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Nomenclatura de Aceros

La nomenclatura de aceros tiene algo de la Torre de Babel. Existen tantas formas diferentes para designar un mismo acero como pases e Instituciones relacionadas a su fabricacin y uso. As por ejemplo, hay mltiples formas para designar el acero inoxidable 304. Son equivalentes: 304(AISI) S30400 (UNS), X5CrNi18-10(DIN), 1.4301 (W.Nr.), Z7CN18-09(AFNOR), 2333(SS), SUS304 (JIS) 304S31 (BS). Restringindonos slo al sistema americano, son relevantes la influencia de instituciones como ASTM (American Society for Testing and Materials), AISI (American Iron and Steel Institute) ASME (American Society of Mechanical Engineers), SAE (Society of Automotive Engineers) ANSI (American National Standards Institute), ACI (Alloy Casting Institute), AWS (American Welding Society) en la designacin de los aceros y sus normas de fabricacin para diferentes productos. Entre los usuarios existe a veces mal uso de los sistemas de nomenclatura lo que lleva a confusin al momento de colocar una orden de compra. Una confusin muy frecuente es no distinguir entre Norma de fabricacin y Grado de un acero. Por ejemplo se habla de acero A106, para referirse a un acero al carbono, en circunstancia que sta es una norma ASTM para la fabricacin de caeras sin costura de acero al carbono, el cual puede ser de grado A, grado B o grado C (los que difieren en el contenido de carbono y manganeso y en sus parmetros mecnicos) dentro de la misma norma. Otro error es designar como acero, a aleaciones que no lo son. Hasta antes de 1993 los metales ferrosos eran aquellos cuyo contenido de Hierro era igual o superior a 50%, en peso y las normas ASTM para la fabricacin de sus productos comenzaban con la letra A (Ejemplo A312). Los metales no-ferrosos tenan normas de fabricacin aparte, que comenzaban con la letra B (Ejemplo B622). Actualmente se considera acero a una aleacin cuyo contenido porcentual de hierro, en peso, es superior al de cualquier otro componente de la aleacin y con un contenido de carbono que no supere el 2%. La doble designacin de una norma como A213/A213M indica que son aplicables medidas tanto imperiales como mtricas (la M se debe especificar en la orden). En las normas ASTM, para referirse a los distintos aceros, se puede hab lar de Grado, Clase o Tipo. Por ejemplo A106 Grado A, A48 Clase 20A, A276 Tipo 304. Los cdigos numricos o alfanumricos usados para referirse a un acero, a veces tienen algo de significado. En los grados designados por letras del alfabeto A, B, C,... el contenido de carbono y su resistencia mecnica aumentan en el mismo orden. En las clases, el cdigo numrico indica su tensin de ruptura en ksi.

La designacin de un mismo acero tambin cambia segn se trate de un producto laminado, forjado (se usa nomenclatura AISI, Ejemplo TP304 para tubos y caeras, F304 para piezas forjadas, WP304 y CR304 para fittings) o un producto fundido (se usa nomenclatura ACI, Ejemplo CF8 para el cuerpo fundido de una vlvula, no se dice 304 fundido). Esta gran diversidad y falta de sistematizacin se trata de resolver, mediante un sistema de numeracin unificado UNS (Unified Numbering System) acordado entre ASTM y SAE, que poco a poco se ha ido divulgando. Sin embargo, el peso de la costumbre es algo difcil de eliminar. La ASME en su Cdigo para Calderas y Recipientes Presurizados, Seccin II, partes A y B, contiene los estndares para los materiales utilizados. Los ferrosos en la parte A y los no-ferrosos en la parte B. Estos se basan en los estndares ASTM y en muchos casos son idnticos. Por esa razn se usa la misma designacin para la norma pero antecediendo una S (por ejemplo ASTM A516 se llama ASME SA516).

Nomenclatura AISI/SAE

Nomenclatura UNS

Nomenclatura ACI

Nomenclatura EN

Equivalencias

Seguidamente y sin nimo de exhaustividad describo algunos de los aceros ms utilizados en la industria de la fabricacin de cuchillos y navajas: 10xx: familia de aceros derivados de las especificaciones de los aceros medievales japoneses y utilizado bsicamente en EEUU desde hace muchos aos, la cifra "xx" representa el porcentaje de carbono utilizado, por ejemplo 1070 es acero con un 0.7% de carbono, cuanto ms alta es la cifra ms dureza de la aleacin. Muy utilizado en la fabricacin de herramientas, muelles, cuchillera bsica y espadas. 5160 AISI: acero de calidad para la fabricacin de espadas mayoritariamente aunque pueden encontrarse cuchillos con este acero. Contiene cromo pero no en el porcentaje suficiente como para ser realmente inoxidable, es superior al acero 10xx. Su calidad no es muy buena para cuchillera en general, siendo muy utilizado en pases ndicos. A2: Acero para herramientas bsicamente, no es acero inoxidable a pesar de su contenido en cromo, es fcil de manejar por lo que es usado en cuchilleras japonesas para la fabricacin de sus hojas. Tambin en otros pases se utiliza para la fabricacin de espadas por su flexibilidad. Extremadamente duro pero fcil de afilar, idneo para cuchillos de uso diario. En EEUU lo utilizan algunos artesanos de renombre por su dureza. D-2: acero con un 12.5% de contenido en cromo, fcil de trabajar y econmico. Su aleacin contiene tambin una elevada cantidad de tungsteno lo que le confiere una gran dureza y retencin del filo, no requiere por tanto de mucho mantenimiento por lo que suele encontrarse en cuchillos de uso profesional. CPM3V: es una aleacin de acero "A2" enriquecido con vanadio, como resultado es una aleacin de extrema dureza. 416: aleacin parcialmente utilizada en cuchillera, no recomendable para las hojas de uso diario por su fragilidad pero si para hojas que requieran grabados. Stellite: curiosa aleacin a base de cobalto y cromo, cuenta con una aportacin muy grande de carbono lo que le confiere unas propiedades de retencin del filo sorprendente, su problema es su

escasa dureza. Utilizado en herramientas y cuchillos especiales de filos extremos. 420: Uno de los tipos de acero ms utilizados, econmico y muy utilizado en Asia, es el material utilizado en la mayora de cuchillos de cocina de calidad, difcil de trabajar aporta dureza y resistencia. 425: mejora del acero 420 destinado a la fabricacin de cuchillera bsica y herramientas. 12C27: acero de herramientas fabricado en Suecia. Talonite: aleacin no magntica utilizada en cuchillera especial, no es muy duro pero tiene una gran resistencia a la corrosin, alta flexibilidad y prestaciones. O1: Acero de uso muy comn, se puede templar en aceite, es uno de los aceros ms usados por los artesanos americanos. AUS-6A: acero japons de buena calidad aunque no llega a las prestaciones del 440 si bien queda cerca. 440A: el acero inoxidable de referencia. Muy manejable y fcil de afilar utilizado en cuchillos artesanales y navajas de uso diario. 420HC: variante del 420 al que con un mayor contenido en cromo y nquel le confieren una mejor proteccin contra la corrosin. Ionfusion 420: tratamiento del 420HC al que se le aade nitrato de zirconio con lo cual se consigue un nivel de dureza mucho ms alto. Patentado por Buck. 420J2: mejora del 420 considerado 100% inoxidable, ms resistente a la corrosin. Es muy fcil de manipular pero no tiene una dureza elevada. 440C: Excelente aleacin para cuchillos y navajas de alta calidad as como instrumental quirrgico, ofrece un buen compromiso entre prestaciones y precio, es difcil de afilar pero mantiene muy bien su filo. Fue utilizada por primera vez por Gil Hibben en 1966. X15: aleacin similar al 440C y el ATS34 pero con mejor resistencia a la corrosin. M-2: Acero rpido de alta dureza y muy alta resistencia. Es muy difcil de trabajar y ms orientado a herramientas que a cuchillera. M-4: aleacin muy rica en vanadio y carbono, extremadamente dura, con ella se consiguen hojas de muy alta calidad y resistencia pero de muy difcil mantenimiento ya que son complicadas de afilar. AUS8A: aleacin mejorada del AUS6A por la adicin de vanadio, presenta prestaciones similares al ATS34 y al 440A. Utilizada en hojas de alta calidad.

INFI Steel: aleacin patentada por Jerry Busse's de extrema calidad y legendaria fama, sus creaciones cuentan con una resistencia extrema (HRC 58-60), mantenimiento del filo y garanta de por vida, en su proceso intervienen procesos criognicos de alta tecnologa. 154CM: aleacin aportada por Bob Loveless en 1972, de elevada dureza y resistencia es utilizado en cuchillera de alta calidad, especialmente en cuchillos profesionales y en la industria aeroespacial.

ATS-55: acero de elevada calidad y alta tecnologa de origen japons utilizado casi en exclusiva por Spyderco, su particular aleacin contiene cobre y cobalto lo que le confiere una dureza impresionante y una resistencia a los elementos sobresaliente. VG-10: acero laminado de ltima generacin que aporta un 35% ms de resistencia que aceros de similar dureza (HRC 59), es inoxidable, extremadamente rgido y con un mantenimiento del filo notable. Altsima calidad. G-2: acero de muy alta calidad japons, muy usado por fabricantes de elite en EEUU. Muy alto contenido en cromo lo hace prcticamente invulnerable a los elementos y el 0.9% de carbono le confiere una particular dureza. ATS-34: Aleacin de extrema calidad, prestaciones muy elevadas y utilizado solo por algunas compaas de elite, ya que es una aleacin especial nacida nicamente para la fabricacin de hojas para cuchillera. Bsicamente contiene carbono, cromo y molibdeno. En algunas fuentes se le cita como la aleacin ideal para cuchillos de altas prestaciones. Tambin tiene algunos detractores por no incluir vanadio, lo cual en principio le resta prestaciones en dureza. Es similar en prestaciones al 154CM CPM420V: aleacin de muy alta calidad, es una actualizacin del impresionante 440V con ms vanadio, pero su problemtica manipulacin para conseguir correctos acabados ha hecho que no sea tan utilizado por los fabricantes. Es extremadamente complejo de afilar. BG42: acero superior de alta presin, fabricado en EEUU por Latrobe Steel y considerado de los mejores para cuchillera, es de extrema resistencia y tiene una retencin del filo sobresaliente, es una aleacin cara porque requiere de un complejo tratamiento trmico. CPM440V: Fabricado por Crucible Powder Metallurgy es segn muchas fuentes el mejor acero existente, de elevado precio cuenta con una cantidad importante de carbono y vanadio para proporcionarle mayor resistencia y dureza. Es el que mejor conserva el filo ante cualquier situacin, si bien requiere de herramientas especiales para ser manipulado y afilado.

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