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I PARTE RELEVANCIA DE MAX WEBER EN LAS CIENCIAS SOCIALES

Cuando mencionamos el nombre de Max Weber inmediatamente viene a nuestra


mente aquel gran pensador que contribuyó admirablemente con su pensamiento
sociológico1, cuyas obras son de gran interés y hoy día forman parte de un gran
legado el cual tiene un valor considerable para nuestra preparación académica.

Antes de comenzar a desglosar lo importante que fue Max Weber para las
Ciencias Sociales cabe destacar su biografía que es fundamental para la
interpretación de sus estudios.

Tomando en consideración un estudio preliminar de Joaquín Abellán y una


descripción de Reinhard Bendix sobre la biografía de Weber se reconsideraron los
aspectos más significativos de su vida:

Max Weber (Karl Emil Maximilian) nació en Erfurt el 21 de abril de 1864, realizó su
estudió de bachillerato en Berlín y sus estudios universitarios en Heidelberg en
1882 tomando cursos de Derecho, Economía, Historia, Filosofía y Teología. En
1883, se trasladó a Estrasburgo para cumplir un año de servicio militar.2 Mas
adelante se reincorporó en tres ocasiones al ejército durante los breves periodos
de maniobras correspondientes a 1885, 1887 y 1888.3 En 1884 siguió sus estudios
universitarios en Berlín. En el curso 1885-1886 estuvo en la universidad de
Gottingen donde finalizó su carrera en 1886. En 1889 alcanzó el grado de doctor
con una tesis sobre sociedades mercantiles en las sociedades italianas
medievales e inmediatamente comenzó a preparar su escrito de habilitación para

1
Véase a Reinhard Bendix en el siguiente fragmento: “El nombre de Max Weber actúa como un conjuro en el
pensamiento sociológico de nuestro tiempo”. Max Weber”, 1970, Pág. 15. En adelante para referirnos a la
obra utilizaremos las siguientes abreviaturas M.W.
2
Véase Estudio Preliminar de Joaquín Abellán en Weber, Max: “Ética Protestante y Espíritu del Capitalismo”.
Madrid, Editorial Alianza, 2001, pp.7 (Titulo Original: Die Protestantishe Ethik und der <<Geist>>des
Kapitalismus; Traductor: Joaquín Abellán). En adelante para referirnos a la obra utilizaremos las siguientes
abreviaturas EPEC
3
Véase a: Bendix, Reinhard. M. W., 1970, Pág. 21

1
poder ser profesor universitario. En Abril de 1892 finalizó todo el proceso
académico de Weber. 4

Durante su estudio adquirió información sobre los inconvenientes sociales y


políticos de la sociedad agraria, en las provincias del este del Elba. A su vez,
comenzó una investigación sobre las instituciones jurídicas, la cual lo habilitó
como instructor de derecho en la universidad de Berlín. Este hecho le permitió a
Max Weber sentar las bases para sus estudios en el aspecto político y social5

En 1894, fue designado profesor ordinario de Economía en la universidad de


Friburgo. En 1897, se enfermó teniendo que suspender sus actividades
académicas.6

Durante su recuperación (aproximadamente de 1901 en adelante) volvió a sus


investigaciones con recaídas constantes. En 1903 ayudó a la dirección de
Archivos para las Ciencias Sociales y la politica social.7 A través de esta
publicación Weber volvió al mundo académico con escasa participación debido a
que sus dificultades de salud lo hacían incapaz. En 1920, murió de Neumonía8.
Momento en el cual trabajaba en la obra Wirtschaft und Gesellschaft9

Con esta breve Biografía se puede observar como fue la carrera de Weber, lo
extraordinario de cada uno de sus periodos como estudiante y lo primordial que
fue su aprendizaje, el cual va a ser completamente relevante para nuestros
estudios ya que gran parte de sus obras se centran en Ciencias como la Historia y
la relación de la vida religiosa con el aspecto económico que fue su mayor interés.

4
Bendix, Reinhard, M. W., Pág. 21
5
En este fragmento se señala: “ Weber gracias a la información recaudada sobre la sociedad agraria en el Este
del Elba contempló las nuevas tendencias que se esbozaban en la sociedad alemana con una creciente
desesperación, op.cit. Pág.48
6
Iden op.cit. Pág. 22
7
Véase su traducción:”Archiv fur sozialwissenschaft und sozialpolitik”. Iden op.cit. Pág. 22
8
Iden
9
Véase el siguiente fragmento:”publicación póstuma se ha hecho en dos ediciones diferentes. Dado que el
original quedó incompleto”. Iden op.cit. Pág. 15

2
Es importante resaltar que Max Weber destacó sus estudios en importantes
aspectos de las Ciencias Sociales lo que le permitió convertirse en un hombre de
ciencia porque sus teorías se relacionaron con campos de la Economía, la
Sociología, la Politología, entre otros llegando a ser relevante principalmente
porque abarcó en sus investigaciones cada una de las Ciencias Sociales donde
destacó la importancia de cada una e inclusive mostró las posibles soluciones a
los problemas suscitados para ese momento.

Otro aspecto importante fue el pensamiento sociológico de Weber porque lo


convirtió en el fundador de la Sociología Moderna debido a los estudios que
realizó acerca de los problemas de la sociedad.

También Weber dedicó algunas de sus obras más influyentes a las diferencias de
la sociedad y la cultura occidental de otras grandes civilizaciones. Estudió las
religiones de China, la India y Oriente Medio y con estas investigaciones hizo
aportaciones clave a la sociología de la religión”.10

Es indudable que Max Weber realizó valiosos aportes que permiten descifrar
cómo era la vida de la sociedad en su tiempo. Es sorprendente observar cómo
hasta ahora esas ideas de Weber se han mantenido y sus textos actualmente
proporcionan importante información que ayudan al lector a razonar sobre la vida
actual, aunque sean largos análisis de compleja argumentación.

Sin embargo, Max Weber no fue sólo sociólogo su obra se extendió hacia otros
campos en los que también dejó una profunda huella: Economía, Filosofía,
Derecho, Historia, Politología, Antropología y Teoría de las Ciencias Sociales.

10
Véase Giddens, Anthony, “Sociología” 1999, Pág. 36. En adelante para referirnos a la obra utilizaremos la
siguiente abreviatura S.

3
Cáp.1. Descripción de la diversidad de campos en las Ciencias Sociales
abarcados por Max Weber

Max Weber representa una gran fuente de conocimiento donde su intuición certera
fue predominante en los diversos campos de las ciencias sociales. Su importancia
se manifiesta en la diversa obra escrita por el autor 11. A su vez, Max Weber
muestra en sus escritos que existe una gran interacción entre todas las disciplinas
de las Ciencias Sociales.

Inicialmente el estudio del autor estuvo orientado en el derecho especialmente en


el derecho mercantil y romano. Como se explico anteriormente, También se
estableció como profesor en la Universidad de Berlín. Luego fue profesor en la
universidad de Friburgo y Heidelberg de Economía. Tiempo después de grandes
conflictos de salud se consagra profesor de sociología y ciencias del Estado en
Munich. Todos estos logros muestran que fue un académico con una gran
capacidad intelectual.

Todo el estudio de Weber se basó en comprender el desenvolvimiento del hombre


en la sociedad cuyas obras más influyentes fueron “Economía y Sociedad” 12 y “la
Ética Protestante y el Espíritu del Capitalismo”13.

En el campo político a pesar que Weber no fue un hombre político sino de


ciencia14 porque su estudio se fundamentó en la acción del hombre no dejó de
preocuparle tal situación15
11
Puede verse la prolija obra mas adelante.
12
Weber, Max. “Economía y Sociedad”, México, Fondo de Cultura Económica, 1944, Pág. 1237 (Titulo
Original: Wirtschaft und Gesellschaft, Grundriss der Verstehender Soziologie; Traductor: Medina Echavarría;
Roura Parella, Juan; Ímaz Eugenio; García Máynez y Ferrater Mora, José; 1922). En adelante EyS
13
WEBER, Max. “La Ética Protestante y el Espíritu del Capitalismo”. Madrid, Editorial Alianza, 2001, pp.330
(Titulo Original: Die Protestantishe Ethik und der <<Geist>>des Kapitalismus; Traductor: Joaquín Abellán).
14
Véase introducción de Raymond, Aron, “El político y el Científico”, 1998, Pág. 9. En adelante EPYC.
15
Véase la introducción de Raymond, Aron en el siguiente fragmento: “Estuvo, Sin embargo,
apasionadamente preocupado por la cosa pública durante toda su vida y no dejó nunca de experimentar una
especie de nostalgia de la política”, EPYC, 1998, Pág. 9.

4
Para ello muestra una amplia concepción donde muestra la imagen del verdadero
hombre de Estado16 y su verdadero significado17 cuyo campo lo concebía ligado a
la acción racional del hombre quien poseía la fuerza del poder.

Sin embargo, Weber aclara el Estado, es una reciprocidad de autoridad entre


hombres.*

Weber repetidamente constató que la política y la ciencia poseían virtudes


incompatibles.18

En otro orden de ideas, Weber en su obra Economía y Sociedad muestra los tipos
de dominación que constituyen la politica: dominación carismática, dominación
tradicional y dominación legal. 19

Basado en lo antes expuesto, el estudio de Weber en lo político toma en


consideración al Estado destacando la capacidad de fuerza y poder que el mismo
puede desarrollar, así como también la actitud del político.

Otro aspecto que Weber estudia son las organizaciones modernas por que
observa este método como una forma de dirigir las acciones del ser humano20.

También para Weber fue de gran importancia el término “Burocracia” o como el


mismo autor lo nombra en el texto de Giddens “Organización Burocrática” la cual
16
Véase a Medina Echavarría, José en el siguiente fragmento: “Sabía muy bien –y nadie como él ha dibujado
la imagen del auténtico hombre de Estado- que la política lleva consigo el pragma de la fuerza”, Economía y
Sociedad, 1944, Pág. XIX.
17
Véase WEBER, Max. En el siguiente fragmento: “Estado es aquella comunidad humana que, dentro de un
determinado territorio (el “territorio” es elemento distintivo) reclama (con éxito) para sí el monopolio de la
violencia física legítima”, EPYC, 1959, Pág. 82.
* El Estado, como todas las asociaciones políticas que históricamente lo han precedido, es una relación de
dominación de hombres sobre hombres, que se sostiene por medio de la violencia legítima (es decir, de la que
es vista como tal.)
18
Véase la introducción de Raymond, Aron en el siguiente fragmento: “No de jó de subrayar que la política
no tenía nada que hacer en las aulas, repitió continuamente que las virtudes del político son incompatibles con
las del hombre de ciencia”, EPYC, 1959, Pág. 10.
19
Weber, Max, EYS,1944, Pág. 173Ss
20
Véase Giddens, Anthony, S., 1999, Pág. 372.

5
se presentaba de forma limitada en las sociedades tradicionales.21 Va a ser en las
22
sociedades modernas donde se va a desarrollar con gran amplitud aunque con
notables defectos23

Para mejorar su explicación Weber define a la burocracia como un tipo ideal24.


Esta definición la completa Weber formulando características que definen a ese
tipo ideal de Burocracia donde se fundamentan aspectos importantes.

Entre esas características tan notorias que Weber muestra se encuentra que debe
existir una jerarquía clara de autoridad, es decir la burocracia debe estar
distribuida en “obligaciones oficiales” manteniendo una forma piramidal constituida
por la máxima autoridad, personas de mando encargados de tomar decisiones.
Estos cargos superiores van a tener el control de los cargos inferiores en la
jerarquía. 25

Otra de las características que Weber incluye dentro de su Tipo Ideal de


Burocracia son las reglas escritas que gobiernan a los funcionarios, las cuales van
a ser de mayor cantidad cuanto mas elevado sea el cargo.26

21
Iden.
22
Véase Giddens, Anthony en el siguiente fragmento: “La expansión de la Burocracia es inevitable en las
sociedades modernas, ya que la autoridad burocrática es la única forma de enfrentarse a las necesidades
administrativas de los grandes sistemas sociales.”, S., 1999, Pág. 373.
23
En el siguiente fragmento: “La Burocracia adolece de notables defectos, que tienen consecuencias
importantes para la naturaleza de la vida social moderna.”, Iden Op.Cit. Pág. 373.
24
En el siguiente fragmento: “Weber construye un Tipo Ideal de Burocracia (Aquí “Ideal” no quiere decir lo
que es mas deseable sino la forma pura de organización Burocrática Un tipo ideal es una descripción
abstracta, construida mediante la acentuación de ciertas características de los casos reales con el fin de
destacar con precisión sus peculiaridades mas esenciales).”, Iden Op.Cit. Pág. 373.
25
En el siguiente fragmento: “Una Burocracia semeja una pirámide con las posiciones de máxima autoridad
en la cima. Hay una cadena de mando que va de la cumbre a la base, haciendo posible la adopción coordinada
de decisiones. Cada órgano superior controla y supervisa al inferior en la jerarquía” Iden
26
En el siguiente fragmento: “Las reglas escritas gobiernan la conducta de los funcionarios en todos los
niveles de la organización. Esto no significa que los deberes burocráticos sean solo una cuestión de rutina.
Cuanto mas elevado sea el órgano mayor es el numero de reglas que tienden a abarcar una amplia variedad
de casos y a exigir flexibilidad en su interpretación” Iden

6
También Weber establecía que el salario de los funcionarios debe ser fijo y
definido27, donde su propia vida este separada de las actividades laborales28 sin
contar con ningún material para su trabajo 29
Gracias a este análisis Weber concluye que la Organización ligada al Tipo Ideal de
Burocracia permitiría lograr con mayor eficacia los objetivos propuestos.

En el campo Económico, Weber expone la relación que existe entre Economía y


religión, cuyas reflexiones mas acentuadas sobre este tema se encuentran
plasmadas en su obra Ética Protestante y Espíritu del Capitalismo la cual va a
formar parte de los grandes aportes realizados al estudio de las ciencias sociales
por el autor. Allí Weber señala como una confesión religiosa es capaz de
consagrar en Occidente un movimiento tan importante como lo fue el capitalismo
moderno.

Es observable en el estudio Económico de Weber la diferencia de las religiones


y la fortuna del capital de sus creyentes siendo estos los principales beneficiarios
en este campo tan amplio.

En el campo de la Sociología su estudio fundamental se basa en la acción social


30
del hombre como es su comportamiento frente a la sociedad, como establece
relaciones sociales y como es capaz de transformarlas en el tiempo. Un aspecto
muy relevante que Weber subraya es que todas las disciplinas se relacionan entre

27
Véase Giddens, Anthony en el siguiente fragmento: “Cada empleo en la jerarquía tiene asignado un sueldo
fijo y definido. Se espera que el individuo haga carrera en la organización. La promoción es posible sobre la
base de la capacidad, la antigüedad o una combinación de ambas” S., 1999, Pág. 373.
28
En el siguiente fragmento: “Hay una separación entre las tareas del funcionario en el interior de la
organización y la vida exterior. Su vida privada es distinta de sus actividades en el lugar de trabajo, y también
está separada físicamente de él” S., 1999, Pág. 373.
29
En el siguiente fragmento: “El desarrollo de la Burocracia, según Weber separa a los trabajadores del
control de los medios de producción. En las comunidades tradicionales los campesinos y los artesanos solían
tener un control estrecho sobre sus procesos de producción y poseían las herramientas que utilizaban. En las
Burocracias los funcionarios no poseen las oficinas en que trabajan, las mesas en las que se sientan o los útiles
de oficina que emplean” S., 1999, Pág. 373.
30
Weber, Max. Economía y Sociedad, 1944, Pág. 5. En adelante para referirnos a la obra utilizaremos las
siguientes abreviaturas E. y S.

7
sí31 porque la sociedad la conforman características con relaciones que producen
cambios y conflictos que provienen de la acción humana.

Weber trata de enlazar la sociología con otras ciencias sociales como la política, la
economía y la religión, aunque son disciplinas que tienen características propias
permiten comprender a través del aspecto sociológico como intervienen estas
ciencias sobre la actividad del hombre en su vida social. 32

En el campo de la Historia se puede observar que se desempeño en el aspecto de


los hechos reales basados en términos que permiten descifrar como era la
conducta del ser humano, la cual se observaba mediante los hechos que el mismo
podía desarrollar.

Dentro del campo de la antropología la influencia de Weber se basó en los


campos de antropología económica, antropología industrial y antropología política.

En el aspecto religioso Weber se encargó del estudio de las religiones mundiales


que estuvieron constituidas por un gran número de creyentes, aspecto
sorprendente como lo define Giddens en su obra porque ningún otro autor se
encargo de escudriñar este tema de las religiones del mundo. Su mayor atención
la dedico a estudios sobre el Hinduismo33, Budismo, Taoismo y Judaísmo antiguo.
Así como también en la Ética Protestante y Espíritu del Capitalismo acentuó la
importancia del protestantismo en el surgimiento del capitalismo y la forma en que
impactó el cristianismo a Occidente.
31
Freund, Juliend. “Sociología de Max Weber”, 1986, Pág. 83. En adelante para referirnos a la obra
utilizaremos las siguientes abreviaturas S. M.W.
32
Véase a Freund, Juliend en el siguiente fragmento: “La sociedad no es algo puro por esencia, sino que esta
formada por toda clase de relaciones, cambios y conflictos que proceden de las diversas orientaciones de la
actividad humana: Política, Economía, Religión, Derecho, arte, etc. En este sentido, cabe hablar de una
sociología política, Económica y religiosa. No se trata de que la sociología tienda a suplantar o reemplazar a
la ciencia política o económica –ambas disciplinas tienen una tarea y problemas propios-, sino que se
constituye en sociología política o económica al intentar comprender, desde el punto de vista sociológico, en
que sentido y medida la política y la economía ejercen una acción significativa sobre la actividad social de
los hombres”, S.M.W., 1986, Pág. 83.
33
Véase Giddens, Anthony en el siguiente fragmento: “El Hinduismo es lo que Weber denomina una religión
“extramundana”. Es decir, sus valores mas elevados enfatizan la huida de las tareas del mundo material hacia
un plano superior de existencia espiritual”, S., 1999, Pág. 562.

8
Weber desempeñaba el estudio de este tema en la influencia de la religión en el
cambio social34. Su obra más significativa acerca de este contenido fue la Ética
Protestante y el Espíritu del Capitalismo la cual muestra como una religión en este
caso el protestantismo tuvo tan fuerte influencia en el desarrollo del capitalismo
moderno.

Sin embargo Giddens nos proporciona una valiosa información al tratar de


explicarnos en su obra como Weber y marx difieren en sus ideas porque uno de
los principales críticos de Marx fue Weber quien se inclino en la explicación de las
razones de porque las sociedades modernas se extendieron hacia el occidente y
todo el mundo, aspecto que estaba totalmente contrariado por Marx, quién
establecía que lo importante en el desarrollo moderno “Ées la expansión de los
mecanismos económicos capitalistasÉ”35 a diferencia de Weber que señala que
lo importante del desarrollo moderno se centra en “Éla racionalización de la
producciónÉ”36

Es impresionante observar como ambos autores comparten teorías disímiles


acerca del mismo tema y por otro lado es de notable atención que su principal
objetivo se centra en el desarrollo moderno del capitalismo.

34
Véase Giddens, Anthony en el siguiente fragmento: “Los movimientos de inspiración religiosa han
producido espectaculares transformaciones sociales en numerosas ocasiones” S., 1999, Pág. 562.
35
Véase Giddens, Anthony” S., 1999, Pág. 724.
36
Iden.