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DEMOGRAFIA 1. La Demografa Qu elementos caracterizan a la Demografa con respecto a otras ciencias sociales?

El objetivo de la Demografa consiste en estudiar los movimientos que se presentan en las poblaciones humanas. El trmino de poblacin debe ser entendido como el conjunto de personas que se agrupan en cierto mbito geogrfico y est propenso a continuos cambios. De esta manera, el rea temtica de la Demografa se concentra en el estado y la dinmica de estas poblaciones en el tiempo. El estado de la poblacin hace referencia a su tamao, distribucin territorial y estructura por edad, sexo, u otros subgrupos de inters. Mientras que la dinmica se enfoca en aquellos elementos que pueden provocar cambios en el estado a lo largo del tiempo. En este sentido, los componentes de mayor inters son la fecundidad, la mortalidad y la migracin. Cmo se generan los cambios en el estado de una poblacin? Una poblacin est sujeta a cambios continuos. Dichos cambios se generan por procesos de entrada y salida. El nmero de personas que reside en una determinada localidad puede decrecer, mantenerse constante o incrementarse como resultado de estos cambios. En este sentido, el nmero de nacimientos, defunciones o de personas que ingresan (inmigrantes) o salen (emigrantes) de una localidad, son las variables que provocan los cambios en su estado. El estudio de los procesos de entrada y salida, permite comprender las relaciones entre ellos, cuantificar sus niveles y determinar su impacto sobre el estado poblacional. Sin embargo, adems del anlisis anterior, es importante considerar otros determinantes que afectan directa o indirectamente estos procesos de entrada y salida. Los determinantes de esta dinmica demogrfica son de orden social, cultural, econmico y biolgico; pero los cambios ocurridos por la dinmica demogrfica, producen a su vez efectos sobre estos determinantes. Cules son los principales indicadores que utiliza la demografa para realizar su papel? En el proceso de analisis de una poblacin, un demgrafo debe recurrir a una serie de medidas, para cuantificar su comportamiento en cuanto al estado actual y a su dinmica. Para ello se utiliza una serie de indicadores que le permiten exaltar las caractersticas de la poblacin y realizar comparaciones con otras. Existen dos tipos de indicadores segn el comportamiento que se desee cuantificar: indicadores de estado e indicadores de movimiento. Por qu el auge de la Demografa en los ltimos 60 aos? Durante miles de aos el estado de las poblaciones humanas experiment un comportamiento muy vacilante. stas deban tener una elevada fecundidad para poder compensar la alta

mortalidad a la que estaban expuestas. En ciertos perodos, donde la paz reinaba y exista abundancia de alimentos, se experimentaba un apogeo en el crecimiento poblacional. Sin embargo, peridicas crisis, tales como pestes, hambrunas y guerras, las hacan retroceder nuevamente. Esta fue la pauta que rigi por muchos aos la dinmica demogrfica del mundo. Este aparente equilibrio natural entre fecundidad y mortalidad, provoc un crecimiento poblacional sumamente lento e inestable. Cul es la importancia actual de la Demografa? El estudio del estado y de la dinmica poblacional y su evolucin, son fundamentales a fin de disear programas para el desarrollo de los pueblos. El tamao de la poblacin, la edad de los residentes, el gnero, la ocupacin, los niveles de educacin, niveles de ingreso, el estado civil, son solo algunas de las variables utilizadas por profesionales en diferentes campos, para establecer sus estrategias de trabajo, tanto en el sector pblico como en el privado. A continuacin se sealan algunas de las reas que requieren de estudios demogrficos, para realizar su labor de una manera exitosa: Planificacin de nuevos programas: salud, educacin, seguridad, etc. Evaluacin del impacto de los programas existentes. Distribucin equitativa de los recursos. Identificacin de problemas y necesidades futuras. Identificacin del potencial de las localidades para el mercado de bienes y servicios. Determinacin de las caractersticas de los potenciales clientes. Desarrollo de estrategias de mercadeo para nuevos productos. Empleo de tcnicas y modelos demogrficos para explicar otros comportamientos. 2. Fuentes de datos demogrficos De dnde toman los demgrafos la informacin para realizar los estudios sobre el estado y la dinmica de una poblacin? La Demografa, para poder analizar el estado y la dinmica de una poblacin, requiere de la observacin, el registro y la recoleccin de los sucesos, que se llevan a cabo en ella de acuerdo con ciertas condiciones de tiempo y espacio. El registro de estos eventos puede realizarse una sola vez o en forma secuencial, a medida que los eventos se producen. Qu tipo de informacin se puede recolectar en un censo de poblacin?

En la definicin de la temtica del censo se deben considerar una serie de aspectos: Necesidades de informacin del pas o de la regin. Comparabilidad con otros censos: a nivel internacional o a nivel nacional con censos anteriores. La disponibilidad a responder (no deben incluirse temas delicados que pudieran provocar el rechazo). Los costos que genera la inclusin de cada tema. El tiempo de respuesta del entrevistado. Los temas que corrientemente incluye un censo de poblacin son: Geogrficos: Ubicacin de la persona en el momento censal, residencia habitual, tipo de localidad (urbana o rural) en que fue empadronada. Demogrficos: Informacin sobre el hogar y las relacin de parentesco entre los miembros. Adems sobre la edad, el gnero, el estado conyugal y lugar de nacimiento. Frecuentemente se agrega sobre migracin y algunas preguntas tendientes a medir indirectamente la mortalidad y la fecundidad. 5 Educacin: En este mbito interesa el alfabetismo y el nivel de instruccin de las personas. Tambin se puede consultar sobre la asistencia actual a un centro educativo. Actividad econmica: Se consulta si la persona es econmicamente activa o inactiva. Ocupacin especfica, rama de actividad econmica a la que se dedica y su categora ocupacional (patrn, empleado asalariado, trabajador por cuenta propia, etc.) Otras: Se acostumbra consultar sobre otras caractersticas tales como: etnia, religin, idiomas, impedimentos fsicos, etc. Principales usos de los censos: Determinar los cambios en la magnitud y composicin de la poblacin. Proporciona las bases para las proyecciones de poblacin. Fuente bsica de los pases en desarrollo para el estudio de la migracin. Permite por medio de mtodos indirectos estimar la fecundidad y la mortalidad.

Permite analizar interrelaciones entre las caractersticas demogrficas y socioeconmicas de individuos y hogares.