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Presidente

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Revista BCV

Revista BCV

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Creencia y probabilidad Edgar E. Osuna

Artculos

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Efectos macroeconmicos del dficit fiscal interno: cambio estructural y prdida de efectividad del multiplicador real Irene Layrisse de Niculescu

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Venezuela: los umbrales de la modernizacin Arnoldo Gabaldn

Documentos Celebracin del 60 Aniversario de la Fundacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas


Presentacin Asdrbal Baptista

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Necesidad de que se preste atencin a los estudios de Economa Rmulo Betancourt

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Escuela Libre de Ciencias Econmicas Rmulo Betancourt

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Palabras en el acto de fundacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas Arturo Uslar Pietri

Homenaje a Alberto Adriani con ocasin del traslado de sus restos al Panten Nacional

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Presentacin Asdrbal Baptista

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Un hombre, un tiempo, un destino Asdrbal Baptista

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Alberto Adriani: el hombre de Estado Simn Alberto Consalvi

La conyuntura econmica

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Evolucin de la economa venezolana durante los meses de enero a abril de 1999 Omar Bello Rodrguez

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Indicadores econmicos

Artculos
Artculos

Creencia y probabilidad

Osuna
Consideraciones preliminares sobre el concepto de probabilidad

Edgar Elas Osuna*

Hay dos situaciones bsicas de incertidumbre: (i) sobre lo que habr de suceder; y (ii) sobre lo que ya sucedi. Podemos hablar de incertidumbre sobre ciertos eventos del futuro: sobre cul evento, entre varios posibles, ocurrir; o podemos hablar de incertidumbre sobre la ocurrencia o no de ciertos eventos en el pasado: sobre cul evento, entre varios posibles, ocurri. Para fijar ideas imaginemos el lanzamiento de una moneda al aire y su resultado. Supongamos que se trata de una situacin como la descrita en primer trmino; es decir, la moneda va a ser lanzada y no podemos saber con certeza si el resultado ser Cara o ser Sello. Aqu estamos en presencia de incertidumbre sobre lo que suceder. Supongamos ahora que se trata de la segunda situacin; es decir, la moneda fue lanzada con anterioridad y nos preguntamos si el resultado fue Cara o fue Sello. A menos que veamos la moneda no podemos estar seguros si fue lo uno o lo otro. Esto ilustra la incertidumbre sobre lo que sucedi. Aunque al hablar de probabilidades habr una diferencia conceptual entre ambos casos, es posible aceptar un tratamiento matemtico sobre bases comunes para las dos situaciones. Por ejemplo, si en el primer caso aceptamos que la probabilidad de que obtengamos Cara es 1/2 respuesta que dara la casi totalidad de la gente , no podemos en el segundo caso, en cambio, decir que la probabilidad de que el resultado haya sido Cara es 1/2, ya que el mismo fue Cara o no, simple-

* Catedrtico Titular del IESA.

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mente. Es decir, aqu estaramos hablando de lo que en filosofa es tratado como la veracidad o no de una proposicin; en nuestro ejemplo la proposicin es el resultado fue Cara. Esta proposicin es verdadera o falsa dependiendo de los hechos: si la moneda cay Cara es verdadera; de lo contrario es falsa. No tiene sentido hablar de una proposicin probablemente verdadera, aunque el lenguaje corriente a veces lo permite. Lo que interviene en estas situaciones es la creencia del individuo sobre la verdad o falsedad de la proposicin, creencia que s envuelve un grado que, por ahora, y slo para facilitar la comprensin de los conceptos, aceptaremos como un grado de probabilidad (que posiblemente, si la consideramos medible como algunos sostienen, tambin sera 1/2 para el comn de la gente). Estaramos hablando de una probabilidad personal, de un grado de creencia del individuo sobre la veracidad de una proposicin. Por el contrario, volviendo al primer caso, la probabilidad 1/2 que la mayora de la gente asigna a que el resultado de lanzar la moneda ser Cara, tiene un carcter objetivo; se basa en caractersticas fsicas propias atribuidas al objeto, independientes de lo que el individuo crea, piense o sienta. Estaramos hablando de una probabilidad objetiva. En el segundo caso podramos recurrir a la sutileza de decir que cuando el individuo se presta a dar una respuesta personal a la probabilidad, se traslada inconscientemente a un punto en el tiempo justo antes de que se produzca el fenmeno (antes del lanzamiento de la moneda que ahora est en reposo) y estimar lo que para ese momento sera una probabilidad objetiva de que caiga Cara. De cualquier manera, la de este segundo caso sigue siendo un grado de creencia, de conviccin. El no establecer claramente esta diferenciacin ha sido causa de muchas discusiones sobre el concepto, definicin y tratamiento de la probabilidad. Las probabilidades objetivas (llamadas tambin fsicas, frecuentistas o matemticas1 ) tienen que ver con el comportamiento de objetos fsicos; las personales (llamadas tambin subjetivas o epistemolgicas), en cambio, tienen que ver con las creencias de la gente. Los objetos no tienen mente, excepto, quizs, alguna mente divina. Ellos siguen leyes naturales, leyes objetivas, externas a la mente de los individuos. Una moneda no tiene mente: mostrar Cara con probabilidad que, objetivamente, decimos es 1/2, o Sello con esa misma probabilidad. La moneda misma no argumenta ni hace inferencias inductivas. Y cul es el significado de esta probabilidad que hemos llamado objetiva? Slo podemos pensar en definirla como la propensin relativa de la proporcin de Caras (o Sellos) en una serie de lanzamientos idnticos e independientes. Algo que entendemos como la frecuencia relativa con que sentimos que aparecera el
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Algunos autores dan tambin a estas probabilidades el nombre de aleatorias; nosotros preferimos no usar esta denominacin por la confusin que pudiera crearse con el uso de la palabra aleatorio en el resto del texto.

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resultado Cara si realizramos una serie suficientemente larga de experimentos idnticos e independientes. Y por esto ltimo entenderemos que las condiciones fsicas del lanzamiento se mantienen iguales (la misma moneda y la misma manera de lanzarla, por ejemplo), y que estas condiciones no son afectadas por los resultados de lanzamientos previos. Esto corresponde con la visin objetivista de la probabilidad, la cual sostiene que algunos eventos repetitivos, tales como lanzamientos de moneda, demuestran estar en estrecha concordancia con el concepto matemtico de eventos aleatorios repetidos de manera independiente, todos con la misma probabilidad. De acuerdo con este punto de vista, la evidencia para la calidad de esa concordancia y para la magnitud de la probabilidad que aplica (si alguna aplica), se obtiene de la observacin de algunas repeticiones del evento, y de ninguna otra fuente, (Savage, 1972, p. 3). Por otra parte, si la moneda ha sido lanzada y no sabemos lo que muestra, no podemos seguir argumentando sobre propensin por algn evento futuro: ya todo sucedi. Nos enfrentamos ahora con el grado de creencia, de conviccin, de confianza o credibilidad en una proposicin; por ejemplo, en la proposicin la moneda muestra Cara. Ahora slo podremos decir que nuestra confianza en la veracidad de la proposicin es, digamos, p1. Esto corresponde a una visin personal de la probabilidad, la cual sostiene, en palabras de Savage, que la probabilidad mide la confianza que un individuo en particular tiene en la verdad de una proposicin particular, sea sta histrica, religiosa o de cualquier otra naturaleza, (Savage, 1972, p. 3); lo mismo aplicara, por ejemplo, a la proposicin est lloviendo en Valencia. La expresin la moneda muestra Cara con probabilidad p1 es slo una forma de lenguaje, pero no puede, de ningn modo, ser entendida como la probabilidad en el sentido que utilizamos la palabra para el caso objetivista. Para este ltimo caso, la probabilidad de Cara es 1 o 0, es decir, la moneda muestra Cara o no, y esto es materia de hechos, no de creencias. Esta interpretacin corresponde a la probabilidad psicolgica como la precisa Good, quien la define como un grado de creencia o intensidad de conviccin que se usa para hacer apuestas, para tomar decisiones, o con cualquier otro propsito, (Good, 1965, p. 6) . De Finetti enfatiza el carcter personal de la probabilidad: Es la incertidumbre del sujeto con respecto a cul posibilidad es la correcta lo que genera probabilidades, y l estimar tales probabilidades con base en su conocimiento incompleto, en su habilidad para recordar, o en asociaciones mentales inconscientes, (De Finetti, 1972, p. 9). En el ejemplo de la moneda cubierta estamos tentados de decir que la probabilidad psicolgica p1 es igual a 1/2, pero pretender que sta es la respuesta sera contrario al concepto de esta clase de probabilidad. Por su naturaleza, sera per-

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fectamente aceptable no slo un valor diferente a 1/2, sino diferentes valores para diferentes personas. Cada individuo tiene la libertad de asignar cualquier valor a esta probabilidad, puesto que la misma est en su mente y no en el mundo exterior (en oposicin a la visin objetivista). Good enfatiza este punto: las probabilidades psicolgicas se asignan no necesariamente despus de una madura consideracin, y no necesariamente con alguna intencin de consistencia con las opiniones de otros (Good, 1965, p. 6). Ms an, podemos decir que esta clase de probabilidades no necesariamente sigue las leyes de las probabilidades matemticas, y ms, no son necesariamente medibles. Aunque hemos establecido una diferenciacin entre la nocin de probabilidad objetiva o matemtica y la de probabilidad subjetiva o personal, es conveniente hablar de la probabilidad que resulta de procedimientos inferenciales; de la que aplica en la interpretacin de los resultados de una muestra. Para fijar ideas consideremos el siguiente ejemplo: tomamos una muestra en una poblacin de electores, y con base en sus resultados queremos estimar la probabilidad de que el candidato A ganar las elecciones. No importa si lo que se quiere es llegar a un grado de conviccin o de probabilidad personal de que A ganar, o si lo que se quiere es la estimacin de una probabilidad objetiva de que as ser2 , ambas (tanto personales como objetivas) girarn alrededor de la estimacin de la fraccin p (desconocida) de electores de la poblacin que favorecen a A. En primer lugar diremos que p, vista sta como la proporcin de electores que favorecen a A, no es una cantidad aleatoria, es un hecho fsico, real, al que slo por ignorancia nuestra le damos tratamiento aleatorio. Cuando entrevistamos a un elector seleccionado al azar en la poblacin diramos que existe una probabilidad p objetiva (fsica, matemtica) de que su respuesta sea favorable a A. Luego de tomar una muestra de n electores de los cuales x dan respuesta favorable, la tendencia natural del comn de la gente es considerar que el valor de p (que no conocemos y que no podemos conocer a menos que entrevistemos a todos los individuos de la poblacin) estar en cierto intervalo alrededor de la fraccin x/n, digamos x/n h. Es tambin comn considerar que nuestra conviccin de que el valor estar en el intervalo es mayor mientras ms grande sea ste, es decir, mientras mayor sea h. En este momento estaramos tentados de decir que tambin ser mayor mientras mayor sea el tamao n de la muestra; sin embargo, debemos ser cuidadosos en este punto ya que es un hecho empricamente demostrado que el hombre no es muy hbil en esto de capturar el efecto del tamao de las muestras, al punto de atribuir a muestras pequeas propiedades de generalidad que no po-

2 En esta situacin estamos considerando que existe una probabilidad objetiva que no conocemos pero que pretendemos estimar, y que esta estimacin es una probabilidad personal. El hablar, pues, de probabilidades personales en esta situacin implica la existencia de probabilidades objetivas en la misma.

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seen3 . De cualquier manera, la inferencia estadstica establece una credibilidad, un grado de conviccin, expresado como una probabilidad, de que el intervalo en cuestin contenga el valor desconocido p. Esto es lo que denominaremos probabilidad inferencial que, aunque expresada como probabilidad personal, descansa en la probabilidad objetiva de que una muestra de tamao n d lugar a un intervalo x/n h que contendr el valor p. Es decir, la probabilidad inferencial ser una mezcla de probabilidad objetiva con probabilidad personal o subjetiva. Podemos aadir que en la manera de hacer esta mezcla aparecen diferenciados dos enfoques, el bayesiano y el no-bayesiano. El primero de ellos permite la utilizacin de probabilidades personales previas, de grados de conviccin anteriores al momento de tomar la muestra (por ejemplo, nuestro pulso del clima pre-electoral), para combinarlas con el resultado de sta y producir el nuevo grado de conviccin o nueva probabilidad personal con respecto al valor de p. El segundo, en cambio, slo permite utilizar los resultados de la muestra sin ninguna interferencia subjetiva previa al experimento. Ambos enfoques, sin embargo, incorporan en su anlisis las leyes matemticas de las probabilidades. Si ahondamos an ms podemos decir que la probabilidad objetiva no puede definirse sin un argumento epistemolgico. Basta con ver que Laplace define la probabilidad como la relacin entre el nmero de casos favorables (al evento cuya probabilidad se busca) y el nmero de casos posibles, cuando stos son igualmente posibles, pero seala que por stos debe entenderse casos tales que estamos igualmente indecisos en cuanto a su existencia, Laplace, 1975, pp. 8-9, 11, mi nfasis). En resumen, la experiencia, la historia, han demostrado que podemos identificar dos clases fundamentales de probabilidades: una objetiva, fsica, matemtica, que depende del objeto o fenmeno fsico externo al individuo y su mente, y otra psicolgica, subjetiva, epistemolgica, personal, que representa un grado de creencia o conviccin del individuo, algo que si bien depende de sus experiencias y conocimientos del objeto o fenmeno en consideracin, es simplemente una sensacin no necesariamente medible y, si lo es, su medida no responde necesariamente a las leyes matemticas que rigen la anterior. Con respecto a las probabilidades subjetivas o personales sostendremos que son la nica clase de probabilidades que cuentan para describir los procesos de toma de decisiones por individuos; es decir, la nica clase importante para describir cmo se toman las decisiones en el mundo real. Las probabilidades objetivas, en

Esta es la denominada Ley de los Pequeos Nmeros, atribuida a Kahneman y Tversky. Cf. Amos Tversky and Daniel Kahneman, (1971).

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cambio, seran la clase requerida para las teoras normativas sobre cmo se deben tomar las decisiones, sean stas individuales o de grupo.4 En los prrafos anteriores hemos podido observar que son pocos los trminos en los cuales se haga presente la tautologa inherente a los diccionarios, como en la palabra probabilidades y palabras afines. A pesar de ello, hemos intentado esclarecer un tanto su significado.

Naturaleza de las creencias


Nuestras acciones estn condicionadas por el conocimiento que tengamos sobre los elementos particulares que configuran una situacin sea sta de carcter econmico, fsico, social, religioso o de cualquier otra ndole y por las generalizaciones que podamos hacer sobre la misma. Cuando el conocimiento cierto sobre los elementos de una situacin no est a su alcance, el hombre recurre a su juicio, a su discernimiento, para al menos formarse una opinin sobre los mismos. El juicio, el discernimiento, es, segn Locke, la facultad dada por Dios al hombre para que pueda satisfacer su deseo de conocimiento cierto cuando no puede tenerlo, (Locke, 1990, p. 364). As, cuando las consecuencias de nuestras acciones dependen de la veracidad de las hiptesis o proposiciones relevantes cualesquiera que stas sean y sobre las cuales existe incertidumbre, nuestro juicio nos permite formarnos, de alguna manera, un grado de creencia sobre esa veracidad; ser este grado de creencia lo que condicionar nuestra decisin. Aqu debemos aclarar que el trmino creencia puede tener interpretaciones antagnicas. Por una parte, cuando el trmino es usado en un contexto religioso, como por ejemplo, Yo creo en Dios, se interpreta como algo dogmtico, como algo definitivo sobre el asunto, como algo no sujeto a discusin; lo mismo sucede en el contexto de ideas polticas o cientficas: Yo creo en la igualdad de los hombres o Yo creo en la teora de la evolucin de las especies. En cambio, cuando una persona dice Yo creo que esta mesa es ms ancha que la puerta est dando a entender que tambin cree en lo contrario, en que la mesa es ms angosta que la puerta; es decir, no slo acepta la posibilidad de que la proposicin la mesa es ms ancha que la puerta pueda ser falsa, sino que hace suya esta

4 Aunque no es el propsito de este trabajo el estudio de los procesos de toma de decisiones, consideramos conveniente mencionar que las dos maneras de mirar las probabilidades sern importantes para dicho estudio. Por ahora mantendremos que el aceptar las probabilidades objetivas como las apropiadas para los modelos normativos de decisiones implica la aceptacin de que las mismas nos conducen a mejores decisiones. Esto nos lleva a decir que nos gustara que hubiera concordancia entre el mundo real (la probabilidad objetiva) y el mundo percibido (la estimacin subjetiva, o probabilidad personal).

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posibilidad. Aunque el verbo utilizado es el mismo, su significado es diametralmente opuesto: en el primer caso el individuo no deja espacio para la duda, mientras que en el segundo no slo deja espacio para su existencia sino que la decreta. La interpretacin de inters para nosotros es la segunda. En esta interpretacin la creencia se manifiesta en grados, y son estos grados de creencia los que consideraremos estrechamente vinculados a las llamadas probabilidades subjetivas5 . Es la misma interpretacin usada en Psicologa, ciencia en la cual la creencia se define como la probabilidad subjetiva que asigna el individuo a que un objeto tenga cierta propiedad particular. Este concepto psicolgico de probabilidad representa un grado de conviccin, de confianza, en que cierto evento ocurrir (u ocurri, si se trata de una situacin pasada); o en que cierta proposicin ser verdadera (o es verdadera, si se refiere a hechos pasados). De dnde viene y cmo se forma ese grado de conviccin, cmo se forman las creencias, es algo sobre lo cual la psicologa ofrece diversas teoras; y es natural que as sea ya que la bsqueda de una respuesta a estas preguntas pertenece de manera exclusiva al estudio de los mecanismos de la mente. Si un individuo va a cruzar la calle y se aproxima un automvil, no podemos decir que tiene conocimiento cierto de que lo har con seguridad. Su decisin de cruzar o no estar condicionada por su mera creencia de que tiene tiempo suficiente para hacerlo sin que lo atropelle. Formalmente (eufemsticamente?) estamos diciendo que su decisin depender, entre otras cosas y principalmente, de su grado de creencia en la veracidad de la proposicin llegar a salvo. Podemos plantearlo de otra manera y decir que, antes de tomar una decisin, el individuo se pregunta Llegar a salvo?. Sea A la accin cruzar la calle y B esperar por un momento ms oportuno. Si el individuo supiera que la proposicin llegar a salvo resultar verdadera, tomara la accin A, y tomara la accin B si supiera que resultar falsa. Supongamos que no hay otras acciones disponibles slo A y B y que, como dijimos antes, el peatn tiene incertidumbre sobre si la proposicin resultar verdadera. Qu hace? Cul accin A o B toma? No hay duda que su decisin depender de las satisfacciones e insatisfacciones asociadas con A y con B. Pero tambin estamos de acuerdo en que depender asimismo de su grado de creencia

El idioma ingls no se escapa de esta doble interpretacin del trmino belief. En el ingls antiguo su interpretacin es equivalente a la de Faith; en el ingls moderno, sin embargo, el trmino ha sido confinado principalmente al proceso puramente intelectual, excluyendo el elemento moral de confianza abarcado en Faith Belief, en el sentido genrico ahora contemplado, incluye cualquier grado de conviccin desde el ms dbil hasta el ms fuerte. (New Standard Dictionary of the English Language. New York: Funk & Wagnalls, 1963).

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en la veracidad de la proposicin. Si este grado es suficientemente grande de manera que est casi (prcticamente) seguro de que la proposicin es verdadera, tomar la accin A; si, por el contrario, su grado de creencia es suficientemente pequeo al punto de hacerle sentir casi (prcticamente) seguro que la proposicin es falsa, tomar la accin B. Pero, qu sucede entre ambos extremos? Qu sucede cuando los grados de creencia no son ni suficientemente pequeos ni suficientemente grandes para que pueda estar seguro de la veracidad o de la falsedad de la proposicin? Podemos afirmar que el hombre es capaz de apreciar grados intermedios de creencia y decidir en funcin de ellos. Este grado se ubica en un continuo psicolgico unidimensional que va desde imposibilidad hasta certeza. Estos dos extremos se producen cuando existe conocimiento pleno de los hechos que hacen que la proposicin sea falsa o verdadera, respectivamente. En cualquier otra situacin, es decir, cuando no existe conocimiento de esos hechos, diremos que slo dispone de un grado de creencia con respecto a la veracidad (y por tanto de la falsedad) de la proposicin. Es este grado de creencia el que asociamos con el concepto de probabilidad.

La regla de lo ms probable o verosmil


La aceptacin de la existencia de un continuo psicolgico entre imposibilidad y certeza nos permite decir que un grado de creencia puede ser mayor o menor que otro, aunque esto no implica necesariamente que pueda ser medido. Algo similar ocurre con la intensidad de una sensacin, de la cual tambin podemos decir que puede ser mayor o menor que otra pero sobre cuya posibilidad de medicin existen posiciones encontradas. Algunos, como los psicofsicos, la suponen medible y aportan mtodos para su medicin. Otros, en cambio, niegan esa posibilidad, (Fechner, 1965; Bergson, 1990). Es comn el uso de expresiones como estoy ms (menos) convencido que antes de la veracidad de una proposicin, lo cual implica la existencia de crecimiento (disminucin) del grado de creencia. Dice Bergson: es de aceptacin general que sensaciones, sentimientos, pasiones, estados de conciencia cualquiera que sea su naturaleza, son capaces de crecimiento y disminucin, (Bergson, 1960, p. 1). El grado de creencia, y la probabilidad psicolgica que asociamos al mismo, crecer o disminuir dependiendo de las evidencias a favor o en contra que se presenten al individuo. El proceso mediante el cual ste combina su grado de creencia original con la nueva informacin para modificar aqul, es, al igual que todo proceso psicolgico, algo que nunca podremos conocer. Cualquier teora al respecto deber descansar en la existencia de una medida para el grado de creencia, algo que, como dijimos, no podemos afirmar. Para nosotros las dudas se extienden ms all. Si aceptramos

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que el grado de creencia en la veracidad de una proposicin tiene medida, quedara an por resolver si sta se puede obtener. Y si se puede, quedara por resolver si esa medida se corresponde con alguna probabilidad. Por ejemplo, supongamos que un dado est sobre la mesa pero no puede ser visto por el observador. Sea el dado muestra 6 una proposicin cuya veracidad o falsedad, aunque no conocida por el observador, est determinada por los hechos: si el dado muestra 6 la proposicin es verdadera; de lo contrario, es falsa. Sobre la veracidad de la hiptesis el observador slo tendr un grado de creencia que podemos llamar, si as queremos, probabilidad psicolgica. Supongamos que el individuo est involucrado en una apuesta, en una decisin, en la cual debe escoger entre las siguientes opciones A y B (recordemos que el dado ya ha sido lanzado aunque el resultado permanece oculto al individuo): A: {Recibir una cantidad a > 0 si el dado muestra 6; no recibir nada si muestra un nmero diferente a 6} B: {No recibir nada si el dado muestra 6; recibir una cantidad b > 0 si muestra un nmero diferente a 6} Si la proposicin es verdadera le conviene A, y B si es falsa. Su escogencia depender no slo de las caractersticas de las opciones A y B (en nuestro caso los valores a y b), sino tambin del grado de creencia que el individuo tenga de que el dado muestra 6. Y el resultado de la escogencia depender de la verdad o falsedad de la proposicin el dado muestra 6. Supongamos, por ahora, que las dos opciones ofrecen el mismo premio; es decir, a = b. En este caso es natural que pensemos que el individuo escoger A si su grado de creencia en la veracidad de la proposicin es mayor que el de su creencia en la falsedad de la misma, y B si es menor. Es importante que nos detengamos un momento en este punto para justificar la ltima aseveracin. Decisiones como sta se corresponden con el concepto de dominacin estocstica, el cual es un postulado incluido en todas las teoras descriptivas de la escogencia individual. Una consecuencia de este principio es que si dos opciones ofrecen los mismos beneficios, y una es considerada ms probable que la otra, el individuo siempre escoge la que considera ms probable. El origen de este postulado es muy antiguo; es anterior a los orgenes del estudio mismo de las probabilidades. Por ejemplo, deca Descartes: Es una verdad cierta que, cuando no est en nuestra mano distinguir las opiniones verdaderas, debemos seguir las ms probables, (Descartes, 1978, p. 51). Y antes que l San Agustn, quien por su parte expresaba: como la verdad se halla oculta o cubierta, o es confusa e indiscernible, para ordenar su vida el sabio debe atenerse a

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lo que parezca ms probable o verosmil, (San Agustn, 1982, p. 135). Ms an, Capnaga, en su introduccin al libro Contra los Acadmicos de San Agustn, atribuye a Cicern una gran influencia sobre el pensamiento agustino en este tema y cita el siguiente pasaje del orador romano: No somos de los que niegan en absoluto la existencia de la verdad, sino de los que sostienen que la verdad y la falsedad andan tan hermanadas y mezcladas, que en ellas no hay ninguna seal cierta para discernirlas y prestarles asentimiento, de donde resulta que el sabio debe regir su vida segn la probabilidad, (Capnaga, Introduccin). En este pasaje de Cicern, dice Capnaga, se destaca la actitud prctica del hombre que se apoya en lo probable como norma de conducta. Los tres autores, pues, coinciden en que ante la duda entre dos hiptesis lo recomendable es adoptar como verdadera la hiptesis ms probable. Habiendo aclarado el punto podemos decir que, si suponemos que las personas se comportan segn la regla mencionada, no es difcil aceptar que la mayora de las personas, por no decir todas, enfrentadas a esta situacin, escogern B, ya que asignarn a la veracidad de la proposicin el dado muestra 6 una probabilidad psicolgica menor que a su falsedad. Ahora bien, si aceptamos que la mayora de las personas se comporta de esta manera, estaremos aceptando tambin que el proceso psicolgico mediante el cual un individuo se forma un grado de creencia en esta situacin, es racional; de no serlo no podramos explicar el que los individuos lleguen a la misma conclusin cualitativa, es decir, que el grado de creencia en la veracidad de la proposicin es menor que el de su falsedad. En otras palabras, el grado de creencia o probabilidad psicolgica no depende slo del individuo, sino que pertenece tambin a la situacin; aunque sigue siendo personal, epistemolgica, obedece cierta lgica racional; responde a una propiedad objetiva de la situacin y no es, por lo tanto, completamente subjetiva. Las consideraciones anteriores seran vlidas bajo la premisa de que esas personas tienen la misma informacin con respecto a las caractersticas generales de un dado: un poliedro de 6 caras supuestamente simtrico a menos que se diga lo contrario, en cada una de las cuales est un nmero diferente perteneciente al conjunto {1, 2, 3, 4, 5, 6}. En cambio, si las personas desconocen la naturaleza de un dado, ya no podemos decir que la mayora de ellas escogern tal o cual opcin entre A y B. En este caso slo podemos decir que las personas se apoyarn en informacin y experiencias distintas para formarse un grado de creencia en la veracidad de la proposicin. Podemos incluso decir que si el individuo no tiene informacin o experiencia alguna en cuanto a la naturaleza de un dado, habr dos posibilidades: (i) el individuo sigue algo como el principio de razn insufi-

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ciente6 y asigna un grado de creencia igual, tanto para la veracidad de la proposicin como para su falsedad, con lo cual concluir, posiblemente, en una escogencia en la cual ambas opciones le son indiferentes, y (ii) el individuo se deja simplemente llevar por su instinto al escoger entre A y B, sin plantearse grado alguno de creencia; seguir simplemente una corazonada. La primera posibilidad es obviamente racional, pero no as la segunda. En la primera podemos esperar (racionalmente) que la mitad, aproximadamente, de las personas en esa situacin escogern la opcin A, y la otra mitad la opcin B. En la segunda, en cambio, nada podemos decir ya que depender de lo que el instinto el corazn le diga a cada una de esas personas; algo que obviamente desconocemos por completo.

Necesidad de una medida del grado de creencia o probabilidad psicolgica


Nos atrevemos a afirmar que, de una u otra forma, todos manejamos intuitivamente alguna nocin de probabilidad. Es frecuente que una persona utilice y entienda expresiones como la probabilidad de que llueva maana es 80 por ciento; o algo como en ese juego el chance de ganar es de 3 en 5; ms an, si le preguntamos a alguien por la probabilidad de obtener 6 al lanzar un dado, es muy probable que responder 1/6. No hay duda que lo que aqu est envuelto es la creencia del individuo en la veracidad de proposiciones como maana llover, ganar el juego, u obtendr 6 si lanzo el dado, creencia que se manifiesta con cierto grado. Donde s existen dudas es sobre la correspondencia de este grado con una probabilidad objetiva, o sobre la medibilidad del mismo, o sobre su comparabilidad entre individuos. El trmino probable utilizado en expresiones como es probable que llueva maana o en otras similares no se presta a confusin; tampoco el trmino probabilidad utilizado en el ejemplo la probabilidad de que llueva maana es 80 por ciento7 . Esto ocurre a pesar de no disponer de

6 El principio de razn insuficiente de Laplace (o tambin llamado por Jeffreys de igual distribucin de la ignorancia) establece que Uno considera dos eventos como igualmente probables cuando uno no puede ver razn alguna que haga a uno ms probable que el otro, porque, aunque haya una posibilidad desigual entre ellos, no sabemos en qu direccin, y esta incertidumbre nos hace mirar a cada uno como si fuera tan probable como el otro. (Hacking, 1975, p. 132). Este es un principio claramente racional; quizs por esto algunos prefieren llamarlo de razn suficiente. Jeffreys seala que decir que las probabilidades son iguales es una manera precisa de decir que no tenemos bases para escoger entre las alternativas. Y contina: La regla de que deberamos considerarlas iguales no es una declaracin de creencia alguna acerca de la composicin actual del mundo, ni es una inferencia basada en experiencia previa; es meramente la manera formal de expresar ignorancia (Jeffreys, 1939, p. 33-34). 7 Decimos esto a pesar de que en este caso se incluye una cuantificacin que s pudiera ser causa de interpretaciones distintas.

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definiciones formales de esos trminos, y es por ello que nos permitimos incorporarlos en nuestra discusin sin temor a perder la comprensin del lector. Dice Keynes: (en estos casos) el objeto que se tiene en la mente es tan familiar que el peligro de describir errneamente sus cualidades por falta de una definicin es menor que si fuera una entidad altamente abstracta muy alejada de los canales normales de pensamiento (Keynes, 1921, p. 9). A pesar de ello, sin embargo, debemos preguntarnos Qu quiere decir realmente 80 por ciento de creencia? Qu significa 80 por ciento de creencia? En este contexto dice Ramsey: No ser muy esclarecedor que se nos diga que sera racional creer en una proposicin hasta el punto de 2/3, a menos que sepamos qu suerte de creencia en ella quiere decir eso (Ramsey, Frank P. 1931, p. 166). Tambin nos preguntamos si el significado de cada una de las expresiones anteriores es el mismo para todas las personas que las utilizan y, visto que las creencias condicionan nuestras acciones, podemos preguntarnos tambin si en cada una de estas situaciones todos los individuos actan de igual manera; es decir, si reaccionan de igual manera ante la misma probabilidad psicolgica de ocurrencia de esos eventos8 . Aunque esto no podremos nunca saberlo, dada la naturaleza psicolgica de estos procesos, la experiencia parece indicar que la respuesta es no. Bastara con mencionar la abundante literatura que existe en economa y psicologa sobre validacin de las teoras descriptivas de la decisin individual en situaciones con incertidumbre. Nos preguntamos, pues, si 80 por ciento de creencia es sentido de igual manera por cualquier persona. No podemos responder afirmativamente a menos que dispongamos de una medida de grados de creencia de uso universal; es decir, que trasmita a todos los individuos la misma informacin sobre su significado, sin ambiguedad alguna. Queremos que la inquietud de Ramsey sobre el significado de creer 2/3 en la veracidad de una proposicin, sea el mismo para cualquier persona. Las creencias racionales o no que nos formamos sobre las cosas, representan nuestra confianza en que cierta proposicin sobre eventos pasados o futuros sea verdadera. No podemos afirmar ni negar que estas creencias son medibles, pero s podemos afirmar que presentan grado de intensidad, y que pueden tener medida aunque no siempre podamos conocerla. Este grado de intensidad es lo que relacionamos con lo que hemos llamado probabilidad psicolgica o personal. Sin embargo, a menos que seamos capaces de medir nuestro grado de creencia, no podremos establecer correctamente una relacin entre el mismo y una probabilidad numrica. Al respecto dice Ramsey: Debemos, por lo tanto, tratar de desarro-

8 En nuestro ejemplo podemos suponer que no todos, necesariamente, saldrn con paraguas; incluso, no tenemos razones para suponer que la mayora lo har.

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llar un mtodo puramente psicolgico para medir creencia. No es suficiente con medir probabilidad; para imputar correctamente nuestra creencia a la probabilidad debemos ser capaces de medir nuestra creencia (Ramsey, 1954, p. 166).

Aumentos y disminuciones de los grados de creencia


Asociada a la natural dificultad de medicin de una probabilidad psicolgica estara la de medicin de sus incrementos. Hemos afirmado que el grado de creencia (probabilidad psicolgica) acepta aumentos o disminuciones como consecuencia de informacin adicional. Por ejemplo, si en n instancias de un experimento hemos observado x veces cierto resultado R, tendremos una apreciacin psicolgica de la probabilidad de que observemos R en el prximo experimento. Si estamos hablando de una probabilidad objetiva sta sera x/n. Si en el prximo experimento observamos R una vez ms, es natural que nuestra probabilidad psicolgica aumente. Sin embargo, no podemos afirmar que este incremento pueda ser medido. La Ley de Sucesin de Laplace establece que la nueva probabilidad (al igual que antes, estaramos hablando de una probabilidad objetiva) ser (x+1)/(n+2), con lo cual el incremento sera fcilmente calculable. Sin embargo, esta frmula justificara que si lanzamos una moneda y cae Cara, nuestro grado de creencia en que obtendremos Cara en el siguiente lanzamiento sera (1+1)/(1+2) = 2/3 (o que estaramos dispuestos a apostar 2 a 1 a que en el prximo lanzamiento sale Cara), lo cual luce un absurdo9 . Para citar otro ejemplo, tomemos el caso de un juicio en el cual un testigo presenta un testimonio al cual le asignamos cierta credibilidad c. Si las declaraciones de otro testigo contradicen ese testimonio, es natural pensar que c disminuir. Pero, en cunto? No vemos factible una medicin para estos incrementos, a menos que aceptemos la posibilidad de medir la credibilidad en ambas instancias: antes y despus de las declaraciones del segundo testigo; y esto es algo sobre lo cual mantenemos grandes dudas. No olvidemos que las creencias podemos verlas como una respuesta psicolgica a un estmulo, constituido este ltimo por lo que el individuo percibe de la situacin. Ambas cosas nos son desconocidas. Supongamos que un individuo enfrenta una proposicin sobre cuya veracidad tiene cierto grado de creencia. En primer lugar, no podemos saber lo que el individuo percibe como sntesis de los argumentos y evidencias que se le presentan a favor (o en contra) de la veracidad. En segundo lugar, tampoco podemos saber el grado de creencia en que el individuo convierte los argumentos y evidencias. Sin embargo, y aunque sea un atrevimiento, aceptaremos que existe alguna lgica racional que lo lleva de una cosa a la otra y que puede conducirnos al

Keynes utiliza este ejemplo, (cf. Keynes, 1921, nota, p. 30).

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establecimiento de medidas como la que sugerimos, que reflejen apropiadamente la intensidad con que se manifiesta la creencia. Hemos calificado lo anterior como atrevimiento ya que estaramos abusando de nuestra credulidad; por una parte estamos aceptando la existencia de una medida, y por otra estamos aceptando que lo que obtengamos con nuestro procedimiento lgico es un fiel reflejo de ella. La prctica ha mostrado, sin embargo, que esta aceptacin un atrevimiento, como hemos dicho produce ms beneficio que dao mientras, por supuesto, estemos conscientes de su limitacin.

Racionalidad en las creencias


Volviendo a la naturaleza de las creencias y su relacin con lo que entendemos por conocimiento, debemos decir que las creencias que para nosotros tendrn inters sern aquellas que consideramos racionales; para entender lo que queremos decir con esta expresin veamos lo que dice Keynes: Si un hombre cree algo por una razn grotesca o por ninguna razn, y lo que cree resulta ser verdadero por alguna razn desconocida para l, no podemos decir de l que lo cree racionalmente. Por otra parte, un hombre puede creer racionalmente que una proposicin es probable, cuando de hecho es falsa. La distincin entre creencia racional y mera creencia, por lo tanto, no es la misma que la distincin entre creencias verdaderas y creencias falsas (Keynes, 1921, p. 10, mi nfasis). Ahora bien, el conocimiento de las cosas que proviene slo de nuestra relacin directa con ellas, sin intervencin alguna de argumentos, lo llamaremos conocimiento cierto, o diremos tambin que corresponde a una creencia racional cierta; y del conocimiento que se apoya en argumentos, con intervencin o no de otras relaciones, diremos que se corresponde con creencias racionales que son slo probables (Keynes, 1921, p. 17). De esta manera estamos considerando la probabilidad como fundamental, y al conocimiento como un caso especial de probabilidad; de hecho, el conocimiento correspondera al caso de mxima probabilidad. La imposibilidad, considerada sta como la certeza de lo contrario, constituira el caso de mnima probabilidad. O alternativamente, como dice Keynes, podemos ver al conocimiento como fundamental y considerar la probabilidad como una creencia racional de menor grado que la certeza, o conocimiento cierto (Keynes, 1921, p. 16). En algunos de los ejemplos discutidos en prrafos anteriores hemos encontrado la presencia de creencias con un alto componente de racionalidad, y las hemos diferenciado de otras que tienen un origen fundamentalmente intuitivo. Aunque en ambas hemos aceptado su asociacin con probabilidades psicolgicas, en las primeras hemos encontrado un campo ms frtil para nuestro propsito de com-

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prender mejor el concepto de probabilidad y su relacin con las creencias. En particular, si queremos hablar de una lgica de las probabilidades psicolgicas, slo a ellas podra estar dirigida.

La lgica inductiva de Jeffreys


Los fundamentos de una lgica inductiva para el eventual tratamiento matemtico de las probabilidades subjetivas fueron rigurosamente planteados por Jeffreys, (Jeffreys, 1939, passim). La probabilidad, cualquiera que sta sea y en esto hay acuerdo universal est atada a dos proposiciones: la proposicin cuya veracidad est en duda y la proposicin constituida por el estado de informacin relevante y que se considera verdadera. Es decir, toda probabilidad, sea esta objetiva o personal, est referida a un estado de conocimiento cierto. Cualquier cambio en este estado, cualquier informacin adicional, puede modificar (y en general as ocurre) la probabilidad original, sin que ello implique que sta sea incorrecta (Jeffreys, 1939, p. 15). Al respecto dice Keynes: Las antiguas relaciones (de probabilidad) entre la conclusin y las hiptesis originales todava existen y son tan reales como stas nuevas. Sera tan absurdo negar que una opinin era probable, cuando en una etapa posterior aparecen ciertas objeciones, como negar, cuando hemos llegado a nuestro destino (en un viaje), que el mismo estuvo en algn momento a tres millas de distancia del punto de partida; y la opinin todava es probable en relacin a la antigua hiptesis, al igual que el destino del viaje est todava a tres millas del origen del viaje (Keynes, 1921, p. 8, mi nfasis). La modificacin de la probabilidad responde a un aprendizaje por experiencia, a un proceso de induccin mediante el cual las probabilidades asignadas a la posible ocurrencia de un evento en el futuro pueden ser modificadas con base en lo que hemos observado. Esto nos lleva a una probabilidad diferente que no slo no implica que la original sea incorrecta, como dijimos, sino que tampoco es mejor que sta. La probabilidad de un evento a la luz de un resultado es una probabilidad diferente, no una evaluacin mejor de la probabilidad original (De Finetti, 1972, p. 149). La teora inductiva de probabilidades de Jeffreys establece las reglas lgicas para estas modificaciones de grados de creencia. En vista de la importancia que la teora propuesta por Jeffreys tiene como esfuerzo de unificacin de los distintos enfoques en el concepto y tratamiento de la probabilidad, mencionaremos algunos de sus conceptos fundamentales. En primer lugar mencionaremos su Axioma 1 (de comparabilidad de probabilidades), el cual establece que bajo cierto estado de informacin S, dadas dos proposiciones A y B, la proposicin A es considerada ms probable, igualmente probable o menos probable que la proposicin B, y slo una de estas tres alternativas puede

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ser verdad10 . Su Axioma 2 (de transitividad de los grados de creencia) establece que si, bajo cierto estado de conocimiento S, A es considerada ms probable que B y B es considerada ms probable que C, entonces A, bajo el mismo estado de conocimiento, es considerada ms probable que C11 . Sus axiomas no requieren que las probabilidades o grados de creencia puedan ser expresados en nmeros, y slo introduce stos por convencin puramente lingstica para evitar que las expresiones se hagan ininteligibles, y para permitir el uso de tcnicas matemticas. Son ms un recurso que una necesidad. Jeffreys propone que los nmeros asignados a las probabilidades lo sean siguiendo ciertas convenciones que son slo esto, convenciones, y que, por lo tanto, no constituyen axiomas ni teoremas. La primera convencin propuesta por Jeffreys establece que en una serie de proposiciones cuya veracidad est en duda bajo cierto estado de informacin, se asigne el nmero mayor para probabilidad psicolgica (grado de creencia) a la proposicin que se considere ms probable y, por lo tanto, se asignen nmeros iguales a proposiciones que se consideren igualmente probables. La segunda convencin establece que si, bajo cierto estado de conocimiento, las proposiciones A y B se excluyen mutuamente (es decir, cuando una es verdadera la otra no puede serlo) entonces el nmero asignado a la proposicin A o B bajo el mismo estado de conocimiento es la suma de los asignados a A y a B. Como consecuencia de la primera convencin y los axiomas 1 y 2, el orden creciente de grados de creencia se corresponder con el orden creciente de los nmeros asignados. Sin embargo, es oportuno aclarar que lo que en general se expresa con el smbolo P(A|S) es el nmero asignado a la probabilidad de la proposicin A dado el estado de informacin S, pero no la probabilidad en s. Es slo una representacin de sta siguiendo las convenciones sealadas. La probabilidad, estrictamente, es el grado razonable de confianza (en la proposicin, dado el estado de conocimiento S), y no es idntica al nmero utilizado para expresarla (Jeffreys, 1939, p. 20). Esta diferenciacin es de importancia fundamental en cualquier discusin sobre el concepto de probabilidad.

10 Aqu estamos usando la expresin proposicin probable, algo que hemos rechazado como expresin vlida. Una proposicin es o no verdadera, y esto slo lo califican los hechos; no existe tal cosa como una proposicin probablemente verdadera. Lo hemos hecho as para mantener el lenguaje utilizado por Jeffreys, aunque para nosotros sera ms aceptable decir proposicin ms creble o igualmente creble en vez de proposicin ms probable o igualmente probable. 11 Estos dos axiomas son imprescindibles en cualquier teora de medicin de una caracterstica subjetiva en objetos, por ejemplo en la medicin de sensaciones fsicas o psicolgicas, como peso o afecto, o en la medicin de valoraciones subjetivas como la utilidad. No es extrao, pues, que coincidan con los primeros axiomas de la teora de utilidad de Von Neumann & Morgestern.

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Hemos visto que los nmeros asignados siguiendo las convenciones y axiomas anteriores son en cierto modo arbitrarios, ya que slo exigen una correspondencia de orden con los grados de creencia. Veamos qu ocurre con esos nmeros cuando se trata de los casos extremos de grados de creencia imposibilidad y certeza con respecto a la veracidad de una proposicin. El Axioma 3 de Jeffreys establece que todas aquellas proposiciones que puedan ser deducidas de cierto estado de conocimiento S, es decir, todas aquellas proposiciones implicadas por S, tienen la misma probabilidad dado S; y todas aquellas inconsistentes con S, es decir, imposibles con S, tienen la misma probabilidad dado S. Observemos que tanto este axioma como los anteriores no requieren ni suponen el uso de nmeros, lo cual se hace slo por convencin. Ahora bien, con base en el axioma 3 y en las convenciones anteriores, Jeffreys demuestra un teorema que establece que el nmero que debemos asignar a la imposibilidad de una proposicin bajo cierto estado de informacin S es P(A|S) = 0. Y, en vista de que toda proposicin tendr un grado de creencia mayor o igual que una imposible, la primera convencin implica que todos los nmeros que representen probabilidades sern nmeros 0. Con respecto al nmero asociado con la certeza, los axiomas y convenciones anteriores permiten que sea cualquier nmero mayor que 0; sin embargo, Jeffreys introduce una tercera convencin: si el estado de conocimiento S implica la proposicin A, entonces P(A|S) = 1. A diferencia del caso de imposibilidad esto no es un teorema; tampoco un axioma; slo es una convencin que har que el tratamiento numrico de las probabilidades sea ms sencillo. Ms an, Jeffreys demuestra la regla de Laplace y otros teoremas de la teora clsica de probabilidades sin hacer uso de esta tercera convencin (Jeffreys, 1939, p. 23). A pesar del esfuerzo de Jeffreys su teora sigue siendo objeto de discusin en cuanto a que las probabilidades psicolgicas no se rigen en todo por las leyes de las probabilidades matemticas. Como ejemplo consideremos la siguiente situacin. Sea la proposicin el acusado es culpable y su contradictoria el acusado es inocente, y llammoslas A y Ac respectivamente. Supongamos que la parte acusadora presenta argumentos bastante convincentes de la culpabilidad del acusado al punto de llevarnos a un grado de creencia moderadamente alto de su veracidad. Supongamos que, a continuacin, la parte defensora presenta a su vez argumentos tambin bastante convincentes de la inocencia, lo que a su vez nos lleva a un grado de creencia tambin moderadamente alto de su veracidad. Es decir, nos encontramos con una situacin aparentemente paradjica en que ambas proposiciones nos parecen bastante crebles. Como ambas son mutuamente excluyentes, en virtud de la segunda convencin la probabilidad de A o Ac ser la

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suma de las dos, que en este caso resultara ser mayor que 112 . En resumen, hay situaciones en las cuales podemos estar bastante convencidos tanto de una proposicin como de su contradictoria, lo cual nos conduce a una aparente contradiccin al aplicar leyes de las probabilidades matemticas a las probabilidades psicolgicas. La nocin fundamental de la lgica inductiva de probabilidades desarrollada por Jeffreys es la comparacin de grados de creencia razonables, es decir, de aquellos que se obtengan haciendo uso de la razn, y no de grados de creencia de origen puramente intuitivo. El hecho de que no podamos medir grados de creencia no quiere decir que no podamos asociarles nmeros que nos permitan realizar comparaciones. Este es el punto central en la propuesta de Jeffreys y, en cierto sentido, tambin en los planteamientos de Ramsey. Revisitando el ejemplo del dado Regresemos al ejemplo del dado tapado, en el cual un individuo se enfrenta a dos opciones cuyo resultado depende de la veracidad de la proposicin El dado muestra 6. En la opcin A el individuo recibe una cantidad a (a > 0) si la proposicin es verdadera y 0 si es falsa. En la opcin B recibe 0 si la proposicin es verdadera y una cantidad b (b > 0) si es falsa. En la discusin anterior de este ejemplo consideramos a = b. Supongamos ahora que a = 100.000 y b = 25.000. A diferencia del caso anterior, para la decisin del individuo ahora no basta con que la probabilidad psicolgica para la veracidad de la proposicin el dado muestra 6 sea menor que para su falsedad; es obvio que el individuo actuar dependiendo de su sensacin de cunto menor es una con respecto a la otra. Podemos en consecuencia afirmar que un individuo es capaz de sentir algo ms que un simple orden de magnitud para las probabilidades psicolgicas: tambin es capaz de sentir diferencias y/o relaciones de magnitud entre ellas. De no ser as tendramos que aceptar que un hombre es incapaz de mostrar cierta habilidad y consistencia al decidir en situaciones como sta, algo que constituira un peligro para la especie humana.

Estamos suponiendo que cuando alguien dice que est bastante convencido de la veracidad de una proposicin, su grado de creencia en ella es mayor que el que tendra de la veracidad de la proposicin la moneda que fue lanzada, y que permanece cubierta a sus ojos, muestra Cara. Ahora bien, en vista de que la otra posibilidad en este caso es que la moneda muestra Sello, no es objetable que ambas tienen el mismo grado de creencia, el cual, por la segunda convencin ser 1/2. Por lo tanto, un grado de creencia moderadamente alto, como corresponde a estar bastante convencido de la veracidad de una proposicin, ser mayor que 1/2. De all que la probabilidad de A o Ac en nuestro ejemplo sea mayor que 1.

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En este punto de la discusin podemos preguntarnos: Qu sucedera si en la opcin B el premio es b = 30.000 en vez de 25.000? Habra ms tendencia que antes a que los individuos prefieran B? Asimismo, si la proposicin es el dado muestra 5 o 6 (en vez de slo 6), habr ms tendencia a que prefieran A? Dejamos al lector que se responda a s mismo estas preguntas. La primera de ellas se refiere a nuevas diferencias en las consecuencias y no en los grados de creencia. La segunda, en cambio, es de mayor inters para nosotros ya que se trata de nuevas diferencias en el grado de creencia. En efecto, ahora la proposicin es el dado muestra 5 o 6, y es natural que esperemos que el individuo considere que sta tiene ms chance de ser verdadera que la anterior ya que, de algn modo, la contiene. Pero hagmoslo un poco ms difcil. Supongamos que la proposicin es el dado muestra 1 o 2. Qu diremos ahora? Ya no habr tal cosa como que sta contiene a la original, y sin embargo es muy probable que el individuo la considere con ms chance. Con ello estaramos aceptando que en ambos casos la formacin del grado de creencia tiene un marcado componente racional. Ahora bien, con esto podemos afirmar que, dadas dos proposiciones, un individuo es capaz de decir que una tiene un grado de creencia mayor, menor o igual que otra; o, en consecuencia, afirmar que, dada una proposicin, un individuo puede tener un grado de creencia en ella mayor, menor o igual que en su contradictoria; lo que equivale a decir que cree ms, menos o igual en su veracidad que en su falsedad. Sin embargo, no podemos justificar el hablar de una proposicin como dos veces ms creble que otra, o decir que el grado de creencia de un individuo en la verdad de una proposicin es el triple que en su falsedad. Tampoco podemos justificar el usar expresiones numricas para la diferencia entre los grados de creencia de dos proposiciones. S afirmaremos, en cambio, que el hombre es capaz de apreciar relaciones o diferencias de magnitud entre grados de creencia, aunque esas apreciaciones puedan no ser medibles. La bibliografa presenta el caso de los aseguradores en el siglo XVIII como muestra de una medicin de la probabilidad psicolgica, en particular la disposicin de la Lloyds de Londres para asegurar cualquier proyecto riesgoso (Hacking, 1975, passim; Bernstein, 1996, passim). Sin embargo, apunta Keynes, Yo dudo que dos corredores de seguros igualmente inteligentes actuando sobre la misma evidencia llegaran siempre al mismo resultado (en la estimacin de la prima). Y ms adelante dice: Me parece a m que existen razones extremadamente fuertes para albergar la duda (de que dos probabilidades sean, en todos los casos, tericamente capaces de comparacin en trminos de nmeros) (Keynes, 1921, p. 23).

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Creencia y probabilidad en lo acontecido y en lo que habr de acontecer


Es usual considerar dos situaciones bsicas de incertidumbre sobre las cuales nos formamos grados de creencia: por una parte, sobre hechos que an no han sido consumados; sobre algo que puede o no suceder; y por otra parte, sobre hechos ya consumados pero de los cuales no tenemos conocimiento cierto; sobre algo que sucedi o no sin que lo sepamos. En ambos casos es frecuente que usemos expresiones como probable o probabilidad, pero nos preguntamos: Probabilidad tiene el mismo significado en ambas situaciones? Estamos hablando de lo mismo? En el primer caso incertidumbre sobre lo que va a suceder nos referimos a propensin, a una propiedad de los objetos involucrados; a una propiedad del fenmeno cuya forma futura desconocemos. En cambio en el segundo caso incertidumbre sobre algo que ya sucedi nuestra expresin de probabilidad se refiere a un grado personal de creencia, a algo subjetivo; podramos, cuando mucho, aceptar que nos ubicamos en el pasado del fenmeno (en el caso de un dado que fue lanzado nos ubicados justo antes del lanzamiento) y que entonces suponemos, racionalmente, la existencia de una propensin para ciertos resultados; pero nuestra expresin, aunque pudiera contener elementos de lgica objetivos, seguir siendo la manifestacin de una creencia personal, y por tanto subjetiva; ser algo que pertenece al individuo y no al objeto, aunque para llegar a ella aqul deba basarse en propiedades de ste y seguir alguna lgica racional. Siempre ser su apreciacin. Si en una estacin de lluvias espordicas alguien nos dice que el lunes pasado llovi, a menos que tengamos conocimiento cierto del asunto slo podremos expresar un grado de creencia, de convencimiento, en la veracidad de la proposicin. Si recurrimos a algunos recuerdos vagos sobre lo que hicimos el pasado lunes lo suficientemente vagos para que no sean concluyentes, nuestro convencimiento podr ser mayor o menor dependiendo de esos recuerdos y su asociacin con un da de lluvia. De nuevo operarn ciertos elementos racionales en la formacin de nuestra creencia, pero sta terminar siendo subjetiva. Algo similar ocurrir si alguien nos pregunta sobre la probabilidad de que el prximo lunes llover; pero a diferencia de lo anterior nos estaramos aferrando a cierta propiedad objetiva del clima, que posiblemente no conocemos plenamente pero sobre la cual podemos tener alguna idea. En efecto, las propiedades objetivas del clima determinan, o al menos condicionan, un grado de propensin a que llueva el lunes. Dependiendo de nuestra observacin de cmo haya sido el clima en los ltimos das, nuestra estimacin para esa propensin ser mayor o menor.

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Ahora bien, supongamos que la pregunta se refiera a un da ms lejano en el futuro, digamos llover en esta misma fecha del prximo ao? Se abren aqu dos posibilidades: (i) recurrimos al principio de razn insuficiente (o ignorancia absoluta, que aunque parece lo mismo no lo es) y creemos tan probable que llueva como que no llueva, o (ii) recurrimos a informacin estadstica para estas fechas en aos anteriores y con base en ellas hacemos la estimacin. El primer caso es similar a uno discutido anteriormente, y corresponde a un juicio con un marcado viso de objetividad, como implica el principio mencionado. El segundo caso es tpico de lo que se conoce como probabilidad inferencial, que considera que el da sealado es una nueva instancia de un experimento que se realiza ao tras ao, en los cuales ha habido lluvia ese da en cierta proporcin de los aos. Al basarnos en esa frecuencia observada estamos aceptando la existencia de una propiedad del fenmeno (propensin a lluvia) que se manifiesta en dicha frecuencia, y que da origen a nuestra estimacin (aparentemente) subjetiva de la probabilidad. Si la fecha en cuestin coincide con una de fcil identificacin (digamos el cumpleaos del sujeto) es posible que la estimacin se base en el simple recuerdo de cumpleaos anteriores, y no en informacin estadstica formal. De cualquier manera, seguir siendo una estimacin inferencial que hace uso de la misma lgica que la anterior, aunque sin la misma racionalidad de unos clculos matemticos explcitos. Dice De Finetti: Es la incertidumbre del sujeto con respecto a cul (proposicin) es correcta lo que genera probabilidades, y l estimar tales probabilidades sobre la base de su conocimiento incompleto, de su habilidad para recordar o de asociaciones mentales inconscientes Es inmaterial si su incertidumbre se debe a la imposibilidad de prever el futuro, o a un conocimiento incompleto del pasado, o a cualquier otra razn (De Finetti, 1972, p. 9). Hemos visto dos conceptos de probabilidad: uno fundamentado en la apreciacin personal de un individuo sobre la veracidad de una proposicin, y otro fundamentado en propiedades objetivas del fenmeno. El primero es estrictamente personal, aunque pueda fundamentarse total o parcialmente en propiedades objetivas del fenmeno. El segundo, en cambio, no es personal sino que es una propiedad del fenmeno. Este ltimo es el objeto de la teora matemtica de probabilidades, y el primero podr valerse de sta en situaciones especiales; lo har en la inferencia estadstica, particularmente en la inferencia bayesiana. Hemos descrito tambin dos grados de creencia de origen diferente para la veracidad de proposiciones relativas a acontecimientos pasados. Uno de ellos puede fundamentarse en una supuesta propensin, previa a los acontecimientos, lo cual le dara un carcter inferencial, con algn fundamento racional, si se quiere. Este sera

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el caso de nuestro grado de creencia sobre la proposicin el dado muestra 6. Es subjetiva, aunque no completamente ya que estara fundamentada en argumentos racionales objetivos; en propiedades atribuidas al fenmeno antes de acontecer; es decir, antes de que se produjera el lanzamiento. El otro puede fundamentarse en consideraciones ajenas a una propensin. Este sera el caso, por ejemplo, de nuestro grado de creencia sobre la validez de cierta teora cientfica. No podemos identificar aqu propensin alguna, sino slo nuestro grado de conviccin en la veracidad de la teora propuesta. Este se fundamentar en la credibilidad de sus proponentes, en cun concluyente consideremos las evidencias y argumentos presentados a favor de la teora, y en las opiniones de otras personas sobre su validez. No hemos encontrado en ellos elementos que nos permitan decir que, si ambos pueden ser medidos, lo sean en la misma escala. Ni tampoco elementos que nos permitan decir que se manifiestan en el individuo con un mismo tipo de sensacin. En cambio s podemos afirmar que ambos son capaces de aumentar o disminuir y que, por lo tanto, un individuo puede decir si sobre la veracidad de una proposicin su grado de conviccin es mayor o menor que sobre la de otra proposicin; o mayor o menor que sobre la misma proposicin bajo diferente informacin. Por ejemplo, si en el caso del dado cubierto y la proposicin el dado muestra 6 se nos dice que el nmero que muestra el dado es par; o si en el caso de la teora cientfica nos presentan nuevas evidencias a favor de la misma; en ambos casos aumentar el grado de creencia del individuo con respecto a la validez de la proposicin respectiva. Las consideraciones y ejemplos de los prrafos anteriores nos sirven de base para la recapitulacin que presentamos a continuacin, haciendo la diferenciacin del tratamiento de creencias y probabilidades cuando se trata de futuro y pasado.

Consideraciones sobre futuros eventos. Proposiciones relativas a futuros eventos


Al tratarse del futuro podemos identificar dos tipos de probabilidad: a) Probabilidad fsica, objetiva, propia del fenmeno observado; probabilidad intrnseca; propensin, chance de que suceda cierto evento. Por ejemplo, si voy a lanzar un dado perfectamente simtrico puedo preguntarme Cul es la probabilidad de que el dado muestre 6? Si voy a tomar una muestra de n individuos de una poblacin en la cual una proporcin p de ellos tiene cierta caracterstica, puedo preguntarme Cul es la probabilidad de que en la muestra aparezcan x individuos con la caracterstica? b) Probabilidad personal, psicolgica, subjetiva. Dentro de stas podemos identi-

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ficar tres tipos: (i) con marcados elementos de racionalidad, basada en propiedades objetivas del fenmeno; sta es la que Russell (vide Good, 1965, p. 7), llama probabilidad lgica, o credibilidad. Por ejemplo, ante una pregunta como es cierto que el prximo lunes llover?, o simplemente, llover el prximo lunes?, el individuo podr sentir una propensin, un chance para dicho evento, basada en lo que ha ocurrido en los ltimos das, en informaciones meteorolgicas, en estadsticas para esa poca del ao, etc.; (ii) puramente intuitiva, por ausencia absoluta de informacin previa que pudiera relacionarse racionalmente con la posibilidad de que la proposicin resulte ser cierta; o si la hay, su asociacin con lo buscado es suficientemente confusa, o difcil de combinar cuando proviene de fuentes diversas. Por ejemplo, los viajes a la luna estarn al alcance de turistas antes del ao 2020? O, el precio del barril de petrleo superar los $12 antes de los prximo 6 meses? En estos casos, en los cuales no existen bases racionales para una estimacin de probabilidad, dice Keynes con mucha perspicacia: ser racional dejar al capricho su determinacin y no perder tiempo en el debate, (Keynes, 1921, p. 32). Por ltimo, tendremos el tipo (iii) una probabilidad de tipo similar al (ii), aunque basada en el principio de razn insuficiente para definir propiedades objetivas que nos permitan estimar probabilidades. Por ejemplo, el individuo va a comprar una cebra y se pregunta cul es la probabilidad de que el nmero de rayas sea par? El individuo no tiene informacin orientadora sobre la existencia o no de tendencias en las cebras a nacer con un nmero par o impar de rayas. Esto lo lleva a una especie de neutralidad entre las dos posibilidades, concluyendo con una probabilidad igual para ambas, algo que debemos calificar como racional y no como arbitrario13 . En la (ii), en cambio, se trata de ausencia absoluta de informacin, la cual conduce a una adivinanza con probabilidades arbitrarias. En general, cuando nos sentimos imposibilitados para estimar una probabilidad, esto puede deberse a que no tenemos destreza para argumentar con base en la evidencia dada, como en (i), o a que nos resulta desconocida por falta de evidencia, simplemente (Keynes, 1921, p. 33). Las que hemos llamado propiedades objetivas del fenmeno podemos conocerlas, en general, slo en cierto grado, lo cual nos llevara a que las probabilidades que hemos llamado objetivas terminarn siendo personales; es decir, dependern de nuestro grado de conocimiento y de nuestro sistema lgico, que no necesaria-

No estamos diciendo que la probabilidad asignada psicolgicamente a que la cebra tenga un nmero par de rayas sea 1/2. No creemos que esa probabilidad psicolgica se manifiesta como un nmero, y menos an que este nmero sea 1/2. Slo admitiremos que el individuo sentir esa propensin en una zona media en el continuo psicolgico que va de imposible a seguro.

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mente es igual al de los dems14 . A menos que tengamos conocimiento cierto de estas propiedades, lo cual slo ocurrir en casos de abstraccin fsica o de lgica matemtica (como el de un dado perfectamente simtrico, por ejemplo) y en otros casos excepcionales, tendremos que aceptar que la nica probabilidad vlida es la personal, y que la objetiva sera un caso particular, extremo, de probabilidad personal, fundamentada en el conocimiento cierto de algunas propiedades del fenmeno. Tal vez por esto dice Savage: Para m, la probabilidad personal, o subjetiva, es la nica clase que tiene un sentido riguroso, y ella responde todas mis necesidades de un concepto de probabilidad (Savage, 1972, p. 102). Casi podramos concluir que la probabilidad que hemos llamado objetiva o fsica (vista como una propensin o chance a que cierto evento ocurra con determinada frecuencia en una serie de instancias independientes e idnticas a la planteada) es un grado personal o intensidad de conviccin para la ocurrencia futura de un evento, basado en cualquier informacin que el individuo considere importante, y combinada sta como le plazca; la informacin puede estar constituida por propiedades fsicas de los objetos involucrados conocidas con certeza, o por juicios intuitivos, o por lo que sea; al final siempre ser una estimacin personal sobre la cual el hombre mismo no podr en general dar explicaciones. Si hemos de considerarla correcta o no en ciertas situaciones no es el punto, a menos que aceptemos la existencia de una probabilidad intrnseca, externa al sujeto, que nunca podremos conocer a menos que seamos capaces de realizar una serie infinita de experimentos, y de la cual la estimacin personal deber ser un reflejo, una imagen. En otras palabras, si afirmamos que la probabilidad slo puede ser concebida como algo personal, debemos descartar la existencia de probabilidades objetivas externas al sujeto y aceptar, por lo tanto, que no hay probabilidades correctas o incorrectas.

Dice Keynes (1921, pp. 18-19): No podemos hablar de conocimiento absolutamente, slo del conocimiento de una persona en particular. Otras partes del conocimiento conocimiento de los axiomas de lgica, por ejemplo pueden parecer ms objetivas. Pero debemos admitir, pienso yo, que esto tambin es relativo a la constitucin de la mente humana, y que la constitucin de la mente humana puede variar en algn grado de un hombre a otro. Lo que para m es evidente en s mismo y lo que realmente s, puede ser nicamente una creencia probable para Ud., o puede no formar parte en absoluto de sus creencias racionales. Y esto puede ser verdad no solamente de cosas tales como mi existencia, sino tambin de algunos axiomas lgicos. Algunos hombres de hecho ste es obviamente el caso pueden tener un mayor poder de intuicin lgica que otros. Ms an, la diferencia entre algunas clases de proposiciones sobre las cuales la intuicin humana parece tener poder, y algunas sobre las cuales no tiene ninguno, pueden depender totalmente de la constitucin de nuestras mentes y no tener significacin alguna para una lgica perfectamente objetiva Las percepciones de algunas relaciones de probabilidad pueden estar fuera de los poderes de algunos o de todos nosotros.

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En eventos pasados; en proposiciones relativas a algo sucedido En estos casos no habr probabilidad en ningn sentido. Slo habr un grado de creencia, de conviccin, sobre la veracidad de la proposicin; no existe nada como propensin ni como probabilidad de esa veracidad; la proposicin es verdadera o falsa segn la califiquen los hechos, y nosotros slo podremos tener cierto grado de conviccin de lo uno o de lo otro. Este grado de creencia que el sujeto asigna a la proposicin lo llamaremos credibilidad. No debemos, pues, hablar de probabilidad de la veracidad de una proposicin o hiptesis, sino de credibilidad de la misma. No hay tal cosa como una proposicin probablemente verdadera. Es o no verdadera, y punto. Nuestro problema sera preguntarnos si la credibilidad tiene alguna interpretacin probabilstica, y, si la tiene, preguntarnos si es medible como pretendemos que lo sea la probabilidad. Aqu debemos diferenciar si hablamos de la credibilidad que el sujeto tiene con respecto a la proposicin, o de la credibilidad de la proposicin en s. Esta ltima sera una propiedad de la proposicin, propiedad que el sujeto puede estimar haciendo uso de mtodos racionales; sera lo que Russell identifica como probabilidad lgica, y slo podra considerarse no-nica si esto se atribuye a diferencias en la lgica de los individuos. La primera, en cambio, tendra un carcter completamente personal, y como tal no podramos considerar que haya respuestas correctas ni incorrectas. Se podr formar en la mente del individuo de tres maneras: (i) el grado de creencia desarrollado con base en la experiencia y conocimiento del sujeto; volviendo al ejemplo utilizado anteriormente, cuando un individuo debe responder a la pregunta llovi el lunes pasado?, se basar simplemente en sus recuerdos (recuerdos que supondremos lo suficientemente vagos para que no sean concluyentes, aunque puedan ser orientadores); (ii) el grado de creencia desarrollado mediante argumentos racionales cuando el individuo se ubica justo antes de ocurrir el evento y considera las probabilidades objetivas o propensin de su posible ocurrencia; en otras palabras, la respuesta que hubiera dado en ese entonces. Por ejemplo, la respuesta que l considera que hubiera dado en el ejemplo de la lluvia si le hubieran preguntado el da anterior. O, en el caso de la cebra, si se trata del grado de creencia en la proposicin la cebra del zoolgico tiene un nmero par de rayas, la respuesta puede basarse en la que hubiera dado en caso de que le hubieran preguntado antes de que el zoolgico comprara la cebra. Esta abstraccin es la que el sujeto identificara con su grado de creencia. Otro ejemplo sera cuando el sujeto debe responder a la pregunta el dado muestra 6? Este caso es similar al ejemplo anterior en cuanto a que, seguramente, su apreciacin coincidir con lo que hubiera sido su respuesta antes de lanzarse el dado; (iii) el grado de

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creencia desarrollado de manera similar a (i), pero con ausencia casi total de informacin, lo cual lo llevar a una estimacin arbitraria fundamentada seguramente en el principio de razn insuficiente. Por ejemplo, si sobre la proposicin el ao pasado vacunaron ms de 850.000 nios en frica el individuo debe responder sin recurrir a informacin demogrfica alguna. En resumen, el individuo, para estimar su grado de creencia en una proposicin, har uso de uno de estos tres mtodos dependiendo del tipo y extensin de la informacin disponible. Algo similar ocurre con las hiptesis sobre los estados de un sistema fsico o social, y con las teoras cientficas, las cuales son casos especiales de proposiciones: son verdaderas o falsas, y para ellas no existe tal cosa como una probabilidad de que sean ciertas, ni una propensin a ser ciertas. La credibilidad de las mismas se fundamentar en ciertos elementos racionales relativos a la evidencia existente en favor o en contra de su veracidad. El ejemplo que plantea Keynes sobre la aceptacin de la teora de seleccin natural de Darwin, ilustra esta situacin: Cuando argumentamos que Darwin aporta bases vlidas para nuestra aceptacin de su teora de la seleccin natural, no queremos decir simplemente que estamos psicolgicamente inclinados a estar de acuerdo con l; es cierto que tambin intentamos transmitir nuestra creencia de que estamos actuando racionalmente al considerar su teora como probable. Creemos que hay alguna relacin objetiva real entre la evidencia de Darwin y sus conclusiones, la cual es independiente del mero hecho de nuestra creencia, y la cual es tan real y objetiva, aunque de un grado diferente, como la que existira si el argumento fuera tan demostrativo como un silogismo (Keynes, 1921, pp. 5-6). Un caso que merece especial atencin es el que se refiere al testimonio presentado por un testigo. Todos tenemos dudas, en ocasiones, de que el testimonio presentado por un testigo sea verdad; particularmente si algn otro testigo ha presentado un testimonio que lo contradice. Cuando tenemos esas dudas recurrimos a nuestra apreciacin de lo que puede llamarse la credibilidad del testigo, lo cual no debe confundirse con el grado de creencia que podamos tener de la veracidad de su testimonio. En efecto, la credibilidad del testigo es una propiedad del testigo y no del testimonio; su testimonio es una proposicin que puede o no ser verdadera, y el grado de creencia que tengamos en su veracidad depender tanto de la credibilidad que le atribuimos al testigo, como de las argumentaciones o evidencias presentadas a favor y/o en contra de la validez del testimonio en s15 . Por ejemplo, un testigo puede declarar que vio al acusado disparar a la vctima, pero existen argumentaciones en cuanto a que la trayectoria de la herida muestra

15 En esta situacin podemos tambin diferenciar los casos de futuro y pasado; podemos hablar de la credibilidad del testigo como la probabilidad de que al presentar su testimonio diga la verdad, o como el grado de creencia en que cuando el testigo present testimonio dijo la verdad.

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que el disparo fue realizado con la mano derecha, y el acusado es zurdo. No hay duda de que el proceso mediante el cual el ser humano combina estas dos fuentes de informacin es complejo y desconocido, y que la teora de probabilidades, aplicada a la psicologa, es la nica que permite una descripcin aceptable del mismo. Laplace, entre otros, analiz en parte este problema, algunos aos despus del trabajo de Bayes en la credibilidad condicional de hiptesis. Lamentablemente los jueces no han mostrado el debido inters en estos temas; de haberlo hecho, es posible que el progreso en su estudio hubiera sido considerable, ya que su importancia moral, a todas luces incuestionable, hubiera producido la presin suficiente para ese progreso.

Hacia un lenguaje universal para probabilidades psicolgicas


De los prrafos anteriores se desprende que existe la necesidad de disponer de una medida del grado de creencia que pueda ser utilizada de manera inequvoca por el comn de la gente. Esto es algo imprescindible si pretendemos una teora matemtica de probabilidades que pueda tener aceptacin universal. Cuando alguien diga: Hay 80 por ciento de chance de que llueva maana lo cual entendemos como su grado de creencia en la proposicin Maana llover pretendemos que sea lo mismo que si dijera Hay 80 por ciento de chance de sacar una ficha Roja de una bolsa en la cual hay 10 fichas de las cuales 8 son Rojas y 2 son Blancas. Si el individuo hiciera la abstraccin de que hay una bolsa con 10 fichas 8 de las cuales dice Llover y 2 dicen No llover, y que una fuerza divina extraer una de ellas, su grado de confianza en que llover debera ser igual que el que tendra en que la ficha divina dir Llover. Cuando diga que su grado de creencia en la veracidad de la proposicin Esta mesa es ms ancha que esa puerta es 0.70, su interlocutor debe entender que ese grado de confianza es el mismo que tendra en la veracidad de la proposicin la ficha que saqu de la bolsa es Roja si en la bolsa hay 10 fichas de las cuales 7 son Rojas. Usar como patrn de comparacin el grado de creencia en proposiciones sobre el color de una ficha sacada de una bolsa cuyo contenido detallado conocemos es, por supuesto, arbitrario. Pero nos atrevemos a decir que la mayor parte de la gente entiende su significado. Esto es tan cierto que para ilustrar situaciones en las cuales un individuo no tiene razones ni sentimientos para inclinarse a favor de la veracidad o de la falsedad de una proposicin, un mecanismo natural es utilizar su similitud con el lanzamiento de una moneda: Cara o Sello. Con nuestra bolsa de fichas esto sera como suponer que en la misma hay 10 fichas de las cuales 5 son Rojas y 5 son Blancas. Lo que hemos hecho es ampliar las posibilidades para la distribucin de los colores de las fichas.

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No estamos, por supuesto, limitando a 10 el nmero de fichas. Puede muy bien ser 100, con lo cual podemos expresar grados de creencia ms finos; digamos 32 por ciento, por ejemplo. Sin embargo, consideramos que el hombre no tiene capacidad para discernir entre 31 por ciento y 32 por ciento, aunque s entre 30 por ciento y 40 por ciento. Un nmero grande de fichas s ser imprescindible cuando se quiera expresar grados extremos de creencia; por ejemplo, para expresar que estamos casi seguros de la veracidad de una proposicin podramos utilizar 100 fichas de las cuales 99 son Rojas. O, 1.000 fichas de las cuales 999 son Rojas si se trata de expresar un grado de certeza an mayor. Lo mismo aplica para casi imposibilidad: 1 en 100, o 1 en 1.000, por ejemplo. Lo que queremos es que el individuo nos pueda trasmitir lo que siente en cuanto al grado de confianza que tiene en la veracidad de una proposicin de una manera que no presente ambigedad. Si nos dice que el grado de confianza es como lo que siente en una situacin expresada en la extraccin de una ficha de una bolsa de composicin dada, podemos entender mejor lo que quiere decir. Debemos enfatizar, sin embargo, que no estamos asignando un nmero a su grado de creencia. Si nos dice que ste es como el de sacar una ficha Roja de una bolsa donde 8 de 10 son Rojas, no nos est diciendo que su grado de creencia es 0.80. Esto lo diremos nosotros si as lo queremos, pero sera una arbitrariedad. Slo nos est dando un patrn de comparacin que para nosotros y para cualquier otro interlocutor ser suficiente. Una situacin diferente se nos presenta, en cambio, si intentamos medir sensaciones de agrado o desagrado; no vemos aqu un posible patrn de comparacin. Un individuo podr decirnos que cierto vino le resulta muy agradable, o que le parece ms agradable que otro, pero no vemos manera de saber lo que realmente siente, ni siquiera por comparacin. No nos sirve que nos diga que le parece tan agradable como el vino V ya que la sensacin de agrado que ste nos produce no puede ser comparada con la que le produce a otra persona. En cambio la sensacin si queremos llamarla as de confianza en la veracidad de una proposicin s puede ser referida a la sensacin de confianza en que una ficha sacada de una bolsa tenga cierto color. Nos atrevemos a decir que esta ltima es igual para cualquier persona y puede ser usada, por lo tanto, como medida de referencia. Un funcionario del gobierno venezolano declar recientemente, al preguntrsele sobre las negociaciones de la Comunidad Andina con Mercosur, que hay un razonable porcentaje de posibilidades de que la negociacin concluya en el tiempo pautado. Sin otra explicacin yo entendera que estas posibilidades son como las de sacar una ficha Roja de una bolsa de 10 fichas de las cuales 4, 5 o 6 son

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Rojas. Qu pensara Ud.? Sera deseable que este grado de creencia del funcionario pudiera ser expresado de manera menos ambigua. No objetamos que nos d un rango razonable en vez de un nmero; lo que objetamos es que no podamos entender lo que l quiere decir por razonable. En oposicin a este tipo de declaracin mencionaremos la de Paul Samuelson con respecto a un posible debilitamiento de las cotizaciones burstiles (en EE.UU. para 1999). Dijo Samuelson: Lo posible no es necesariamente probable (sic). Mi mejor proyeccin es que las probabilidades son 2 a 1 contra una cada sostenida de ms del 30 por ciento del ndice S&P de 500 acciones16 . Yo entendera esta expresin como que el grado de creencia de Samuelson en la veracidad de la proposicin habr una cada sostenida de ms del 30 por ciento del ndice S&P es similar a mi grado de creencia en que sacar una ficha Roja de una bolsa de 100 fichas de las cuales 33 son Rojas. Estoy suponiendo que el Sr. Samuelson maneja una lgica racional en probabilidades similar a la ma, y que si le pidiramos que expresara su opinin utilizando el lenguaje que hemos propuesto dira lo mismo que dije yo. No se trata aqu de si las probabilidades en el sentido que deja ver Samuelson existen o no; de lo que se trata es de entender lo que trata de decirnos. Su manera de decirlo es inobjetable si aceptamos que su lenguaje es comprendido por lectores familiarizados con la teora de probabilidades. Nuestro inters, sin embargo, va mucho ms all de un lenguaje en probabilidades entendido slo por iniciados. Hemos visto que nuestra percepcin del mundo est llena de grados de creencia sobre las cosas; que estas cosas, sobre las cuales deseamos conocimiento cierto, se nos presentan de manera incompleta. Y que si queremos debemos, dira yo expresar esas creencias, no podremos hacerlo de manera inambigua a menos que tengamos a nuestra disposicin un lenguaje que todos entiendan. Esta es la posibilidad que estamos defendiendo. Una medida como la propuesta es imprescindible si queremos sacar algn provecho del tratamiento matemtico de las probabilidades psicolgicas en el sentido de Jeffreys, cuya lgica inductiva discutimos anteriormente. Veamos el siguiente ejemplo: el presidente de cierta corporacin debe decidir el precio por el cual va a licitar para la construccin de una obra. Tiene pensado licitar por Bs. 100 millones y le teme a los otros dos licitantes. Su grado de creencia en ganarle al licitante A (es decir, en que ste ofrezca realizar la obra por ms de 100 millones) es Ga, y en ganarle al licitante B es Gb. Si le preguntamos lo que quiere decir por Ga y Gb nos dir, por ejemplo, que Ga es como creer que sacar una ficha Roja de una bolsa de 100 fichas de las cuales 70 son Rojas, y que Gb es como hacerlo de una bolsa de 100 de las cuales 40 son Rojas. Si le preguntamos por su grado de confianza en que ganar la licitacin, es decir, que tanto A como B ofrezcan ms

Vide El Nacional, (7/3/99, p. A-6), Qu calificacin obtendr la economa global en 1999? traduccin del artculo de Paul Samuelson en Los Angeles Times Syndicate.

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de 100 millones, tendremos suerte si nos dice que es como sacar una ficha Roja de una bolsa donde hay menos de 40 Rojas. Esta respuesta indicara que reconoce el hecho de que su grado de confianza en ganarle a los dos debe ser menor que el de ganarle al ms difcil. Una suerte increble sera que nos dijera que su confianza en ganarle a ambos es como la de sacar una ficha Roja si en la bolsa de 100 fichas hay 28 de ese color. Esto ltimo debera ser su grado de confianza en ganar la licitacin, si suponemos, como es natural en este caso, que los tres licitantes actan independientemente. Sin embargo, hay suficiente evidencia emprica de que el hombre no combina sus grados de creencia segn las leyes de las probabilidades matemticas. Aqu nos preguntamos: es posible convencer al presidente de la corporacin de que su grado de confianza en ganar la licitacin si oferta Bs. 100 millones debe ser como el que tendra de sacar una ficha Roja de una bolsa de 100 de las cuales 28 son Rojas? Tiene algn sentido prctico esta medida? No es el propsito de este trabajo intentar responder estas preguntas. Slo pretendemos explorar la posibilidad de medir el grado de confianza que tenga un individuo en la veracidad de una proposicin cualquiera que sea su naturaleza mediante un patrn de comparacin que no se preste a interpretaciones ambiguas, o a interpretaciones diferentes para individuos diferentes.

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Efectos macroeconmicos del dficit fiscal interno: Cambio estructural y prdida de efectividad del multiplicador real

Layrisse
Irene Layrisse de Niculescu*
Introduccin
Desde los aos ochenta la economa venezolana ha mostrado un desempeo deficiente, manifiesto en bajo crecimiento promedio, elevada inflacin, reduccin de la inversin privada, deterioro del salario real, alto desempleo y aumento de los ndices de pobreza. El colapso de las exportaciones petroleras en los ochenta, aunado a la carga del servicio de la deuda pblica externa, generaron efectos adversos en el sector externo y en las cuentas fiscales, evidenciando la vulnerabilidad de la economa venezolana y la necesidad de instrumentar polticas y reformas estructurales susceptibles de adecuar las instituciones y el sector productivo a ese nuevo contexto petrolero. No obstante, las reformas requeridas han sido generalmente postergadas o slo parcialmente instrumentadas. Bien al contrario, se ha recurrido a expansiones fiscales no sostenibles financiadas con incrementos transitorios de los ingresos petroleros, las cuales han propiciado la acentuacin de los desequilibrios macroeconmicos y de la inflacin, suscitando la necesidad de sucesivos programas de ajuste, cuya instrumentacin ha sido generalmente efectuada en forma laxa e incompleta. Esta sucesin de expansiones fiscales transitorias y de ajustes subsiguientes ha ciertamente afectado el desempeo macroeconmico, por lo cual, se atribuye un rol preponderante al carcter procclico de la poltica fiscal y al diferimiento de las

* Profesora de la Universidad Central de Venezuela.

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reformas de las finanzas pblicas, necesarias para proporcionar una mayor capacidad de respuesta a los shocks externos (Hausmann y Gavin, 1996; Zambrano y Riutort, 1997). En el presente trabajo se destaca con mayor nfasis el cambio estructural de la economa venezolana que se deriva del nuevo contexto petrolero. En ese sentido, pretende mostrar el rol particular que ha tenido la poltica fiscal en el desempeo macroeconmico durante las ltimas dcadas, a travs del anlisis de los efectos diferenciados del dficit interno en el crecimiento del PIB y en la inflacin. Este indicador de la gestin fiscal es el adecuado para medir no slo el impacto monetario sino tambin el potencial efecto expansivo del gasto fiscal sobre la demanda agregada. La divisin entre efectos reales y efectos precios depender de las caractersticas del contexto macroeconmico prevaleciente y, en particular, de los niveles de inflacin. La alta participacin de los ingresos de origen petrolero en los ingresos fiscales implic que en Venezuela el dficit interno haya significado una elevada porcin del PIB, alrededor de 10 por ciento, la cual lleg a duplicarse en perodos de auge petrolero. En la medida que es financiado con ingresos externos, el dficit interno constituye una inyeccin fiscal neta de recursos a la economa interna, cuyo financiamiento monetario le proporciona un elevado potencial expansivo sobre la demanda agregada. En estudios previos se ha comprobado empricamente el importante rol que ha tenido el dficit interno en la explicacin de la inflacin en Venezuela, destacndose la irrelevancia del dficit financiero global para medir el impacto monetario de la poltica fiscal, al no distinguir el origen de los ingresos fiscales entre internos y externos. Guerra y Snchez (1997) utilizan un modelo VAR trimestral con correccin de errores para el perodo 1984-1996, mientras que Garca y otros (1997) evalan el impacto de distintas variables fiscales sobre algunas variables macroeconmicas consideradas relevantes y, en particular, sobre la inflacin, a partir de estimaciones de regresiones independientes para el perodo 1970-1996. A diferencia de estos trabajos, aqu se intenta evaluar los efectos del dficit interno tanto en los precios como en el nivel de actividad, a travs de la estimacin de un modelo anual estructural para el perodo 1970-1997. Especficamente, se pretende identificar efectos diferenciados por subperodo del dficit interno en el PIB y en la inflacin, a consecuencia del cambio estructural ocurrido en los aos ochenta. Esto permite proveer soporte emprico a la tesis sobre el agotamiento del intercambio o trade-off entre inflacin y producto en Venezuela, as como la prevalecencia del impacto inflacionario del dficit interno en los aos recientes. En ese sentido, se plantea que el diferimiento del ajuste del dficit fiscal interno ha

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inducido un efecto de desplazamiento de la inversin privada a travs de la aceleracin y persistencia de alta inflacin, es decir, a travs de un mecanismo de transmisin distinto a los mecanismos tradicionales de corto plazo del crowding out real y financiero. Las implicaciones de poltica macroeconmica en este caso son ms amplias, debido a que una reduccin permanente del dficit interno no slo es requerida para la estabilizacin monetaria y de precios, sino tambin para abrir espacio a la inversin privada y a un crecimiento econmico sostenido.

Efectos reales y nominales de las polticas de demanda


Previo al anlisis de la economa venezolana, se introducen los trminos generales de la controversia terica entre keynesianos y monetaristas sobre los efectos de las polticas de demanda y la relacin entre inflacin y nivel de actividad.1 Los monetaristas en general defienden la neutralidad del dinero y de las polticas de demanda sobre la economa real, basada en la dicotoma clsica entre los mercados reales de factores y de bienes y el mercado monetario, donde se establece el nivel absoluto de precios y, por tanto, las variables nominales. La teora cuantitativa del dinero establece inicialmente una proporcionalidad del nivel de precios respecto a la oferta monetaria, bajo los supuestos de pleno empleo y velocidad de circulacin constante. Todo intento de incrementar el nivel de actividad mediante una poltica monetaria (o fiscal) expansiva slo afectara el nivel de precios. Los monetaristas tienden tambin a destacar los efectos de crowding out del gasto pblico sobre el sector privado, sea en condiciones de pleno empleo o de desempleo. En este ltimo caso, el efecto desplazamiento se transmite a travs del alza de la tasa de inters, inducida por el endeudamiento pblico requerido para financiar el dficit fiscal. Por su parte, los keynesianos de la sntesis privilegian los efectos multiplicadores o de crowding in de las polticas de demanda y sostienen que el manejo adecuado de la demanda agregada permite amortiguar las fluctuaciones del ciclo econmico, particularmente en perodos recesivos o de subempleo, cuando los precios son ms rgidos. En ese sentido, defienden la posibilidad de intercambio entre inflacin y desempleo (extensin de la curva de Phillips), asociando la inflacin al costo necesario para reducir la desocupacin. Posteriormente, a partir de los anlisis de Modigliani y Friedman sobre el ciclo de vida y el ingreso permanente se analiza la efectividad de las polticas desde un enfoque intertemporal: un dficit fiscal percibido como transitorio no afectara las decisiones de consumo y ahorro de los agentes.

Este aparte se basa fundamentalmente en el anlisis efectuado en Niculescu (1992) acerca de las distintas propuestas tericas sobre la efectividad de las polticas de demanda.

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Si bien en las dcadas de los cincuenta-sesenta se establece cierto consenso tanto a nivel terico como emprico alrededor de la curva de Phillips, en los aos setenta con la aceleracin de la inflacin y el surgimiento de la estanflacin, el enfoque monetario adquiere mayor poder explicativo y prevalece el cuestionamiento a la posibilidad de intercambio entre inflacin y desempleo aun en situaciones distintas al pleno empleo, dependiendo de la velocidad de ajuste de las expectativas y de los precios. Los monetaristas I (Friedman, Phelps) reconocen la posibilidad de sustitucin en el corto plazo, mientras se adaptan las expectativas a la nueva inflacin. En el largo plazo, la economa retornara a su tasa natural de desocupacin, independientemente del nivel de precios (curva de Phillips vertical). Los monetaristas II o nuevos clsicos (Lucas, Barro) suponen un ajuste inmediato de las expectativas (expectativas racionales) y por lo tanto, plantean la dicotoma entre inflacin y desempleo an en el corto plazo. Si bien los nuevos clsicos prevn la posibilidad de efectos reales de las polticas de demanda no anticipadas en la medida que no inciden en el precio esperado se oponen a la instrumentacin de este tipo de polticas. Para Lucas (1973), el intercambio entre inflacin y desempleo depende de la varianza de la demanda agregada, que se deriva de la instrumentacin de polticas discrecionales. Una alta variabilidad de la demanda conducira a las empresas a atribuir los incrementos de sus precios a un shock nominal y no a un aumento de sus precios relativos y, por lo tanto, no responderan con un incremento de su produccin. Por su parte, basado en la proposicin de equivalencia ricardiana, Barro sostiene la neutralidad del dficit fiscal, en la medida que los agentes perciben que el endeudamiento presente implica mayores impuestos en el futuro. Los keynesianos, por su parte, destacan que las conclusiones de los nuevos clsicos suponen plena flexibilidad de precios. Aun en presencia de expectativas racionales, la rigidez de precios y salarios conduciran a resultados esencialmente keynesianos. En ese sentido, los nuevos keynesianos (Mankiw, Romer) han actualizado el anlisis sobre la efectividad de las polticas de demanda, recurriendo a la fundamentacin microeconmica de sus argumentos respecto a la rigidez de precios. En particular, muestran cmo sta resulta de conductas optimizadoras de agentes racionales ante imperfecciones del mercado. La presencia de costos y desfases en el ajuste de precios explicaran la predominancia de efectos reales de las polticas de demanda. Ante la persistencia de elevada inflacin en ciertas economas, los nuevos keynesianos amplan el poder explicativo de su enfoque, al establecer una relacin entre el nivel de inflacin promedio y la magnitud de los efectos reales de las

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polticas de demanda. En ese sentido, Ball, Mankiw y Romer (1991) sostienen que la pendiente de la curva de Phillips no slo depende de la varianza de la demanda (Lucas, 1973) sino tambin del nivel de inflacin promedio. Cuando ste es alto aumenta la frecuencia del ajuste de precios de las empresas y, por tanto, tiende a ser ms rgida la curva de Phillips y menor la efectividad de las polticas de demanda. En contextos de baja inflacin, la curva de Phillips tiende a ser ms plana, hay lugar para el trade-off y las polticas de demanda tienen importantes efectos sobre el producto.2 Esta tesis sobre la efectividad de las polticas de demanda segn el promedio de la inflacin es de particular inters para el caso de Venezuela, en el cual la inflacin fue tradicionalmente baja y se encuentra en altos niveles desde finales de los aos ochenta. Al respecto, se sostiene la presencia de efectos diferenciados del dficit fiscal interno en el producto y en la inflacin respecto al pasado, debido a los cambios ocurridos en el contexto petrolero.

El rol del dficit fiscal interno en el desempeo macroeconmico


El nivel de actividad econmica en Venezuela ha dependido durante dcadas fundamentalmente del efecto multiplicador del dficit fiscal interno, financiado con ingresos externos bsicamente provenientes de las exportaciones petroleras. Este mecanismo tradicional de dinamizacin de la economa interna funcion durante dcadas, generando un crecimiento sostenido y un avance favorable en trminos de desarrollo econmico y social, manifiesto en el aumento del ingreso real per cpita y mejoras en la calidad de vida e indicadores sociales. No obstante, ese mecanismo de dinamizacin de la economa interna determin as mismo una alta vulnerabilidad de sta a las fluctuaciones del mercado petrolero internacional, presenciadas desde inicios de los setenta. Los compromisos fiscales y externos contrados en los perodos de auge, dificultaron el ajuste de la economa a las situaciones de descenso de las exportaciones petroleras. Esta debilidad estructural de la economa venezolana se evidencia en forma patente a principios de los aos ochenta, a consecuencia del deterioro sostenido del mercado petrolero internacional (grfico 1), asociado a la disminucin del poder monoplico de la OPEP, cuyos efectos adversos sobre el sector externo y las cuentas fiscales revelaron ser de carcter permanente. La evolucin de las exportaciones petroleras reales per capita del grfico 2 permite destacar cunto se ha reducido la disponibilidad real de estos recursos externos respecto a los niveles alcanzados en los aos setenta e inicios de los ochenta. Si
2 Ante la presencia de un proceso deflacionario en Asia a consecuencia de la reciente crisis econmico-financiera, de nuevo surgen las recomendaciones de poltica de corte keynesiano para superar la recesin.

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bien desde mediados de los ochenta se han producido shocks petroleros positivos y negativos, esta disponibilidad real se ha mantenido baja alrededor de US$ 530 per capita, inferior a un tercio del nivel de 1981 (Niculescu, 1997).3
Grfico 1 Exportaciones petroleras, servicio e intereses de la deuda pblica externa reales
MM$ 84 25000 3000 2500

Grfico 2 Exportaciones petroleras per cpita


$ 97 pc

20000

2000 15000 1500 10000 1000 5000

500 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 XPR pc

0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 XP SDPE IDPE

La ausencia de polticas y reformas estructurales que adecuaran las instituciones y la economa venezolana al nuevo contexto petrolero, ha conducido a la perpetuacin del esquema previo de dinamizacin de la economa interna, aunque con menor eficacia y acentuando sus efectos perversos.
Grfico 3 Dficit fiscal interno y crecimiento del PIB real
% 30 25 200000 20 15 10 100000 5 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 -5 -10 -15 DI/PIB tic PIBNP 50000 150000 250000

Grfico 4 Liquidez monetaria real, devaluacin e inflacin


Mill.Bs. 1984 % 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 M2R Devaluacin Inflacin -20

Hasta los aos setenta, el dficit fiscal interno actu principalmente a travs de su efecto multiplicador real (grfico 3). En un contexto de crecimiento y de baja inflacin, el incremento de la demanda de saldos reales (grfico 4) permiti ab-

3 El shock petrolero desfavorable de 1998, con un descenso del promedio de precios a menos de once dlares por barril y una reduccin de los volmenes de exportacin, implicar una reduccin adicional de esa disponibilidad.

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sorber la expansin monetaria de origen fiscal y minimizar sus efectos precio. En ese sentido, tambin contribuy el alto nivel de importaciones, que implicaba una importante destruccin monetaria en el mercado cambiario y mayor competencia de precios para los sectores transables. Entre 1983 y 1986, transcurre un perodo de transicin y de aprendizaje de los agentes econmicos, durante el cual la contraccin de la demanda agregada y la ilusin sobre el carcter transitorio del shock petrolero permiti mantener baja la inflacin. Es importante resaltar que a pesar de la devaluacin en 1983 la inflacin se redujo ese ao, prevaleciendo el efecto contractivo en el nivel de actividad. No obstante, a partir de 1987 se inicia un proceso inflacionario con tendencia creciente (grfico 4), cuyo debut est asociado a la percepcin de los agentes de la permanencia del nuevo contexto petrolero, as como de sus efectos sobre las cuentas fiscales. Si bien ciertamente han incidido factores de oferta y de tipo estructural especialmente la devaluacin y conflictos distributivos alrededor del reparto de la disminuida renta petrolera la persistencia de alta inflacin ha requerido una validacin monetaria, la cual ha sido fundamentalmente proporcionada por el dficit fiscal interno. Aun cuando la proporcin del dficit interno sobre el PIB alcanz niveles muy superiores en los aos setenta,4 a partir de 1987 la desmonetizacin de la economa a consecuencia de una mayor inflacin (grfico 4), fue induciendo a su vez un aumento del potencial efecto inflacionario del dficit interno, en la medida en que se reduca el nivel de oferta requerido para el equilibrio monetario. Ante el diferimiento de las reformas necesarias para reducir el dficit interno y aumentar la tributacin no petrolera, fueron avivndose las expectativas inflacionarias de los agentes econmicos, quienes perciban sus consecuencias sobre la sostenibilidad fiscal y el recurso a la devaluacin y al impuesto inflacionario como mecanismos de ajuste de las finanzas pblicas. Las sucesivas devaluaciones no slo han tenido un fuerte impacto inflacionario, sino tambin un efecto contractivo sobre la actividad privada, debido a sus consecuencias redistributivas a favor del sector pblico (grfico 5). El descenso de la actividad econmica y la aceleracin de la inflacin, han retrado la demanda de saldos reales y, por lo tanto, a pesar de los esfuerzos de estabilizacin del Banco Central de Venezuela (BCV), ha aumentado la ocurrencia de exceso de oferta monetaria y de validacin de las presiones de costo de la devaluacin. Como puede observarse en el grfico 4, al reinicio de cada ciclo de devaluacin-inflacin, la demanda de saldos reales se encuentra en un nivel inferior y las intervenciones del BCV se hacen ms costosas e ineficaces y, por lo tanto, son mayores los requerimientos de ajuste fiscal y de reduccin del dficit interno.
El dficit interno se elev a 25 por ciento del PIB en 1974, mientras que la inflacin era slo de 6 por ciento (grfico 3).
4

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As mismo, es importante destacar que los shocks petroleros positivos de 19901991 y 1996-1997 han resultado ocasiones perdidas para estabilizar la economa y reducir la inflacin, pues los gobiernos han cedido a las presiones de gasto y procedido al aumento del dficit interno,5 lo cual ha propiciado la expansin monetaria y la persistencia de altos niveles de inflacin, a pesar de los esfuerzos de esterilizacin del BCV.
Grfico 5 Tipo de cambio real y crecimiento del PIB no petrolero
Bs.94 / $84 12 10 8 6 0 4 2 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 TCRP tic PIBNP -5 -10 -15 6.000 4.000 2.000 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 IBFPR inflacin 20 0 40 % 20 15 10 5 16.000 14.000 12.000 10.000 8.000 80 60

Grfico 6 Inversin bruta fija privada e inflacin


Mill.Bs. 1994 % 120 100

Por ltimo, es importante destacar el efecto de desplazamiento de largo plazo sobre la inversin privada derivado de la aceleracin y persistencia de la inflacin, a consecuencia de la postergacin de las reformas fiscales y de la reduccin del dficit interno. En el grfico 5 puede observarse la trayectoria de la inversin privada real, la cual, despus de estimularse vigorosamente durante el boom petrolero de los setenta, se reduce sensiblemente en los ochenta a niveles bien inferiores a los de principios de los setenta, presentando cadas en los aos de devaluacin y mayor inflacin. El colapso de la inversin privada ha ciertamente comprometido las posibilidades de crecimiento en el largo plazo.

Anlisis emprico
El anlisis que se efecta a continuacin pretende aportar un sustento emprico a la tesis sobre el agotamiento del trade-off entre inflacin y producto en Venezuela, a consecuencia del cambio estructural ocurrido en el contexto petrolero en los aos ochenta. En particular, se obtienen efectos diferenciados por subperodos

5 Si bien en 1996 fue esterilizada en el BCV parte de los ingresos adicionales del Fisco y de PDVSA derivados del shock petrolero, la ausencia de un mecanismo formal de ahorro o de estabilizacin y las presiones de gasto en 1997 condujeron al reciclaje de esos recursos en la economa interna. Como se ver en el aparte 5, ese ao el importante incremento del gasto fiscal interno (72 por ciento nominal y 17 por ciento real) se dirigi fundamentalmente hacia los gobiernos regionales y la administracin descentralizada.

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del dficit interno en la dinmica del PIB y en la inflacin, lo cual permite identificar la predominancia del efecto inflacionario del dficit interno en el contexto macroeconmico de la ltima dcada. El anlisis emprico se basa en un modelo economtrico estructural, en el cual se explicitan las relaciones consideradas relevantes para la explicacin de los efectos del dficit interno sobre los precios y el nivel de actividad. En ese sentido, es importante sealar que el anlisis estadstico enfatiza en los aspectos explicativos de las respuestas diferenciadas de las variables endgenas al cambio estructural, pues no se prev la utilizacin de las regresiones estimadas con fines predictivos. El modelo terico de base es neokeynesiano y establece la determinacin simultnea de los precios, del PIB, de los saldos monetarios y de la inversin privada reales en diferencias, siendo su especificacin inicial la siguiente:6 (1) p = f1 ( d, w, e ) + + + (2) y = f3 ( d, i , q ) + + +(3) m = f2 ( y, pe, r, r* ) + - + (4) ip = f4 ( y, p, 2p, ra ) + donde las variables endgenas son : p : ndice de precios y : PIB real m : liquidez monetaria real ip : inversin privada real y las variables exgenas son: d : dficit fiscal interno e : tipo de cambio promedio nominal w : salario promedio nominal i : inversin total real q : tipo de cambio real pe : precio esperado r : tasa de inters pasiva interna real r* : tasa de inters pasiva externa real ra : tasa de inters activa interna real

Slo se sealan las variables explicativas ya que la estructura de rezagos de stas y de la variable endgena se establece empricamente en cada caso. Por tratarse de series anuales predominan los efectos contemporneos y con un rezago de las variables consideradas.

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Esta especificacin y el signo esperado de los coeficientes7 se basan en los siguientes supuestos de comportamiento: 1) La funcin de precios depende de factores de demanda de origen fiscal y monetario y de factores de oferta, especficamente del tipo de cambio y de los salarios nominales. Respecto a los factores de demanda, la poltica fiscal es representada por la variable dficit interno. ste a su vez, es considerado como la principal fuente de creacin primaria de dinero8 y, por lo tanto, representa tambin la oferta monetaria. Dada la importancia de la creacin monetaria de origen fiscal y la predominancia del rgimen de cambio fijo durante el perodo de anlisis, se supone que la poltica monetaria del BCV es en gran medida endgena. 2) La dinmica del producto depende positivamente de los efectos multiplicadores del dficit interno y de la inversin. Se supone que la incidencia del sector petrolero se transmite fundamentalmente a travs del mecanismo fiscal y a travs del tipo de cambio real. Respecto a la relacin entre producto y tipo de cambio real en diferencia, el signo del coeficiente se establece empricamente, de acuerdo con la predominancia del efecto positivo en los sectores transables no petroleros y en la balanza comercial, destacado en el modelo Mundell Flemming, o del efecto negativo de la depreciacin cambiaria en los sectores no transables. En Venezuela, la devaluacin ejerce un importante efecto contractivo en general sobre la actividad no petrolera (efecto Krugman-Taylor), en la medida que ella implica una importante transferencia de ingresos del sector privado al sector pblico, sector exportador neto. Por otra parte, el tipo de cambio real depende inversamente del precio de exportacin petrolera y su apreciacin puede coincidir con la generacin de expectativas favorables en los agentes respecto a la riqueza del pas y a la evolucin futura de la economa y, por lo tanto, puede incidir positivamente en el PIB real. 3) Se supone que la dinmica de la liquidez monetaria real es fundamentalmente determinada por el lado de la demanda, ya que las decisiones del pblico y del sistema bancario ajustan el mutiplicador monetario. La demanda transaccional (y precaucional) depende positivamente de la dinmica del producto, sin embargo, en contextos de alta inflacin tiende a aumentar la velocidad de circulacin del

7 8

El signo esperado se muestra debajo del coeficiente respectivo.

Desde 1993 la incidencia de PDVSA ha sido similar o un poco mayor que la incidencia fiscal en la creacin de base monetaria, no obstante, ello ha obedecido bsicamente al aumento del programa de inversiones de la empresa.

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dinero con las expectativas de inflacin9 y, por lo tanto, a disminuir los requerimientos de saldos reales. Por tratarse de una economa abierta, las tasas de inters interna y externa inciden en la tenencia de saldos reales en moneda nacional. En particular, una poltica monetaria restrictiva que eleve la tasa de inters real interna, caeteris paribus, tiende a desincentivar la recomposicin de la cartera de los agentes hacia activos externos y a aumentar la demanda de saldos reales. Los efectos de recomposicin al interior de la liquidez monetaria ampliada son considerados como de menor importancia. 4) La inversion del sector privado depende de expectativas sobre su rentabilidad futura y, por lo tanto, sobre las condiciones macroeconmicas susceptibles de afectarla. En particular, las expectativas sobre la dinmica del producto y de los precios tienen un rol determinante en las decisiones de inversin. Un producto creciente tiende a generar expectativas favorables sobre la evolucin de la economa (efecto acelerador), mientras que una alta inflacin desincentiva la inversin, en la medida que tiende a aumentar el costo de los bienes de capital.10 Este efecto es importante en contextos de restriccin de liquidez o de altas tasas de inters real, en la medida que la inversin es en gran parte autofinanciada. Una aceleracin de la dinmica de los precios seala una tendencia creciente de la inflacin y tiende a generar un impacto negativo adicional sobre la inversin privada.

Anlisis de integracin y de causalidad


Cada variable considerada en el modelo fue sometida a los tests Dickey-Fuller Aumentado y Phillips-Perron para establecer el orden de integracin de las series. En general, las series anuales contempladas son procesos integrados de orden uno en sus logaritmos (cuadro 1), lo cual justifica la especificacin de sus relaciones en las primeras diferencias de los logaritmos, con la excepcin del dficit interno y la diferencia entre las tasas de arbitraje y de inters interna, los cuales resultan ser variables estacionarias en su logaritmo y en su nivel respectivamente. En el caso particular del logaritmo del ndice de precios en diferencia,11 tanto el test Dickey-Fuller como el Phillips-Perron indican la presencia de una tendencia determinstica, la cual es interpretada como una respuesta a un cambio estructural que se manifiesta en el aumento de la pendiente de la variable. Esta interpretacin es apoyada ms adelante por los resultados obtenidos en el anlisis de estabilidad de la regresin correspondiente.

9 En contextos de hiperinflacin la demanda de dinero slo depende de las expectativas de inflacin (Cagan, 1956). 10 11

Este efecto es particularmente destacado en De Gregorio (1993).

La primera diferencia del logaritmo del IPC corresponde a su tasa de variacin puntual y, por lo tanto, es asociada a la inflacin.

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Cuadro 1 Orden de integracin de las variables * Orden de integracin Test ADF Test PH-P I(1)** I(1)** I(1) I(1) I(1)** I(1) I(1) I(1) I(0) I(0) I(1)** I(1) I(1) I(1) I(2) I(2) I(1) I(1) I(1) I(1) I(1) I(1)** I(1) I(1) I(0) I(0) I(1) I(1)

Variable LIPC LPIBR LM2R LIBFPR LDI LTCN LTCR LSPN LIBFR LXPR$ LPPBR IPR DIPARB IAR

ndice de precios al consumidor Producto interno bruto real Liquidez monetaria real Inversin bruta fija privada real Relacin dficit interno/PIB Tipo de cambio nominal Tipo de cambio real Salario promedio nominal Inversin bruta fija real Exportaciones petroleras reales en US$ Precio prom. del barril de petrleo en US$ Tasa de inters pasiva interna real Diferencia entre la tasa de inters de arbitraje y la tasa de inters interna Tasa de inters activa interna real

*Las variables estn expresadas en sus logaritmos, salvo las tasas de inters **La prueba incluye el intercepto y la tendencia

Por su parte, el salario promedio nominal resulta ser una variable integrada de orden 2. Si bien desde los clsicos se ha destacado la relevancia del costo laboral en la determinacin de los precios y la tesis debera ser contrastada en el caso estudiado, el anlisis estadstico impone restricciones que impiden extraer conclusiones sobre la relacin anual entre estas variables durante el perodo considerado. Puede tratarse de un problema muestral o derivado del tipo de informacin utilizado como proxy del salario nominal,12 cuya superacin requiere un tratamiento especfico que se encuentra fuera del alcance del presente trabajo. Adicionalmente, la especificacin economtrica del modelo en diferencias requiere identificar si existe una relacin de equilibrio de largo plazo entre las variables

12 El salario nominal es calculado a partir de la informacin sobre remuneraciones a empleados y obreros (REO) del BCV y sobre el empleo total en el primer semestre de cada ao de la OCEI.

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en sus niveles. Los anlisis efectuados con el test de Johansen no permiten rechazar la hiptesis nula de no cointegracin entre el conjunto de variables contempladas en las regresiones del PIB, de los saldos reales y de la inversin privada en diferencias, por lo cual se excluye el trmino de correccin de errores. En el caso de la regresin de precios, la prueba de Johansen con intercepto y tendencia permite rechazar la hiptesis nula, sin embargo, al incluir el trmino de correccin de errores en la regresin en diferencias ste resulta ser poco significativo, aun cuando presenta el signo correcto. Esta prueba tiene mayor poder para determinar la presencia de cointegracin entre variables races unitarias (Campos y otros, 1993) y, por lo tanto, fue excluido el trmino de correccin de errores en la regresin correspondiente. Cuadro 2 Anlisis de causalidad. Test de Granger. Variables exgenas de las regresiones
Hiptesis nula DLIPC no causa LDI DLIPC no causa DLTCN DLIPC no causa DLSPN DLPIBR no causa LDIPIB DLPIBR no causa DLIBFR DLPIBR no causa DLTCR DLM2R no causa DIPR DLM2R no causa DIPARB Estadstico F 0,733 1,751 1,800 0,334 12,689 0,350 0,152 0,254 Probabilidad 0,493 0,199 0,191 0,720 0,000 0,709 0,860 0,778 DLIBFPR no causa DIAR 1,677 0,213 Hiptesis nula LDI no causa DLIPC DLTCN no causa DLIPC DLTCN no causa DLSPN LDI no causa DLTCN* DLTCN no causa LDI* Estadstico F 2,239 6,954 5,275 6,957 0,140 Probabilidad 0,133 0,005 0,014 0,005 0,873

*Corresponde al perodo 1987-1997

Regresin de la inflacin
El anlisis de estabilidad de la regresin del IPC en diferencia se efectu a partir del mejor ajuste obtenido, en cuya especificacin se contempla el efecto contemporneo del dficit interno y del tipo de cambio y el efecto de la inflacin con un rezago (regresin 1 del cuadro 3). Sin embargo, la prueba de estimacin recursiva de los coeficientes de la regresin, si bien muestra una gran estabilidad del coeficiente del tipo de cambio en diferencia, presenta una variacin de la pendiente de los coeficientes del dficit interno y de la inflacin rezagada entre los aos 19871989. Se asume que los resultados de la prueba identifican un cambio estructural en la respuesta de la inflacin a esas variables explicativas, el cual es corroborado por el test de Chow al mostrar la presencia de un punto de quiebre significativo en 1987 (cuadro 4).

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La consideracin del cambio estructural se opera a travs de la introduccin de dummies de pendiente que permiten identificar las respuestas diferenciadas de la inflacin al dficit interno y al rezago de la propia variable en los subperodos 1970-1986 y 1987-1997. Cuadro 3 Resultados de las estimaciones. Regresin de DLIPC
(1) MCO 0,0135 1,9605 0,0622 Regresin (2) (3) MCO MCO (4) MCO

LDI LDI*(1-DU1) LDI*DU1 DLTCN DLTCN*DU2 DLIPC(-1) DLIPC(-1)*(1-DU1(-1)) DLIPC(-1)*DU1(-1) R2 R2 ajustado F Probabilidad DW Test LM BG (2) Estadstico F Probabilidad n*R2 Probabilidad

Mtodo de estimacin C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob.

0,4423 8,9172 0,0000

0,0150 1,2655 0,2196 0,0505 2,3640 0,0278 0,4062 7,8455 0,0000

0,0142 1,4584 0,1595 0,0730 4,5985 0,0002

0,0669 4,2602 0,0030

0,3752 8,7766 0,0000 0,5245 7,5049 0,0000 0,4054 1,2940 0,2097 0,3614 3,1652 0,0047 0,9175 0,9018 58,387 0,0000 1,1763 4,1733 0,0314 7,9320 0,0189 0,6448 2,5577 0,0008 0,3593 3,9280 0,0008 0,9356 0,9234 76,291 0,0000 1,9260 0,0246 0,9757 0,0000 1,0000

0,3801 8,6960 0,0000

0,9029 0,8945 106,95 0,0000 1,4620 1,3445 0,2822 2,9509 0,2287

0,9609 7,2797 0,0000 0,3908 4,2884 0,0003 0,9291 0,9194 96,089 0,0000 1,9593 0,0021 0,9979 0,0000 1,0000

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Este procedimiento sigue la recomendacin de Perron (1989) sobre la conveniencia de separar de la funcin de ruido los acontecimientos excepcionales,13 que pueden ser identificados como shocks exgenos, mediante la introduccin de dummies de pendiente que modifiquen la parte determinstica del modelo. La consideracin de cambios estructurales permite ir al encuentro de la crtica de Lucas (1976) a la modelizacin economtrica y su cuestionamiento a la estabilidad de los coeficientes en presencia de cambios de poltica econmica, susceptibles de afectar el comportamiento de los agentes. Cuadro 4 Anlisis de estabilidad. Test de Chow Variable endgena DLIPC DLPIBR DLM2R DLIBFPR DLPIBR Variables explicativas LDI, DLTCN, DLIPC(-1) LDI, DLTCR, DLPIBR(-1) DLPIBR, DLIPC, DIPR DLPIBR(-1), DLIPC(-1), ACELIPC, DIAR(-1) DLIPC Punto de quiebre 1987 1983 1983 1987 1987 Estadstico F Probabilidad 2,5911 0,0813 1,5430 0,2343 2,3025 0,0960 5,8233 0,0039 3,7975 0,0376 Log LR Probabilidad 8,5368 0,0361 5,4129 0,1439 10,672 0,0352 21,573 0,0002 7,0704 0,0212

Si bien la regresin (2) del cuadro 3 muestra un importante poder explicativo del rezago de la inflacin y del dficit interno durante el perodo de alta inflacin 1987-1997,14 no se pueden derivar conclusiones de esta prueba ya que el test Breusch-Godfrey indica la presencia de correlacin serial y la poca significacin de los coeficientes de las variables sealadas en el perodo previo 1970-1986 sugiere la presencia de colinealidad. Al asociar al tipo de cambio en diferencia un dummy de pendiente (DU2) referido a los shocks de devaluacin en la regresin (3), se supera el problema de autocorrelacin de los residuos y se obtienen resultados ms satisfactorios en los niveles de significacin de los coeficientes y en el poder explicativo de la regresin. 15 Esto puede obedecer a la periodicidad anual de las series y a la predominancia del rgimen de cambio fijo. El efecto del tipo de cambio, aunque

13 Perron se refiere a fenmenos como la crisis de los aos treinta o el aumento de los precios petroleros en los setenta. 14 El dummy DU1 tiene valor 0 entre 1970 y 1986 y 1 entre 1987 y 1997. Por lo tanto, el dummy (1-DU1) tiene valor 1 entre 1970 y 1986 y 0 entre 1987 y 1999. 15 Ntese que el coeficiente del tipo de cambio en diferencia de la regresin (3) se reduce slo levemente y es an ms significativo que en la regresin (2).

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bien importante, tiende a concentrarse en el ao de los shocks de devaluacin,16 mientras que los efectos del dficit interno y de la inflacin rezagada son de carcter ms permanente. En particular, es importante hacer notar que en el perodo 1987-1997 existe una fuerte relacin causal del dficit interno a la devaluacin (cuadro 2), lo cual no ocurre en sentido contrario. Esta relacin puede interpretarse como el efecto que tiene esta proxy del desequilibrio fiscal-monetario en el ajuste posterior del tipo de cambio. Al eliminar el efecto del dficit interno en el perodo 1970-1986 en la regresin (4), el cual result ser poco significativo en la regresin (3), aumenta sensiblemente tanto el coeficiente como el poder explicativo del rezago de la inflacin para ese perodo. Es importante resaltar tambin que, segn los resultados de la regresin (4), el coeficiente de la inflacin rezagada del perodo 1970-1986 ms que duplica el valor del respectivo coeficiente del perodo siguiente 1987-1997, siendo esta diferencia entre ambos coeficientes ms notable que en la regresin (3). Estos resultados tambin contrastan la tesis sobre el rol determinante de la inflacin inercial en la persistencia de alta inflacin. Aunque an es significativa, la incidencia del rezago de la inflacin se ha reducido considerablemente en el perodo 1987-1997 de mayor inflacin, mientras que ha aumentado el efecto del dficit interno.17 Estos hallazgos pueden ser interpretados como resultantes de cambios en la manera como se forman las expectativas inflacionarias. Si bien en el pasado la inflacin previa jugaba un importante papel en la formacin de expectativas (expectativas adaptativas), al aumentar la inflacin, los agentes percibieron los costos implicados por sus errores de prediccin y comenzaron a incorporar en la formacin de sus expectativas, adems de la inflacin pasada, la informacin disponible sobre las variables relevantes en la formacin de los precios (expectativas racionales), entre las cuales el dficit fiscal interno fue considerado como determinante. Esta interpretacin permite explicar la presencia de un punto de quiebre en la regresin de inflacin posterior al cambio estructural en el contexto petrolero. Mientras los agentes percibieron como transitorio el deterioro del mercado petrolero, la inflacin continu siendo relativamente baja y las expectativas se basaron en la inflacin pasada. En la medida que los agentes se percataron del carcter

En un estudio referido al perodo de flexibilidad cambiaria 1989-1993, Niculescu y Puente (1996) muestran la cointegracin de las series mensuales del IPC, del tipo de cambio y de la liquidez monetaria, y, a partir de un modelo de vectores autorregresivos, identifican una significativa causalidad de la depreciacin cambiaria y del trmino de correccin de errores a la dinmica de corto plazo de los precios. En el caso de series trimestrales o mensuales, el desfase entre el ajuste de los precios y el de sus variables explicativas tiende a evidenciar un mayor efecto inercial en la inflacin.
17

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permanente del nuevo contexto petrolero y de sus efectos sobre las cuentas fiscales en el entorno de 1987, modificaron su comportamiento. Desde entonces, la permanencia de elevados dficit internos en relacin con los niveles requeridos para el equilibrio monetario y la sostenibilidad fiscal en el largo plazo, ha sido incorporada en la formacin de expectativas de los agentes y, por lo tanto, ha contribuido en forma crucial a la persistencia de alta inflacin. En materia de poltica econmica, los resultados obtenidos sugieren que en la actualidad una poltica de estabilizacin basada en una reduccin del dficit fiscal interno puede disminuir la inflacin a un menor costo recesivo, respecto a un contexto de mayor inflacin inercial o de formacin adaptativa de las expectativas inflacionarias.

Regresin de la dinmica del PIB


Como fue sealado en el anlisis de causalidad, la inversin bruta fija18 es fuertemente causada por el PIB real en diferencia (cuadro 2) y no puede ser considerada como una variable exgena de la regresin. Consecuentemente, se decidi representar el efecto multiplicador de esa variable mediante la introduccin de DLPIBR con un rezago, lo cual supone un efecto acelerador de la dinmica del PIB sobre la inversin real. De esta manera, se contempla el efecto conjunto acelerador-multiplicador en la forma reducida del PIB real en diferencia. Cuadro 5 Anlisis de causalidad. Test de Granger. Regresin de DLPIBR
Hiptesis nula Estadstico F Probabilidad Hiptesis nula Estadstico F Probabilidad

DLPIBR no causa DLPPBR DLPPBR no causa LDI DLPPBR no causa DLTCR LDI no causa DLTCR

0,309 2,994 2,266 1,313

0,738 0,073 0,130 0,291

DLPIBR no causa DLXPR$ DLXPR$ no causa LDI DLXPR$ no causa DLTCR DLTCR no causa LDI

0,539 3,162 3,069 0,229

0,591 0,064 0,007 0,797

Si bien se consideraron como variables explicativas de DLPIBR el precio promedio y el valor de las exportaciones petroleras reales en diferencias, stas resultaron ser causales del dficit interno (cuadro 5), ocasionando problemas de colinealidad en las regresiones respectivas. Efectivamente, los coeficientes estimados de estas variables fueron poco significativos e inclusive de signo contrario al

18 La inversin bruta fija incluye tanto la inversin privada que es una variable endgena del modelo, como la inversin petrolera, de empresas pblicas no petroleras y del Gobierno General.

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esperado. Estos resultados apoyan la relevancia del dficit interno como mecanismo de transmisin fiscal del impacto de las exportaciones petroleras en la economa interna. Los resultados obtenidos en la regresin (1) del cuadro 6 muestran que el dficit interno, el rezago de DLPIBR y el tipo de cambio real en diferencia son explicativos de la dinmica del producto. En particular, destaca la significativa relacin negativa contempornea de la depreciacin del tipo de cambio real, lo cual sugiere la preponderancia de su impacto sobre los sectores no transables y de su efecto riqueza sobre las expectativas de los agentes en general. La prueba de estimacin recursiva de los coeficientes de la regresin (1) muestra relativa estabilidad de los mismos a partir de 1984. El test de Chow identifica un punto de quiebre en 1983, aunque con menor significacin que en las otras regresiones (cuadro 4). Se asume la presencia de un cambio estructural en la relacin entre el PIB y sus variables explicativas, atribuido al shock petrolero adverso evidenciado a partir de 1983. Al respecto se supone que el dficit interno es la variable relevante para identificar ese cambio, lo cual se opera a travs de dummies de pendiente, que permiten diferenciar las respuestas del PIB al dficit interno en cada subperodo. La regresin (2) muestra efectivamente un significativo efecto multiplicador del dficit interno durante el perodo 1970-1982, el cual no slo se reduce a partir de 1983 sino que es poco significativo. Estos resultados sugieren la prdida de eficacia de la poltica fiscal para incidir en el nivel de actividad.19 Al considerar el cambio estructural, el tipo de cambio real en diferencia contemporneo conserva un importante poder explicativo de la dinmica del PIB, mientras que el rezago de la propia variable pierde significacin.20 En la regresin (3) se excluye el rezago de DLPIBR y se incorpora el rezago de DLTCR, lo cual permite evidenciar un efecto contrario al efecto contemporneo de esta variable en la dinmica del PIB real, el cual, aunque menos significativo, indica la presencia de una reaccin desfasada de los sectores transables a la depreciacin cambiaria.

En esta prdida de eficacia del dficit interno para dinamizar la economa no petrolera tambin han incidido los cambios en la composicin del gasto interno, lo cual es tratado en el aparte siguiente.
20 El proceso de promedio mvil de orden (1) resulta ser ms significativo que el rezago de DLPIBR. La variable dummy DU86 tiene valor uno en 1986, pues ese ao el producto real fue estimulado por programas de inversin pblica en construccin, cuya variable fue excluida de la especificacin de la regresin por ser causada por el producto.

19

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Cuadro 6 Resultados de las estimaciones. Regresin de DLPIBR


(1) MCO 0,0074 2,4420 0,022 Regresin (2) (3) MCO MCO (4) MCO

Mtodo de estimacin C LDI t Prob. C LDI*DU3 t Prob. C LDI*(1-DU3) t Prob. C DLTCR t Prob. C DLTCR*(1-DU3) t Prob. C DLTCR(-1) t Prob. C DLTCR(-1)*(1-DU3(-1) t Prob. C DLPIBR(-1) t Prob. C DU86 t Prob. C MA(1) t Prob. R2 R2 ajustado F Probabilidad DW Test LM BG (2) Estadstico F Probabilidad n*R2 Probabilidad

-0,1975 -4,0614 0,0005

0,0149 2,4658 0,0228 0,0078 1,4482 0,1631 -13,670 -4,2827 0,0004

0,0130 2,3270 0,0361 0,0049 0,9425 0,3572 -0,0995 -2,5276 0,0200

0,0136 2,4564 0,0233 0,0047 0,9033 0,3771

-0,1085 -2,7360 0,0127 0,0747 1,8740 0,0756 0,0674 1,6769 0,1091 0,3373 2,0965 0,0472 -0,1645 -1,2129 0,2393 0,0514 2,4252 0,0249 0,9482 13,134 0,0000 0,6759 0,5949 8,3419 0,0020 1,6151 1,2650 0,3062 3,2037 0,2015

0,4540 0,4066 9,5636 0,0009 1,3761 3,3067 0,0564 6,2269 0,0444

0,0560 3,2124 0,0044 0,9481 12,437 0,0000 0,7033 0,6291 9,4797 0,0001 1,7293 0,8742 0,4342 2,2972 0,3171

0,0578 3,3675 0,0031 0,9442 12,972 0,0000 0,7076 0,6345 9,6800 0,0001 1,7551 0,7835 0,4718 2,0788 0,3537

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La relativa estabilidad del tipo de cambio real hasta inicios de los aos ochenta (grfico 5), permite suponer que los efectos contempraneo (negativo) y del rezago (positivo) de la depreciacin cambiaria en la dinmica del PIB comienzan a ser relevantes despus de la devaluacin de 1983, lo cual es corroborado en la regresin (4). El abandono del rgimen de cambio fijo y constante en 1983 rest eficacia a la poltica fiscal para incidir en el nivel de actividad y le proporcion al tipo de cambio real una mayor incidencia en la dinmica del PIB, a lo cual tambin contribuy la apertura de la economa en los aos noventa. Cuadro 7 Medidas estadsticas de las variables del modelo por subperodo Media Mximo DLPPBR 0,028 0,954 0,149 0,954 -0,068 0,204 0,056 0,954 -0,012 0,204 LDIPIB 2,518 3,196 2,660 3,196 2,396 2,912 2,566 3,196 2,444 2,912 DLPIBR 0,025 0,093 0,034 0,084 0,018 0,093 0,025 0,084 0,025 0,093 Desviacin Mnimo estndar Media DLXPR$ -0,722 0,283 0,123 -0,145 0,299 0,080 -0,722 0,236 0,000 -0,722 0,340 0,003 -0,284 0,176 0,084 DLTCR 1,973 0,308 0,010 2,293 0,308 -0,015 1,973 0,258 0,030 2,080 0,324 0,017 1,973 0,279 0,358 DLIPC -0,090 0,043 0,215 -0,020 0,032 0,086 -0,090 0,051 0,319 -0,058 0,039 0,089 -0,896 0,051 0,400 Mximo 0,792 0,792 0,317 0,792 0,317 0,358 0,030 0,358 0,184 -0,322 0,693 0,201 0,693 0,201 0,693 Desviacin Mnimo estndar -0,341 -0,341 -0,613 -0,613 -0,178 -0,322 -0,079 -0,322 -0,079 0,209 0,000 0,000 0,058 0,000 0,249 0,333 0,309 0,243 0,322 0,177 0,141 0,030 0,188 0,071

Variable 1970-97 1970-82 1983-97 1970-86 1987-97 Variable 1970-97 1970-82 1983-97 1970-86 1987-97 Variable 1970-97 1970-82 1983-97 1970-86 1987-97

0,184 0,052 0,187 0,047 0,149

En el caso analizado tiene gran relevancia la tesis de los nuevos keynesianos, segn la cual en contextos de alta inflacin promedio las polticas de demanda tienen ms efectos precio. Respecto a la tesis de los nuevos clsicos, en la cual se sostiene que la pendiente de la curva de Phillips depende de la varianza de las polticas de demanda, no se encontraron evidencias que confirmaran su validez. Al contrario, el anlisis estadstico descriptivo de las variables en cuestin muestra que en el perodo 1987-1997 se observaron los ms altos niveles de inflacin,

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mientras que la desviacin estndar del dficit interno fue menor respecto al perodo anterior (cuadro 7). En ese sentido, es pertinente resaltar que la variacin del precio promedio del barril y de las exportaciones petroleras reales, ambas variables causales del dficit interno (cuadro 6), presenta an menor dispersin en el subperodo 1987-1997. Respecto a la dinmica del PIB, no slo se observa un menor crecimiento sino tambin una mayor desviacin estndar en el perodo 1983-1997 respecto al perodo previo (cuadro 7), la cual slo puede ser asociada a la mayor volatilidad de la inflacin y del tipo de cambio real, resultantes de polticas fiscales y cambiarias desacertadas en un contexto de ingresos petroleros disminuidos.

Regresin de la dinmica de la demanda de saldos reales


La precisin de la especificacin de la regresin de los saldos reales en diferencia fue objeto de varias pruebas tanto en mnimos cuadrados ordinarios como en dos etapas,21 con el fin de identificar las variables referidas a las tasas de inters relevantes a considerar en las decisiones de cartera. Los mejores resultados se obtienen alternativamente con la tasa pasiva real (DIPR) y con la diferencia entre la tasa de arbitraje y la tasa pasiva interna real (DIPARB),22 ya que el coeficiente estimado de la sola tasa de arbitraje, aunque present el signo esperado, fue poco significativo. Respecto al rezago de la propia variable, ste tambin result ser poco significativo y de signo contrario al esperado (regresin 1 del cuadro 8), por lo cual se excluy en las otras especificaciones de la regresin de los saldos reales en diferencia. Si bien los resultados obtenidos por mnimos cuadrados ordinarios presentan los signos de los coeficientes esperados de las tasas de inters (regresiones 2 y 3 del cuadro 8), stos resultan ser poco significativos. Al respecto, se decide mantener DIPR como variable exgena, debido a que al considerar el cambio estructural, esta variable presenta un importante poder explicativo de los saldos reales, lo cual tambin ocurre en el caso del PIB real en diferencia. Efectivamente, el test de Chow sobre la regresin (2) muestra la presencia de un punto de quiebre en 1983 (cuadro 4). Se interpreta este cambio estructural como un cambio en los requerimientos de saldos reales para las transacciones econmicas del pas y se instrumenta mediante la introduccin de dummies de pendiente a la variable DLPIBR.23
Se utilizan como instrumentos las variables exgenas del conjunto de regresiones del modelo y el rezago de la inflacin y del producto en diferencia. Las tasas de inters pasivas interna y externa corresponden a depsitos a 90 das y la tasa de inters de arbitraje se calcula como la tasa de inters externa ms las expectativas de devaluacin, sin incluir el componente de riesgo.
23 22 21

El dummy DU3 tiene valor 1 entre 1970 y 1982 y 0 entre 1983 y 1997.

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La ecuacin (4) indica efectivamente que la evolucin del PIB fue determinante en la dinmica de los saldos reales hasta 1982, a partir de esa fecha la variable pierde su poder explicativo, el coeficiente de DLPIBR es negativo y no significativo. Esto explica la poca significacin del PIB real en diferencia en las regresiones que no contemplan el cambio estructural. Cuadro 8 Resultados de las estimaciones. Regresin de DLM2R
Regresin Mtodo de estimacin C C t Prob. C DLPIBR t Prob. C DLPIBR*DU3 t Prob. C DLPIBR*(1-DU3) t Prob. C DLIPC t Prob. C DLIPC*DU1 t Prob. C DIPR t Prob. C DIPARB t Prob. C DLM2R(-1) t Prob. C MA(1) t Prob. R2 R2 ajustado F Probabilidad DW Test LM BG (2) Estadstico F Probabilidad n*R2 Probabilidad (1) MCO 0,1174 2,5500 0,0186 0,7980 1,3535 0,1903 (2) MCO 0,1158 3,4636 0,0022 0,6972 1,3974 0,1762 (3) MCO 0,1170 3,7989 0,0009 0,6741 1,4742 0,1540 (4) MDE (5) MDE

3,3179 9,8443 0,0000 -0,5389 -0,0623 0,5398 -0,4946 -2,6060 0,0165 -0,496781 -4,818714 0,0001 -0,483551 -4,8127 0,0001 -0,1045 -4,2303 0,0040 0,0037 3,0260 0,0064 -0,0052 -0,8700 0,0394 -0,0710 -0,2760 0,7852 -0,6278 -3,3988 0,0027 0,6830 0,6227 12,133 0,0000 1,6823

3,2826 8,4477 0,0000

0,0009 0,5159 0,6113

0,001371 1,2048 0,2405

-0,1500 -4,1297 0,0004 0,0031 3,3237 0,0031

0,6306 0,5603 8,9640 0,0002 1,8572 0,3392 0,7165 4,2736

0,6436 0,5950 13,245 0,0001 1,8492 1,6986 0,2066 1,9585

0,6670 0,6235 15,353 0,0000 1,8865

-0,4584 -2,2660 0,0336 0,7107 0,6712 18,163 0,0000 1,9486

0,1180

0,1617

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Por otra parte, la variable expectativas de inflacin slo afecta la demanda de saldos reales en contextos de alta inflacin, es decir, a partir de 1987. La inflacin corriente resulta ser la variable relevante de expectativas, pues el rezago de la inflacin que representa expectativas de tipo adaptativo como en el modelo de Cagan, demuestra tener menor poder explicativo. Al considerar el cambio estructural y las expectativas de inflacin en la explicacin de la dinmica de la demanda de saldos reales en el perodo reciente, tambin aumenta en forma importante el poder explicativo de la tasa de inters real. Esto sugiere que la variable ha tenido un rol importante en las decisiones de cartera de los agentes y, por lo tanto, que las polticas restrictivas del banco central han contribuido a reducir la salida de capitales ante expectativas de devaluacin. La predominancia del rgimen de cambio fijo ha podido favorecer una mayor incidencia de la poltica monetaria sobre los movimientos de capital que sobre el nivel de actividad interna y los precios, en cuya determinacin ha sido importante el dficit fiscal interno. Al excluir la variable DLPIBR para el subperodo 1983-1997 en la regresin (5), se obtiene mayor poder explicativo de la regresin. Segn las pruebas realizadas la inflacin muestra ser el factor determinante en la cada de los saldos reales desde 1987. La desmonetizacin de la economa, a su vez, ha reducido los requerimientos de dinero para el equilibrio monetario y, por lo tanto, ha contribuido a incrementar el potencial inflacionario del dficit interno.

Regresin de la dinmica de la inversin privada


Segn las distintas pruebas realizadas por mnimos cuadrados, los mejores resultados se obtienen cuando se consideran los rezagos del PIB, de los precios y de la tasa de inters en diferencia y la aceleracin contempornea de los precios, como se especifica en las regresiones (1) y (2). Esto sugiere que la decisin de inversin se toma en el ao previo en base al comportamiento del PIB y de la inflacin, mientras que la aceleracin contempornea de la inflacin tiende a posponer inversiones o a prolongar la ejecucin de los proyectos que fueron emprendidos. Dado que el rezago de la inversin privada no result significativo (regresin 1), se aplic el test de Chow a la especificacin de la regresin (2), identificndose la presencia de un significativo punto de quiebre en 1987 (cuadro 4). El anlisis de estimacin recursiva de los coeficientes muestra relativa estabilidad de los coeficientes del PIB y de la inflacin, lo cual no ocurre en el caso del coeficiente de la aceleracin de los precios. En consecuencia, la regresin (4) estimada por mnimos cuadrados en dos etapas asocia el quiebre de 1987 a un cambio de la respuesta de la inversin privada real

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a la variable ACELIPC. Los resultados obtenidos permiten evidenciar que la incidencia negativa de la aceleracin de los precios en la inversin privada slo se manifiesta en el perodo 1987-1997. Efectivamente, en contextos de alta inflacin adquiere gran relevancia la tendencia de inflacin en las decisiones de largo plazo de inversin privada. Una desaceleracin de los precios puede generar expectativas favorables sobre su evolucin futura y, por lo tanto, incentivar la inversin privada, aun cuando la inflacin haya permanecido alta. Cuadro 9 Resultados de las estimaciones. Regresin de DLIBFPR
Regresin Mtodo de estimacin C DLPIBR(-1) t Prob. C DLIPC(-1) t Prob. C ACELIPC t Prob. C ACELIPC*(1-DU1) t Prob. C ACELIPC*DU1 t Prob. C DIAR(-1) t Prob. C DLIBFPR(-1) t Prob. C DU83 t Prob. R2 R2 ajustado F Probabilidad DW Test LM BG (2) Estadstico F Probabilidad n*R2 Probabilidad (1) MCO 3,3710 2,6432 0,0156 -0,5056 -2,3643 0,0283 -1,1414 0,2091 0,0086 (2) MCO 2,6324 2,6366 0,0154 -0,3804 -2,2880 -1,1241 -1,1241 -2,8805 0,0090 (3) MCO 2,6704 2,5223 0,0198 -0,3998 -2,2046 0,0388 -1,0148 -2,4674 0,0223 (4) MDE 2,7845 2,9902 0,0067 -0,4149 -2,7073 0,0129 (5) MDE 2,8267 3,4255 0,0024 -0,3936 -2,8791 0,0087

1,2835 0,3921 0,6988 -1,1563 -2,7617 0,0114 -0,0060 -0,8421 0,4097 -0,2296 -0,9353 0,3608 -0,0077 -1,1243 0,2736 -0,0024 -0,1318 0,8730

-1,1262 -3,2611 0,0036

0,4213 0,3055 3,6398 0,0220 1,9524 0,0226 0,9777 0,0123 0,9939

0,3960 0,3097 4,5890 0,0127 2,2689

0,3780 0,2892 3,7140 0,0275 2,3011

0,4411 0,3649 4,5503 0,0126 2,1212

-0,5008 -1,3883 0,1789 0,5611 0,5012 6,3716 0,0028 1,9193

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Por su parte, los altos y significativos coeficientes del PIB en diferencia obtenidos en las distintas especificaciones muestran una gran sensibilidad de la inversin privada a esa variable para la totalidad del perodo (efecto acelerador). Mientras que la poca significacin de la tasa real de inters sugiere que el recurso al crdito domstico para financiar la inversin no ha sido relevante, as como tampoco la presencia de efectos de desplazamiento de la inversin por el endeudamiento pblico interno (crowding out),24 prevaleciendo el impacto negativo de la inflacin en el costo de los bienes de capital. En la medida que el dficit interno ha sido determinante en la persistencia de alta inflacin y que el recurso a la devaluacin y al impuesto inflacionario como mecanismos de ajuste fiscal han propiciado la aceleracin de los precios, puede concluirse que la poltica fiscal ha generado un efecto de desplazamiento de la inversin privada, con importantes repercusiones en el crecimiento de largo plazo del pas.

Regresin de intercambio entre inflacin y producto


Con el fin de complementar el anlisis efectuado a partir de la estimacin de las regresiones del modelo, se presentan los resultados de la estimacin de la regresin de intercambio entre inflacin y producto (cuadro 10), en la cual el PIB en diferencia es explicado nicamente por la inflacin y, dado que sta es tambin una variable endgena, se utilizan los mismos instrumentos del modelo para la estimacin por mnimos cuadrados en dos etapas. La estimacin obtenida por mnimos cuadrados ordinarios muestra una significativa incidencia negativa de la inflacin en el PIB en diferencia para todo el perodo de anlisis, as como la presencia de un proceso autorregresivo de orden uno.25 El test de Chow identifica la presencia de un significativo punto de quiebre en 1987 (cuadro 4), lo cual se interpreta de nuevo a travs de dummies de pendiente (regresin 2 del cuadro 10). Como puede observarse, el coeficiente de la inflacin es negativo y altamente significativo en el perodo 1987-1997 de alta inflacin, mientras que es positivo y poco significativo en el previo 1970-1986, sugiriendo que tampoco fue importante el trade off inflacin-producto. No obstante, al ir modificando el dummy a partir de puntos de quiebres anteriores a 1987, aumenta el coeficiente positivo de la inflacin y el nivel de significacin para el primer perodo de anlisis (regresin 3 del cuadro 10).
Las pruebas realizadas no permiten descartar que, en coyunturas especficas de dificultades fiscales, la accin conjunta del BCV y del Gobierno de emisin de TEMs (operaciones cuasifiscales) y de ttulos de la deuda pblica en el mercado interno, al impulsar el alza las tasas de inters, hayan generado un efecto de desplazamiento de la actividad econmica por un mecanismo distinto al de la inversin privada. Evidentemente, al considerar slo la inflacin para explicar la dinmica del PIB real, el coeficiente de determinacin de la regresin es bajo. Esto tambin explica la presencia de un AR(1).
25 24

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Cuadro 10 Resultados de las estimaciones. Regresin de DLPIBR. Intercambio entre inflacin y crecimiento
Regresin Mtodo de estimacin C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. C t Prob. (1) MCO 0,1174 2,3572 0,0273 -0,3046 -4,7819 0,0000 (2) MCDE 0,1129 2,3859 0,0257 -0,2944 -4,5316 0,0001 (3) MCDE (4) MCDE

DLIPC

DLIPC*DU3

DLIPC*(1-DU3)

0,4045 1,6101 0,1216 -0,2381 -3,1068 0,0051 0,1646 0,8567 0,4004 -0,3198 -4,9655 0,0001 0,9896 12,6873 0,0000 0,2426 0,1768 4,4097 0,0239 1,6519 0,2074 0,8143 1,4001 0,4966

DLIPC*(1-DU1)

DLIPC*DU1

AR(1) R2 R2 ajustado F Probabilidad DW Test LM BG (2) Estadstico F Probabilidad n*R2 Probabilidad

0,8159 6,3286 0,0000 0,3450 0,2880 6,0563 0,0023 1,9092

0,8056 6,0851 0,0000 0,3444 0,2874 5,1535 0,0141 1,9278 0,8323 0,4485 0,0527 0,9740

0,7931 6,1675 0,0000 0,2014 0,0925 3,6381 0,0286

2,8472 0,2408

Esta interpretacin de la evolucin de la relacin de intercambio entre inflacin y crecimiento se evidencia tambin en los diagramas de dispersin de los grficos 7 y 8. Efectivamente, puede observarse una pendiente positiva en la relacin entre

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la inflacin y la dinmica del producto en el perodo 1969-1978, mientras que esa pendiente se hace negativa entre 1987 y 1997.26 Esto puede resultar del desplazamiento hacia la izquierda de la curva de intercambio de largo plazo por el cambio de rgimen, y un desplazamiento hacia arriba de la curva de intercambio de corto plazo, al aumentar las expectativas de inflacin.
Grfico 7 Intercambio inflacin producto (1969-1978)
DLIPC 0,12 0,10 0,08 0,06 0,04 0,02 0,00 0 DLPIBR 0,02 0,04 0,06 0,08 0,1

Grfico 8 Intercambio inflacin producto (1987-1997)


DLIPC 0,8 0,7 0,6 0,5 0,4 0,3 0,2 0,1 0 -0,1 DLPIBR -0,05 0 0,05 0,1

Es importante destacar la magnitud de los ejes de los respectivos grficos, observndose en el perodo 1987-1997 niveles substancialmente ms altos de inflacin y de variaciones negativas del PIB. Los puntos situados a la izquierda del grfico 8, de mayor inflacin y crecimiento negativo, corresponden a los aos de los shocks de devaluacin 1989, 1994 y 1996. En consecuencia, puede concluirse sobre la presencia de un verdadero intercambio entre inflacin y producto hasta finales de los aos setenta, en adelante las polticas de demanda fueron cada vez menos efectivas en la determinacin de la dinmica de la actividad econmica y, desde finales de los aos ochenta, fueron potenciados sus efectos precios.27 La preponderancia de una relacin negativa entre inflacin y variacin del producto coincide con la conclusin sostenida por algunos autores en el contexto de la teora de crecimiento endgeno. Si bien destacan el rol de las polticas de oferta, especficamente en capital humano y en infraestructura, tambin contemplan los efectos de las polticas macroeconmicas de demanda sobre el crecimiento de largo plazo. En particular, Fischer (1992) y De Gregorio (1993) estableEn el perodo intermedio no puede identificarse una clara relacin entre inflacin y dinmica del producto, lo cual explica el bajo nivel de significacin obtenido en las regresiones que incluyen ese perodo. En 1997 el dficit fiscal interno aument 65 por ciento en trminos nominales, de 8 por ciento a 10 por ciento del PIB, mientras que el PIB total creci 5 por ciento y el PIB no petrolero 3 por ciento y la inflacin promedio fue 50 por ciento.
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cen una robusta relacin negativa entre crecimiento econmico e inflacin, considerando a sta como una variable sntesis de la habilidad del gobierno en el manejo macroeconmico. Segn estos autores, los efectos negativos de la inflacin sobre el crecimiento no slo operan a travs de la contraccin del nivel de inversin, sino tambin a travs de la reduccn de la eficiencia de la inversin, en la medida que las actividades de proteccin (hedging) contra la inflacin distraen recursos de las actividades productivas y tienden a reducir la productividad del capital.28

Composicin del dficit fiscal interno


Con el fin de complementar el anlisis macroeconmico de los efectos del dficit fiscal interno, a continuacin se examina la evolucin de la composicin de ste y los cambios ocurridos durante el perodo de estudio, los cuales tambin han incidido en la prdida de eficacia para impulsar la actividad econmica. Como puede observarse en el grfico 9, el gasto fiscal interno en trminos de PIB muestra un comportamiento voltil debido a su dependencia de los shocks petroleros. No obstante, esa volatilidad se reduce a partir de los aos ochenta y se observa una tendencia decreciente de la proporcin del gasto fiscal interno en los perodos de auge petrolero, la cual pasa de 24 por ciento del PIB en 1981 a 22 por ciento en 1990 y a 20 por ciento en 1997.29
Grfico 9 Ingreso y gastos fiscales internos
% PIB 35 30 25 20 15 10 5 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 Ingreso interno Gasto interno 14 12 10 8 6 4 5 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 Ingreso interno Imp. indirectos Imp. s/renta Imp. a ventas

Grfico 10 Ingresos fiscales internos directos e indirectos


% PIB

A partir de un modelo economtrico de crecimiento endgeno para el perodo 1952-1992, Angulo (1995) identifica una incidencia negativa significativa de la inflacin en el crecimiento del PIB en Venezuela, la cual es interpretada como un efecto sobre la eficiencia de la inversin, ya que la inversin es considerada como una variable explicativa de la regresin de crecimiento del PIB.
29 El importante aumento del gasto y del dficit fiscal interno en 1994, los cuales se elevan a 22 por ciento y 14 por ciento del PIB respectivamente, fue fundamentalmente sufragado con financiamiento monetario de origen interno.

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Por su parte, los ingresos fiscales internos en trminos de PIB presentan desde los aos ochenta dos perodos de expansin, observndose en el perodo ms reciente un mayor esfuerzo por la captacin de ingresos fiscales no petroleros de carcter ms permanente (grfico 10). En el primer perodo 1982-1987, el aumento proporcional de los ingresos no petroleros obedece al efecto fiscal de la cada sostenida de las exportaciones petroleras y a la captacin de ingresos no tributarios, a travs de las utilidades cambiarias, entonces transferidas al Gobierno Central. Despus de 1996 tambin contribuye el aumento de la recaudacin de aduanas, facilitada por el auge de las importaciones. A partir de 1992 se observa de nuevo una tendencia creciente de la tributacin interna, la cual se ha sostenido gracias a la instrumentacin del IVA y luego del impuesto general a las ventas, ya que la participacin del impuesto sobre la renta se ha mantenido baja. Respecto a la composicin del gasto fiscal interno (grfico 11), destaca la tendencia decreciente de largo plazo del gasto de capital y concesin neta de prstamos, aun si se excluyen los aos setenta. Esto evidencia que los intentos de ajuste fiscal se han dirigido fundamentalmente hacia la reduccin de la inversin pblica, dentro del cual resalta la participacin reducida y declinante de la inversin del gobierno central en infraestructura, la cual desciende desde 1989 por debajo de 1 por ciento del PIB (grfico 12). El resto del gasto interno de capital est constituido por la concesin neta de prstamos30 y las transferencias de capital, bsicamente a los gobiernos regionales.
Grfico 11 Gasto interno total, corriente y de capital
% PIB 35 18 30 25 20 15 10 5 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 Gasto interno GI corriente GI de capital 16 14 12 10 8 6 4 2 0 1970 1972 1974 1976 1978 1980 1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 GI de capital Inversin GC Transf. capital % PIB

Grfico 12 Gasto fiscal interno de capital Transferencia e inversin del GC

Por su parte, el gasto fiscal interno corriente no slo muestra una tendencia creciente sino una reestructuracin de sus componentes hacia las transferencias corrientes, disminuyendo sensiblemente la participacin del gasto en remuneraciones y adqui-

30 La concesin neta de prstamos o inversin financiera del gobierno central corresponde a crditos otorgados en condiciones muy preferenciales y, por lo tanto, puede ser prcticamente considerada como una transferencia. Si bien la modalidad de inversin financiera en empresas pblicas fue dominante en los aos setenta, desde entonces su participacin en el gasto fiscal interno se ha reducido significativamente.

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sicin de bienes y servicios del Gobierno Central (grfico 13). Si bien los intereses de la deuda interna tuvieron en general una baja participacin, sta se incrementa fuertemente en el perodo 1994-1996 a alrededor de 2 por ciento del PIB, debido a un mayor recurso al endeudamiento interno a consecuencia de la crisis financiera, descendiendo luego en 1997 a 0.7 por ciento del PIB. No obstante, la reforma del rgimen de prestaciones sociales ese ao y el reconocimiento de la deuda correspondiente del sector pblico, tendr una mayor incidencia en la trayectoria futura del gasto fiscal interno, la cual depender del mecanismo que se instrumente para el servicio de esa deuda. Esta consideracin es extensible al caso de la reforma de la seguridad social en 1998 y al reconocimiento de la deuda pblica por ese concepto. Respecto a la tendencia creciente de las transferencias corrientes, stas elevan su participacin en el PIB de 4 por ciento en 1979 a 7 por ciento en 1990 y a 10 por ciento en 1997. Si bien se reduce en 1994, a partir de esa fecha la participacin de las transferencias corrientes en el gasto fiscal interno aumenta sostenidamente de 25 por ciento a 51 por ciento en 1997 (cuadro 11). Cuadro 11 Participacin de las transferencias en el gasto fiscal interno. Porcentajes
Tipo de transferencia Transferencias totales Transferencias corrientes Sector privado Entidades administrativas d/c Seguridad Social Empresas pbl. financ. y no financ. Entidades regionales y municipales Situado Constitucional Aportes FIDES Otros aportes especiales Otras transferencias corrientes Transferencias de capital Entidades administrativas Entidades regionales y municipales Situado Constitucional Ley de Asignaciones Especiales Otros aportes especiales Otras transferencias de capital 1990 42,41 33,95 5,48 9,41 1,24 9,61 8,46 8,21 1991 44,64 34,00 8,19 11,08 0,88 2,86 10,99 10,04 0,94 0,88 10,64 1,25 9,37 9,37 1992 46,25 35,66 8,55 11,37 2,62 3,60 9,51 9,32 0,19 2,62 10,60 1,29 9,30 9,30 1993 46,43 35,98 8,51 13,83 2,18 2,19 9,27 9,06 0,21 2,18 10,45 1,64 8,80 7,56 1,24 0,02 1994 35,21 24,51 4,89 10,26 1,89 1,23 6,25 6,07 0,18 1,89 10,69 0,75 6,82 5,31 1,51 3,13 1995 47,47 32,07 4,20 14,56 2,52 0,82 9,97 8,62 1,35 2,52 15,40 1,52 10,57 8,62 1,94 3,32 1996 57,04 44,41 8,61 15,54 3,19 3,12 13,95 8,70 5,26 3,19 12,63 0,60 9,70 8,70 1,00 2,33 1997 66,22 50,86 7,80 14,42 4,72 4,61 19,30 10,49 1,90 6,90 4,72 15,36 1,00 12,07 10,49 0,20 1,38 2,29

8,46 1,02 7,43 7,43

0,02

0,01

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El anlisis efectuado permite identificar una tendencia a la recomposicin del gasto fiscal interno hacia componentes corrientes, fundamentalmente transferencias a entes descentralizados y gobiernos regionales. La disminucin de los gastos de inversin en infraestructura ha ciertamente incidido en la prdida de eficacia del dficit interno. As mismo puede concluirse que los esfuerzos de incrementar la tributacin no petrolera y reducir el gasto del Gobierno Central de los ltimos aos, ha sido en gran parte contrarrestado por la fuerte expansin del gasto de la administracin descentralizada. La participacin de las transferencias totales en el gasto fiscal interno ha aumentado de 35 por ciento en 1994 a 66 por ciento en 1997 (cuadro 10), teniendo particular incidencia las asignaciones a las entidades regionales y municipales. En ese sentido, es importante sealar que esa dinmica de las transferencias a los gobiernos regionales y municipales no ha obedecido a un plan ordenado de descentralizacin y de transferencias de competencias y, en la medida que no ha sido condicionada, ha tendido a desincentivar el esfuerzo de recaudacin propio y a aumentar el gasto local.31 Una reduccin del dficit fiscal interno requiere en consecuencia una reforma integral de las finanzas pblicas que establezca un nuevo marco institucional con nuevas reglas de recaudacin de ingresos no petroleros y de asignacin ms eficiente del gasto central y descentralizado, reorientando su composicin prioritariamente hacia la prestacin de los servicios de educacin y salud y la inversin en infraestructura. Esto implica as mismo un avance significativo en los procesos de privatizacin y de sinceracin de los precios de los bienes y servicios pblicos, as como de una reformulacin del proceso de descentralizacin. En el caso particular de los gobiernos regionales, debe establecerse una responsabilidad tributaria en los estados mediante la descentralizacin en la recaudacin de ciertos impuestos e ingresos no tributarios, as como tambin una mayor transferencia de competencias que pueden ser ejercidas en forma ms eficiente a nivel estadal y municipal, especialmente la provisin de bienes y servicios locales. La reorientacin del federalismo fiscal en Venezuela es efectivamente un aspecto clave de la reforma de las finanzas pblicas.

Conclusiones
Los resultados obtenidos en el anlisis economtrico permiten corroborar la tesis sobre el agotamiento del trade-off entre inflacin y producto, a consecuencia del
En Amrica Latina se han producido experiencias similares con el proceso de descentralizacin, en las cuales los gastos locales han aumentado significativamente y comprometido la estabilizacin macroeconmica (BID, 1994).
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cambio estructural ocurrido en el contexto petrolero. Desde los aos ochenta, el multiplicador real del dficit fiscal interno fue perdiendo efectividad y fue incrementndose su potencial inflacionario. Al percibir el carcter permanente del nuevo contexto petrolero y de sus consecuencias sobre las finanzas pblicas, los agentes econmicos incorporaron ese cambio en la formacin de sus expectativas y en el ajuste de sus precios. A partir de 1987, la aceleracin de la inflacin y las expectativas sobre su evolucin han reducido la demanda de saldos reales, lo cual, a su vez, ha incrementado la ocurrencia de exceso de oferta monetaria y, por lo tanto, el potencial inflacionario del dficit interno. Efectivamente, a pesar de los intentos de ajuste fiscal, de los esfuerzos de esterilizacin monetaria por parte del BCV y, en aos ms recientes, del mayor recurso al endeudamiento interno, los niveles del dficit fiscal interno fueron todava excesivamente altos para los requerimientos del equilibrio monetario y del control de la inflacin. Por otra parte, los resultados de las regresiones del PIB y de precios en diferencia, muestran la naturaleza esencialmente estanflacionaria que ha tenido la devaluacin en Venezuela, prevaleciendo el efecto inflacionario y el impacto negativo contemporneo en los sectores no transables. Esto implica la necesidad de descartar en el futuro la utilizacin de este mecanismo de ajuste fiscal, el cual incluso ha ido perdiendo eficacia debido a sus efectos sobre el servicio de la deuda pblica externa y ms recientemente de PDVSA, as como a la desmonetizacin de la economa y la reduccin de la base del impuesto inflacionario. En general, el diferimiento del ajuste del dficit interno ha perpetuado el mecanismo fiscal de generacin y de aceleracin de la inflacin, lo cual ha inducido un efecto de desplazamiento de la inversin privada y comprometido las posibilidades de crecimiento en el largo plazo. Para tomar una senda de crecimiento sostenido basado en la inversin privada, es imprescindible lograr la estabilizacin macroeconmica y el control de la inflacin, lo cual debe sustentarse en una reduccin estructural del dficit interno, que revierta las expectativas de los agentes sobre la sostenibilidad fiscal en el largo plazo. La reduccin del componente inercial de la inflacin y el menor multiplicador real del dficit interno, evidenciados en el anlisis economtrico, permiten suponer que en la actualidad una poltica de estabilizacin basada en una reduccin del dficit interno puede implicar un costo recesivo menor que en el pasado. Una reduccin estructural del dficit interno requiere la instrumentacin de una reforma integral de las finanzas pblicas que establezca un nuevo marco institucional con nuevas reglas de recaudacin de ingresos no petroleros y de asignacin ms eficiente del gasto. Evidentemente, el alcance de esta reforma trasciende el ajuste del dficit fiscal interno, pues debe responder a objetivos ms amplios de desarrollo econmico y social del pas.

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En consecuencia, es necesario abordar la reduccin del dficit interno desde una perspectiva de mediano plazo, que difiere de los ajustes tradicionales en contextos de shocks petroleros desfavorables, en los cuales ha prevalecido la contraccin del gasto en inversin y el diferimiento de pagos, debido a la rigidez de las asignaciones legales y los gastos de nmina. Si bien una reduccin estructural del dficit interno es condicin necesaria para la estabilizacin y el control de la inflacin, para aumentar su eficacia deben instrumentarse polticas monetarias, cambiarias y salariales coherentes con el objetivo antiinflacionario. Evidentemente, el saneamiento de las finanzas pblicas y el control de la inflacin, tampoco conducen seguidamente a una recuperacin de la inversin y a un crecimiento sostenido, para lo cual se requerir el apoyo de polticas de oferta. Esta consideracin debe estar presente en la instrumentacin de las reformas del sector pblico, en particular, debe favorecerse un sistema tributario que incentive la productividad, un mayor gasto en educacin, investigacin y desarrollo, una mejor dotacin de infraestructura y de servicios pblicos, as como la disminucin de los costos transaccionales. Al disminuir la dependencia de las finanzas pblicas de los ingresos petroleros, podr as mismo reducirse la volatilidad del gasto fiscal. La creacin del Fondo de Estabilizacin Macroeconmica persegua ese objetivo, aun cuando no se previ en su diseo la necesidad de una reduccin del dficit fiscal interno. En la ley respectiva se establece un mecanismo automtico de ahorro temporal de ingresos fiscales petroleros extraordinarios (por encima del promedio de los ltimos cinco aos), para su posterior utilizacin en la estabilizacin del gasto fiscal, prioritariamente amortizacin de deuda e inversin. No obstante, al iniciarse su instrumentacin en un contexto de precios bajos de exportacin, pierde temporalmente vigencia como mecanismo de estabilizacin. Ese nuevo contexto petrolero internacional derivado de la crisis de los pases asiticos y los requerimientos de un drstico ajuste fiscal y de endeudamiento externo en 1999, pueden imponer restricciones a la adecuada instrumentacin de las reformas requeridas de las finanzas y del sector pblicos, al mismo tiempo que les confieren mayor vigencia. La estrategia de expansin de los volmenes de produccin que sustenta la Apertura Petrolera y el Plan de Negocios de PDVSA, redimensionada a la nueva realidad del mercado internacional, podra proporcionar mayor holgura de las finanzas pblicas en el futuro, abriendo espacio para un aumento del dficit fiscal interno. No obstante, entonces debera plantearse la conveniencia de crear un fondo de ahorro de largo plazo, similar al existente actualmente en Noruega, el cual, adems de

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favorecer la estabilidad macroeconmica, conllevara a una acumulacin de activos financieros externos y permitira proteger a las generaciones futuras contra un nuevo cambio estructural desfavorable del mercado petrolero internacional.

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Venezuela: los umbrales de la modernizacin1

Gabaldn
Arnoldo Jos Gabaldn*
La evolucin a lo largo de la historia no ha sido un proceso continuo. Perodos de parlisis o de lentsima evolucin, son sucedidos a veces por otros en que las formas habituales de hacer las cosas empiezan a cambiar aceleradamente; costumbres tradicionales son sustituidas por otras nuevas y se apresura la modificacin de las estructuras sociales. Se produce progreso material y aparecen nuevas instituciones. Cuando ello ha sucedido se dice que se ha puesto en marcha un proceso de modernizacin, sin que necesariamente ello implique que todas las transformaciones ocurren al unsono. A esos perodos en que estallan las fuerzas de la innovacin y el cambio social, suerte de escalones en el proceso evolutivo, hemos preferido llamarlos umbrales de modernizacin. Han ocurrido ondas de intensa modernizacin que teniendo su origen dentro de un pas, adquirieron tal mpetu que desbordaron las fronteras nacionales para irradiarse a otros territorios. Procesos de una importancia extraordinaria en la historia de la humanidad como fueron el llamado Renacimiento Europeo de los siglos XV y XVI y posteriormente la Revolucin Industrial. Han ocurrido umbrales de modernizacin, que aunque no tuvieron tal amplitud, significaron verdaderos saltos en el plano nacional: la restauracin Meiji en el Japn a partir de 1868 o la revolucin de Kemal Ataturk, en Turqua, durante la segunda dcada del presente siglo, para slo citar algunos ejemplos (Johnson, 1988, p. 187). Cuando analizamos esos umbrales de modernizacin generalmente se encuentran rasgos comunes. Independientemente de sus orgenes, en el Renacimiento

* Ex Presidente de la COPRE. Ex Ministro del Ambiente y los Recursos Naturales Renovables.


1

Este artculo constituye la sntesis de un libro indito del autor.

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una epopeya intelectual; en la Revolucin Industrial un movimiento de naturaleza tecnolgico-econmico y en los casos de Japn y Turqua, procesos polticosociales, en el origen de todos ellos aparecieron minoras innovadoras, dentro de un enfoque toynbeano. Obviamente esas minoras no surgieron por generacin espontnea. En su conformacin actuaron muy diversos factores. Sin embargo, la sola aparicin de las minoras innovadoras, no ha sido suficiente para que se desencadene el cambio. Ha sido preciso que en un segundo tiempo ellas hayan sido capaces de generar un proceso de contagio del afn innovador; y que el espritu modernizador se propagase a travs de diferentes planos. Mas, eso no asegura tampoco que a partir de ese tiempo la modernizacin se haga continua. La historia es prolfica en resear cmo sociedades que dieron verdaderos saltos en su proceso evolutivo, luego entraron en largos perodos de estancamiento, especie de modorra o de mesetas, en que se detuvo la dinmica social y el progreso material. Por ejemplo, puede consultarse lo que dice Germani (1971, p. 17) sobre el proceso de modernizacin de la Argentina y su posterior debilitamiento. Por el contrario, si las minoras innovadoras ya diluidas dentro del cuerpo social, lograron rebasar las fuerzas retardatrices, a veces pausadamente, otras con la celeridad de los saltos revolucionarios, han entrado en un tercer estadio de la modernizacin. Tiempo en que la modernizacin hace masa crtica y se vuelve autosostenida. Esto es lo que Apter (1965, pp. 9-11) defini como un sistema social que puede innovar constantemente, sin desaparecer. La versin de la modernizacin que compartimos es la de un proceso que aun con sus altibajos, es acumulativo y nunca concluye. Lo que es moderno hoy, no tiene por qu serlo maana, dado que el concepto de la modernidad va cambiando con el tiempo y los adelantos tecnolgicos. Una visin retrospectiva de Venezuela, ms con el espritu de ver hacia adelante, que el de hacer historia que no es mi especialidad, nos conduce a proponer que a lo largo de nuestra evolucin como pas, guardando las proporciones, se han producido dos umbrales de modernizacin. El primero de ellos iniciado con gran vigor durante el ltimo tercio del siglo XVIII, se vio frustrado por la fuerza destructora y desintegradora que adquiri la Guerra de Independencia. Si bien ganamos la condicin de nacin independiente, lo que fue muy importante, perdimos la oportunidad para haber seguido en mejores condiciones el curso recorrido por los pases actualmente ms avanzados. Entre el primer y segundo umbral de modernizacin, ocurri un prolongado marasmo de ms de un siglo de duracin; una de esas largas noches de oscuridad y tristeza en la historia de los pueblos, dentro de la cual anduvimos por una llanura, sin ascenso que valga la pena resear. El segundo umbral de modernizacin lo estamos viviendo ahora. Sus orgenes

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se remontan a la tercera dcada de la presente centuria, aunque su desencadenamiento realmente ocurre a partir de 1936. Como pas hemos sufrido profundos cambios sociales y alcanzado importantes logros en el camino hacia la modernidad. Pero en los ltimos veinte aos se han producido ciertos trastabilleos que generan incertidumbre. Sern tropiezos naturales de todo proceso de rpido avance social y progreso material, o punto de inflexin en una tendencia? Estaremos acaso comenzando otro largo perodo de estancamiento? Si esto ltimo es lo que est ocurriendo, triste conclusin a la cual no desearamos llegar, qu fuerzas debemos activar para vencer la inercia? Qu cambios debemos promover?

El primer umbral de la modernizacin: una oportunidad frustrada


Al leer a diferentes historiadores nacionales y extranjeros que han estudiado la poca colonial venezolana, es curioso encontrar la forma reiterativa en que emplean el trmino ultimo tercio del siglo XVIII, para referirse a los singulares sucesos que ocurrieron durante ese perodo y que se prolongaron hasta las tres primeras dcadas del mil ochocientos. La dcada de 1770 marca el arranque de una serie de hechos que configuran un tiempo de rasgos excepcionales dentro de la historia venezolana. Se trata del inicio de un verdadero umbral de modernizacin, con todas las caractersticas que suelen acompaar perodos tan especiales. No se trat de un hecho aleatorio; ello obedeci a un proceso que habindose comenzado anteriormente, no se haba exteriorizado con la fuerza de sus signos tangibles. Las manifestaciones de que estaba ocurriendo un tiempo de inusitado progreso son diversas. Se inicia un perodo de prosperidad econmica como antes no haba conocido la provincia de Venezuela. A partir de 1789 Venezuela se beneficia del rgimen de libre comercio y se genera un notable incremento del intercambio comercial con el exterior. Entre 1790 y 1810 las exportaciones de productos agrcolas, que se estaban diversificando (Izard, 1979), aumentaron a una tasa promedio del 6 por ciento anual, lo que es seal de un crecimiento muy importante y mantenido de la produccin (Arcila Faras, 1946). Aunque muy rudimentariamente, empezaron a aparecer ciertos establecimientos que tenan la categora de pequeas y medianas industrias. La recaudacin fiscal tambin creca vigorosamente. Y como resultado, la abundancia relativa de medios econmicos en una colectividad con grandes carencias, permiti que otras actividades tambin se viesen beneficiadas por las corrientes innovadoras. Tambin en el campo de la cultura se registran manifestaciones de que algo muy especial empezaba a ocurrir. La creacin cultural en Venezuela toma auge en las

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proximidades de la revolucin, y se relaciona evidentemente con el progreso material que impulsa o acrecienta el intercambio, la importacin de libros, el desarrollo demogrfico, la aparicin de instituciones de elevada jerarqua, y sobre todo, la positiva integracin, en un todo, de lo que eran fragmentos sueltos (Salcedo Bastardo, p. 208). La preocupacin por la instruccin y la creacin de diversas instituciones educativas. El surgimiento de una generacin de msicos sobresalientes. Y al margen de los hombres que destacaron por su capacidad de liderazgo para la poltica, o los hroes militares de la guerra, apareci en Venezuela en esta poca una generacin de brillantes intelectuales. Mientras esto ocurra, se produca una rpida concentracin demogrfica en las zonas urbanas del pas. Se ha estimado una tasa de crecimiento de la poblacin urbana de alrededor del 3 por ciento anual, muy superior a la del crecimiento de la poblacin de la Provincia (Brito Figueroa, 1973, Tomo I). Qu palancas desencadenaron el proceso descrito? A partir del anlisis realizado despus de verificar diferentes hiptesis, hemos llegado a la conclusin de que los factores generatrices del primer umbral de modernizacin, fueron: la Universidad de Caracas; los intercambios comerciales y de personas, el entorno internacional y las reformas acometidas por la monarqua borbnica y luego por la dirigencia emancipadora entre 1811 y 1830. Muchas crticas se han hecho de la Universidad Colonial por haber sido oscurantista, sin tomar en cuenta la poca. Frente a esa posicin, en parte reflejo de testimonios sesgados por la fiebre revolucionaria y el sentimiento anticolonialista que prevaleci despus de la independencia, se ha ido levantando un grueso expediente con la tesis contraria. Caracciolo Parra Len nos dej un alegato estupendo en ese sentido (Parra, 1933). Hay que irse a los resultados para poder enjuiciar objetivamente el rol de la Universidad durante este perodo. Cmo se concibe que una institucin fuese atrasada, si pudo engendrar una generacin de visionarios de la talla intelectual y del temple espiritual de los que figuran en posiciones dirigentes en las vsperas de la independencia? Otra palanca la constituye el incremento de los intercambios con el exterior que ocurren en esta poca. Primero, las modificaciones en el comercio exterior, como resultado de la Compaa Guipuzcoana y el rgimen de Libre Comercio. Segundo, el movimiento migratorio hacia Venezuela y en tercer lugar, los viajes de los venezolanos a Europa, Norteamrica y las Antillas, que les permitieron entrar en ms estrecho contacto con las nuevas ideas que all se discutan. En tercer trmino el entorno internacional. Es muy difcil interpretar la historia de un pas, sin referirse a lo que coetneamente suceda a su alrededor. La segunda mitad del siglo XVIII marca nada menos que el estallido de la Revolucin Indus-

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trial con toda la onda modernizadora que ella trajo; casi paralelamente la rebelin de las colonias inglesas en Norteamrica iniciada en 1774, que culmin luego de su guerra de independencia, con la formacin de los Estados Unidos de Amrica. As nace una nueva forma de estado asentado sobre principios democrticos, en que el respeto a la libertad, la separacin de los poderes y la igualdad social y poltica constituyen su objetivo fundamental. La primera Constitucin norteamericana que data de 1787, ha perdurado con ligeras modificaciones hasta el presente. Por si fueran poco estos sucesos, para configurar un entorno favorable a la modernizacin, en 1789 estalla la Revolucin Francesa, profundo movimiento social y poltico. Sin lugar a duda que la concurrencia de estos procesos: la Revolucin Industrial, la independencia de los Estados Unidos de Amrica y luego la Revolucin Francesa, cumplen una accin altamente catalizadora de la innovacin, cuyas consecuencias favorables repercutieron en un medio como el nuestro en donde se haba logrado crear una minora innovadora con mentalidad amplia, estudiosa, grandes inquietudes, deseos de progreso y que a travs de los intercambios se mantena informada de los sucesos importantes que ocurran en el resto del mundo. En cuarto lugar y por ello no menos importante como palancas del proceso de modernizacin, surgen las reformas acometidas por los borbones, que son absolutamente fundamentales para la evolucin institucional de Venezuela. En 1776 se cre la Intendencia y Real Hacienda de Caracas. El ao siguiente se hace depender de la Capitana General de Venezuela las provincias de Cuman, Guayana y Maracaibo y las islas de Trinidad y Margarita, que antes dependan del Virreinato de Santa Fe de Bogot. En 1786 se crea la Real Audiencia de Caracas, como mxima institucin para impartir justicia. En 1793 entr definitivamente en funcionamiento el Real Consulado de Caracas, como infraestructura administrativa encargada fundamentalmente del fomento industrial, comercial, agrcola y de obras pblicas. Todos estos factores: la Universidad de Caracas, los intercambios, el entorno internacional y las reformas constituyeron causa e instrumentos principales, para encaminar al pas por la va de la modernizacin. Quizs la capacidad transformadora de cada uno de ellos considerados individualmente, no hubiese tenido la fuerza suficiente para producir un umbral de modernizacin. Pero ocurri una situacin que nos favoreci. Fue la concurrencia en un tiempo de los factores sealados. Cualquiera de ellos pudo haber surgido antes o despus. Sin embargo por esas felices circunstancias, razn aleatoria de muchos sucesos, se juntaron esas diversas palancas relacionndose entre s para multiplicar sus efectos levantando con fuerza poderosa la voluntad nacional de transformacin.

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En tan favorables circunstancias era natural que emergiesen hombres fundamentales, creativos y con recia voluntad para acometer una obra modernizadora. Mas ese mismo tejido de factores, aport el medio apropiado para que esos hombres con actuaciones en medios diferentes, sintiesen la necesidad de cohesionarse alrededor de un objetivo superior de cambio global de la sociedad y pasaran a constituirse en una verdadera minora innovadora. Quines componen esta minora innovadora? Muchos hombres. No todos aparecen al mismo tiempo. Unos adelantan su accin innovadora desde mediados del siglo XVIII. No fueron criollos en su totalidad; aunque su mayor parte nacieron en el pas, igualmente actuaron como tales un buen grupo de espaoles y algunos de otras nacionalidades. La minora innovadora estuvo integrada por un contingente significativo de intelectuales, religiosos, funcionarios pblicos, agricultores y militares, adems de los que participaron en funciones de tpico corte poltico. Tampoco puede asimilarse la minora innovadora a los hroes de la independencia, aunque obviamente de ella surgen sus ms destacados exponentes: Simn Bolvar, Francisco de Miranda y Antonio Jos de Sucre, por slo citar a los ms destacados. El rasgo distintivo de esa minora innovadora, no fue pues su origen, su clase, o su actividad. Lo que sirvi para diferenciarles dentro de la caduca estructura social prevaleciente, fue bsicamente una cuestin actitudinal. Haba que innovar a toda costa. Pero de todas las manifestaciones de que habamos entrado en un proceso acelerado de cambio, la que constituye su seal ms elocuente fue la capacidad demostrada por la minora innovadora para concebir y echar a andar un verdadero Proyecto Nacional. Esa seal definitiva de la madurez alcanzada, se convertir, por ese doble papel que juegan algunos sucesos histricos, en su mxima realizacin, pero a la vez en factor limitante del proceso ulterior de modernizacin. En la medida que iba consolidndose la situacin de bonanza material y se fue operando un cambio de mentalidad entre los elementos ms lcidos de aquella incipiente sociedad, fueron surgiendo ms claramente otros aspectos que tambin era necesario transformar, ya que empezaban a significar limitaciones al cambio global que se aspiraba. Entre estos aspectos obviamente destacaban la problemtica derivada del vnculo de dominacin colonial. La aspiracin de ensayar nuevas frmulas institucionales que permitiesen alcanzar mayor libertad poltica y posteriormente una incipiente toma de conciencia sobre la necesidad de hacer ms permeable el sistema de clases sociales, fueron acumulndose como puntos de una agenda para la modernizacin, en aquel pas en pleno proceso formativo.

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As fueron conformndose progresivamente las bases de un primer Proyecto Nacional, que ms tarde entrara en su fase de concrecin a travs del movimiento de emancipacin. Rasgo distintivo bsico de ese Proyecto Nacional, fue la aspiracin de establecer en Venezuela un gobierno moderno, democrtico, liberal e independiente. La Constitucin de 1811, independientemente de que constituyese el modelo de Estado y sociedad ms apropiado para el momento, sintetiza las bases y objetivos de ese Proyecto Nacional. Fue la segunda aprobada en el Continente despus de la Norteamericana. Demostrbamos marchar a la vanguardia latinoamericana en lo que corresponda a las ideas polticas y de cambio social. Atravesbamos por un perodo de modernizacin poltica y social sin precedente, bajo la conduccin de una dirigencia esclarecida. Sin embargo, era imposible que reformas tan avanzadas pudiesen ponerse en prctica sin ruptura. De all que se desencadenase un grave conflicto, que adems de guerra de independencia tuvo el carcter de verdadera guerra civil. Fue una de las guerras ms cruel y sanguinaria que hubiese sucedido en toda Latinoamrica. En la medida que progres la guerra de independencia, se fue mermando el nervio vigoroso, que estuvo tras todo el proceso de modernizacin desde su inicio medio siglo antes. Al hacer retrospectivamente el balance de la empresa emancipadora, en cuanto a su papel como generadora de condiciones favorables a una modernizacin autosostenida, las conclusiones no son tan halageas. Aquel encarnizado conflicto iniciado por los prceres independentistas dentro de las ms elevadas intenciones, debido a la magnitud de la destruccin ocasionada, termin por afectar por casi un siglo el progreso de la modernizacin. Los daos fueron inmensos. Perdimos el 44 por ciento de la poblacin (Cunill, 1987). En el aspecto material quedamos dentro de la ms pavorosa pobreza, lo que a fin de cuentas hubiese sido recuperable. Pero lo peor, es que en la prctica qued decapitada la minora innovadora, dejando al pas en manos de una dirigencia muy mediocre en general, estancndose la modernizacin.

Una larga meseta


Ascendiendo llegamos a la meseta. Ahora nos disponamos a reemprender la marcha. Pero habamos quedado muy maltrechos. La sociedad estaba deshecha y desorganizada. As fue llegando una noche muy oscura, que se ha llegado a llamar la contrarrevolucin (Salcedo Bastardo, 1970) o el tiempo del gendarme necesario (Vallenilla Lanz, 1983). Mas en la historia, todo perodo es primero un balance de hechos positivos y negativos. No puede hablarse de un tiempo totalmente perdido. Siempre hay activos que contabilizar. Cuando stos prevalecen

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los pueblos crecen. Si ocurre lo contrario, el camino se dificulta y el progreso se hace muy lento o se detiene. Esta es exactamente la visin que tenemos del perodo que comienza a partir de 1830 y que habra de prolongarse por ms de un siglo. Durante esa larga y penosa travesa da la impresin que no encontramos el camino adecuado. Vamos como dando tumbos tras un objetivo. Cul objetivo? El que faltaba alcanzar para realizar plenamente el Proyecto Nacional. Una vez lograda la independencia de Espaa, haba que sustituir el rgimen monrquico por un gobierno democrtico liberal, como instrumento para seguir modernizando el pas en todos los rdenes y poder llegar a equipararnos con las naciones ms avanzadas. A pesar de todos los propsitos progresistas que la dirigencia de esta poca lleg a formular, algunos por cierto con gran lucidez, Venezuela lleg a principios del siglo XX como uno de los pases ms atrasados del continente americano. Algo muy grave tuvo que habernos sucedido. Algunos rasgos que dominan la escena y llaman la atencin por su fuerza arrolladora para condicionar los hechos que van sucediendo, son la inestabilidad poltica; gobiernos ineficientes y corruptos y el estancamiento econmico. La inestabilidad, la anarqua, el caudillaje, elementos interactuantes dentro del mismo cuadro, son los fantasmas del siglo XIX venezolano. Ellos, con toda su secuela de alto costo econmico y social, inseguridad jurdica, discontinuidad administrativa y restricciones para la libertad, se entronizan como el factor ms perturbador de la modernizacin. Los temas puramente polticos tienden a dominar por muchas dcadas el debate nacional. Preocupan mucho ms los aspectos tericos de cmo gobernar, que los resultados prcticos que se van alcanzando. Por consiguiente, la problemtica que gira en torno a la generacin de riqueza y el bienestar imprescindible para lograr la paz social, pasan a un plano subalterno frente a la discusin de cul es la mejor forma de organizarnos constitucionalmente. Como paradoja, una constante de la vida de estos tiempos, ante la inestabilidad institucional prevaleciente, es la insincera pero reiterativa manifestacin que hacen, tanto los gobernantes como los opositores, del apego a la ley. El cumplimiento de la Constitucin, ese nuevo y magnfico instrumento recin surgido en la historia del ordenamiento jurdico de los pases y que en teora habra de salvarnos de todos los males, constituye en la retrica una suerte de obsesin para los dirigentes. Esto ocurre desde antes de 1830, pero especialmente despus de 1847 cuando concluye el perodo de la llamada Oligarqua conservadora.

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Sin embargo, la distancia entre la constitucin escrita y la social es muy larga. Acortarla es el gran problema de la ciencia poltica y el arte de gobernar, dira Jos Gil Fortoul, con su profunda capacidad para analizar el proceso histrico venezolano (Gil Fortoul, 1930). Para ilustrar la gravedad de la inestabilidad y la anarqua, es suficiente observar un cuadro estadstico sealando: el nmero de intentos que se hicieron para subvertir el orden prevaleciente; las rupturas efectivamente sucedidas; su frecuencia y hasta sus dainas repercusiones en el orden moral y material. Durante este tiempo, salvo perodos como los de la Oligarqua Conservadora o los de Antonio Guzmn Blanco, que ms bien constituyen una excepcin, la marcha de la administracin pblica fue por lo general desastrosa. En la mayora de los gobiernos hasta 1935, tendieron a prevalecer altos niveles de corrupcin. Otro de los aspectos ms contundentes de la suspensin del proceso de modernizacin que sufri Venezuela despus de la Independencia, lo constituye su evolucin econmica. Asdrbal Baptista, uno de los que ms ha estudiado el proceso econmico del pas durante el siglo pasado y las primeras dcadas del presente, sustenta la tesis de que la economa venezolana, en lo esencial, fue una economa estacionaria a lo largo del lapso 1830-1920 (Baptista, 1997). No era de esperarse otra cosa despus de considerar los factores polticos, sociales y administrativos sealados. Sera sesgado, no obstante, dejar de mencionar que dentro de este largo perodo de atraso, no ocurrieran diferentes movimientos o iniciativas que tuvieron una connotacin modernizadora y aparecieran personalidades que en el campo de la poltica, la administracin, las ciencias y la cultura demostraran un franco deseo porque se produjese una evolucin positiva. El problema es que tales personas e iniciativas lucen desarticuladas o fuera del contexto econmico-social imperante. Ocurren simplemente aisladas una de la otra en el tiempo, no llegando a producirse la concurrencia necesaria para que se generara un verdadero movimiento de innovacin. Al respecto, Germn Carrera Damas (Carrera Damas, 1986) nos da una explicacin de lo ocurrido. Nos dice el distinguido historiador que el equilibrio social perdido durante la revolucin de independencia y el cual haba de proyectarse en el tiempo posteriormente, trata de ser resuelto a travs de una amplia construccin jurdico-formal. La igualdad legal, la libertad de la esclavitud, son todas manifestaciones de ese intento. Pero adems, al desorden social exacerbado por las pobres condiciones econmicas en que queda el pas, la clase dominante haba de anteponer siempre el concepto de nacin. Su desintegracin constituye la anttesis de los valores que se pretenden y ante ella hay que oponerse con la

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mayor violencia. Bien sea a travs de la dictadura comisoria o de la que hace un rgimen de facto, que desea la intervencin ordenada para restablecer la paz como condicin del funcionamiento de las nuevas instituciones. El debate poltico que por tiempos adquiri una vibracin trascendente; la Guerra Federal y sus consecuencias de nivelacin social, las progresistas reformas administrativas de Guzmn Blanco, el establecimiento de unas fuerzas armadas profesionalizadas que se inician con Cipriano Castro, la integracin territorial que culmina Juan Vicente Gmez y un conjunto de intelectuales y artistas que surgen, constituyen pasos en la direccin correcta. Son antecedentes bsicos para el segundo umbral de modernizacin que bosquejaremos seguidamente. No obstante, su indudable valor en tal sentido, fue tan grave el efecto negativo de la mediocre dirigencia actuante, la inestabilidad poltica, la mala y corrupta administracin y el estancamiento econmico, que se produjo su neutralizacin. Este es el balance objetivo, dibujado a trazo muy grueso como lo impone el espacio disponible, que arroja para Venezuela el perodo que va desde 1830 hasta 1920. Lapso ms largo de inestabilidad y violencia que haya conocido la repblica: tiempo de rezagamiento econmico, atraso cultural y barbarie poltica.

El segundo umbral de la modernizacin


Al borde de una meseta se llega para descender o para elevarse. Muchas veces ocurre y esto es especialmente as con los fenmenos poltico-sociales, que los aires de cambio son al principio imperceptibles. Son como corrientes subterrneas tan profundas, que ni siquiera poniendo el odo sobre el suelo se detectan. Pero ellas van engrosando progresivamente su caudal, aumentando la presin, hasta que de pronto, ante cualquier coyuntura, afloran con toda su fuerza transformadora. Mariano Picn Salas, como muchas veces ha sido citado, escribi que el siglo XX de Venezuela empieza realmente con el final de la dictadura gomecista en 1935. Lo cierto es que ese vigoroso renacer que en todos los rdenes tiene el pas a partir de esa fecha, ya se vena gestando desde algn tiempo atrs. Cuando ms intensa se haca la represin de la dictadura, en virtud de factores que seguidamente proponemos, ya se estaba preparando una nueva onda transformadora que habra de barrer en corto plazo, por lo trascendente de sus realizaciones, con todo el tiempo de oprobio y rezago que haba ocurrido despus de 1830. Fue como el retoar del movimiento espiritual y de la ilusin que ms de un siglo antes nos llevaron a echar a andar el primer umbral de modernizacin. No es posible singularizar las causas de esta situacin. Son mltiples los factores generadores del segundo umbral de modernizacin. Sin embargo, podemos

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hacer algunas conjeturas con el propsito de identificar las que se considera constituyeron las fuerzas ms poderosas. Una cosa est clara y es que el salto que luego se producira fue posible porque las palancas que se activaron estaban mutuamente interconectadas y en conjunto constituyeron una razn determinante del origen del proceso modernizador. Una de ellas muy importante, fue la paz impuesta por las dictaduras de Castro y Gmez, a partir de la cada del Liberalismo Amarillo en 1899. Despus de la llamada Revolucin Libertadora (1901-1903), el pas no vuelve a sufrir verdaderas guerras intestinas. La profesionalizacin incipiente de las fuerzas armadas; la mayor integracin nacional desde un punto de vista fsico y los crecientes recursos econmicos de que dispuso el Estado, producto del petrleo, permitieron desarrollar una accin punitiva eficaz contra el caudillismo regional y local. El resultado: un largo perodo de paz social y estabilidad institucional. Otra causa fundamental, quizs la ms importante, la constituye el desarrollo de la riqueza petrolera a partir de 1920. Este proceso tampoco fue aleatorio. Verdad es que el petrleo all estaba enterrado, pero su explotacin es el resultado de una accin deliberada para atraer inversiones extranjeras que impone el Gobierno, en oposicin a las polticas nacionalistas del presidente Castro. Esta es una aseveracin que puede perfectamente documentarse. La explotacin petrolera le produjo un flujo de ingresos al erario pblico nunca visto, lo que a su vez sirvi para fortalecer las bases de un Estado centralista, crear prosperidad entre las clases sociales ms favorecidas, contribuir a formar un naciente proletariado, activar la vida econmica y quizs lo ms importante, generar medios para que un grupo importante de venezolanos, unos exilados polticos, otros de motu propio, pudieran viajar y permanecer estudiando o simplemente viviendo en los pases ms adelantados, estrechndose as la relacin con las ideas y fuerzas innovadoras que en ellos operaban. Hay que recordar que en 1917 estall la Revolucin Sovitica contra la Rusia Zarista, dando origen a un nuevo orden social. Un poco antes empez la Revolucin Mexicana, que tan comentada fue por los intelectuales latinoamericanos de la poca. Y en general ocurri todo el proceso de amplia discusin poltico-ideolgica en Europa y Norteamrica, que sucede despus de la Primera Guerra Mundial hasta las vsperas de la Segunda. Y en tercer lugar, se considera que juega un papel tambin importante, el surgimiento progresivo del poderoso Estado central ya mencionado. La correspondiente aparicin de una incipiente burocracia; reformas administrativas, como las promovidas por el ministro Romn Crdenas para crear la unidad del tesoro y unas fuerzas armadas nacionales encargadas de mantener el orden, son elementos que contribuyeron a que el pas contase con un Estado, con relativa abundancia de recursos para catalizar el progreso material.

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Ahora bien, era prcticamente imposible que dentro de una dictadura todava primitiva en muchos de sus comportamientos y concepciones, con altos niveles de corrupcin y completamente reacia a cualquier avance en el rea poltica y social, pudiese desencadenarse un proceso modernizador. Pero en su seno se fueron sembrando las races que activaran posteriormente dicho proceso. Una de ellas indispensable, como hemos visto, fue la conformacin de una minora innovadora. Lo que ocurre a la muerte de Gmez es impresionante. Entran a figurar de pronto varias generaciones sucesivas. Surge un conjunto de hombres fundamentales que determinan la suerte del pas por el resto del siglo. Desde el gobierno o desde la oposicin aparecen una plyade de verdaderos hroes civiles: polticos, intelectuales, cientficos y empresarios, entre otros. Todos ellos, desde distintas actividades o hasta con posiciones ideolgicas totalmente contrapuestas, sienten que su etapa de sueos sobre lo que deba ser Venezuela, haba entrado en otra de efervescentes realizaciones. Comenzamos as con un amplio entusiasmo nacional la etapa de la siembra del petrleo (Uslar Pietri, 1936). Cuando se estudian los diferentes programas polticos, que desde la oposicin clandestina o desde el exilio, se propusieron durante el primer tercio del siglo XX en Venezuela, se aprecia un slo hilo conductor: establecer un sistema de gobierno moderno y democrtico. Se recoga as lo que haba sido el Proyecto Nacional inconcluso por el cual tanta sangre haba sido derramada despus de la propia Guerra de Independencia. Que Venezuela dio un salto a partir de 1936, no cabe duda. Suficiente es corroborar las estadsticas en todos los campos o apreciar diversas manifestaciones de la vida poltica, institucional, econmica, social y cultural, entre otros, para llegar a esta conclusin. Por ser ms conocidas por las presentes generaciones las omitiremos, con la seguridad de que en cualquier campo en que se escoja, sirven para demostrar, cmo el pas despus de un largusimo marasmo, haba despertado para modernizarse rpidamente. Desde 1936 hasta 1980, o sea por casi medio siglo, el pas tuvo un avance sin altibajos, que bajo cualquiera de los parmetros con que se mida resulta formidable, especialmente cuando se comparan con otros pases en desarrollo. Son de resaltar por su alta significacin los ndices de desarrollo humano logrados: salud, educacin e ingreso de la poblacin, que se elevaron aceleradamente y aun a pesar del rezagamiento ocurrido durante las dos ltimas dcadas, en que tanto se han desmejorado las condiciones de vida, llevaron a Venezuela a ubicarse, segn la Organizacin de Naciones Unidas, en el tercio de pases calificados con alto desarrollo humano.2

En el Informe sobre Desarrollo Humano elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo para 1997, Venezuela ocupa el lugar 47.

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As mismo, cabe citar el conjunto de instituciones que surgieron con un alto sentido modernizador a partir de 1936. Entre ellas las ms importantes: la creacin del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social y el inicio de las campaas masivas de saneamiento; la legalizacin de los sindicatos; el Banco Central de Venezuela; el Impuesto Sobre la Renta; la Ley de Hidrocarburos de 1943; el Seguro Social; los modernos partidos polticos; la Corporacin Venezolana de Fomento y posteriormente la Corporacin Venezolana de Guayana; el IVIC; el INCE; el IESA; el CONICIT y el sistema nacional de investigacin; Fe y Alegra; el Programa Gran Mariscal de Ayacucho; PDVSA y el proceso de nacionalizacin de la industria petrolera; el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, el primero creado en la Amrica Latina con esa misin; la C.A. Metro de Caracas; la Comisin para la Reforma del Estado (COPRE) y el inicio de la descentralizacin poltica, a partir de la eleccin de gobernadores y alcaldes en 1989, que el Dr. Ramn J. Velsquez ha llegado a calificar como la reforma poltica ms profunda del siglo XX venezolano. Todas estas instituciones y otras que sera muy largo mencionar, han jugado un papel determinante en la modernizacin de Venezuela. Aunque varias de ellas cumplieron su ciclo de aportacin agotndose y han tenido necesariamente que dar paso a nuevas organizaciones, su legado de progreso resulta incuestionable. El Proyecto Nacional de establecer un sistema de gobierno democrtico, por tanto tiempo acariciado, finalmente se logr. El proceso comienza con paso lento pero seguro a partir de 1936; se acelera durante el trienio 1945/48; se suspenden las libertades y el progreso de la educacin por 10 aos de 1948 a 1958, aunque no puede decirse que se detuvo la modernizacin. Pero a partir de esta ltima fecha, en virtud del Pacto de Punto Fijo se inicia el proceso definitivo de consolidacin del sistema democrtico. Con todas las desviaciones que el incipiente sistema democrtico haya podido anidar en su seno y sus constatables ineficiencias para administrar la enorme cantidad de recursos disponibles; lo cierto es que nos ha permitido disfrutar del ms largo perodo de estabilidad institucional y paz social en libertad, que Venezuela ha gozado durante toda su historia independiente. Este es un logro que no puede pasar desapercibido, especialmente cuando miramos lo que ocurre en el resto del mundo. Pero ocurre que despus de una jornada nacional tan exitosa, a partir de la dcada de los aos ochenta el pas empieza a dar seales que indican que se ha debilitado el mpetu modernizador; en lo econmico el performance ha sido francamente desastroso; y en lo administrativo el Estado se ha ido tornando cada vez ms incapaz e ineficiente para prestar los ms elementales servicios pblicos. En esta ltima situacin ha jugado un papel determinante el clientelismo poltico, la sindicalizacin distorsionada de empleados y obreros, el rezagamiento de los

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sueldos del sector pblico, generando todo ello una grave discontinuidad e ineficiencia administrativa. A todo lo anterior se ha sumado la corrupcin, que antes circunscrita al mbito pblico, se ha convertido en un fenmeno social que abarca todos los sectores, actuando como disuasivo de las fuerzas productivas y generando una psima imagen externa del pas. Felizmente no todo ha sido negativo durante estas dos ltima dcadas. Es justo reconocer que existen mltiples manifestaciones de que durante este perodo, la sociedad civil se ha fortalecido y empieza a organizarse mejor adquiriendo mayor presencia en la solucin de sus problemas. En esta ltima manifestacin, tan importante dada la transformacin social que implica, no cabe duda que ha jugado un papel muy importante el largo perodo de libertad que hemos disfrutado. Quizs sin ni siquiera darnos cuenta, como lo estamos viendo actualmente, el venezolano dej de percibir la libertad como una aspiracin abstracta e ideal. El modo de vida en libertad est ms arraigado que lo que muchos podan imaginar. Y por eso, ante cualquier indicio de que la libertad pueda ser limitada, se produce un rechazo general y espontneo desde el seno de la sociedad. Esta es la esencia de la democracia. Las causas de toda esta situacin deben ser varias y algunas quizs ni siquiera han aflorado todava. Es verdad que la Amrica Latina tuvo un serio tropiezo durante la llamada dcada perdida de los aos ochenta. Sabemos sin embargo que tras ella jug un papel determinante el problema de la deuda externa de nuestros pases y las inconvenientes reformas financieras en este contexto, que introdujo el presidente Ronald Reagan en los Estados Unidos. Lo preocupante es que despus de haber hecho dolorosos ajustes econmicos en la mayora de los pases del continente, gran parte de ellos han ido saliendo a flote, mientras nosotros permanecemos estancados. Es una realidad tambin que nuestra economa, altamente dependiente de la industria petrolera, se ha visto seriamente afectada por las variaciones desfavorables de los precios de los hidrocarburos. Adems hemos presenciado un hecho muy grave el cual es que el sector privado dej de contribuir en la medida necesaria a la inversin nacional, a partir de 1978. Pero parecera que sobre estos factores de naturaleza fundamentalmente econmica, existen otros que pueden indicar que algo anda mal en la cultura colectiva o podramos decir, en el alma nacional. A lo mejor es todava temprano para poder evaluar objetivamente la situacin, pero lo deseable es que podamos hacerlo prontamente.

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Pareciera ser y esto es slo una hiptesis, que los hbitos rentsticos que adquiri la sociedad venezolana como resultado de disponer por tanto tiempo de una riqueza en cuya generacin no haba participado directamente, engendraron una serie de perversiones que han empezado a aflorar con mayor fuerza durante los ltimos veinte aos. Ser acaso, que como consecuencia de esta situacin, tambin un poco desapercibidamente, hemos ido conformando una cultura social, que tanto en su burguesa, como en sus clases populares, disuade el esfuerzo necesario para continuar el proceso de modernizacin? Habremos engendrado una cultura social muelle, que ahora constituye el ms pesado lastre para superar el marasmo? Si esto llegara a demostrarse, estaramos frente a una verdadera tragedia nacional, pues el esfuerzo de ingeniera social necesario para revertir tal situacin, seguramente que tomar varias dcadas. Ello no ms podra configurar otra meseta histrica. Otra segunda cuestin que habr que investigar es por qu la minora innovadora que protagoniza el segundo umbral de modernizacin no tuvo solucin de continuidad. El pas dispone en la actualidad de un numeroso contingente de intelectuales, cientficos, profesionales, tcnicos y artistas entre otros, pero un hecho abrumador es que la calidad del liderazgo de relevo en todos los estamentos sociales demuestra gran mediocridad. Es una simpleza atribuir esta caracterstica solamente al liderazgo poltico. Por qu ocurri esto dentro de una sociedad aparentemente mejor educada? Ser sta otra manifestacin de la cultura rentstica que produjo la riqueza petrolera? Qu papel ha jugado la Universidad en todo este proceso? Hacia esta institucin debemos volcar la vista con mucha atencin, dada su responsabilidad en la formacin del liderazgo nacional. Ser que ella no inculca los valores ticos y morales y la visin moderna necesaria dentro de un mundo globalizado? Una secuela del mediocre liderazgo entronizado y de las estructuras de poder que fueron conformando, ha sido su incapacidad para apreciar la importancia de acometer las reformas que exige el proceso de modernizacin de Venezuela. Desde la COPRE se pens detalladamente el diseo del pas moderno y democrtico conveniente para Venezuela. El proyecto de Reforma Integral del Estado (COPRE, 1988) presentado a la consideracin del Gobierno y la opinin pblica en 1988, contiene una agenda muy completa de los cambios necesarios para democratizar y hacer ms eficiente el Estado venezolano. A pesar de ello el liderazgo prevalente, actuando con una miopa imperdonable, no tuvo el empuje para motorizar a profundidad el conjunto de cambios propuestos, lo que sin duda alguna habra contribuido a evitar la crisis actual. Como hemos visto, podemos estar en el inicio de un largo perodo de inestabili-

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dad, atraso y desmejoramiento de las condiciones de vida. No podemos darnos el lujo de ser simplistas al diagnosticar nuestras dolencias. Las causas van mucho ms all de lo jurdico-formal. Procede ahora hacernos una profunda introspeccin nacional. La historia nos muestra que aquellos pases que en la actualidad se consideran exitosos han tenido varios factores en comn. Han gozado de regmenes democrticos donde se valoran altamente los derechos humanos y las libertades individuales; han contado con gobiernos eficientes y han disfrutado de estabilidad poltica, lo que no ha sido bice para que los cambios hacia la modernizacin ocurran permanentemente. Sus sociedades han alcanzado niveles aceptables de consenso sobre las aspiraciones sociales, econmicas y polticas, pero han demostrado tambin que tienen capacidad para transformar esas expectativas en realidades. La capacidad de ejecucin de una sociedad suele fundamentarse sobre buenos niveles de educacin y de valoracin del trabajo, la produccin, la productividad, la innovacin, el ahorro y la inversin. Adems, en lograr cierta disciplina social. En el presente tenemos una obligacin existencial como cuerpo social: evitar otra meseta histrica. Para ello debemos comenzar por identificar aquellos hombres y mujeres con un comprobado sentido modernizador. Felizmente los hay muchos en Venezuela todava inditos, pero dispersos y renuentes a participar. Tenemos que promover a la minora innovadora y echar a andar un nuevo proyecto nacional, que no es otro que desarrollar un Estado ms moderno y democrtico y una sociedad ms participativa, solidaria y consciente de sus responsabilidades. De lo contrario es fcil predecir los innumerables peldaos que podemos continuar descendiendo.

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Bibliografa
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Documentos
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Celebracin del 60 Aniversario de la Fundacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas

Presentacin
Presentacin
Hace unos meses se cumpli el 60 aniversario de la fundacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas. Aquella fecha originaria fue el 28 de octubre de 1938. As fue como se dio inicio en Venezuela a las actividades acadmicas y de investigacin vinculadas con el conocimiento de la economa. Con el paso de los aos, esta Escuela Libre hubo de convertirse en la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de la Universidad Central de Venezuela, de la cual el pas es un perenne deudor. La Revista BCV quiere asociarse al jbilo de la Universidad Central de Venezuela por esta celebracin aniversaria, y muy en especial al de la comunidad de su Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales. Para hacerlo no ha encontrado una mejor manera que publicando tres textos cuya importancia no es menester calificar. Los dos primeros son unos artculos salidos de la pluma de Rmulo Betancourt; el tercero son las palabras dichas por Arturo Uslar Pietri en la ocasin de la inauguracin de la Escuela. Son estos textos unos antecedentes que conviene leer. All encontrar el lector ideas, referencias y alusiones que es bueno sopesar en la distancia, para luego meditarlas de cara a los tiempos presentes del pas.

Asdrbal Baptista Editor

Necesidad de que se preste atencin a los estudios de Economa1

Betancourt
En Venezuela se siente con urgencia la necesidad de que se preste una atencin particular, en la Universidad, a los estudios de carcter econmico.

Rmulo Betancourt

Es una necesidad ineludible la de crear en el primer instituto docente de la Repblica la Facultad de Ciencias Econmicas; o cuando menos, un Seminario de Estudios Econmicos semejante al de la Universidad de Santiago de Chile, entre otras. Por naturales impulsos sicolgicos el venezolano es verbalista, audaz para abordar todos los temas, poco responsable ante s mismo y ante quien lo lee o escucha. Adems de esos defectos, tiene una imaginacin brillante. Estos defectos y cualidades sumadas hacen del primer vecino un flamante expositor de todos los temas de ndole poltica y social; y, como el tema econmico es uno de los que salta a cada momento en la vida contempornea, un expositor de cuestiones econmicas y financieras. Este ao y meses que llevamos vividos despus de la muerte del dictador ha sido, por esa circunstancia, prdigo en las ms peregrinas teoras sobre nuestra realidad econmica elucubradas en redacciones de peridico, en bufetes de profesionales. Y no es que los estudios econmicos tengan nada de inaccesible. Dentro de su complejidad, son accesibles a toda inteligencia de nivel medio. Pero, claro est, no puede llegarse al dominio, siquiera relativo, de esas materias sin un disciplinado y serio trabajo previo de estudio y capacitacin. En Venezuela se ha despertado un encomiable inters por las cuestiones econmicas y financieras. Sectores numerosos se interesan por ellas. Esto nos ha hecho pensar en que tendra xito indudable la creacin de un centro de estudios econmicos, bien como una Facultad ms creada en la Universidad, bien en forma de Seminario.
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Publicado en el Diario Ahora el 16 de septiembre de 1937.

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Adems, podra el Gobierno contratar algunos profesores, que vinieran del exterior a hacer cursos libres, semejantes a los de Estadstica que con encomiables resultados ha sostenido cl Prof. Jos Vandells. En la mayora de los pases de Amrica se ha acudido a ese procedimiento, con el propsito de aprovechar en la formacin de una base seria de conocimientos de quienes en ellos se interesan por los estudios econmicos, el denso haber de cultura de los tcnicos europeos y norteamericanos.

Escuela Libre de Ciencias Econmicas1

Betancourt

Rmulo Betancourt

Est publicndose en los peridicos el Aviso Oficial del Rectorado de la Universidad Central, fijando en el 15 de noviembre prximo la fecha en que se cerrarn las inscripciones para el primer ao del Curso de Ciencias Econmicas y Sociales. Es, pues, una realidad el establecimiento en Venezuela de otra carrera cientfica: la del doctorado en Ciencias Econmicas y Sociales. El estudio del programa que regir en esta nueva Facultad modestamente calificada de Escuela Libre de Ciencias Econmicas y Sociales nos ha llevado a la conclusin de que es bastante completo y adecuado a nuestra realidad. Comprende el estudio de las materias que constituyen el basamento irrenunciable de toda capacitacin en cuestiones econmico-financieras (Economa Poltica, Derecho Constitucional y Principios Generales de Administracin, Historia de Economa y de las Doctrinas Econmicas, Contabilidad Bancaria y Fiscal, Hacienda Pblica, Geografa Econmica etc.) Y, al mismo tiempo, da especial nfasis al estudio de cuestiones especficamente nacionales (Economa Venezolana) y a otras cuyo conocimiento resulta imprescindible, dadas las caractersticas de la estructura econmico-social del pas, (Legislacin Minera, Derecho Social). El simple hecho de que se haya enfocado y resuelto la cuestin de establecerse una Escuela de Estudios Econmicos y Sociales revela la existencia de una conciencia, an primaria mas ya operante, de cules deben ser las nuevas directrices nacionales. Nuestra educacin superior ha sido, hasta ahora, calcada en el concepto de la ciencia y de la vida heredado de la Colonia. Las llamadas Profesiones Liberales derecho, medicina, ingeniera continan polarizando la atencin del

Artculo publicado en el Diario Ahora el 29 de octubre de 1938.

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Estado y de las clases gobernantes del pas. Mientras tanto, la industria revolucionaba el mundo, destrua los moldes estructurales del medioevo y pona de actualidad el anlisis de los complejos fenmenos econmicos y financieros de la Sociedad. Las crisis peridicas que conmovan, de arriba a abajo, a la armazn entera del rgimen capitalista de produccin del hombre para encontrar la clave explicadora de los fenmenos colectivos, aquella beata confianza de los economistas liberales en que el reinado de la libertad de comercio y del dejar hacer estadal iba a solucionar todas las cuestiones colectivas haba hecho crisis: y en el apasionado estudio de las leyes sociales por las cuales se rigen el flujo y reflujo de los precios, el poder de compra de las monedas y los otros fenmenos que a diario confrontan los pueblos en sus relaciones econmicas, adquirieron inusitada actualidad. Como en otros aspectos del progreso internacional, tarde se incorpora Venezuela a ese vigoroso movimiento de cientfico estudio de las cuestiones econmicas. Y no como rama subsidiaria en los estudios generales de las Ciencias Polticas, sino partindose de la idea previa de que constituyen ya disciplinas cientficas autnomas, con sus mtodos propios de investigacin y de anlisis. Y es por lo mismo que Venezuela toma sitio retrasadamente en el concierto mundial de pueblos preocupados por el estudio cientfico de la Economa y de la Hacienda Pblica, que querramos ver nacer esta Escuela Libre bajo otros auspicios. Digmoslo con valenta: con un personal de profesorado menos emprico, ms adiestrado, ms apto por su haber cientfico y por su experiencia profesoral. Reconocemos que en Venezuela se necesita de una vocacin casi heroica para arribar al conocimiento, siquiera parcial y deficiente, de las Ciencias Econmicas. Falta ambiente, literatura de otras pocas que aliente y gue, atencin y resonancia en los medios estatales para este gnero de ensayos y, hasta hace poco, hasta los mas elementales datos estadsticos. An hoy, y a pesar de los esfuerzos de la Direccin de Estadstica del Ministerio de Fomento, son escasos y fragmentarios los datos de que se dispone en nuestro pas para guiarse, a travs de la compleja pero orientadora brjula de las cifras, hacia la meta de las conclusiones correctas. Tomando en cuenta estos factores, llegaremos a la conclusin de que son muy meritorios todos los autodidactas en materias econmico-financieras que se han formado en el pas, en el silencio discreto de su cuarto de estudio. Empero, no son autodidactas, con una cultura econmica llena de lagunas, recin entrenados en el manejo de los mtodos de investigacin de esa ciencia, ayunos en absoluto de tcnica pedaggica, quienes pueden preparar en las aulas universitarias un equipo juvenil apto y densamente lastrado.

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La importancia del profesor extranjero se impone. No otro ha sido, por ejemplo, el caso de Mxico, que apela continuamente a la importacin de profesores en materias que no dominan realmente los estudiosos nativos. Sabemos que al exponer tan francamente nuestro criterio nos exponemos a herir susceptibilidades. La epidermis del venezolano es hipersensible. Sin embargo, no vacilamos en afirmar que si al frente de la Escuela Libre de Estudios Econmicos y Sociales no se pone un equipo profesoral de tcnicos en las materias a estudiar, profesores experimentados en su respectiva especialidad y entrenados para la tarea de ensear, ser pobrsima en frutos positivos la nueva Facultad universitaria.

Palabras pronunciadas en la instalacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas y Sociales el 28 de octubre de 1938

Uslar Pietri

Arturo Uslar Pietri

La creacin de la Escuela Libre de Ciencias Econmicas y Sociales es un aporte fundamental para la formacin de una conciencia venezolana activa y dirigente. Viene a incorporar al sagrado semillero de la Universidad una disciplina viviente y actuante con el estudio de aquellas Ciencias que ms directamente se relacionan con el bienestar colectivo y la grandeza y progreso de los pueblos. Abre hoy nuestra Universidad una ancha ventana de luz hacia el panorama universal y nacional para contemplar y analizar todos los complejos problemas de la produccin y circulacin de las riquezas y de la convivencia de las distintas clases sociales, que habr de reflejarse en un futuro prximo en la organizacin de nuestra vida colectiva y en la orientacin de nuestro destino histrico. Faltaba a nuestra enseanza superior este limo viviente y fecundo del estudio sistemtico y completo de las ciencias sociales y econmicas, no con el objeto de formar al profesional dogmtico y generalmente estril, sino con el propsito, mucho ms humano y eficaz, de poner a un puado de hombres capaces en el camino del conocimiento y de la investigacin de todas estas cuestiones dinmicas y complejas que se relacionan con la riqueza y el equilibrio social de las naciones. Si algo caracteriza nuestra poca es esa suerte de cenestesia social que hace que el individuo se sienta profundamente integrado a todas las manifestaciones y fenmenos de la colectividad humana. Es ese condicionamiento de lo individual por lo nacional y lo universal. Nada de lo que ocurre o pueda ocurrir es enteramente indiferente para el individuo. La guerra o la crisis del ms remoto pueblo repercuten automticamente en la vida del individuo. Y ello no es nicamente un resultado de la mayor difusin de la cultura y de los grandes adelantos en las comunicaciones, sino una conse-

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cuencia de la constante y tenaz universalizacin de las relaciones econmicas. El salario del campesino de nuestras sierras depende en gran parte de las fluctuaciones de los precios en las grandes bolsas universales. Y si del aspecto universal pasamos al nacional, los fenmenos de las repercusiones, inesperados para el profano, no son menos sorprendentes. El aumento de la burocracia, el desequilibrio de la balanza de comercio, la situacin crtica de la agricultura y de casi todas las ramas de la produccin nacional, son otros tantos efectos del incremento de la industria petrolera en Venezuela. Diariamente los hechos nos estn probando que no existe economa nacional aislada, ni fenmeno econmico independiente del resto de los dems factores de la vida econmica. En muchos perdura el concepto arcaico de que la economa puede continuar siendo aquella eglgica y esttica estampa de la Europa de la primera mitad del siglo XVIII. Sin duda ignoran o desestiman la formidable revolucin industrial que se inici en los ltimos aos de ese mismo siglo y que haba de transformar profundamente la vida y las relaciones de los pueblos. Al artesano que trabajaba las materias de su regin, se sustituy la gran industria que emplea los materiales de las ms distantes regiones. Al mercado local y a la feria pintoresca se sustituy el enorme intercambio de mercancas y servicios entre todas las naciones de la tierra. A la bolsa de lana donde se guardaban los ahorros de la cosecha, los complejos mecanismos del crdito internacional. Al viejo dobln de buen oro, que era una joya ms que una moneda, vino a substituirse el libro de contabilidad de los Bancos o esos signos representativos cuyo valor lleg a evaporarse en instantes durante los grandes dramas monetarios de la postguerra. Surgieron los vastos problemas internacionales de la distribucin geogrfica y del aprovisionamiento de materias primas, los problemas del nivel de vida y de la capacidad adquisitiva de las masas, los problemas de la interdependencia de las monedas atadas a la suerte del intercambio econmico; la tragedia de las grandes crisis que en horas provocaban fantsticos desplazamientos de riquezas. El hombre estaba cogido en las inmensas ruedas del mecanismo econmico y su reaccin natural deba ser un esfuerzo por conocerlo y controlarlo. El siglo XIX se inicia con las ms halagadoras esperanzas econmicas. La escuela clsica inglesa afirmaba, cada da con ms nfasis y con ms genial razonamiento, que el inters del individuo coincida siempre con el inters general, que la vida econmica estaba presidida por leyes inmutables que no podan ser alteradas, y que bastaba dejar actuar libremente esas leyes para que automticamente se establecieran la armona y el progreso. El Estado quedaba reducido al honorfico y simple papel de un productor de seguridad. No todo result tan risueo. Ya

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desde los comienzos surgieron, entre los propios fundadores, Ricardo y Malthus con su profunda investigacin que Carlyle haba de llamar lgubre. Despus vinieron las grandes crisis peridicas, el pauperismo y la agitacin creciente de las masas trabajadoras, y la reaccin ideolgica desde diferentes posiciones. Aquel siglo concluye en la desconfianza de la libertad econmica y en una multiforme exaltacin de la funcin del Estado, que han continuado acentundose hasta nuestros das. Nuestra patria, por razones de la ms diversa ndole que van desde la historia hasta la geografa, permaneci largo tiempo indiferente a la gran batalla econmica que se libraba en el mundo occidental y a las consecuencias que necesariamente sufra. Nuestra independencia coincidi con la poca de mayor prestigio de la escuela clsica, y era lgico que nuestros libertadores adaptaran a los principios de aquella nuestras instituciones. Desde Santos Michelena, hasta el ayer inmediato hemos practicado por tradicin un liberalismo econmico sin conviccin y sin energas, que ni corresponda a nuestras necesidades ni a la poltica coetnea de los dems pases. En un pueblo desprovisto del sentido agresivo y creador del capitalismo, la vida econmica abandonada al empirismo y a su propia suerte degeneraba en un remanso, en lugar de ser el primer instrumento del progreso y de la transformacin nacional. Nos decamos fieles a un liberalismo terico, sin pensar en las consecuencias sociales, polticas y culturales que la condenacin al papel de productores de materias primas deba ocasionar a la nacin. Nos seguamos creyendo liberales, mientras el Estado, antes del petrleo, mantena por medio de barreras artificiales las escasas y exanges industrias, y despus del petrleo, por medio de la distribucin de aquella renta, y de la fijacin del tipo de cambio, vena a intervenir, sin proponrselo, todos los aspectos de nuestra vida econmica Hoy, el Estado venezolano por medio de las protecciones arancelarias, las primas, los contingentes, la centralizacin del cambio, la distribucin del Presupuesto, es el centro de toda la economa nacional. Ante este hecho brutalmente simple y cierto, resulta absolutamente bizantino ponerse a discutir sobre la conveniencia de que el Estado intervenga o no en la vida econmica. El hecho es que el Estado interviene y est interviniendo en nuestra vida econmica, porque nuestra vida econmica no es sino el reflejo de la riqueza del Estado. La cuestin vital para los venezolanos no es saber si el Estado debe o no intervenir en la actividad econmica, sino crear una vida econmica propia y creciente, ante la que pueda plantearse un da el problema de la intervencin o de la no intervencin. La riqueza del Estado y nuestra economa toda dependen hoy, en proporcin formidable, del petrleo. El petrleo no es ni una cosecha ni una renta, sino el

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consumo continuo de un capital depositado por la naturaleza en el subsuelo. Todo capital que se consume y no se reproduce tiene un trmino. Ese trmino de la riqueza petrolera, de la que estamos viviendo, es la ms trgica interrogacin que surge en el panorama de nuestro futuro econmico y social. La gran labor es la de aprovechar la riqueza transitoria y decreciente de las minas para transformarla en riqueza reproductiva, regular y creciente de la agricultura y de las fbricas. El gran propsito es, como ya lo dije en otra ocasin: sembrar el petrleo. Tal es la importancia decisiva que tienen las cuestiones econmicas y sociales para nuestra Venezuela. Por ello no puede ser ms til ni ms patritica la vocacin que os ha congregado aqu. En nuestra escuela se van a formar los soldados alertas que van a librar la dura batalla de nuestra economa, que no es otra que la batalla por la grandeza, por la independencia y por el progreso de la patria. El pnsum de estudios es lo suficientemente amplio para asegurar una informacin eficiente. La escuela dar el bagaje esencial para que acabis de forjaros en la lucha. Para que acendris y convirtis en accin los fermentos que de ella recibiris. Y espera, con firme confianza, que sabris devolverle a nuestra materna Venezuela, en ejemplo, en investigaciones y en accin, el capital de conocimientos que os va a confiar. Alberto Adriani, escribi una frase que yo me permito proponeros como regla de conducta y fuente de meditacin: Es mucho ms fcil discurrir sobre ideas generales, tejer diatribas cidas y atiborrar crneos proletarios de ideas abusivas y propsitos desordenados, que pasar meses en el estudio silencioso y metdico de algunos de nuestros problemas tcnicos e imponerse una disciplina de trabajo que permita dominarlos con desenfado. En nombre de la Universidad Central de Venezuela os doy la bienvenida y os deseo, con patritico egosmo, el mayor fruto de vuestros estudios.

Homenaje a Alberto Adriani con ocasin del traslado de sus restos al Panten Nacional

Presentacin
Presentacin
El 27 de enero de 1999 el Panten Nacional recibi los restos de Alberto Adriani. Cumpla as la Repblica con el deber de honrar a sus ciudadanos ms esclarecidos, hacindolos reposar en el lugar de los hroes. La Revista BCV desea asociarse a las honras que se dispensaron a Adriani. Se publican as el discurso de orden que ley Asdrbal Baptista en el acto de inhumacin en el Panten, y el discurso ledo por Simn Alberto Consalvi en el centenario del nacimiento del estadista.

Asdrbal Baptista Editor

Un hombre, un tiempo, un destino

Baptista
Asdrbal Baptista
El encuentro con Alberto Adriani
Una noche de 1965 nos reunimos, como fue lo usual durante muchos meses, en la biblioteca pblica de la calle Independencia, distante a un par de cuadras de la Universidad de los Andes. El invitado del da era un hombre mucho mayor que todos nosotros. Quera probar, ante la audiencia que formbamos, el tino de su pluma. Unos das ms tarde, as comenz hablando, iba a crearse un nuevo distrito en el Estado. Le iban a dar el nombre de un coterrneo. l haba escrito unas notas que deseaba compartir con el grupo y que tenan algn propsito vinculado con el acto administrativo por cumplirse. Fue una lectura larga la de aquella noche de octubre, con mil detalles del ir y venir de una vida. Supimos as de Alberto Adriani. Haba muerto joven, cuando le serva a la patria. Treinta aos y algo ms han pasado desde la noche de 1965. Sesenta aos y algo ms han pasado desde la muerte joven de aquel coterrneo. Hoy lo trae la patria a reposar para siempre donde lo hacen sus hombres grandes. Honra para Alberto Adriani! Honra para la Repblica que reconoce el esfuerzo de los suyos!

Todo individuo es un hijo de su tiempo


En una frase memorable, propia de la poderosa idea que con ella se expresa, escribi Hegel en su Filosofa del Derecho que todo individuo es un hijo de su tiempo. Trataba el pensador alemn por esta va de asegurar un argumento que le era fundamental: que al pensar filosfico no le es dado trascender las limitaciones de la poca en que florece. Al fin y al cabo, tanto el pensamiento como

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nosotros mismos somos seres de unas circunstancias, y el anhelo de sobrepasarlas enfrenta oposiciones radicales. Nos la habemos aqu, as pareciera, con una barrera surgida de la misma naturaleza de las cosas. Qu se puede decir sobre ella? Con la vista puesta en los restos de un hombre a quien movi el empeo vital de acelerar su propio tiempo, y de cuyo pensamiento y accin se derivaron consecuencias perdurables para la existencia de la nacin, qu leccin cabe desprender de la aparente contradiccin entre la inmensa sabidura encerrada en la afirmacin del viejo filsofo, y el ejemplo vivo de este venezolano contemporneo a quien hoy honramos?

Adriani el inmigrante
Durante las cuatro dcadas cuando corre la vida concedida a Alberto Adriani se estableci el derrotero del siglo XX venezolano. Este fue su tiempo, pero tambin, y con apenas distancias de alguna significacin, ha sido el nuestro. Pero decir su tiempo, y sobre todo, pensar en lo que l fue, es aludir a la dimensin de lo que an no ha acontecido, a lo que acaso conjeturamos, o a lo que se busca con afn apurar para que acontezca. La madera de la que estaba hecho Adriani era el futuro. Si hubiera que preguntarse qu lo constitua, la respuesta tena que ser: ni agua ni fuego; ni tierra ni aire. Slo tiempo, pero adems, tiempo por venir. Los ojos de Adriani tuvieron frente a s un mundo extraordinario. Pero no olvidemos la ms elemental de las lecciones: cada generacin, y as tendr que ser siempre, tiene ante s un mundo extraordinario. Ser sin embargo la tarea de cada una hacerlo pleno. Y as es como se marca la diferencia entre las unas y las otras. Adriani es hijo de inmigrantes, de los que Gerbasi model en palabras: Yo vengo de los puertos, de las casas oscuras, donde el viento de enero destruye nios pobres, donde el pan ha dejado de ser para los hombres, Yo vengo del llanto, de la guerra, de la cruz Sean cuales fueren las condiciones bajo las cuales fructifiquen las familias recin llegadas a la nueva tierra, el desarraigo es un jirn del alma que no cicatriza jams. Me apropio del lamento que Shakespeare pone en los labios trmulos de uno de sus personajes en Ricardo II: El habla que he aprendido debo olvidar ahora. El uso de mi lengua no me es de ms utilidad que una viola, o que un arpa sin cuerdas.

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All la condicin humana se hace de un temple especial. Pero no son los AdrianiMazzei los nicos. Legiones de hombres y mujeres dejaron sus lares en la persecucin de oportunidades que en Europa estaban clausuradas. Las dcadas finales del siglo XIX atestiguan el movimiento de enormes masas poblacionales que van llenando espacios abiertos en todas partes. Unos pocos se allegaron al corazn de los Andes venezolanos. No son unos cualesquiera los ojos del inmigrante. Se debe a un mundo escindido. Ello los hace agudos, atentos, prestos. A la postre, para Adriani, convertirse desde muy joven en un ciudadano del mundo no era sino el resultado de seguir sus impulsos naturales. Las estrechas fronteras de su Zea natal, amadas como sin duda lo habrn sido, tenan que ser muy pronto desbordadas.

La declinacin de Occidente
Los aos finales del siglo XIX contemplarn la irrupcin de una idea sobrecogedora. Adriani viene a la vida cuando en el seno del pensamiento adquiere consistencia de palabra escrita la certidumbre de que Occidente ha alcanzado su clmax. Se la entender de mltiples maneras: en el desfallecimiento de la capacidad creadora en el terreno de la matemtica; en el cese de los impulsos artsticos; en la ms radical descreencia, sa que llega hasta afirmar la revelacin de la muerte de Dios; en la prdida de todo principio y sostn para la moralidad individual; en la ausencia de nuevos velos para continuar enmascarando por ms tiempo la hipocresa del poder poltico. Y sin embargo, al unsono, hay tambin un acontecimiento nuevo en el orden material de las cosas: la explosin del crecimiento del bienestar de las naciones. Un contemporneo, de finsima inteligencia, se sentir con arrestos para decir que, de seguir las cosas como iban, el agobio del problema econmico habra de cesar en no ms de dos o tras generaciones. Para un joven abierto al mundo es difcil imaginar un conflicto de tendencias ms opuestas. Provoca pensar en una versin rediviva, para lo que es un tiempo ya secularizado, de la lucha eterna de la que hablaban los persas en su dualismo religioso. poca de impensables extremos! Baste slo recordar el jbilo festivo con el que las familias iban a despedir a los combatientes del 14 en los andenes de las estaciones ferrocarrileras. Gran fiesta colectiva, la que precede a los horrores de Iprs y de Verdn! Una humanidad que nace, dirn algunos. La humanidad que se hunde, exclamarn los otros. Y no se olvide nunca la pretensin de alterar, en la Revolucin del 17, lo que acaso luce ms estable entre los acervos acumulados por la sociedad: la religin, las bases de la propiedad, el dominio sobre la tierra, las formas de gobierno y las jerarquas de clases.

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Claves tras Alberto Adriani


Esta es la encrucijada vital de Alberto Adriani. Y es de aqu de donde habr de emerger la orientacin ms fundamental de su existencia. Cuando el joven Adriani escriba las primeras notas de las que hay testimonios, en el final de su misma pubertad, ya estarn all las directrices primordiales que signarn sus reflexiones todas. Una de ellas, en especial, recogida en las pacientes labores de bigrafos, cientficos sociales e historiadores a lo largo de los aos, sobresale por su importancia. La forma de expresarla se la proveern Goethe y su Fausto, pero el contenido es prctica misma de la vida: En el principio era la accin Aqu est la clave de Alberto Adriani. No puede ser otra. El hondo discernimiento del que era capaz no tena por fronteras la naturaleza de la realidad que lo circundaba. Enfrentado a la clsica diferenciacin aristotlica se saba perteneciendo, sin ningn genero de dudas, a la vida poltica y no a la vida contemplativa, al bios politikos antes que al bios theoretikos. Pero, al mismo tiempo, alguna apostilla importante l mismo aqu habra aadido. Y es esa apostilla, precisamente, la que servir para encarar la aparente contradiccin que antes nos detuvo. Adriani era un hombre de accin. Su pensamiento no tena otro norte que la poltica, es decir, que la injerencia en los asuntos pblicos. Fascinante como es el viaje solitario que emprende el espritu desnudo en pos de las cosas, buscando aprehenderlas en su concepto, all no reposaba la motivacin final de su vocacin. Se trataba de cambiar, de ajustar, de alterar, de conducir, mas nunca slo de entender. La advertencia para todo tiempo por venir de Marx sobre el insoslayable compromiso del pensamiento con la accin, reverberaba cual claro eco en el joven de Zea, sin importar que los caminos personales que se lo hagan patente no transcurran por los predios de la tradicin que funda el gran pensador alemn. En el principio, pues, era la accin. Pero principio es aqu, y al unsono, comienzo y fundamento. En la accin se inicia el curso de la vida. Sobre ella, ms adelante, habrn de asentarse las labores de madurez, y al final, cuando tempranamente se rinda la existencia, ser en el medio del fragor del esfuerzo cuando ocurra la entrega. ste, as lo creo, es el retrato ntimo de Alberto Adriani Mazzei. Se es hombre de un tiempo. El tiempo personal de este merideo es el tiempo de un trozo de tierra. Es, acaso, dcada y media, y no se le concedi ms. Dcada y media, sin embargo, cuando al hilo de la historia venezolana lo sacude una tensin excepcional, que en no pocos aspectos y por la violencia de lo sucedido insina ms bien la rara singularidad de una ruptura histrica. Es un complejo trnsito entre dos Venezuelas. Adriani pertenece a ambas, pero se deber slo a

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una de ellas: hombre de accin al fin y al cabo, le corresponde encarnar, como a nadie ms hubo de corresponderle, el trnsito mismo. sta, as lo creo, es la suprema expresin de su papel histrico.

El tiempo vital de Alberto Adriani


La Venezuela que amanece en torno a 1920 es una sociedad misrrima. Baste un solo criterio. ramos, en aquel entonces, algo menos de unos 3 millones de venezolanos. De ellos, nmeros ms nmeros menos, habra unos 250 estudiantes universitarios. Es decir, un estudiante de educacin superior por cada 12.000 habitantes. La cifra equivalente para los EE.UU. de Norteamrica, en los mismos aos, era a su vez de 1 estudiante universitario por cada 425 habitantes. Estas son unas magnitudes escalofriantes. Sobre este pas nuestro, sin embargo, de seculares atrasos econmicos, de desarreglos y contiendas polticas casi innmeras, va a sobrevenir un enorme impulso material. Las estructuras econmicas, fosilizadas no hay duda, pero con sus propios equilibrios internos, van a enfrentar sbitamente una dramtica sacudida. Cambian no las magnitudes, que siempre lo hacen. Son sus mismos rdenes cuantitativos los que se alteran. Los diez aos que siguen a 1920 marcan unos aos prodigiosos, o mejor, nicos, en la vida de Venezuela. Sus efectos se extendieron por dcadas, y de ellos somos herederos. En una significativa medida, el parto de la modernidad del pas ocurre entonces. El pas se va a hacer otro. Desde luego, y as es la naturaleza de las cuestiones histricas, no sern los contemporneos en general quienes as lo aprecien. Salvo, desde luego, algunos de mirada muy aguda. Y entre stos, el acento predominante habr de recaer sobre lo que se va rpidamente quedando atrs. Una notable excepcin la constituye Alberto Adriani. As escribir: Si Venezuela quiere mantener su autonoma econmica, que es la condicin de su independencia poltica, es imprescindible que se prepare a controlar las actividades de los hombres y de los capitales que acudirn a sus playas Y la natural rbrica: Debemos adoptar una poltica econmica. Alberto Adriani est mirando hacia lo porvenir, en un tiempo cuando no era lo usual hacerlo. Hoy honramos la direccin de esa mirada. En juego se hallaba, gran discernimiento!, nada menos que la independencia poltica de la nacin. La supervivencia estaba en la autonoma, no en la autarqua; en el control, no en el

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movimiento anrquico de las fuerzas concurrentes. Que las normas emanaran del propio seno nacional: de eso trataba la autonoma. Darnos las pautas para regular la accin; drselas a quienes aqu vinieran. ste, as lo creo, es el perfil de Alberto Adriani, del intelectual, del poltico. Un tema tras otro se irn situando bajo el escrutinio de su fino juicio. As se va conformando una visin del pas por construir. Ciertos aspectos sobresaldrn, que an perduran; otros, como es natural, cesarn en su significacin por la prctica misma. Y no dejar de haber algunos, especialmente sensitivos, cuyo significado slo se hace manifiesto cuando, rectamente, se los coloca bajo las condiciones propias de la poca. En todo caso, los argumentos sostenidos, por la materia a la que se refieren, sern frtil mbito para la controversia. Pero ha de ser otra la oportunidad para su consideracin. Queda as una imagen del pas deseado. Y lo que es ms, unas directrices fundamentales para la accin. Todo se plasmar en un programa de gobierno, redactado, bien lo sabemos, en circunstancias dramticas; o en las bases doctrinarias de una organizacin poltica. Textos, estos ltimos, por necesidad breves; verdaderos compendios de un pensamiento trajinado a lo largo de muchos aos. Frases que recogen posiciones conquistadas a fuerza de reflexiones y debates interiores. Propuestas que aspiran revelar las complejidades de la prctica vivida y sentida. Fieles expresiones de un incedible compromiso personal. La vida, sin embargo, tena sus propios designios.

El siglo que termina


Los aos posteriores a 1936 vern desarrollarse fuerzas apenas embrionarias durante el tiempo vital de Alberto Adriani. La realidad del petrleo, nunca unvoca, y que llenar el resto del siglo XX venezolano, no podan sus agudos ojos verla en su ntegra plenitud. Quermoslo o no, se es hijo de un tiempo. Con todo, algn trozo de un escrito dar siempre pie para una exgesis que imponga sobre el pensamiento ir ms all de sus naturales lmites. Pero all no yace su grandeza. Las cuatro dcadas siguientes contemplarn el ascenso de una de las dimensiones que el petrleo lleva consigo. Su significacin econmica ser tal, como para sentar las bases de un modo de vida. Se lo llamar, para as especificarlo en su naturaleza, el capitalismo rentstico venezolano. Este, sin embargo, es ya parte de nuestro tiempo vital. El siglo XX cerrar bajo los signos de una nueva singularidad histrica: el colapso de aquel modo de vida. Veinte aos luego de las primeras manifestaciones de este notable episodio colectivo, son ya incontrovertibles realidades lo que en sus or-

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genes slo fueron meras conjeturas. Las estructuras sociales todas, que surgieron y se asentaron sobre el capitalismo rentstico, yacen hoy inertes. Se les fue su vitalidad en un complejo proceso que llena pginas dramticas de la vida nacional. Tiempos revueltos, sin ninguna duda, que ojal presagien tiempos de esperanza.

Andan por ah seres extraordinarios


Andan por ah seres extraordinarios. Pero ninguno como el hombre Unas veces le toca el fracaso, otras, el xito. Pero si cumple con el juramento prestado y atiende a las leyes de la ciudad, la justicia de los dioses le conceder ser un ciudadano eminente (Palabras del coro de Antgona) Sea este suelo el lugar de reposo definitivo para tus huesos. Hombre, a quien se dio un tiempo breve. Ser casi efmero, que hizo cosas grandes por la patria. Hijo de una pareja venida de lejos, que entreg el patrimonio de su lengua a cambio de la nuestra. Habitante de un mnimo rincn andino, tierra de hombres y mujeres de bien. La patria te concede el privilegio de yacer para siempre bajo la mirada atenta de su historia. Agradecida est por tus esfuerzos, que echaron races y fructificaron. Honra a tu existencia. Larga honra a tu corta existencia. Y que sea apacible tu sueo de siglos.

Alberto Adriani, el hombre de Estado (1898 /14 de junio /1998)1

Consalvi
Simn Alberto Consalvi*
La mayor debilidad del panamericanismo, su pecado, el secreto de su impotencia, casi podra decirse de su futilidad, est en la extrema desproporcin de fuerzas que hoy existe entre el pueblo anglosajn y los pueblos latinos del Sur. El gran pas del Norte tiene que sufrir malas tentaciones al ver estos pueblos dbiles del Sur, fciles presas de su poder imperial. Los pueblos de este lado del Ro Grande tienen que sentir una extraa inquietud en presencia de ese corpulento hermano del Norte. El da en que lleguemos a un satisfactorio equilibrio de fuerzas no habr lugar a las malas tentaciones del uno, ni a las inquietudes de los otros. Alberto Adriani El 17 de diciembre de 1935 muri el general Juan Vicente Gmez en Maracay. Ese da termin un largusimo perodo de la historia venezolana que desde 1848, con el arribo al poder del general Jos Tadeo Monagas, se caracteriz por el dominio de autocracias personalistas, guerras civiles, golpes de Estado e inestabilidad poltica. La muerte del general Gmez le abri las puertas del poder a Eleazar LpezContreras, el tercer general de la dinasta andina.

* Ex Canciller de la Repblica; Presidente de la Fundacin Alberto Adriani.


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Discurso pronunciado el 14 de junio de 1998 en la ciudad de Zea, para conmemorar el centenario del nacimiento de Alberto Adriani.

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Un hombre diferente a la inmensa mayora de gobernantes que hasta entonces habamos tenido, y sobre todo, diferente a sus predecesores andinos. Para buscar precedentes en su estilo de gobierno, tal vez sera preciso remontarnos a los tiempos de Carlos Soublette o de Jos Mara Vargas en la repblica de Jos Antonio Pez. Lpez-Contreras gobern del 36 al 41 y se consagr como el gran estadista de la transicin de una dictadura muy frrea a un rgimen de procedimientos civilistas. 1936 fue uno de los aos estelares de la historia venezolana. Salieron los presos de las crceles, regresaron los desterrados de largos exilios, y se abri un debate poltico como nunca se haba dado en nuestros procesos sociales, bajo el signo de las doctrinas ideolgicas del siglo, estimulado por un ambiente de libertades que, con inteligencia y con prudencia, propici el general Lpez-Contreras. En ese escenario excepcional en nuestros anales histricos, actu como una figura de primera magnitud el Dr. Alberto Adriani. 1936 lo llev a la cumbre de las grandes decisiones. Mariano Picn-Salas dibuj ese momento venezolano: Son das que recuerdan en la temperatura caliente de las almas, en la efusin de los rostros, en la esperanza y la fe multnime que desfil por las calles de Caracas la tarde del 14 de febrero de 1936, aquellos das muy lejanos de 1810 en que unos colonos de una pobre colonia de Amrica, descubrieron el significado de la palabra Libertad. 1936 vio consagrarse a Alberto Adriani como uno de los estadistas de ms profunda comprensin de los problemas venezolanos, como un financista de teoras contemporneas y como una de las mentes ms disciplinadas de su tiempo. 1936, en fin, lo vio ascender y tambin lo vio morir, inesperadamente, al amanecer del 10 de agosto. Fue el gran ao de su vida; tambin fue el ltimo. El legado de sus ideas lo sita entre quienes a travs del tiempo (como Santos Michelena en el siglo XIX) se desvelaron y reflexionaron bogando contra la corriente. Michelena actu en la poca inaugural del liberalismo, su biblia era La riqueza de las naciones de Adam Smith; un siglo despus, actu Adriani en la poca estelar del intervencionismo de Estado y del pensamiento de John Maynard Keynes. La mano oculta del mercado desapareca en medio del Gran Crash de 1929 y el capitalismo, para sobrevivir, debi refugiarse en la violacin de uno de sus dogmas ms ortodoxos. Lpez-Contreras inici su presidencia en medio de las tempestades, de los gomecistas que no se rendan y no se rendirn a lo largo de su perodo, y de las nuevas generaciones que representaban al pas que entonces estaba surgiendo con una nueva visin del poder. Piloto de un mar erizado de escollos, lo llam Picn-Salas. Para cualquiera que no hubiese tenido su prudencia y sensatez, su benvola diplomacia y su habilidad poltica, la situacin era terriblemente conflic-

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tiva. Venezuela (agreg el escritor) estaba a punto de dividirse en bandos de desatado rencor. Lpez interpreta la realidad. Le presenta a los venezolanos el Programa de Febrero, redactado por Alberto Adriani, Digenes Escalante y Manuel R. Egaa. Era un programa breve y preciso, que contena las reformas ms imperiosas para uno de los pases ms atrasados de la Amrica Latina. Junto con el presidente de la Repblica, Alberto Adriani (a los 38 aos) era en ese tiempo de 1936 el otro venezolano ms importante y de mayores proyecciones y, quizs, tambin el ministro que suscitaba ms enconadas resistencias entre la turbia red de los intereses creados, porque se propona modernizar el pas, su economa y sus finanzas y, porque fatalmente, todo esquema de modernizacin implicaba afectar los antiguos privilegios. A sus crticos respondi, como le escribir por entonces a su gran amigo Mariano: Aqu estoy como el soldado en vela. Soy y ser fiel a mi conviccin interior, a lo que creo que el pas necesita. Estudio los asuntos, cotejo los juicios con los otros, y nunca lanzo una opinin a priori. Si desgraciadamente las fuerzas de inercia y de retroceso logran prevalecer en Venezuela sobre las fuerzas de creacin, si no fuera suficiente mi buena fe y mi empeo de cumplir, retornar a mi antiguo y nunca olvidado oficio de campesino. All en las tierras del Alto Escalante hay una casa de teja, unos barbechos sembrados por m y unos libros que me aguardan. La muerte de Adriani tranquiliz a sus adversarios, en la misma medida que llen de estupor a sus amigos. Haba regresado a Venezuela en 1930. Vena de Washington, ltima escala de su periplo por el extranjero, lugar propicio como ninguno para estudiar la economa de la Amrica Latina a travs de las estadsticas y papeles de los Estados Unidos. Dejaba la poderosa nacin del Norte sumida en la perplejidad y en la confusin producida por la ms profunda crisis econmica de su historia. La crisis del Gran Crash de 1929. Se detuvo brevemente en Caracas, donde el Dr. Pedro Itriago Chacn le ofrece un destino burocrtico de menor cuanta (Instructor de Ministros en la Cancillera), en un momento absolutamente incompatible con sus ideas y con sus designios. Prefiere optar por el retiro en Zea. A pesar del gran peligro que comportaba no aceptar un puesto en aquellos das oprobiosos del Jefe nico, Adriani se fue a Zea, e internndose ms en la montaa, empez con verdadero tesn a trabajar unas tierras del Alto Escalante. Desde all me escribi una carta magnfica, refiere Picn-Salas. l senta, como Csar cuando lea la vida de Alejandro Magno, la tragedia de que ya se le haban echado encima los treinta aos y todava no haba actuado... Picn-Salas lo tranquiliza, desde Santiago de Chile. Compara su experiencia agrcola con el retiro del joven Bismarck en una granja de Pomerania en 1847, huyendo del tedio de los grandes salones de Viena o de Pars y de la futilidad de las cortes europeas. Si en aquel momento de 1931 yo compar el

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retiro de Adriani en Zea con el de Bismarck en Pomerania, era porque l estaba llamado a ser en nuestra tierra el gran estadista creador, el hombre que lleva su verdad y su destino definitivo por sobre toda otra contingencia; por sobre las tumbas, adelante, como deca el verso goetheano. Lo conoca bien y saba que su inteligencia y su honestidad estaban a prueba de cualquier tentacin y desliz; que era orgnicamente virtuoso, no en el sentido de los incapaces o de los anmicos, sino en la temperatura alta de la probidad, del sacrificio, de la voluntad probada como la mejor flecha. Adriani reside 5 aos en Zea. Estudia a fondo la economa venezolana. Propone la creacin del Banco Central; estudia los problemas del caf desde su perspectiva de productor y de terico, y desdea en cierta forma la significacin del petrleo que, con el tiempo, convertira a Venezuela en pas dependiente, de economa rentista. Pero no se equivoc al juzgarlo en sus caractersticas de entonces: una provincia extranjera, ajena y controlada desde lejos, como se ver en sus papeles. Alberto Adriani viaj en 1921 con el canciller Gil-Borges, por primera vez al exterior, a Nueva York, donde el canciller inaugur la estatua de Bolvar en Manhattan. El ministro olvid algo muy importante: no mencion al general Gmez, y esto bast para que cayera en desgracia. No se sabe si fue simple olvido, en todo caso el general pens que aquel silencio era simplemente ominoso: Cmo hablar de Bolvar sin hablar de Gmez? El canciller corri con suerte, no fue a la crcel sino al exilio. De Nueva York, Adriani pas a Ginebra, de Ginebra a Londres, de Londres a Washington, de Washington a Zea. El Dr. Gil-Borges haba sido su profesor en la Universidad Central (Filosofa del Derecho) y como estudiantes les dio a Adriani y a Picn-Salas muy modestos trabajos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, en 1920, donde compartieron tareas con otro venezolano de excepcin: el poeta Jos Antonio Ramos-Sucre. En Ginebra, Adriani estudi economa y trabaj en la Sociedad de las Naciones con venezolanos de tanto rango y personalidad como Digenes Escalante, Csar Zumeta y Caracciolo Parra-Prez. Est presente en la escena poltica ms fascinante de su tiempo. All observa a los grandes protagonistas. El joven Adriani ve cmo se arma el rompecabezas de la historia. Despus de una escala de estudio en Londres, viaja a los Estados Unidos. En Washington fue jefe del departamento de asuntos agrcolas de la Unin Panamericana, bajo el patrocinio tambin del Dr. Gil-Borges, ms o menos refugiado en ese organismo. All trabaj desde finales del 20 hasta finales del 30. Fue una experiencia invalorable para Adriani. Estudi los problemas especficos de Amrica Latina y de Venezuela, en particular. Postul para nuestro pas la necesidad de un torrente inmigratorio de mano de obra experta y capaz. Ciertamente no pens en mano de obra oriunda de frica o de

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Asia, como tampoco lo pensaron quienes en el siglo XIX, Agustn Codazzi entre ellos, en tiempos de la repblica de Pez, postularon ideas semejantes. En la historia personal de Alberto Adriani no debemos olvidar su participacin en la reconquista para nuestro pas del singular Archivo de Francisco de Miranda. Cuando el gran historiador Caracciolo Parra-Prez se enter circunstancialmente, por un oficial del Public Record Office, de que en algn lugar del antiguo palacio de Lord Bathurst se encontraban los papeles de Miranda, se puso de inmediato en comunicacin con Alberto Adriani, a la sazn residente en Londres, y con toda la discrecin del mundo, arm con Adriani la estrategia para recuperarlos. Desde Ginebra, el 20 de noviembre (la carta no registra el ao, pero fue en 1925), le dice a Adriani que los sesenta y tres volmenes de los papeles del Precursor, Bautista y Protomrtir de la Magna Epopeya, etc., deben tener un ndice y entre ellos pueden figurar una Historia de la Revolucin francesa y un Diario de viajes del general, y le aconseja: ...echa una hojeada y una ojeada a todo: creo que con tres o cuatro horas de examen atento te podras formar una idea del conjunto, tomar las notas los ms pormenorizadamente posible, de manera que yo pueda decirte lo que hay que hacer en el porvenir. Si no tienes con un da y el hombre marcha, qudate dos Ms adelante le advierte: ... creo que si sabes conquistar al noble Lord, le colearemos de nuevo la parada a Robertson. Digo de nuevo, porque este deba publicar hace meses su libro y no lo ha hecho, ni me ha contestado siquiera sobre el envo del mo: prueba de que lo obligu a corregir el suyo, o lo desalent con las novedades que contiene el mo, sobre todo, en la Introduccin. La gestin de Adriani fue tan efectiva, que el 14 de diciembre Parra-Prez le dice con entusiasmo: Mil gracias, mil gracias: est admirable todo, todo est admirable. Escribo al noble Lord. Le adelanta su plan: ir a Cirencester en marzo y abril, pasar all cinco o seis semanas, trabajar como un burro, y le dice: Dime si hay hotel o pensin, porque no voy a arranchrmele al to all. Si es necesario me llevar un o una copista. Bueno: esa es la primera parte; lo ms interesante es otra cosa: Por ms que trabaje en esas semanas, no podr extraer todo el oro de la mina: mi intencin es ensayar de embaucar al noble Lord de tal manera que lo conduzcamos dulcemente a regalarle a Venezuela los papeles. Ofrecerle dinero al Lord era casi una temeridad, tratndose de un seor que dispona de muchos regimientos de San Jorge, o sea de muchas libras esterlinas. Si el Lord no se ablanda, Parra-Prez tiene otras cartas bajo la manga: el reclamo diplomtico a travs del embajador Digenes Escalante porque la familia del Lord guarda indebidamente algo que forma parte del patrimonio nacional: Pero esto no ser sino ms tarde, cuando mis dotes de seduccin y de dialctica hayan sucumbido y sobre todo cuando ya yo haya sacado lo que se pueda de los papeles en cuestin.

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En esta nota para Adriani hay otros prrafos que ilustran la percepcin que tanto Parra-Prez como Adriani tenan de la poltica venezolana y del mundo de sus maquinaciones, como del grado de confianza que reinaba entre ambos: Algunas de las noticias que me mandas son inverosmiles. Pero s creo que, de haber cambio, Itriago ser de los que salgan, probablemente con puesto en Europa, en Suiza, tal vez, por lo del sanatorio: entonces si se separaran las legaciones... Mis perspectivas son pesimistas: o Itriago aqu, lo cual me obligar a renunciar porque no acepto secretaras; o, si la intriga Crdenas-Zumeta-Zerega da resultado, Zumeta ministro en Francia-Suiza y yo fuera del pote o con la dulce seguridad de pelearme con Zumeta, que va a querer darme rdenes y pasar temporadas aqu para quitarme los recursos. De todos modos, creo que saltar, pues en este ltimo caso, tambin les boto su vaina . Finalmente el historiador le escribe al economista estas palabras que lo definen y definen su situacin: Yo estoy aqu por un equilibrio milagroso: yo no adulo ni tengo amigos que me cuiden el pandero: si cambian a Itriago, yo salto. El episodio del rescate del archivo mirandino demuestra la gran pasin de Parra-Prez por lo venezolano; fue afortunado al contar en la gran aventura de seducir al Lord ingls, con el talento y la comprensin de Alberto Adriani. Se perdieron en la crueldad y el desdn espaol de La Carraca los huesos del Protomrtir, como lo llama Parra-Prez en una de sus cartas, pero se salvaron para la historia sus invalorables papeles, y en esto Alberto Adriani mostr su pasin venezolana y su gran tacto. 1936 fue el ltimo ao en la vida de Alberto Adriani; pero tambin fue el primero, el nico, de su beligerancia como gran figura de la poltica y de la escena venezolana. De enero a agosto de 1936 la vida de Adriani resplandece con una fuerza inusitada. Adriani y Picn-Salas echan las bases de ORVE, el movimiento de Organizacin Venezolana, nombre quizs impreciso, pero ajustado a los requerimientos de ese tiempo auspicioso. Adriani y Picn-Salas trazan las ideas que han de orientar su accin, el estratega y el terico que quieren interpretar la realidad, sin hacerle concesiones innecesarias y contraproducentes a la especulacin. Adriani senta el apremio del tiempo o lo padeca, como si llevara por dentro la certidumbre de la muerte cercana. En enero, Adriani comparece en la escena de modo singular. En la Organizacin Venezolana se inscriben, junto con ellos, otros venezolanos de jerarqua que regresan, casi todos, al pas, como Rmulo Betancourt, Andrs Eloy Blanco, Rmulo Gallegos, Ral Leoni, Juan Oropesa. Al poco tiempo, el presidente Lpez-Contreras nombra ministro de Agricultura y Cra al doctor Adriani el 1 de marzo. Picn-Salas es el Secretario General de ORVE, lo sustituye luego Juan Oropesa y, finalmente, Rmulo Betancourt asume la responsabilidad central de la Organizacin Venezolana. Es Adriani quien trabaja de

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manera esencial en el Programa de Febrero de Lpez-Contreras y all se reconocen sus postulados fundamentales sobre la economa y sobre el papel del Estado. ORVE dir en algn documento que hay coincidencias entre el programa de Lpez y el programa o concepcin de los problemas venezolanos de la organizacin naciente. Pocos momentos auspiciosos haba vivido Venezuela como ese momento estelar que se comprobar un tanto efmero a la vuelta de los das. Del MAC, Adriani pasa al Ministerio de Hacienda, el 29 de abril, en el primer gabinete de Lpez Contreras como presidente constitucional. Era el cargo ms importante del pas en esa hora en que se proponan y se intentaban profundas reformas, elementales quizs, para una tierra embalsamada por tantas dcadas de dictaduras y desrdenes. Uno de sus mejores amigos, el gran poeta Manuel Felipe Rugeles, compaero de trabajo del joven ministro, escribi ese mismo 10 de agosto un conmovido perfil de Adriani para el diario Ahora, y all dijo: l tendi las paralelas que han servido para que siga sin tropiezos la estructuracin de las reformas de carcter social y econmico que el Ministerio de Agricultura mantiene hoy en progreso, de acuerdo con el ritmo que ha marcado la nueva orientacin del pas. Soaba en el robusto empuje de una colonizacin cientfica, modelo en Amrica. En una inmigracin seleccionada, capaz de traer a las tierras desrticas de nuestra patria el caudal de sangre generosa y el esfuerzo agresivo de sus msculos renovadores. En la alegra del agua salvadora para pueblos y aldeas sedientas en nuestras llanuras. En un remozamiento de los sistemas de trabajo por medio de la tcnica, que hiciese de nuestros centros de cultivo rutinarios y fuerzas poderosas de produccin moderna; en el reparto justo de la tierra para el hombre sin tierra, condensando en este valeroso propsito su deseo de ver el latifundio gomecista en las manos del campesino venezolano para que se obrase as el milagro de una conciencia nacional enraizada de la bandera al suelo. Sueos stos que, materializados en proyectos, sin resonancias demaggicas y sin arrebatos espectaculares, contribuirn a redimir hoy o maana a nuestro pueblo. Sobre la impresionante misin de Adriani en el Ministerio de Hacienda, veamos el anlisis que hace el poeta de Aldea en la niebla: Emprendi la reforma tributaria decididamente, implantando por primera vez en Venezuela el impuesto progresivo sobre las sucesiones, que establece un plan de igualdad para los contribuyentes; renov la Ley de Arancel, que se acerca a una estructuracin ms justa y ms cientfica de nuestros rendimientos aduaneros, beneficiando directamente a las clases pobres, protegiendo a la pequea industria, castigando con aforos racionales los artculos suntuarios y exonerando de impuestos el utilaje propio del artesano y del trabajador agrcola, y se le vio en las Cmaras, defendiendo con su dialctica hecha sntesis en la expresin numrica, su proyecto sobre la Ley Orgnica de la Renta de Cigarrillos, hasta lograr en parte el triunfo de sus tesis. En este

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clido perfil de Adriani, escrito apenas unas horas despus de su muerte, Manuel Felipe Rugeles (su secretario en el ministerio), mencion los proyectos que quedaban sobre la mesa de trabajo del gran ministro: la creacin del Banco Central de Emisin, el Impuesto sobre la Renta, la reforma de la Ley de Aduanas y de la Ley Orgnica de la Hacienda Nacional. En otras palabras, las bases de la modernizacin del Estado. Adriani muere, silenciosamente, en la madrugada del lunes 10 de agosto. Al amanecer lo encuentran en su habitacin del hotel Majestic. Una muerte extraa, brutal, sorpresiva, imprevisible, crtica, porque con la muerte de Alberto Adriani nadie podr imaginarse nunca lo que perdi Venezuela. Las conjeturas que siguieron a esa muerte fueron de diversa naturaleza, aunque el nfasis en las implicaciones de la perdida del gran reformista y del hombre de Estado pareci silenciarse en la resignacin. Haya sido cual haya sido la causa de la muerte, lo cierto es que sus innumerables (y poderosos) enemigos respiraron con tranquilidad. Nadie poda sustituir a Alberto Adriani. Nadie tena la fuerza de sus ideas, ni su coraje, ni su poder de persuasin. Remitmonos a un testigo no comprometido como el ministro de los Estados Unidos en Caracas, Mr. Meredith Nicholson; en su nota N 411 al Secretario de Estado, le dice el 11 de agosto: El gobierno de Venezuela sufri una grave prdida el 10 de agosto con la muerte del Dr. Alberto Adriani, ministro de Hacienda, quien fue encontrado muerto en su lecho, presumiblemente de un ataque al corazn El Dr. Adriani slo tena 38 aos de edad y en los pocos meses en que tom parte en la poltica del pas (aadi el ministro norteamericano) se distingui por su capacidad natural en los asuntos financieros, gran comprensin en sus puntos de vista y una devocin consciente por sus deberes. Ms adelante, luego de hacer algunas consideraciones sobre la trayectoria de Adriani en Europa (la Sociedad de las Naciones) y en los Estados Unidos (la Unin Panamericana) expresa: No cabe duda de que la prdida del Dr. Adriani ser severamente sentida, porque Venezuela infortunadamente poda privarse de sus servicios en este momento. Sus puntos de vista se apreciaban como altamente inteligentes, como econmicamente acertados; su larga residencia en el extranjero le haba dado un valioso conocimiento. Su sustitucin, segn Meredith Nicholson, sera extremadamente difcil por las condiciones excepcionales de Adriani. En efecto, as lo fue, y probablemente otro gallo habra cantado en la poltica venezolana de no haber muerto el gran ministro. La oposicin que desataron las ideas y las reformas del ministro de Hacienda eran expresin de su incompatibilidad con los poderosos intereses que dominaban la economa venezolana, desde adentro o desde afuera. Adriani, en 1936, como

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generalmente lo hizo a lo largo de sus escritos, postulaba un Estado fuerte. Como si comprobramos una vez ms la teora de los ciclos (intervencionismo y no intervencionismo) Adriani desahuciaba entonces la vigencia del Estado liberal con el mismo convencimiento con el cual generalmente se le reivindica en este fin de siglo. En su texto La tributacin y el nuevo Estado social, al analizar en febrero de 1936 un seminario llevado a cabo en la Universidad de Columbia, en Nueva York, expres: Todos los autores que toman parte en el symposium estn de acuerdo en que el Estado liberal ha dejado de existir. Ese Estado, cuya divisa en el campo de la economa era laissez faire, laissez passer, limitaba sus actividades a la proteccin de la vida y de la propiedad. Eran los das en que exista el convencimiento casi general de que el individuo saba administrar la riqueza mucho mejor que el Estado. Adriani postul su tesis con claridad: El nuevo Estado es intervencionista. No puede contenerse, en ningn campo, con dejar hacer y dejar pasar. Cambian los tiempos y cambian las percepciones. En 1936 eran sas las visiones, estaban demasiado frescas las huellas de la Gran Depresin, como si en una alegora, la mano oculta del mercado fuera solamente un discreto guante tras el cual se oculta la mano del Estado. Adriani tena una concepcin inteligente del papel del Estado: ni mano oculta (o mgica), ni mano de hierro. Haba ledo a Adam Smith en sus propios textos y no en las deformaciones ni en los manuales adaptados por sus epgonos. Nadie como el propio Alberto Adriani pudo dar mejor y ms cabal idea de los antagonismos y pasiones que se desataban en 1936, entre quienes defendan el tiempo muerto de la dictadura y quienes avizoraban, como l, un pas moderno y dinmico. En un breve ensayo, escrito en abril, La vieja plaga y nosotros, hace una cierta autopsia del complejo autodestructivo del venezolano, con una dureza y una sinceridad que no dejaban dudas, que al mismo tiempo expresaban su desazn. Al referirse a la vieja plaga, escribi sin metforas: Los das que vivimos recuerdan los que causaron la ruina de la Primera Repblica o los que preludiaron la sangrienta, ruinosa y retrasante Guerra de la Federacin. Ms todava, recuerdan todos los que sucedieron a las muchas tiranas que han afligido a nuestro pas, sin que supiramos afianzar nunca las libertades conquistadas a precio de sangre o concedidas gratuitamente por algn caudillo de generosa inspiracin. Adriani hizo en esa nota un anlisis lcido de la devastacin de la Guerra Federal y de las causas que llevaron al pas a esa conflagracin: Nuestros idelogos volvieron a prevalecer, y plantearon la lucha en forma incorrecta y tal vez hipcri-

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ta. El pas se lanz a la guerra sobre una plataforma solamente poltica: centralismo o federacin. Triunf la Federacin porque entre sus huestes haba un caudillo y no porque triunf la Federacin. Se le puso al pas la etiqueta federal, sin que el pueblo sintiera la tentacin de averiguar todo el contrabando que cubra esa etiqueta, porque, arruinado y desangrado, slo se interesaba en la propia terminacin de la lucha. De esa guerra, dijo, slo qued el Dios y Federacin con que por aos se remataron las notas oficiales, mientras entr discretamente en desuso. Volva a ocurrir en 1936. Quizs us el trmino idelogos con alguna irona y, ms, si eran, como dijo, tropicales, o barrocos: Ha vuelto a cundir la peste de los idelogos tropicales, (escribi), que se empean en arrastrarnos a disputas bizantinas sobre sistemas polticos, a discusiones sobre metafsica poltica; que persisten en mirar hacia atrs como la mujer de Lot; y, sobre todo, que se afanan en trasmitirnos los morbos que van asociados con la Rusia de Stalin, con la Alemania de Hitler y la Francia de Herriot. A Adriani lo dominaba el agobio del hombre de accin. Lo que tena que emprenderse en esa Venezuela del 36 era tan elemental o tan rudimentario y urgente que no requera etiquetas. Sera trgico, (expres sin ambages), que nos entretuviramos en luchar con el slo fin de decidir cul es la etiqueta con que vamos a marchar a la ruina. Sera inmensamente doloroso que malbaratramos este tiempo precioso en que reverdecen nuestras esperanzas en deliberar cul es el santo, de marca sovitica, fascista o radical, a quien vamos por fin a encomendarnos a la hora de la agona. Esta era la disyuntiva del debate venezolano de 1936. Adriani no slo tena que impulsar las reformas esenciales de un pas sumamente retrasado, sino que al mismo tiempo, deba persuadir y combatir por su validez, su urgencia y su aplicacin indispensable. Tena un conocimiento profundo de la historia y de los problemas de Venezuela y los haba estudiando con una perspectiva contempornea, consultando los ms renombrados tericos de su tiempo. Picn-Salas advirti que no hay contradiccin alguna en los trminos nacionalismo y universal utilizados por Adriani. Tal vez convenga recordar ciertas palabras del holands Johan Huizinga: El patriotismo, dice el tonto que todos llevamos por dentro, es nuestra virtud, en tanto el nacionalismo es el vicio de los dems. En cuanto a las ideas de Adriani, Picn-Salas las interpret de esta manera: El verdadero nacionalismo, el nico eficaz, el que puede actuar sobre la circunstancia autctona para mejorarla y modificarla, no es el de quien se queda absorto mirando el ro que pasa por su aldea, sino el de quien acude a la experiencia de otros pueblos, a la leccin que dan otras culturas, para fecundar y enriquecer el mbito propio. Nacionalismo y universalismo no son trminos excluyentes. Y precisamente porque los mtodos

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y las tcnicas de la vida moderna se retardaron tanto en llegar hasta nosotros, necesitamos salir a buscarlos sin ningn prejuicio xenfobo. La universalidad de Adriani le vena, en efecto, de muy lejos, como expres el escritor de Viaje al amanecer: l tena como uno de los signos ms constantes de su rico temperamento aquel instinto geogrfico de sus ancestrales marinos ligures, los que navegan y visitan tierras desde la ms remota antigedad europea; los que llegaron a la legendaria corte del Gran Khan, los que en los comienzos de la poca moderna levantaron los mapas de los nuevos orbes, descubrieron y orientaron la ciencia renacentista al ms cabal dominio de la naturaleza. En la singular biografa que Picn-Salas escribi de Adriani, leemos: Desde el tiempo magnfico de un Santos Michelena o un Fermn Toro, en el alba de la Repblica, no se haba sentado en el silln del Ministerio de Hacienda de Venezuela un hombre de mirada ms universal y de pasin patritica ms vigilante. La obra poltica de Alberto Adriani fue truncada por la muerte. Su obra intelectual permanece como un legado referencial de indudable proyeccin en los anales del pensamiento venezolano. Pocos tienen su solidez y su capacidad de percepcin. Desde muy joven demostr un conocimiento admirable de la historia y de las ideas polticas de la Amrica Latina. En 1919, a los 21 aos, escribi el ensayo Progresos democrticos de la Amrica Latina, donde analiza el papel de las dictaduras y el destino final de la democracia. Su capacidad de estudio y de reflexin, su pasin por comprender y formular sus propias ideas, constituyen caractersticas muy acentuadas de la personalidad de Adriani. En ese ensayo, escribe confiado en el futuro, luego de analizar el complejo panorama del hemisferio: No se necesitar el trabajo de muchas generaciones, en la rpida evolucin de nuestra vida. Cuando los factores que obran hoy y que debern obrar en el futuro, no hayan terminado an la modelacin de nuestras sociedades ya sern como las quiere el ideal, las organizaciones democrticas. No menos admirable es su conocimiento de la historia universal. Breves notas como Paradojas de la vida histrica (de 1920, antes de viajar a Europa), testimonian los frutos de su formacin y de sus lecturas. All escribe: Cuando las grandes naciones pierden sus competidores, declinan rpidamente. Carecen de desafos, se deprimen en el disfrute, y por ah viene la decadencia. La historia antigua le ofreca ejemplos incontestables. Vislumbraba tantos aos antes la tesis del historiador Paul Kennedy sobre la cada de los grandes imperios. Entre sus primeros escritos de Ginebra es preciso citar El porvenir de la Amrica (de 1921, apenas recin llegado a la vieja ciudad). Es como un delirio frente a Europa: . . .Amrica ser en el porvenir el primer factor de la produccin universal. Amrica es el continente llamado a aprovechar toda la obra de progreso

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llevado a cabo por lo siglos. Sin intereses que comprometan la realizacin de originalidades innovadoras, Amrica podr llevar al campo de la realidad las iniciativas mejores de la humanidad. Con gran percepcin, escribi: ...Por su situacin estratgica en el planeta, por su riqueza abundante, casi interminable, por su raza heterclita, por su cultura multiforme, hecha con el aporte de todas las civilizaciones, por sus condiciones para la perfecta democracia. Adriani vea en Amrica la gran esperanza del porvenir. Con estos pensamientos inauguraba sus das en el viejo mundo y su periplo por Ginebra, Londres, y finalmente, Washington. El pensamiento econmico de Adriani es particularmente rico. Tena una percepcin bien fundada de las grandes tendencias mundiales como qued registrado en ensayos de la calidad de Los Estados Unidos de Europa, escrito en Londres y en 1925, al analizar los tratados de Locarno. Locarno, (escribi Adriani), la pintoresca ciudad suiza tendida al pie de los Alpes y en las riberas del Lago Mayor, ser considerada un da, si se realizan los propsitos manifestados en Londres, en el acto de ratificacin de los tratados que llevan su nombre, como la cuna de los Estados Unidos de Europa. Ms adelante expres: Va creciendo la conviccin de que slo una Europa unida podr mantener su puesto en la economa mundial. El proceso pas por innumerables pruebas. Otra guerra mundial devastadora, pero nadie detuvo aquella gran tendencia. En otra ocasin escribi, en Zea y en 1931: En un mundo cuya unificacin se perfecciona incesantemente no es de extraar que el viejo concepto de soberana vaya perdiendo su vitalidad, a tiempo que se afirman el concepto de solidaridad internacional y la doctrina de la cooperacin. La esfinge del tiempo le da la respuesta a Adriani. El antiguo concepto de soberana le cede el paso a la red multilateral de los negocios y de los organismos que los regulan. En su ensayo Las limitaciones del nacionalismo econmico (de julio 1935), hace un anlisis de los vaivenes del nacionalismo y del internacionalismo a travs de la historia. La primera guerra mundial, el fracaso de la Sociedad de las Naciones, entre otros factores, echaron atrs el reloj y anularon las tendencias internacionalistas del siglo XIX. Para la integracin de los pueblos de Amrica (diferentes de Europa) el mayor obstculo era la desigualdad econmica prevaleciente en las regiones. La mayor debilidad del panamericanismo (anot en esa ocasin), su pecado, el secreto de su impotencia, casi podra decirse de su futilidad, est en la extrema desproporcin de fuerzas que hoy existe entre el pueblo anglosajn y los pueblos latinos del Sur. El gran pas del Norte tiene que sufrir malas tentaciones al ver estos pueblos dbiles del Sur, fciles presas de su poder imperial. Los pueblos de este lado del Ro Grande tienen que sentir una extraa inquietud en presencia de ese

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corpulento hermano del Norte. El da en que lleguemos a un satisfactorio equilibrio de fuerzas no habr lugar a las malas tentaciones del uno, ni a las inquietudes de los otros. Tena una conviccin americanista e imaginaba el papel que estas naciones estaban llamadas a jugar en la gran escena global. El mundo ya no espera nada trascendental y salvador del futuro de las civilizaciones milenarias de Occidente que comprometen viejas y tenaces tradiciones. Slo queda una evasiva a la tenaz e infinita esperanza humana: la redencin que preparan las nuevas combinaciones de civilizacin que se elaboran en este Nuevo Mundo latino, en esta Amrica providente que acogi en buena hora los ms altos principios de democracia, y asegur contra el empuje restaurador de la Santa Alianza el definitivo predominio de los principios de la Revolucin Francesa. Este texto lo escribi en 1919, antes de su viaje a Europa. Ya en Ginebra, persisti en la profundizacin de su idea americana en 1921, apenas llegado al viejo continente. Entonces escribi que la humanidad no busca en el pasado las frmulas perfectas de la civilizacin; pensaba que todas las sntesis de vida que elabor el pasado resultaron imperfectas. A su juicio slo Amrica tena la disposicin y la audacia para asumir el futuro. Slo el hombre americano, (deca) amasado con la sangre de todas las estirpes, fecundado con la obra de todas las razas y de todas las civilizaciones, puede elaborar la sntesis de esa pan-civilizacin futura, y al crear con ella la unidad del trabajo humano, acelerar el ritmo ascendente de la vida. Veamos cmo fundamentaba su concepcin, lo que llamaba la gran esperanza del porvenir, cules eran los factores de la realidad que le permitan formular lo que evidentemente no era una utopa: Por su situacin estratgica en el planeta, por su riqueza abundante, casi interminable, por su raza heterclita, por su cultura multiforme, hecha con el aporte de todas las civilizaciones, por sus condiciones para la perfecta democracia, ella est llamada a tomar la polica de las relaciones del mundo, Amrica es la gran esperanza, el milagro del porvenir. Es en su suelo todava virgen donde culminar un da la civilizacin, el rudo trabajo de enaltecimiento de la especie, y en donde la humanidad asombrada presenciar la ltima etapa del progreso. Estas notas de 1921 pertenecen a su ensayo El porvenir de Amrica. Con la misma sagacidad con que dominaba los asuntos mundiales o americanos, pero con su evidente pasin de venezolano, pensaba contantemente en las caractersticas y peculiaridades de Venezuela. Su concepcin del pas, su desconfianza de la riqueza petrolera, su creencia en el trabajo persistente, en una educacin inteligente, en una inmigracin ordenada, en la produccin agrcola, en la organizacin financiera del Estado y en su papel social, su fe en la accin ms que en la especulacin filosfica o en la disparidad de las teoras, son para nosotros en este

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final de siglo como un aviso a los navegantes. Lo agobiaba el atraso mental ms que el atraso material, lo cautivaban las posibilidades del pas y del conjunto de pases de la regin. Cuando muri en 1936 era el venezolano con visin ms racional y el estadista de mejor preparacin cientfica y de pasin ms lcida y definida que haya tenido el pas. Cuando actu, de enero a agosto de 1936, tuvo que hacerlo contra viento y marea. Combati por la unidad de Venezuela tras un ideal comn, tras un propsito, contra el nomadismo de la poltica y el desorden sin rumbo. Se esmer de manera agnica en la definicin de propsitos y de metas de Venezuela como pas, o en otras palabras, en la concepcin de un proyecto nacional. Sin embargo, la respuesta fue la controversia, la sorda conspiracin, la que resumi Mariano Picn-Salas de manera pattica al describir el ambiente que rode a Alberto Adriani, entre apstatas y filisteos, durante ese tiempo de 1936: Tena es claro, y no dej de decrselo la sorda conspiracin de muchas gentes envidiosas, resentidas e inertes; el peso tremendo de la rutina, la indefinida guazbara de los intrigantes y de los emboscados. Pasiones atroces, calumnias cargadas de veneno, se levantaban en aquellas semanas contra la genuina buena voluntad de los reformadores. De las antesalas de ciertos personajes desplazados o ambiciosos sala cada tarde la hojita annima, la bien calculada intriga, a disparar confusin. En el innominado asalto corramos el peligro de no identificarnos ni reconocernos. Reapareca con mpetu cegador y segador, la vieja plaga de la discordia. En otras palabras, no poda Juan Vicente Gmez morir de la noche a la maana o, simplemente, no bastaba que muriera el general. El propio Adriani haba dicho antes de irse a Europa, en 1921: Gmez es, de cierta manera, la consecuencia de un estado social. Ese estado social demor en desaparecer: 15 aos despus an sobreviva, y fue el propio Adriani uno de los encargados de superarlo y de echar los fundamentos del pas naciente y los principios democrticos del Estado. 25 aos despus, en 1945, an pervivan algunos de sus rasgos. En unas pginas claras, Asdrbal Baptista analiz la concepcin que Adriani tena del Estado y del proyecto nacional que desde muy joven fue definiendo mediante el estudio sistemtico. El Estado era el mecanismo desde el cual parta toda accin econmica. Dado que abogaba por un Estado fuerte, consider conveniente definirlo porque en un pas de autocracias sus postulados podran ser malinterpretados. As, lo defini de esta manera: El Estado fuerte no significa gobierno tirnico o arbitrario que nunca asegur la continuidad de ningn esfuerzo social ni la concordia, y no justifica a caudillos voraces e independientes. Tena una pasin por el trabajo. Viva la poca en que la explotacin de los hidrocarburos comenzaba a avasallar las otras reas de la economa. Como tambin lo pone de relieve el Dr. Baptista, el gran

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economista pensaba que ...la agricultura y la cra son hoy y sern maana las bases principales de la prosperidad y grandeza del pas. Reconoci el significado del petrleo, pero tambin sus frustraciones en una poca imperial, de dominio absoluto de la economa. Conoca la devastadora influencia de los centros del poder mundial y quizs vea remoto el tiempo en que el pas pudiera decidir sobre sus riquezas. Por eso pensaba que ...por su ndole y por la estructura particular que ofrece en Venezuela, esa industria es, desde el punto de vista econmico, una provincia extranjera enclavada en nuestro territorio, y el pas no obtiene ventajas con las cuales podamos estar jubilosos, por ms que sean en cierto sentido satisfactorias. Hay que ver que gran parte de las sumas correspondientes a las exportaciones petroleras se quedan en el extranjero para satisfacer rentas de capitales extranjeros invertidos, maquinarias y aprovisionamiento extranjeros, fletes de navos extranjeros, altos empleados extranjeros. El petrleo es un elemento importantsimo de nuestra economa nacional (le dijo en una carta a don Vicente Lecuna), y, en particular, de nuestra economa fiscal, pero no tiene derecho, ni es conveniente drselo, a la preponderancia absoluta sobre todos los dems elementos de nuestra organizacin econmica. Reiter entonces su criterio de que estaba en manos extranjeras, de que era susceptible de manipulaciones, y que en ltima instancia, una vez agotados sus yacimientos las regiones quedaran otra vez desrticas. Analiz los precios del petrleo y lo que le dejaban al pas. Le dijo a Lecuna que se haba encontrado con compaas extranjeras que se regan por el Cdigo de Minas de 1910, que establece un impuesto especfico de Bs. 2 por tonelada. Esto ocurra a mediados de los 30. De ah la desconfianza de Adriani frente al petrleo y sobre la preponderancia que comenzaba a ejercer sobre todas las otras reas de la organizacin econmica. Era una verdadera provincia extranjera enclavada en nuestro territorio, cuyo propsito econmico no era otro que el de transferir tambin nuestras riquezas a otras latitudes. Perciba el enorme poder del Norte anglosajn y, quizs distante, muy distante (Juan Vicente Gmez an dominaba la escena), el tiempo de intentar algn rescate. A los cien aos de su nacimiento, volvemos los ojos hacia su figura con la enorme nostalgia de lo que pudo haber sido para Venezuela un hombre de su pasin, de su claridad de ideas y de su sabidura de estadista confrontada con la realidad. Pocos venezolanos como l asumieron el pas con tanta pasin y tanta coherencia de ideas, y pocos lo imaginaron en el disfrute ordenado de sus recursos. Postulaba un Estado fuerte, pero no un Estado irresponsable; tena una concepcin democrtica de la sociedad. Alberto Adriani naci en Zea, el 14 de junio de 1898, el ao de la muerte del

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ltimo caudillo del siglo XIX. Sus padres, Jos Adriani y Mara Mazzei, eran originarios de la isla italiana de Elba, llegados a los Andes venezolanos en 1890. Zea no tuvo carretera hasta 1943, lo cual quiere decir que Adriani recorra esas distancias a lomo de mula, porque los caminos no daban ni para caballos de paso fino, y comprob que el petrleo era sembrado en otras partes, sobre todo, en los Estados Unidos y en Caracas, en el corazn de una oligarqua carcomida por su inverosmil mediocridad.

La coyuntura
La coyuntura econmica

Evolucin de la economa venezolana durante los meses de enero a abril de 19991

Bello R.
Omar Bello Rodrguez*
La economa venezolana ha continuado atravesando, durante el primer cuatrimestre de 1999, una coyuntura bastante difcil, no obstante que la recuperacin de los precios petroleros, desde marzo, ha contribuido a mejorar las expectativas, modificando, en algo, el pesimista panorama que prevaleci durante el primer bimestre del ao. En efecto, se ha prolongado la contraccin econmica que viene desde 1990, la cual se ha hecho extensiva a la actividad petrolera y a los dems sectores productivos, la tasa de desempleo abierto ha continuado aumentando para situarse en un orden del 15 por ciento, lo que constituye un nivel desusadamente alto, la cartera de las instituciones financieras ha continuado dando seales de deterioro, pese a la baja experimentada por la tasa de inters. En contraste con este cuadro, las presiones inflacionistas han disminuido, lo que ha contribuido a aminorar el trabajo de la poltica monetaria y a facilitar la tarea del financiamiento del dficit fiscal, mediante la colocacin de deuda pblica a tasas de inters ms bajas a las del ao pasado. Desde mediados de 1998, el nivel de la actividad econmica real viene disminuyendo, como resultado de la concurrencia de un conjunto de factores adversos que no han sido modificados durante el primer semestre del presente ao.

* Ex Primer Vicepresidente del Banco Central de Venezuela. El autor agradece los comentarios de los asistentes al Taller de Coyuntura I-1999 auspiciado por la Revista BCV y la Facultad de Economa de la Universidad de los Andes, y realizado el da 28 de mayo de 1999. Debe mencionar en especial al Prof. Ral Huizzi, Director de la Escuela de la Economa de la ULA. De igual modo a Cristina Rodrguez, Francisco Vivancos, Ricardo Penfold, Ramn Espinasa, Felipe Prez, John William Pez, Carlos Chuecos, Luis Toro, Alejandro Gutirrez, Alejandro Padrn, Jess Mora, Madgalena Paredes, Giampaolo Orlandoni, Josefa Ramoni, Carlos Domingo, Hugo Contreras, Patricia Spinetti, Helio Varela, Mara Eugenia Fargier y Mario Ricardi.
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En efecto, la demanda interna ha experimentado descensos considerables, merced a las rebajas que se han practicado al programa de gastos de la industria petrolera, al menor ritmo inversionista proyectado para 1999 por las compaas multinacionales que participan en los programas de la Apertura Petrolera, a los recortes al gasto pblico, y a la propia disminucin del gasto privado, ocasionada por el aumento del desempleo, la disminucin del ingreso disponible por el aumento de la presin tributaria, y el efecto causado por los altos tipos de inters que predominaron durante varios meses del ao anterior, lo que contribuy a incrementar la carga financiera de la deuda privada, restndole impulso a la demanda del sector privado por nuevos bienes y servicios. En cuanto a la demanda externa, que condiciona las exportaciones no petroleras, se ha manifestado, as mismo, durante el perodo comentado una desaceleracin, que es el resultado de la baja en la actividad econmica que afecta a varios socios comerciales importantes de Venezuela, entre ellos a Colombia, Ecuador y Brasil, factor al que viene a sumarse el deterioro de la ventaja comparativa del sector exportador por la continuada apreciacin del tipo de cambio real, cuyo efecto acumulado va reduciendo paulatinamente las ganancias en ese sector. El mercado petrolero internacional, que condiciona las 3/4 partes de los ingresos comerciales externos del pas, se vio seriamente resentido desde fines de 1997 y a lo largo de 1998, extendindose la difcil situacin hasta el primer bimestre de 1999, perodo durante el cual los precios petroleros llegaron a registrar sus niveles ms bajos. Ante esta dificultad, la poltica de ajuste interno se orient en dos direcciones. En primer lugar, a la reduccin de la oferta petrolera venezolana, como parte de la contribucin del pas a una poltica mutuamente convenida con los dems miembros de la OPEP y algunos otros productores, no asociados, como Mxico y Noruega, destinados a evitar un mayor deterioro de los precios. Las iniciativas de esta estrategia comenzaron en la reunin de Arabia Saudita, Mxico y Venezuela, en Riyadh, en marzo 89, y se continuaron con el Acuerdo de Viena de mediados de ese ao, lo que impuso al pas la rebaja de unos 425 mil barriles diarios, cuyo cumplimiento nunca se produjo, debido a las limitaciones que tena la industria para desprenderse de determinados clientes y las dificultades para conciliar los desequilibrios financieros en la industria y mantener su aporte al fisco nacional. Este incumplimiento, que se hizo extensivo a los dems pases, en grado variable, determin que la medida careciera de eficacia, hasta el punto de que los precios continuaron desmejorndose, hasta alcanzar en febrero 99 su ms bajo nivel. Pero, a partir de la reunin de La Haya, y su posterior ratificacin en la de Viena, en el mes de marzo de este ao, el mercado manifest un cambio favorable que ha marcado una recuperacin de los precios, casi sostenida, lo que se explicara

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por la profundidad cuantitativa del ajuste a la produccin (1.5 millones de barriles diarios) y la mayor determinacin poltica en la cual se envolvi la decisin, lo que provoc cotizaciones ms altas, aun antes de que se hubiesen retirado cantidades adicionales de petrleo del mercado. Aunque no puede considerarse una poltica duradera, que pueda sostenerse a largo plazo y a todo evento, su efectivo resultado, en la primera mitad de 1999, le ha introducido un alivio al manejo de la difcil situacin fiscal creada en algunos pases petroleros, entre ellos Venezuela. En segundo lugar, el ajuste ante el adverso shock petrolero, dio paso a una sensible disminucin del gasto petrolero, corriente y de inversin, y, as mismo, a un proceso de sucesivos recortes presupuestarios, que se inici desde 1998 y que se ha prolongado a esta primera parte de 1999. Este aspecto es crucial para entender el proceso de contraccin por el que pasa el sector productivo. Estimaciones de la propia industria petrolera ponen en evidencia una disminucin de la demanda interna, vinculada al gasto petrolero, del orden del 10 por ciento, lo cual implica una reduccin cercana al 3.3 por ciento del PIB en 1999, que se eleva al 5.5 por ciento, si se considera el efecto multiplicador que ejerce el gasto petrolero sobre un variado conjunto de proveedores y contratistas relacionados con ese sector. En otras palabras, el mismo proceso que concurri a explicar la recuperacin econmica en 1997, motivada por la expansin del gasto petrolero en ese ao, sirve ahora de sustentacin para lustrar las razones de la actual contraccin econmica. La economa venezolana se mueve sobre un componente muy dinmico, pero tambin afectado por una gran volatilidad el gasto petrolero el cual se ha visto seriamente resentido desde 1998, sin posibilidades de una mejora importante aun asumiendo la recuperacin de los ingresos petroleros, a partir de marzo, puesto que la nueva situacin de los precios podra servir ms al alivio de la carga financiera de la industria petrolera, al reducir la necesidad de capital ajeno, pero no dara fundamento para un aumento en el nivel de gasto, que sera lo nico que podra reponer el terreno perdido y reestimular las cadenas productivas asociadas al sector petrolero, permitiendo una recuperacin del nivel de la actividad econmica. La poltica de ajuste fiscal, inducida por el fuerte deterioro de las cuentas del sector petrolero, ha implicado, a medida que se avanza en ella, un factor adicional de encogimiento de la demanda interna: de una parte, a travs de las reducciones introducidas al gasto pblico del gobierno, y de la otra, mediante la reduccin del ingreso disponible del sector privado, que se ha visto privado de poder de compra, en la misma medida en que han comenzado a incidir los nuevos impuestos o se ha hecho ms efectiva la recaudacin tributaria. La activacin del Fondo de Estabilizacin Macroeconmica, sobre una base diferente a la de la ley original, constituye el nico elemento nuevo que puede entraar algn tipo de modifica-

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cin en el aporte que las finanzas pblicas pueden dar a la coyuntura econmica. Al respecto caben algunos comentarios: la constitucin de un fondo de estabilizacin, a partir de los ingresos adicionales petroleros que se produzcan por la venta de petrleo a precios superiores a los US$ 9 por barril, parece una pretensin poco realista, si se toma en cuenta el estado de dficit fiscal existente y el bajo nivel de la actividad econmica real. Un fondo de esta ndole se justificara como mecanismo automtico para drenar presiones inflacionistas, cuando ellas estn asociadas a un potencial de gasto que resulta inapropiado. Pero, los ingresos adicionales petroleros de la actual coyuntura, representan, ms bien, una recuperacin respecto al deprimido nivel al cual llegaron en el primer bimestre de este ao. Constituido el referido fondo, como ha sido el propsito oficial, se plantean varias hiptesis: o los ingresos adicionales se represan efectivamente, lo cual implica levantar fondos en el mercado para la cobertura del dficit fiscal y eventualmente incurrir en un sacrificio financiero; o, los ingresos se reaplican a gastos presupuestados, o a la reformulacin de ellos, lo que entraa un falso fondo, que slo permite modificar la mecnica de ejecucin de los gastos: o los ingresos adicionales se dedican a nuevas aplicaciones (fondo nico social, gastos financieros del FIV), en cuyo caso se ampla el gasto pblico, sin que necesariamente se haya superado el desequilibrio presupuestario. El mercado de activos se ha visto tambin afectado durante el primer cuatrimestre, como resultado no slo de la menor creacin de depsitos primarios, por va de los ajustes al gasto petrolero y al gasto del gobierno, sino como consecuencia del menor nivel de actividad productiva, lo que ha contribuido a la reduccin de los nuevos prstamos de la banca. Adems, los efectos causados por las altas tasas de inters, predominantes desde el segundo semestre de 1998, no han podido ser superados, entre otras cosas porque el sector deudor atraviesa por una coyuntura que le impide recuperar, por la va del mercado, los ingresos necesarios para cumplir holgadamente sus compromisos financieros, lo que ha inducido un aumento sostenido en la cartera demorada, cuyo nivel exacto ha dado lugar a observaciones, especialmente por lo que hace a la medicin de los llamados crditos mejicanos, y a cierta preocupacin en torno de los balances bancarios. Hasta el mes de marzo, la cartera vencida y en litigio de la banca, se situaba en 6.1 por ciento. Hasta abril, los indicadores ponen de manifiesto un aumento de apenas 2.5 por ciento en las captaciones totales de las instituciones financieras, claramente negativa en trminos reales, y una reduccin de 4.7 por ciento en las colocaciones, lo que revela la difcil situacin por la que atraviesa el sector de la intermediacin crediticia. No obstante, la contraccin en las operaciones crediticias ha sido compensada, en parte, mediante una mayor disposicin de los bancos a la compra de

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valores emitidos por el Gobierno, destinados a suplir las necesidades de financiamiento del dficit fiscal. Hasta el mes de marzo, la poltica monetaria favoreci este cambio en la composicin de los activos bancarios, al producirse una liberacin neta de recursos, a travs de un rescate de ttulos de estabilizacin monetaria menor que el monto colocado, lo cual implic una monetizacin parcial de los recursos lquidos que se haban esterilizado, a travs del acervo de TEMs en manos del pblico. Congruente con la decada demanda de crditos, y el aflojamiento de las presiones inflacionistas los tipos de inters han mantenido la tendencia a la baja durante el primer cuatrimestre de 1999, con la particularidad de que los intereses pasivos han disminuido ms intensamente que los activos. Pese a ello, los tipos de inters activos resultan todava positivos en trminos reales, lo que pone de manifiesto las dificultades de las instituciones financieras de depsitos para ubicar los intereses activos en un nivel prximo al de la de tasa de inflacin, sea la observada (24.9 por ciento, Abril99/Abril98), sea la esperada, la cual, segn las estimaciones oficiales ms recientes, se ubica entre 21-23 por ciento. En todo ello influyen el peso que ejercen las provisiones sobre la cartera demorada, los aportes automticos a Fogade y la Superintendencia de Bancos, el elevado encaje legal, aun deduciendo la fraccin remunerada, y los propios gastos de transformacin de la banca. De modo que si bien los tipos de inters pagados por los deudores de la banca han disminuido, todava persisten los efectos creados por los prstamos que se pactaron a altas tasas de inters, en 1998, y el proceso de negociacin posterior, con tasas activas menores, pero todava muy altas en trminos reales, lo que explica el continuado aumento de la cartera demorada. El sector ms afectado corresponde al que exhibe un grado de apalancamiento financiero mayor, en ramas como la de construccin y venta de viviendas, venta de vehculos y lnea blanca, viajes de turismo, las cuales se vieron muy estimuladas, hasta principios de 1998, cuando todava prevaleca una situacin de tasas activas reales negativas que favorecan la expansin del crdito. A esta situacin han podido escapar los nuevos crditos agrcolas del ciclo de invierno, que se han negociado alrededor de la tasa preferencial acordada por la banca, del 23 por ciento, con base en los recursos que fueron liberados del encaje legal, lo que equivale a otra forma de monetizacin, destinada a hacer posible la reactivacin de una forma de crdito preferencial. La relativa estabilidad en la que entraron los mercados emergentes latinoamericanos, despus que Brasil pudo asimilar la significativa devaluacin del Real, en enero, y avanzar adems en el programa de ajustes fiscales para hacer posible los desembolsos del paquete de ayuda financiera coordinado por el FMI, lo que le permiti su retorno al mercado internacional de capitales con la colocacin exitosa

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de una emisin de bonos, sirvi indirectamente para que el mercado venezolano de activos siguiera evolucionando sin grandes presiones por el lado de la demanda, ni tensiones sobre los tipos de inters. La aprobacin de la Ley Habilitante y la adopcin de las primeras medidas fiscales aprobacin y entrada en vigencia del impuesto al dbito bancario y el IVA tambin coadyuvaron a favor de un clima, ms favorable, a favor de la inversin en valores denominados en moneda nacional. De all que se constate una cierta recuperacin en el ndice representativo del mercado burstil venezolano, el cual ha experimentado, hasta principios de junio, un mejoramiento del orden del 20 por ciento, que lo coloca muy por encima del deprimido nivel a que se hundi durante 1998. No obstante, el mejoramiento del ndice burstil se ha visto desmejorado por dos vas: el menor volumen de negocio, dada la contraccin del nivel de actividad econmica y las utilidades empresariales y, en fecha ms reciente, por el efecto adverso causado por la aplicacin del IDB a las transacciones burstiles, lo que ha propiciado la realizacin de operaciones off shore, con ttulos denominados en bolvares, como una forma de evasin al efecto del nuevo impuesto. El mercado cambiario ha reflejado, durante 1999, dos momentos deferentes: uno, a comienzos del ao, entre enero y febrero, durante el cual la oferta de divisas experiment un descenso preocupante, debido a la continuada baja de los precios petroleros, en contraste con la demanda que, pese a la contraccin econmica, mantuvo un nivel relativamente alto, lo que se atribuye a la situacin de apreciacin del tipo de cambio real. En ese lapso, las reservas internacionales denotaron una disminucin alarmante que, caso de haberse mantenido para el resto del ao, hubiese implicado la necesidad de ajustes en el precio de la divisa. El perodo siguiente, ms claramente a partir de abril, comienza a reflejar el cambio en las condiciones de la oferta de divisas petrolera, una vez que los nuevos precios comienzan a modificar la factura petrolera. A esta situacin menos apremiante viene a sumarse, adems, la sucesiva introduccin de diversas medidas comerciales, de corte proteccionista, que concurren a reducir el flujo de importaciones, alterando, por tanto, el saldo comercial, que se eleva artificialmente, y los precios domsticos que debern reflejar el mayor aporte de los bienes nacionales, cuyos precios son ms altos que los provenientes del extranjero. Como resultado de este cambio en el balance comercial, y ante la ausencia de movimientos sistemticos que denoten salidas de capital, las reservas internacionales brutas vuelven, otra vez, a recuperar un nivel ms confortable, mientras que las netas se colocan en US$ 12.810 millones, hacia abril, reflejando una sensible recuperacin respecto a los meses precedentes. El mayor espacio para la intervencin en el mercado cambiario que crea esta nueva situacin, ha hecho menos apremiante el financiamiento de reservas internacionales mediante la colocacin de TEMs, de

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all que el saldo de este papel monetario hubiese descendido hasta marzo, aun cuando en abril vuelve a experimentar cierta recuperacin para colocarse en 1.677.262 millones su saldo a fines de este mes. La menor presin sobre las reservas internacionales ha permitido tambin que la depreciacin del tipo de cambio nominal 4.8 por ciento hasta abril haya mantenido el retraso cambiario, habindose desplazado la apreciacin del tipo de cambio real efectivo un 5.1 por ciento adicional durante 1999, que se agrega al nivel ya acumulado desde 1998. La profundizacin de la contraccin econmica, que se evidencia en la cada de las ventas en diversas ramas del comercio 38 por ciento para las ventas reales al detal, marzo99/marzo98 el mencionado anclaje del tipo de cambio, la disminucin del tipo de inters activo, el crecimiento ms moderado acordado para el salario mnimo y el mejoramiento de las expectativas por la determinacin gubernamental de disminuir el dficit fiscal, parecen haber sido factores suficientes para la instauracin de un ambiente de tipo deflacionario, con un crecimiento desacelerado de los ndices de precios ms representativos. Especficamente, el IPC del rea metropolitana de Caracas, ha venido denotando, en lo que va de ao, un ritmo de crecimiento que se sita por debajo de la tasa de inflacin acusada el ao previo, ubicndose el aumento acumulado anual de los precios en 24.9 por ciento, hasta abril, con un pequeo repunte en mayo (2.2 por ciento), y la inflacin esperada en el orden del 21 por ciento para los siguientes doce meses. Si bien los resultados del sector externo no denotan una situacin de desequilibrios inmanejables, no hay dudas que durante la primera parte de 1999, la posicin externa de Venezuela se ha debilitado. El problema de fondo radica en que, ni las exportaciones petroleras, ni las no petroleras, presentaron seales de robustecimiento, salvo claro est la recuperacin de los precios petroleros desde marzo, a cambio de una reduccin considerable de la oferta, de unos 650 mil barriles diarios. En efecto, en el caso de las exportaciones petroleras, se ha debido incurrir en el sacrificio de una reduccin de los envos fsicos que, de acuerdo al compromiso internacional, debi ubicarse en 625 mil barriles diarios menos, que se han deducido de la oferta exportable. Aparte de la significacin directa que tiene la reduccin del quantum exportado en tal magnitud, cabe destacar el alto costo de oportunidad que representa el potencial exportador que ha debido desaprovecharse, cuya configuracin ha sido el resultado de un esfuerzo inversionista que ha tomado varios aos. Las exportaciones no petroleras, por su parte, tambin han denotado, en 1999, una disminucin importante que se atribuye a la menor demanda de importaciones por parte de algunos socios comerciales, entre ellos Colombia, Ecuador, Bra-

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sil, pases en los que adems, por razones diversas, se hicieron ajustes de cierta consideracin en la paridad cambiaria que mejoraron su posicin para el intercambio comercial con Venezuela. El rezago en el tipo de cambio en Venezuela, al ponerse este instrumento a favor del control de la inflacin, ha coadyuvado a la referida baja en la actividad exportadora, hecho ms preocupante si se toma en cuenta que las exportaciones no petroleras, a cargo del sector privado, han constituido el componente ms dinmico del frente exportador venezolano en los ltimos anos. Esta tendencia, por cierto, parece extensiva al comercio de servicios, pues se da cuenta de una cada de los ingresos del turismo receptivo durante la primera parte de 1999. De modo que en la limitada evolucin de este sector puede encontrarse una segunda pista para explicar la cada que experimenta la produccin desde el segundo semestre de 1998. Aunque la baja en los ingresos de exportacin podra dar base para una reduccin del saldo comercial, cuyo nivel se redujo peligrosamente en 1998, las diversas medidas adoptadas en el marco de la poltica comercial parecen orientadas a obstruir el ingreso de algunos productos importados, all donde las reglas del comercio multilateral permiten invocar salvaguardas comerciales temporales, en el supuesto en el cual las importaciones pongan en peligro la preservacin de ciertos sectores industriales. En esta forma se protege a sectores industriales especficos amenazados por el movimiento de las importaciones, pero se perjudica al sector consumidor, el cual debe acceder a una oferta de productos, con precios ms altos y de menor calidad. Un contexto como el descrito, en el cual no hay ningn dinamismo en el mercado interno y el grado de competitividad de la industria domstica, frente al exterior, se ve reducido por la escala ms limitada del mercado interno y el deterioro de la rentabilidad creada por el crecimiento ms rpido de los costes respecto a los ingresos, afectados por el retraso cambiario, no ha resultado entonces un marco muy propicio para el estmulo de nuevas corrientes de inversin directa, lo que constituye otra de las tendencias que gobiernan la coyuntura econmica venezolana. Salvo las inversiones que se ejecutan en el mbito petrolero, cuyo nivel se ha reducido en el presente ao, en espera de una situacin ms despejada en el mercado internacional y una mayor precisin acerca de los cambios que se introducirn a la poltica petrolera, el resto del movimiento de la inversin directa no petrolera atraviesa una situacin de espera, vinculada quizs al desenlace de la etapa de contraccin econmica, una vez que esta situacin pueda superarse, a las seales que puedan recibirse del lado de los organismos multilaterales, en cuanto a la pertinencia de las polticas adoptadas, y a la orientacin que pueda tomar la Asamblea Nacional Constituyente, en lo que hace al grado de intervencin del Estado en la economa y al marco de seguridad de la propiedad.

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En cuanto a las operaciones de capital, distintas a las inversiones directas, el primer cuatrimestre ha denotado poca actividad. Los movimientos de capital del sector privado no parecen haber presentado grandes variaciones, dada la relativa estabilidad alcanzada por los mercados emergentes de Amrica Latina, en tanto que los del sector pblico no reflejaron modificaciones importantes, toda vez que la estrategia oficial se concentr, en el primer semestre, en el financiamiento del dficit fiscal con colocaciones de letras del tesoro y bonos DPN en el mercado interno. En esa forma, parecen haberse reservado, para las segunda mitad del ao, las operaciones de financiamiento externo en el mercado de capitales, sea para la cobertura de los pagos de principal que vencen en 1999, lo que puede entraar un tipo de inters efectivo ms alto respecto al de la deuda que est por vencerse, o tambin para la cobertura de los gastos fiscales, proyectados en 1999, que no puedan ser financiados por el mercado domstico, lo que todava luce menos claro, a menos que se alcancen acuerdos, en las prximas semanas, que puedan entraar algn tipo de compromiso del gobierno con el FMI que permita abrir, en forma ms visible, los mercados de crdito del exterior.

Indicadores

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INDICADORES ECONMICOS
Trimestres
I 99 I ACTIVIDAD ECONMICA Y PRECIOS I.1 Producto Interno Bruto (*) a precios de 1984 (Variacin Puntual) (1) Total Petrolero No Petrolero Derechos de importacin I.2 ndices de produccin fsica de algunas actividades (Variacin %) Cemento (2) Vehculos (3) Pasajeros Rsticos Carga Buses y minibuses Hierro Acero Aluminio Energa elctrica I.3 Produccin Petrolera (Miles de barriles diarios promedio) Crudos Refinados (4) Orimulsin (Miles de Toneladas Mtricas) I.4 Precios I.4.I ndices (base 1984 = 100) Al Consumidor General Alimentos, bebidas y tabaco Vestido y calzado Gastos del hogar Gastos diversos Al Mayor 5/ General Productos nacionales Productos importados (-) (-) 1.048 3.272 1.120 938 3.098 1.130 864 3.206 1.094 986 (-) (-) (-) (-) (-) (-) (-) (-) (28,01) (27,83) (71,47) 14,00 (11,98) (30,43) (1,39) (0,35) (49,07) (54,59) (62,59) (39,91) (16,37) (12,93) (2,22) 0,58 (25,31) (10,85) (23,64) 14,93 (8,38) (5,59) (1,13) 0,72 (-) (2,69) (2,55) (0,79) (-) (-) (-) (-) (7,1) (8,5) (6,3) (14,5) (4,7) (3,6) (5,1) (7,1) 1,4 0,4 1,5 13,3 IV 98 III 98 II 98

15.777,5 (*) 25.012,6 (*) 6.747,9 (*) 10.624,3 (*) 15.678,7 (*) 12.066,6 (*) 12.844,7 (*) 10.141,5 (*)

14.956,5 24.255,1 6.493,1 10.035,3 14.529,3 11.709,2 12.431,8 9.924,1

14.103,4 22.979,1 6.216,4 9.492,1 13.546,8 12.200,0 11.873,1 9.538,4

13.292,6 21.988,1 5.860,6 9.109,5 12,358,1 10.562,5 11.192,2 9.007,2 Contina

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INDICADORES ECONMICOS
Continuacin
I 99 Al Productor (5) Manufactura privada Insumos de la construccin (5) Productor Mayorista I.4.2 (Variacin Interanual %) Al Consumidor General Al Mayor General II MONETARIOS Y FINANCIEROS II.1 Agregados monetarios (Millones de Bs. al cierre del perodo) Base monetaria M1 M2 II.2 Tasas de inters % Seis principales Bancos Comerciales y Universales Prstamos Depsitos de ahorro Depsitos a plazo a 90 das Instrumentos emitidos por el BCV (6) II.3 Banca comercial y universal (Millones de Bs. al cierre del perodo) Cartera de crditos Inversiones Depsitos a la vista Depsitos a plazo Capital y reservas Excedente sobre encaje requerido II.4 Indicadores burstiles (Al cierre del perodo) ndice general Financiero Industrial 4.133,89 8.554,54 3.521,48 4.788,68 9.681,93 4.049,00 3.893,88 8.397,89 3.286,26 4.802,58 7.962,65 4.266,54 5.762.515 2.648.027 3.690.448 2.223.399 1.695.649 301.526 5.904.933 2.550.456 3.955.489 2.039.995 1.769.619 341.269 5.509.895 1.920.184 3.641.514 1.810.819 1.546.095 225.046 5.741.878 2.153.477 4.231.663 1.394.843 1.532.362 116.847 3.465.894 4.254.111 (*) 10.109.871 (*) 3.717.323 4.938.181 10.621.846 3.071.496 4.193.371 8.999.517 2.822.088 4.313.146 9.006.689 IV 98

Trimestres
III 98 II 98

10.863,2 (*) 9.731,9 (*) 11.168,7 (*)

10.458,1 9.412,1 10.857,1

9.900,1 9.194,0 10.594,2

9.470,0 8.628,4 10.017,6

29,1 (*) 21,3 (*) IV 98

31,2 23,8 III 98

36,2 34,7 II 98

39,4 21,6

37,40 10,21 29,95 34,43

46,12 10,93 40,40 40,22

63,66 11,71 48,78 47,76

39,95 10,47 33,58 40,29

Contina

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INDICADORES ECONMICOS
Continuacin
I 99 Precios de algunas acciones (Bs.) (7) Electricidad de Caracas Cantv (8) III SECTOR EXTERNO III.1 Balanza comercial (*) (Millones de US$) Saldo Exportaciones FOB Importaciones FOB III.2 Cuenta capital (*) (Millones de US$) Inversin directa Inversin de cartera Prstamos netos Otros III.3 Reservas internacionales brutas (Millones de US$ al cierre del perodo) Banco Central de Venezuela Fondo de Inversiones de Venezuela III.4 Tipo de cambio de cierre (Bs. / US$) Compra Venta 582,50 583,50 563,50 564,50 575,75 576,75 546,50 547,25 (-) (-) (-) 1.162 4.293 (3.131) 790 4.309 (3.519) 659 4.400 (3.741) IV 98

Trimestres
III 98 II 98

179,00 1.495,00

243,70 1.445,00

160,00 1.400,00

249,75 1.939,00

(-) (-) (-) (-) (-)

1.249 844 (524) (257) 1.186

(1.591) 724 (342) (207) (1.766)

(38) 451 1.608 (355) (1.742)

14.091 13.442 649 (*)

15.419 14.849 570(*)

14.236 13.006 1.230

16.832 15.499 1.333(*)

Notas: (1) Total del trimestre n del ao t / Total del mismo trimestre n del ao t-1. (2) A partir de sep. 94, las estimaciones provienen del sistema de encuestas realizadas por el BCV en el sector manufacturero privado. (3) A partir de enero de 1999, los ndices se obtienen aplicando las variaciones del ndice de volumen de produccin de la rama a cinco (5) dgitos. (4) Excluye mermas y consumo propio. (5) Incluye el impuesto al consumo suntuario y a las ventas al mayor. (6) Para el I trimestre del 98, se refiere a la tasa de los Certificados de Depsito. Para el resto de los trimestres corresponde al promedio ponderado de la tasa de inters de los TEM. Se refiere a los CD. (7) Corresponde al precio de cierre de cada trimestre. (8) Comenz a cotizar sus acciones a partir del 22/11/96. (-) Dato no disponible. (*) Cifras provisionales. * Cifras rectificadas.

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