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CAPTULO III

REVISIN BIBLIOGRFICA

3.1 Filtros Percoladores

3.1.1 Descripcin del proceso

Los filtros percoladores son bioreactores que por medio de una capa de
microorganismos adherida a un medio permeable permite la depuracin de agua residual
de manera aerobia. El medio permeable recibe el nombre de empaque y los
microorganismos forman una capa en el empaque a la que se le denomina biopelcula o
lama.
El empaque puede ser de roca o plstico. El dimetro de las rocas vara de 25 a 100
mm y la profundidad del filtro puede ser entre 0.9 y 2.5 m, cuando el empaque es plstico
se tienen profundidades de 9 a 12 m. Los filtros percoladores son generalmente circulares
y cuentan con un distribuidor en la parte superior que mantiene toda la superficie mojada.
La materia orgnica del agua residual a depurar es el alimento de los microorganismos
que se forman.



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Fig. 3.1. Vista seccionada de un filtro percolador.
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La materia orgnica que se encuentra en el agua residual es degradada por la poblacin
microbial que se encuentra adherida al empaque. Cuando el agua residual pasa a travs
del filtro, el oxgeno y nutrientes se difunden en la biopelcula, stos son consumidos por
la comunidad microbial, formndose algunos productos de desecho y CO
2
que se
difunden de la biopelcula al agua.







Fig. 3.2. Funcionamiento de un filtro percolador

Con este proceso los microorganismos crecen y aumenta el grosor de la biopelcula.
La capa microbial tiene dos partes, una aerobia y la otra anaerobia, la parte aerobia es

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aquella que est en contacto con el agua residual, y es en ella donde se difunde la materia
orgnica y el oxgeno, es decir, donde se lleva a cabo el proceso de depuracin. La parte
de biopelcula que est en contacto con la pared del empaque es la parte anaerobia. Los
microorganismos de esta parte entran a una fase endgena de crecimiento debido a que
no cuentan con una fuente orgnica externa y pierden la habilidad de sostenerse en el
empaque. Este fenmeno es llamado desgajamiento y es funcin de la carga orgnica e
hidrulica. La carga hidrulica influye en la velocidad de corte y la orgnica en la tasa de
microorganismos en la biopelcula (Metcalf y Eddy 1991).






















Fig. 4. Proceso de depuracin microbiano
Fig. 3.3. Proceso de depuracin microbiana

Adems de la remocin de materia orgnica, los filtros percoladores pueden ser
nitrificadores, ya que bajo las condiciones apropiadas pueden crecer tambin bacterias
nitrificadoras en la biopelcula. stas oxidan el nitrgeno del amoniaco y lo convierten en

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nitratos. La nitrificacin y la remocin de DQO se pueden dar simultneamente debido a
que las bacterias nitrificadoras y heterotrficas (encargadas de la remocin de la materia
orgnica) tienen el mismo tiempo de residencia de lodos (TRL o SRT en por las siglas en
ingls), sin embargo existen condiciones que pueden favorecer ya sea la nitrificacin o la
remocin de DQO. El balance de las bacterias existentes dependen de la cantidad de
alimento que tengan, y es ms fcil que a una carga alta de materia orgnica, las bacterias
heterotrficas crezcan en mayor cantidad y las nitrificadoras tengan ya poco lugar
(Grady, 2000). La nitrificacin se favorece con cargas hidrulicas bajas (tasa estndar),
altas temperaturas, largos periodos de retencin (flujo en serie o medio sinttico) y una
concentracin de DBO menor a 20 L/d.


3.1.2 Proceso microbiolgico

La comunidad biolgica que se encuentra dentro de un filtro percolador pertenece
principalmente al reino protista, donde se encuentran: bacterias aerobias, anaerobias y
facultativas, hongos, algas y protozoarios. Tambin se encuentran otro tipo de animales
como gusanos, larvas de insectos y lombrices.
Los microorganismos que predominan son las bacterias facultativas. En general las
bacterias son las encargadas de degradar la materia orgnica del agua residual. Las
especies ms comunes en los filtros percoladores son: Achromobacter, Flavobacterium,
Pseudomonas y Alcaligenes. Para la nitrificacin las bacterias existentes son:
Nitrosomonas y Nitrobacter.

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Los hongos se encargan de la estabilizacin de los residuos bajo condiciones bajas de
pH, sin embargo su crecimiento debe ser controlado, ya que podran obstruir el paso del
agua, las especies que se encuentran comnmente en el filtro percolador son: Fusazium,
Mucor, Penicillium, Geotrichum, Sporatichem.
Las algas se encuentran en la parte donde da la luz del sol directa, y brindan ms
oxgeno al sistema durante las horas en que hay sol, las especies que se llegan a encontrar
son: Phormidium, Chlorella y Ulothrix.
Los protozoarios controlan el crecimiento bacterial, predomina el grupo de los ciliados
incluyendo: Vorticella, Opercularia, Epistylis.
Los gusanos, insectos y lombrices ayudan a mantener la poblacin bacterial en alto
crecimiento y rpida utilizacin de alimento.

3.1.3 Proceso de anlisis

Las principales variables que marcan el comportamiento de un filtro percolador son la
carga orgnica, la hidrulica, la recirculacin de agua tratada y la concentracin del agua
alimentada.
An existe confusin entre el efecto de las cargas orgnica e hidrulica por separado,
ya que hasta la fecha no se ha definido claramente su influencia en la operacin del filtro
(Randall 1997). Cook y Kincannon (1971) indicaron que la carga orgnica es el principal
factor que afecta el desempeo del filtro; Askew (1981) y Johnson (1987) mostraron que
la carga hidrulica afecta la remocin de contaminantes si es tan baja que no moja todo el
empaque, es decir, si no se alcanza la tasa mnima de remojo.

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Se ha observado que la recirculacin del agua tratada en el filtro percolador aumenta
la eficiencia del tratamiento, ya que tambin se regresan organismos viables, previene el
estancamiento y reduce la molestia de malos olores y mosquitos.
La concentracin del agua alimentada tiene que ver directamente con la cantidad de
materia orgnica que se remover, as como con la cantidad de microorganismos en el
sistema.

3.1.3.1 Carga orgnica
La carga orgnica es el flujo msico de materia orgnica por unidad de volumen del
filtro. Entre mayor sea la carga orgnica, mayor ser la relacin alimento:
microorganismos, y ms rpido crecern las bacterias del sistema, y como consecuencia
con altas cargas orgnicas, se tendr una menor concentracin de sustrato en el efluente,
si la aireacin, composicin de sustrato u otro factor, no se convierten en limitantes
(Grady L. 2000). La carga orgnica se expresa como la tasa a la que se suministra al
sistema la demanda de oxgeno (kg DQO/ m
3
d o kg DBO
5
/m
3
d).

3.1.3.2 Carga hidrulica
La carga hidrulica es equivalente a la velocidad superficial que tiene el agua residual
con la recirculacin al pasar por el rea plana del corte transversal del filtro. Sin embargo,
ya que el flujo por el empaque es en lminas delgadas, la velocidad real es mayor; el
incremento de la carga hidrulica es proporcional a la velocidad real. La carga hidrulica
afecta el tiempo de residencia del lquido que se filtra a travs del empaque y
simultneamente la cantidad del lquido retenido en cualquier momento por el empaque.

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Es decir, el tiempo de retencin disminuye con el aumento de la carga hidrulica.
Existen lmites para la carga hidrulica, la mnima es de aproximadamente 1.8 m
3
/m
2
hr
(0.74 gal/(min ft
2
)), y si no es suficiente, ser necesaria una recirculacin. Como lmite
superior se debe prever que no haya desprendimiento excesivo de biomasa. Con esto se
puede entender que es muy importante el control de la carga hidrulica en el filtro para su
buen funcionamiento.

3.1.4 Comportamiento cintico

Describir el comportamiento de un filtro percolador con un modelo cintico general es
difcil debido a las caractersticas inestables de la capa microbial y a las caractersticas
hidrulicas impredecibles.
Akiston y colaboradores (1974) propusieron el siguiente modelo (con fundamento en
la ecuacin de Monod) que describe la tasa de flujo de materia orgnica en la capa
microbial, suponiendo que la difusin dentro de la capa controla el ndice de reaccin y
que no hay un gradiente de concentracin a lo largo de la capa lquida.
S K
S Ehk
r
m
o
s
+
= Ec. 3.1
donde:
r
s
=

tasa de flujo de materia orgnica dentro la capa microbial
E = factor de efectividad (0 E 1)
k
0
= ndice mximo de reaccin, d
-1
= concentracin promedio de DQO en el lquido dentro del elemento de
volumen

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K
m
= constante de velocidad media

En los aos 40 se hizo la suposicin de que la degradacin de DQO se puede describir
con una ecuacin de primer orden considerando un rgimen tapn de flujo hidrulico,
que sea funcin de la carga orgnica o hidrulica, dependiendo de los diferentes autores.
El primero en proponer una ecuacin que define el comportamiento de un filtro
percolador considerando la remocin de DQO fue Velz (Metcalf y Eddy 1991):
) / (
n
v
Q D KA
o
e
e
S
S

= Ec. 3.2
Donde:
S
e
= Concentracin de DBO a la profundidad D, mg/L.
S
o
= Concentracin de DBO del agua de alimentacin, mg/L.
K = Constante cintica de remocin, m
2
s/kg de DQO
A
v
= rea especfica, m
2
/m
3
.
D = Profundidad del filtro, m.
Q = Carga Hidrulica, m
3
/m
2
d.
n = Exponente
La ecuacin modificada de Velz muestra que la remocin de DQO es funcin del
tiempo de retencin. Eckenfelder (1980) le aade a esta ecuacin el efecto de la
concentracin del agua de alimentacin (S
o
):
) / (
o
n
v
S Q D KA
o
e
e
S
S

= Ec. 3.3

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Eckenfelder (1980) tambin demuestra que la remocin de DQO en un filtro
percolador se puede describir con la siguiente ecuacin basada en la carga orgnica (L, kg
de DQO/m
3
d):
) / ( L KA
o
e
v
e
S
S

= Ec. 3.4
Se observa que D/Q
n
S
o
es igual que el inverso de la carga orgnica (1/L), exceptuando
n, el cual es un constante experimental, la cual recibe generalmente el valor de 0.5
(Metcalf y Eddy 1991).

3.2 Crecimiento bacterial y oxidacin biolgica

3.2.1 Crecimiento en trminos de nmero de bacterias

El patrn general de crecimiento bacterial en un cultivo por lotes se muestra en la Fig.
3.4. El patrn de crecimiento en el tiempo basado en el nmero de clulas tiene
aproximadamente cuatro fases:


Fig. 3.4. Curva de crecimiento bacterial tpica
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1. Fase de retraso. Es la adicin de un inculo a un medio de cultivo, esta etapa
representa el tiempo de aclimatacin de los organismos a su nuevo ambiente.
2. Fase de crecimiento logartmico. Durante esta etapa las clulas se dividen a una
tasa determinada por su tiempo de generacin y su capacidad de procesar el
alimento.
3. Fase estacionaria. La poblacin permanece estacionaria debido a que las clulas
se han acabado el sustrato o nutrientes necesarios para crecer y que el crecimiento
de nuevas clulas se detiene por la muerte de las viejas clulas.
4. Fase de muerte logartmica. En esta fase la tasa de muerte excede la de
produccin de nuevas clulas. Y es funcin de la poblacin viable y de las
caractersticas del ambiente.


3.2.2 Oxidacin bacterial

Son tres los procesos que se llevan a cabo estequiomtricamente y simultneamente
son:
Oxidacin (Proceso desasimilatorio)
energa otros NH CO bacteria O COHNS + + + + +
3 2 2
Ec. 3.5
Sntesis (Proceso asimilatorio)
2 7 5 2
NO H C energa bacteria O COHNS + + + Ec. 3.6
Respiracin endgena (auto-oxidacin)

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energa O H NH CO O NO H C + + + +
2 3 2 2 2 7 5
2 5 5 Ec. 3.7

COHNS representa la materia orgnica del agua residual y C
5
H
7
NO
2
el tejido celular,
ste es un valor generalizado obtenido experimentalmente por Hoover y Porges (1952).
Aunque los productos que se muestran de respiracin endgena sean simples productos
finales y energa, se sabe que tambin se forman productos orgnicos estables.

3.2.3 Cintica del crecimiento biolgico

3.2.3.1 Crecimiento logartmico: cultivo por lotes
Las bacterias incrementan su cantidad en proporcin a su masa y al logaritmo de su
fase de crecimiento. La tasa de crecimiento para esta fase est definida por:
X r
g
= Ec. 3.8
donde:
r
g
= tasa de crecimiento bacterial
= tasa de crecimiento especfico, tiempo
-1
X = concentracin de microorganismos, masa/unidad de volumen

3.2.3.2 Crecimiento limitado
Los nutrientes o sustrato son un requerimiento esencial para el crecimiento bacterial.
Monod encontr experimentalmente que el efecto de sustrato o de nutrientes limitado se
puede definir con la siguiente ecuacin:

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S K
S
s
m
+
=

Ec. 3.9
donde:
= tasa de crecimiento especfico, tiempo
-1

m
= tasa de crecimiento especfico mximo, tiempo
-1
S = concentracin del sustrato limitante de crecimiento en solucin, masa /unidad
de volumen
K
s
= constante de velocidad media, concentracin en la mitad de la tasa de
crecimiento mximo, masa/unidad de volumen
El efecto de la concentracin del sustrato en el crecimiento especfico se muestra en la
Fig. 3.5.






Fig. 3.5. Efecto de nutrientes limitantes en la tasa de crecimiento especfico


Si el valor de en la Ec. 3.9 se sustituye en la Ec. 3.8, la ecuacin resultante es la
siguiente:

S K
XS
r
s
m
g
+
=

Ec. 3.10


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3.3 Mdulo de Thiele

En un bioreactor adems del comportamiento cintico superficial existe un proceso de
difusin que puede ser comparado con la difusin en poros. El modelo que describe este
comportamiento de forma conjunta es el mdulo de Thiele.
Las ecuaciones del mdulo de Thiele adaptadas a un bioreactor quedan de la siguiente
forma:
s e
bd o
c D
k
2
2
2

= Ec. 3.11

) tanh(
= Ec. 3.12
siendo:
= Mdulo de Thiele
k
0
= Constante cintica

bd
= Densidad de la biomasa
D
e
= Coeficiente de difusin efectiva
c
s
= Concentracin de sustrato en la superficie
= Longitud caracterstica
= Factor de eficiencia








Empaque
Capa anaerobia
C
s

A
g
u
a

r
e
s
i
d
u
a
l

Fig. 3.6. Descripcin Mdulo de Thiele

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Se observa que la longitud caracterstica () del reactor es directamente proporcional al
Mdulo de Thiele, y ste a su vez es inversamente proporcional al factor de eficiencia.
Dicho factor vara entra 0 y 1 e indica la resistencia de difusin en el poro, cuando no
existe resistencia a la difusin adquiere el valor de 1. Entre mayor sea el valor de , la
resistencia a la difusin ser mayor, por lo que la eficiencia ser menor.

3.4 Empaque

El corazn del filtro percolador es el empaque o medio utilizado para proveer la
superficie donde se formar la biopelcula. Su diseo debe permitir una distribucin
uniforme de nutrientes y oxgeno mientras se remueve la materia orgnica disuelta y
suspendida.

3.4.1 Caractersticas del empaque

Las caractersticas con las que debe reunir el empaque del filtro para cumplir con su
funcionamiento ideal se enlistan a continuacin:
1. rea especfica alta. El rea especfica es la medida de cunta rea activa
biolgicamente est contenida en un determinado volumen. Tambin se le conoce
como densidad de empaque y sus unidades de medicin son ft
2
/ft
3
o m
2
/m
3
. El
rea total disponible para el crecimiento de las bacterias es un buen indicador de
la capacidad del filtro. En cuanto a costos tambin influye, ya que si un empaque
A tiene dos veces el rea por unidad de volumen que el empaque B, entonces el

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empaque B necesitara un recipiente de doble largo para llevar a cabo la remocin
que realiza el empaque A.
2. Fraccin vaca alta. La fraccin vaca es el porcentaje de volumen o espacio
abierto en el empaque, es decir la fraccin de volumen que el empaque por si
mismo no ocupa. sta vara entre 15 y 98%. Una alta fraccin vaca permite un
flujo libre del agua y aire.
3. Dimetro de paso libre largo. Es dimetro mximo que puede pasar por el
empaque.
4. Resistencia a obstruccin o taponamiento. Algunas causas de la obstruccin o
taponamiento son el taponamiento mecnico de partculas, el crecimiento de
excesivo de biomasa, una densidad de empaque no uniforme, fraccin vaca baja
y/o dimetro de paso libre pequeo.
5. Construccin con material inerte. Materiales biodegradables como madera o
papel no son convenientes para los filtros biolgicos, tampoco algunos metales
como acero, aluminio o cobre que se corroen inhibiendo el crecimiento biolgico.
6. Fcil mantenimiento. Un buen empaque debe tener pequeos o ningn
requerimiento de mantenimiento. Si se requiere mantenimiento debido a
taponamiento o se requiere esterilizar, el empaque debe ser removible fcilmente
y sin algn equipo especializado.
7. Bajo consumo energtico. Aunque los filtros percoladores no requieren energa
directamente, su diseo determina la carga energtica de la bomba para desplazar
el agua por todo el filtro.


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3.4.2 Tipo de empaque

Roca o grava. Desde el siglo XIX se han usado rocas y grava de diferentes
medidas en los filtros percoladores. Se dispone de estos materiales fcilmente, son
baratos y tienen un rea especfica grande,
adems son tpicamente inertes. Su principal
desventaja es su baja fraccin vaca, lo cual
hace que tienda a obstaculizarse el paso del
fluido.
Fig. 3.7. Empaque de roca
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Empaque aleatorio o amontonado. Este tipo de empaque ha sido adaptado de la
industria qumica. Existe una amplia variedad en cuanto al rea especfica. Estos
empaques estn amontonados aleatoriamente dentro de los recipientes y pueden
acomodarse en recipientes de diferentes formas. Deben instalarse sobre una malla
como soporte. Tienen una buena fraccin vaca y una alta resistencia al
taponamiento. Aunque son ligeros, son difcil de remover una vez que se han
instalado y con el tiempo tienden a compactarse. De igual manera que con las
rocas y grava, no permite ver al operador lo que sucede en el interior del
empaque. Existen empaques aleatorios de acero inoxidable, cermica, porcelana y
diferentes termoplsticos, los ms comunes son de polipropileno y polietileno de
ala densidad.





Fig. 3.8. Empaques aleatorios
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Empaque estructurado. El empaque estructurado rene la mayora de las
caractersticas de un empaque ideal y se ha usado por ms de 25 aos. Pueden ser
de flujo vertical o cruzado. En su mayora es construido con hojas de PVC
soldadas o pegadas en bloques rectangulares. Existe un
amplio rango de rea especfica, ya que esto se puede
controlar con el espacio entre las hojas. Cuenta con una
alta resistencia mecnica combinada con un peso ligero,
y se puede utilizar sin un recipiente que lo contenga.
Fig. 3.9. Empaque
estructurado
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