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HERMENEUTICA: NUEVA KOINE1

Qu significa la tesis, que puede proponerse razonablemente, segn la cual la hermenutica es la koin de la filosofa, o en un sentido ms amplio, de la cultura de los aos ochenta? En trminos de Jacto significa que si, por decirlo esquemticamente, en los decenios pasados se dio una hegemona del marxismo (durante los aos cincuenta y sesenta) y del estructuralismo (en los aos setenta) hoy, del mismo modo, y si hubiera un idioma comn dentro de la filosofa y de la cultura, ste habra de localizarse en la hermenutica. Naturalmente, no se prueba con ello ni que en las dcadas a las que nos referimos se diese una hegemona marxista y estructuralista, ni que hoy se d una hegemona hermenutica. Decir que la hermenutica sea tal koin sostiene slo, desde el punto de vista de la descripcin factual, que as como en el pasado gran parte de las discusiones filosficas, o de crtica literaria, o de metodologa de las ciencias humanas, tenan que rendir cuentas al marxismo o al estructuralismo, sin que por ello tuvieran que aceptar sus tesis, como suceda a menudo, as hoy la hermenutica parece

VATTIMO, Gianni. Etica de la interpretacion. Barcelona: Ediciones Paidos, 1991. 224p. ((Paidos Studio;85))

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haber asumido esa misma posicin central. En el momento de la publicacin de Verdad y mtodo de Gadamer (1960), hermenutica era un trmino especializado, que designaba an, para la cultura comn, una disciplina particular ligada a la interpretacin de los textos literarios, jurdicos o teolgicos; hoy el trmino ha adquirido", sin embargo, un significado filosfico mucho ms amplio (corno frecuentemente ha ocurrido con otras expresiones: pensemos en la filosofa del lenguaje, que durante algunos aos significaba tout court filosofa analtica) que designa ya sea una disciplina filosfica especfica, ya una determinada orientacin terica, ya simplemente una corriente; pero en todos estos sentidos -y no sin una cierta ambigedad, por otra parte inevitablese reconoce, de hecho, a la hermenutica una centralidad, que se testimonia por la presencia misma del trmino, de las temticas hermenuticas, y de los textos que las exponen, en los debates, en la enseanza, en los cursos universitarios, y hasta en aquellos terrenos -tales como la medicina, la sociologa o la arquitectura, por sealar algunos- que buscan establecer con la filosofa un nuevo vnculo. Todo esto, aun siendo conscientes de su vaguedad, viene a sealar sencillamente, y por mucho que se trate slo de una constatacin forzosamente genrica, la creciente popularidad de la hermenutica en la cultura de hoy. La constatacin se vuelve menos genrica si, adems de referir una situacin, se buscan las posibles razones de esa actualidad de la hermenutica. Investigar tales razones constituye un primer modo de precisar el significado de la

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tesis, indagando qu quiere decir, qu necesidades, exigencias y transformaciones, expresa el hecho, si lo hay, de la nueva popularidad de que goza la hermenutica. Este primer paso -qu se expresa en la actualidad de la hermenutica?- precede a un segundo: aquel que se pregunta hacia dnde apunta y qu orientacin seala el inters por la hermenutica. Ni la primera ni la segunda pregunta, con sus respectivas respuestas, son tericamente irrelevantes para los contenidos y los desarrollos de la hermenutica misma: el hecho de haberse convertido en idioma comn, si no hegemnico, plantea plausiblemente a la hermenutica unas exigencias y objetivos que son nuevos, con respecto, por ejemplo, al plan gadameriano de 1960; en relacin a estas exigencias y objetivos es comprensible que la hermenutica deba redefinirse, reduciendo la indeterminacin en la que, justo en cuanto koin, ha llegado a encontrarse (pongamos un ejemplo: en la cultura americana de los ltimos aos, por hermenutica se entiende ms o menos toda la filosofa europeocontinental contempornea, es decir: lo que antes, y en el mismo mbito cultural, se pona bajo el rtulo de fenomenologa o de existencialismo ... as son hermeneutas no slo Gadamer o Ricoeur, sino tambin Derrida y Foucault, por ejemplo, o Apel y Habermas ... ). Pero si la hermenutica ha llegado a asumir efectivamente en los ltimos aos la posicin de una koin cultural, en funcin de qu exigencias se ha verificado ese fenmeno? Una primera respuesta a esta pregunta podra ser la siguiente: la hermenutica es la forma en que nuevamente se hace valer

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una exigencia historicista, tras la hegemona estructuralista. No es, en efecto, verosmil que la crisis y la disolucin de la hegemona del estructuralismo se haya verificado como puro y simple efecto de consumo de una moda; esto es, por el hecho -innegable, por otra parte- de que en un cierto momento el mtodo estructural se haya visto reducido a caricatura por la imposicin en todos los campos de las ciencias humanas de esquemas rgidos de catalogacin-descripcin y de cadenas de oposiciones binarias, que tendan a privilegiar sobre toda consideracin de contenido, la pura y simple posibilidad de repetir principios de orden: ciertas exageraciones de la microhistoria, de las cuales se es cada vez ms consciente, reflejan ese clima cultural exageradamente formalista, en el que todo parece resultar ser digno de estudio con tal de que se presente como manifestacin de algn principio estructurante. Pero si el vertiginoso proliferar de esquemas descriptivos ha contribuido ciertamente por s mismo a la disolucin de la hegemona estructuralista, justo a travs de su radicalizacin extrema, la crisis del estructuralismo tiene, no obstante, races ms profundas, de las cuales su conversin en caricatura es slo una manifestacin superficial. El mtodo estructural, llevado a sus ltimas consecuencias, reduca a inesencialidad los contenidos, porque colocaba en una situacin de abstracta neutralidad, nunca tematizada, al sujeto ausente del mtodo mismo. Los contenidos a los cuales el mtodo se aplica (el fumar, el folletn, o la historia de los olores ... ) se tornan inesenciales en la medida en que el inters del observador se pretende como puramente cogni-

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tivo. Precisamente sobre la pureza y cognitividad de este inters resultaba necesario interrogarse. Es cierto que, por otra parte, los estructuralistas haban reivindicado, con razn, contra una tradicin historicista y evolucionalista que haca de Occidente el centro del mundo y se prestaba fcilmente a justificaciones ideolgicas del imperialismo, el significado tambin poltico de estudiar a los hombres como si fuesen hormigas (segn la expresin de LviStrauss en la polmica con el humanista Sartre). El estructuralismo ha sido entre otras cosas -y esto lo convirti en torno al 68 en arma terica de la izquierda (hecho de otra manera incomprensible)- la teora de la descolonizacin, el esfuerzo por dar la palabra a las otras culturas. Sin embargo, todo ello se llev a cabo, como ahora sabemos, al precio de una restauracin positivista de la pretendida posicin neutral del observador (y la figura althusseriana de la prctica terica probablemente no significaba, en ltimo trmino, otra cosa). Es posible, adems -siempre dentro de la amplia generalizacin que conlleva la sociologa de la cultura-, que el agotamiento de la moda estructuralista corresponda a una nueva fase de las relaciones entre la cultura occidental y las culturas otras: hoy que, bien o mal, estas culturas han terminado por tomar la palabra (y en primer lugar la cultura islmica con una fuerza de presin sobre Occidente que es tambin poltica), no se puede seguir eludiendo sin ms el problema de la relacin entre el observador y los observados. El dilogo con las culturas otras es ahora ya un verdadero dilogo, por lo que no se puede tratar de seguir intentando que se haga posi-

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ble a pase de neutralizar los puntos de vista eurocentristas que el estructuralismo quera con justicia erradicar, sino que se trata de ejercerlo efectivamente, ms all, por lo tanto, de posiciones puramente descriptivas. Por otro lado, y sin necesidad de servirse de observaciones tan aproximativas como stas, pueden contarse entre los signos del paso de la koin estructuralista a la koin 'hermenutica, ciertos casos significativos: por ejemplo, el del trabajo semitica de U mberto Eco, que, en los ltimos aos, viene manifestando un inters creciente por los aspectos pragmticos de la semitica, mientras su centro de atencin se desplaza paralelamente desde Saussure a Peirce, con todo lo que ello comporta. En la misma direccin se desenvuelve el itinerario de un pensador que, si bien no se ha presentado nunca como estructuralista, ha influido ciertamente y de modo decisivo en la determinacin de las temticas estructuralistas y de su impacto en la cultura comn, esto es, Jacques Derrida. Como ha sealado Maurizio Ferraris,' los trabajos ms recientes de Derrida se caracterizan por el inters cada vez ms marcado en la ubicacin institucional del filsofo, y, en general, en el conflicto de las facultades, o sea, en los aspectos pragmticos e histrico-concretos de la metafsica y de su desconstruccin. Fenmenos como stos parecen indicar 1. Vase M. Ferraris, Derrida 1975-1985. Sviluppi teoretici e fortuna filosofica, en Nuova Corrente, 3, 1984, pgs. 351- 378. Vase tambin de Ferraris la Storia dell'ermeneutica, Miln, Bompiani, 1988.

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que la crisis de la koin estructuralista obedece a exigencias, en un sentido amplio, historicistas. Son estas exigencias las que explican el paso a la hermenutica, y el que sta se presente como el candidato ms aceptable a la hora de servir de koin cultural a los aos ochenta. Ahora bien, cmo responde mejor la hermenutica que el estructuralismo, a la exigencia de conferir esencialidad a los contenidos y a la de tematizar la posicin histrica del observador? Pasamos con esto a la segunda de las preguntas en las que nos haba parecido poder articular la cuestin sobre el sentido de la actualidad de la hermenutica. Ahora intentar discutir no slo si, y hasta qu punto, en general, la hermenutica hace valer justamente las exigencias de esencialidad y de ubicacin histrica, sino mostrar tambin que, para atender realmente a tales exigencias, que se han ido explicitando a medida que se ha ido convirtiendo en koin, la hermenutica debe redefinirse de manera ms coherente y rigurosa, reto mando su propia inspiracin originaria (esto es, la meditacin heideggeriana sobre la metafsica y su destino). En general, que el pensamiento se vuelva a la hermenutica para reencontrar la historicidad y esencialidad de los contenidos que el estructuralismo haba olvidado, se explica por el peso determinante que la teora de la interpretacin, ya desde su clsica formulacin en Gadamer, confiere a la Wirkungsgeschichte y al wirkungsgeschichtliches Bewusstsein; la interpretacin no es ninguna descripcin por parte de un observador neutral, sino un evento dialgico en el cual los interlocutores se

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ponen en juego por igual y del cual salen modificados; se comprenden en la medida en que son comprendidos dentro de un horizonte tercero, del cual no disponen, sino en el cual y por el cual son dispuestos. Mientras que el pensamiento estructural tena por telas la clarificacin y la toma de posesin, por parte de la conciencia observante, de rdenes articulados de acuerdo con reglas, el pensamiento hermenutico pone el acento en la pertenencia de observante y observado a un horizonte comn, y en la verdad como evento que, en el dilogo entre los dos interlocutores, pone en obra y modifica, a la vez, tal horizonte. En el juego que, en Verdad y mtodo de Gadamer, es el modelo del acaecer de la verdad hermenutica, los jugadores son siempre a su vez jugados; y la conciencia, en cuanto histricamente determinada, no puede ya alcanzar la perfecta autotransparencia. Formulndose en estos trminos, la hermenutica reemprende y desarrolla la herencia de la crtica existencialista al racionalismo metafsico hegeliano y al cientifismo positivista, que, al menos en algunos aspectos esenciales, sigue resonando an en el estructuralismo. La decepcin histrico-concreta (y si se aceptan las hiptesis arriba propuestas, tambin poltica) experimentada ante un pensamiento que no rinde cuenta de la efectiva ubicacin histrica del observador, no tiene un significado muy distinto de la crtica existencialista al idealismo y al positivismo. La experiencia vivida -y fenomenolgicamente constatada- del pensamiento, se resiste a esquemas filosficos que presumen un sujeto observador como punto de vista neutral, o -lo cual viene a ser lo mismo a la

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postre- como opacidad que se va clarificando hasta lograr la absoluta autotransparencia del espritu hegeliano. La hermenutica, situndose en contra de la pretensin (aunque slo sea implcita) de neutralidad positivista y estructuralista, reivindica la pertenencia del sujeto al juego de la comprensin y al evento de la verdad, pero en vez de encuadrar este evento, como ocurra con Hegel, en un proceso regido por el telas de la autotransparencia, considera la pertenencia, el jugar siendo jugado, como una fase definitiva que no es superable en un momento final de apropiacin y de consumacin de lo propuesto, por parte del sujeto. Sin embargo, en qu sentido la fusin de horizontes, el entenderse de los dos interlocutores en el espritu objetivo, representa para Gadamer un acaecimiento de verdad? En un ensayo suyo que es muy importante para captar el significado que Gadamer atribuye a su propio pensamiento dentro de la situacin filosfica actual (Fundamentos filosficos del siglo veiruei? afirma que la filosofa debe hoy dejarse orientar por la nocin hegeliana de espritu objetivo. La mediacin total que Hegel entenda como cumplimiento y telas supremo del pensamiento no acaece as en la auto conciencia del espritu absoluto -una auto conciencia monolgica, todava pensada como la conciencia de un yo cartesiano- sino en el espritu objetivo, es decir, en la cultura, las instituciones o las formas simbli2. Se trata de una conferencia parisiense de 1962 recogida en el volumen Filosofia 86, al cuidado de G. Vattimo, Bari, Laterza, 1987.

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cas, que constituyen la sustancialidad de nuestra humanidad vivida. Se podra aqu retomar una lectura lacaniana de la frmula de Freud, no wo Es war soll ich werden, sino wo Es war soll ich werden. La verdad se experimenta slo dirigindose all donde est la sustancialidad del espritu objetivo, y no disolviendo esta sustancialidad en una autoconciencia absolutamente desplegada. Los desarrollos tico-polticos con que Gadamer ha ido elaborando en los ltimos aos las premisas de Verdad y mtodo, por ejemplo, en los ensayos de La razn en la edad de la ciencia.' muestran el significado que l mismo atribuye a la opcin por este hegelianismo del espritu objetivo: el objetivo del pensamiento est en reconducir todo -por ejemplo, los resultados de las aproximaciones especializadas a la realidad, tales como los de los lenguajes formalizados de la ciencia y sus aplicaciones tecnolgicas- al logos viviente en la tradicin de la lengua, a eso que el ltimo Habermas llama el mundo de la vida (con un trmino husserliano en la letra pero tal vez ms hermenutica en lo esencial). Pero, por qu -se podra preguntar todava- la experiencia hermenutica de la verdad debe configurarse como un andar dentro del espritu objetivo? Se trata quiz slo de aquella abdicacin a la extrapolacin del objeto que Adorno reprocha a Heidegger en el captulo sobre el Deseo ontolgico de la Dialctica Negativa? Gadamer, sin embargo, no es tanto un tradicionalista (para el cual la verdad sera lo que se adapta a lo transmitido, al sentido comn, al 2. La ragione nell'eta della scienza. op. cit.

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patrimonio cultural efectivamente heredado de una sociedad) cuanto, principalmente, un clasicista: la experiencia de la verdad es para l una experiencia de integracin, de pertenencia no conflictual. Resultan esclarecedoras a este propsito las pginas sobre lo bello (el kaln de los griegos) ya en Verdad y mtodo, ya, posteriormente, en el antes citado La razn en la edad de la ciencia. Llamar a una tal perspectiva clasicista resulta legtimo, en la medida en que este enfoque retorna el sueo, de los siglos XVIII y XIX, de una experiencia griega como correspondencia sin residuos entre lo interno y lo externo, entre hombre y ciudadano: la misma que vuelve a resonar en la nocin de bella eticidad de Hegel y en su concepcin del arte clsico. Ahora bien, tal concepcin de la verdad como pertenencia, de impronta clasicista, corresponde realmente a aquellas exigencias de historicidad que la hermenutica, devenida koin (una koin posthistoricista y postestructuralista) parece llamada a satisfacer? N o se da tal vez el riesgo de que la experiencia de lo verdadero como kaln, pertenencia no conflictual de los interlocutores entre s y al horizonte de la lengua, del espritu objetivo, de la tradicin viviente, que les media, sea slo otro modo de presentarse del ideal de un sujeto transparente, ahistrico y neutralizado? La duda es legtima, si se piensa en la cierta impresin de vacuidad que, no tanto en la obra de Gadamer cuanto en la imagen corriente, la hermenutica parece suscitar. Para el Gadamer de Verdad y mtodo se trataba de reivindicar la legitimidad de una experiencia extrametdica de la verdad: la verdad del arte, de la historia,

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de la tradicin que vive en la lengua; y la constitutiva lingisticidad de la experiencia. Objetivos stos que Gadamer ha conseguido; pero, a consecuencia de ello, y con el imponerse de la hermenutica como koin, est tambin cada vez ms claro que la hermenutica no puede pararse aqu. No se trata slo ni de reivindicar un modelo clasicista de verdad contra el objetivismo del mtodo cientfico erigido en nico criterio de lo verdadero, ni de reconocer que se da una verdad extrametdica junto con la verdad cientfica. O sea, que no se trata, en definitiva, de sustituir por una descripcin hermenutica de la experiencia la otra descripcin realista u objetivista. Tal vez sea verdad que una filosofa no puede llegar a convertirse en koin si no es explicitndose tambin como programa de emancipacin. Desde este punto de vista, las objeciones de Habermas a Gadamer daban en el clavo, si bien son inaceptables en sus resultados (ligados a una reasuncin del kantismo, y, en consecuencia, a la idea de una subjetividad ahistrica)." Es verdad que el requerimiento de una perspectiva emancipatoria puede parecer en principio teorticamente extrao a la hermenutica; pero ya no lo parece tanto si se toma en consideracin que, en cualquier caso, y para ser coherente con sus propias premisas, una filosofa hermenutica no puede nunca confundirse con una ensima descripcin de la estructura de la experiencia. Soste-

4. Sobre este punto, vase mi Al di la del soggetto, cap. IV, op. cit. (trad. cast., Ms all del sujeto, Barcelona, Paids, 1989).

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niendo que la verdad no es principalmente la proposicin que describe fielmente, desde el exterior, un estado de cosas, sino que es evento, respuesta a los mensajes que provienen de una tradicin, interpretaciones de estos mensajes y acaecimiento de un mensaje nuevo transmitido a otros interlocutores, la hermenutica no puede dejar de comprometerse concretamente con la respuesta a la propia tradicin y con el dilogo con las otras tradiciones con que se mantiene en contacto. La hermenutica no puede ser slo teora del dilogo, pues no se puede pensar efectivamente desde una teora del dilogo (entendido como la verdadera estructura de toda experiencia humana), todava metafsicamente descrita en su esencia universal, sino que debe articularse, si quiere ser coherente, como dilogo, comprometindose, por tanto, concretamente, en relacin con los contenidos de la tradicin. En este punto, la exigencia externa que reclama de la hermenutica una perspectiva emancipatoria se encuentra con la exigencia interna de coherencia y consecuencialidad de la hermenutica misma. Basta, en suma, con una teora del dilogo? Basta con una descripcin de la experiencia como continuidad, desde un apelar a que se reconduzca la experiencia a la riqueza estratificada de nuestra tradicin, y por tanto con un cierto clasicismo tambin en el sentido ms literal e histrico del trmino? Basta con una enfatizacin la misma que se encuentra en ltimo anlisis en la teora de la accin comunicativa de Habermas- de la tolerancia, del intercambio argumentativo, de la razn como razonabilidad y persuasividad ejercitadas en

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el dilogo social? Pero en el dilogo -justo como hermenutica s que no quieren ser slo filsofos trascendentales-, tenemos algo que decir adems de hablar del dilogo como nico posible lugar de la verdad? Enfrentada a tales requerimientos que se hacen explcitos justo a medida que deviene koin, la hermenutica debera determinarse a rendir cuentas con sus propias bases y sobre todo con la herencia heideggeriana. En la urbanizacin a la cual (segn la conocida expresin de Habermas) Gadamer ha sometido el heideggerismo, ha venido a perderse (o de todos modos ha pasado a un segundo plano) una parte suya esencial: la concepcin heideggeriana de la metafsica como historia del ser. Gadamer, como es sabido, no comparte, en efecto, la condena pronunciada por Heidegger contra la metafsica griega; para l lo que se trata de criticar -a la luz de una fenomenologa de la experiencia vivida, que resulta tambin ella misma, sin embargo, altamente problemtica desde el punto de vista hermenutica (ya que muestra todava estar demasiado regida por la idea de que se pueda acceder a las cosas mismas, y no slo a las palabras transmitidas ... )- es la reduccin de la verdad al mbito del mtodo cientfico-positivo, reduccin que ha tenido lugar a lo largo de los siglos XVIII y XIX (y en la cual el kantismo ha desempeado un papel decisivo). Coherentemente con estas premisas, Verdad y mtodo resulta, en conclusin, demasiado poco, radical a la hora de concebir la situacin de la civilizacin tecnocientfica moderna: es verdad que desde el punto de vista tico-poltico Gadamer reivindica la necesi-

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dad de reconducir los especialismos y la finalidad sectorial a la conciencia comn y .a su continuidad con la tradicin que habita en la lengua, pero esta misma tradicin corre el riesgo de presentarse, demasiado estilizada humansticamente, como un (por muy respetable que sea) consuelo del alma. Si con Heidegger pensamos por el contrario la metafsica como historia del ser -y, por tanto, principalmente desde la unidad de base que hay entre las dos culturas, la humanista y la cientfica, en tanto que expresiones de la misma poca del seres posible que el pensamiento hermenutica logre formular un programa emancipatorio ms radical y consecuente con una ms explcita asuncin de su propia ubicacin histrica. La continuidad viviente de la tradicin a la que debemos conectarnos para proporcionar alguna regla a la ciencia y la tcnica, y en general para orientarnos en relacin a la problemtica tica, es justamente esa que Heidegger llama historia de la metafsica o historia del ser. En esta historia no se evidencia slo el problema de reconocer, de otro modo o ms fundamentalmente que en la verdad cientfica, tambin la verdad del arte, de la historia, etc. Esto desde luego, ciertamente, pero slo como momento de un proceso ms amplio, que Heidegger pone bajo el signo de la tendencia constitutiva del ser a velarse mientras se desvela; esto es, a acaecer como metafsica hasta el momento en que, culminado en el Ge-Stell (la universal organizacin tecnocientfica del mundo), la metafsica culmina, y se torna posible ultrapasarla. En relacin a esa historia concreta -y no, por tanto, a una historicidad que se pretende entender siempre

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genricamente como pertenencia y dialogicidad - la hermenutica se compromete histricamente y entiende su propio objetivo en trminos radicalmente no trascendentales. Si la hermenutica no es el descubrimiento de la constitutiva y objetiva estructura dilogo-finita de toda experiencia humana, sino un momento de la historia de la metafsica como historia del ser, ya sea el problema del situarse coherentemente como interlocutor dentro de un dilogo, ya sea aquel, conexo, de definirse en relacin a un objetivo de emancipacin (o sea, a un objetivo histrico) se configuran de modo muy distinto. Decir que la hermenutica es una etapa decisiva en el camino a travs del cual el ser se sustrae (tambin literalmente: reducindose, disolvindose) al dominio de las categoras metafsicas de la presencia desplegada, coloca al pensamiento hermenutico en una posicin que no es contemplativa, sino comprometida con repecto a ese mismo camino, lo cual le abre, adems, vas y criterios capaces de operar opciones de contenido. Para responder a las exigencias que su nueva posicin de koin le plantea, la hermenutica parece tener que reencontrar una, aunque sea paradjica, filosofa de la historia; paradjica porque el sentido de esta filosofa de la historia no es otro que el (largo) fin de la filosofa de la historia. Por otra parte, tambin las modernas filosofas de la historia son momentos esenciales de esa metafsica que Heidegger declara superable slo en trminos de Verwindung, de la reasuncin-aceptacin-distorsin, Quiz tambin Ricoeur haya prestado atencin a la exigencia de repensar la historicidad, en la medita-

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cin de Tiempo y relato, pero, una vez ms, parece haberse resuelto la cuestin en el plano de una descripcin estructural, y no en el de una radical concepcin de la hermenutica como momento de la historia del ser. Fuera, sin embargo, de una tal radicalizacin no se ven ahora otras vas por las que la hermenutica pueda responder a las exigencias que se le plantean, no slo desde la filosofa, sino, cada vez ms, desde muchos otros campos diversos de la cultura actual.