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Artculos

La transicin a fuego cruzado: nuevo anlisis


de la poltica mexicana contempornea*
Wil Punsters
EN 1928, DURANTE su LTIMO MENSAJ E A LA NACIN, el presidente Plutarco
Elias Calles declar que la poca de los caudillos habat o c a d o a su fin
para dar inicio a la era de la poltica institucional. Con ello haca refe-
rencia tanto al asesinato del presidente electo Obregn que ocurriera
meses antes, como a los esfuerzos subsecuentes por fundar el Partido
Nacional Revolucionario, precursor del actual partido oficial (el PRI).
Era la respuesta de la lite a la crisis inminente: unir a los miembros de
la familia revolucionaria, que en los aos anteriores se haba mostrado
como "una fraternidad pendenciera y dividida", y evitar que surgiera un
nuevo brote de violencia con motivo de la sucesin presidencial, como
sucediera en 1919, 1923 y 1927.' Tambin era un intento por traer al
redil del gobierno central a los jefes, caciques y movimientos polticos
del interior del pas. El arreglo de la lite contrari enrgicamente la
voluntad de ciertas facciones, lo que provoc una efmera revuelta mili-
tar a principios de 1929, y en las dcadas subsecuentes logr reducir
considerablemente los peligros que planteaban las ambiciones y rivalida-
des personales, as como sus formas concomitantes de violencia preto-
* Una versin anterior de este texto fue presentada en el congreso "Societies of
Fear", Universidad de Utrecht, septiembre, 1995.
1
Alan Knight, "Mexico's elite settlement: conjuncture and consequences", en John
Higley y Richard Gunter (comps.), Elites and Consolidation i n L a t i n A m e r i c a and
Southern E u r o p e , Nueva York, Cambridge University Press, 1992, p. 121.
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riana. El muy conocido discurso del "Jefe Mximo" sobre el proceso de
institucionalizacin tuvo un profundo impacto en los sucesos polti-
cos posteriores de Mxico y en la historiografa sobre ese periodo. Mu-
chos autores han aceptado de manera implcita la ruptura marcada por
Calles como un hecho histrico. El periodo comprendido entre1929 y
1940 se describe a menudo como una fase de transicin entre los aos
en que el escenario poltico estaba dominado por recios hombres de guerra
y los aos ms bien dcadas en que prevaleci un mando partidista y
pacfico, con lincamientos corporativistas. Sin embargo, la pertinaz su-
pervivencia de las as llamadas lealtades polticas tradicionales o pri-
mordiales y sus complejas ramificaciones dentro de los nuevos marcos
institucionales cuestiona la validez de esa interpretacin.
Sesenta aos ms tarde, en diciembre de1988, el presidente Salinas
de Gortari declar con orgullo que la era del sistema unipartidista haba
virtualmente terminado. A continuacin puso en marcha un ambicioso
programa de liberalizacin o apertura econmica, modernizacin pol-
tica y reforma del Estado. Al mismo tiempo, la oposicin poltica en
Mxico haba resurgido, con ms combatividad y fuerza, de las eleccio-
nes fraudulentas de julio de 1988. En especial, la coalicin que haba
apoyado la candidatura de Cuauhtmoc Crdenas (ms tarde transfor-
mada en Partido de la Revolucin Democrtica, PRD) intua, o incluso
tena la certeza de la inminente ruptura que habra de ocurrir en el pro-
ceso poltico.
Esta coyuntura crucial marc el nacimiento de un discurso de cam-
bio y movimiento.
2
La cpula gobernante cerr filas en torno al discurso
de la modernizacin, que implicaba mayor liberalizacin econmica, la
reforma del Estado, la reforma del partido oficial y una reorientacin de
las relaciones entre el Estado y la sociedad civil. La oposicin de iz-
quierda, a veces en consonancia con la oposicin centro-derecha del
Partido Accin Nacional (PAN), luchaba para consolidar su fuerza re-
cientemente adquirida. El discurso que estructuraba su plataforma y su
agenda poltica se integraba por la democratizacin o ruptura democr-
tica, la derrota del PRI y la reorientacin de las polticas socioeconmi-
cas. Los discursos de modernizacin y democratizacin se articulaban
en torno al discurso de la transicin. A partir de la postura ideolgica
adoptada respecto a las causas, consecuencias y posibles opciones rela-
cionadas con la situacin poltica de finales de 1988, ambos discursos
2
En 1991 Femando Prez Correa escribi: "En Mxi co hay un debate abierto,
auspiciado por la cultura del cambio". Vase Jos Luis Barros Horcasitas et al. (comps.),
Transicin a l a democracia y r e f o r m a del Estado en Mxico, Mxi co, Flacso-Miguel
ngel Porra-Universidad de Guadalajara, 1991, p. 284.
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postulaban la necesidad del cambio y la transicin: ya fuera de un mo-
delo de populismo estatista a otro de pluralismo guiado por el mercado,
o de un modelo de autoritarismo y de economa neoliberal a otro de
reforma democrtica y redistribucin socioeconmica de los recursos.
As como la idea de Calles sobre el gran momento decisivo invadi
el discurso poltico, tambin los discursos sobre la modernizacin, la
democratizacin y la transicin han llegado a convertirse en el punto
focal del debate pblico y acadmico. El discurso de la modernizacin y
de la modernidad tuvo efectos tan profundos durante el auge aparente-
mente remoto del salinismo que uno de los ms renombrados portavo-
ces de la cultura y la poltica de Mxico, Carlos Monsivis, coment con
irona en 1992: "la modernidad [...] es ahora la estrella resplandeciente,
la nica meta [...] De la modernidad depende lo que en rigor nadie dis-
cute, el porvenir nacional".
3
Resulta significativa la observacin de que
nadie realmente discuta la ineluctancia de la inminente modernidad.
En aos recientes Mxico ha sido testigo de los arduos intentos de
los polticos, intelectuales y periodistas que son aquellos a quienes
puede calificarse como los "principales definidores" del debate pbli-
co, por convertir la idea de la modernizacin y de la transicin en una
caja negra, es decir, en un hecho inevitable e irrebatible. Tmese como
ejemplo la observacin de otro respetado portavoz de la vida cultural
mexicana, Hctor Aguilar Camn: "Aun para los ms reacios a inclinar
la cabeza antel os hechos d u r o s de la h i s t o r i a , es evidente hoy que Mxico
ha tomado, decididamente, el rumbo de este paradigma de la moderni-
dad".
4
Esos "hechos duros" pueden encontrarse en las caractersticas de
la sociedad civil mexicana moderna, participativa, educada y sus
relaciones con el Estado, todo lo cual est sustentado por las polticas
econmicas (el TLCAN, la privatizacin, la industrializacin orientada a
las exportaciones). Slo han pasado algunos aos desde que esas pala-
bras fueron publicadas y es ya claro que, en Mxico, la modernizacin
(tambin) ha significado una violenta lucha poltica, rebelin armada
rural y crisis econmica.
Otra semejanza con la coyuntura de hace casi setenta aos sera la
advertencia de que el hecho histrico y la interpretacin poltica no de-
ben mezclarse. En el presente trabajo primero describir brevemente los
rasgos principales del autoritarismo mexicano punto de partida del
supuesto proceso de "transicin" y los problemas que ste ha enfren-
3
Carlos Monsivis, "Duracin de la eternidad", Nexos, nm. 172, abril, 1992, p. 39.
4
Hctor Aguilar Camn, "La obligacin del mundo", ibid., p. 49, cursivas del autor.
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tado en aos recientes; despus indagar hasta qu punto puede hablar-
se de un proceso de transicin en Mxico y la naturaleza del mismo.
Aun cuando son varios los puntos que se sealan como importantes para
el anlisis de un proceso semejante, aqu examinar a los principales
actores polticos, sus estrategias y opciones en relacin con los temas
de resultados electorales, legislacin electoral y corporativismo. A fin de
profundizar nuestra comprensin de los factores que influyen en el funcio-
namiento del sistema poltico mexicano, rebasar las fronteras donde se
detiene casi toda la literatura relativa a la transicin, criticar su sesgo
institucional y analizar las dimensiones cultural y prctica de la polti-
ca. En la parte final del presente trabajo relacionar esta perspectiva con
el anlisis de aquellos sucesos contemporneos en los que se ha presen-
tado un incremento notable de la violencia.
Los pilares del autoritarismo mexicano
La mayora de los autores convendran en que el rasgo ms distintivo
del rgimen autoritario que surgi de la lucha revolucionaria es su carcter
institucional e inclusivo.
5
Los principios bsicos del marco poltico y
jurdico del rgimen mexicano se encuentran celosamente guardados en
la Constitucin. sta contiene tanto principios liberales que protegen los
derechos polticos individuales, como principios que permiten un fuerte
intervencionismo estatal. Los primeros dan sustento a la soberana elec-
toral popular, que se concreta en las elecciones peridicas realizadas a
todas las jerarquas del Estado. En Mxico la agenda electoral ha sido
preservada en forma efectiva desde que la Constitucin entr en vigor y
tambin se ha mantenido intacto el principio revolucionario de la no
reeleccin, que expresaba el rechazo popular a la deformacin de la Cons-
titucin liberal de 1857 durante el porfiriato.
6
El celo con el que se ha
preservado dicho principio ofrece la ventaja evidente de permitir la ro-
tacin de la lite. Esta rotacin de diversas facciones polticas ha garan-
tizado al sistema un cierto grado de vitalidad, al movilizar energas y
abrir oportunidades para aquellos que buscan acceder a los crculos po-
5
Recientemente, Csar Cansino hizo una lista de las diferencias en las definicio-
nes del autoritarismo mexicano. En trminos generales, Mxi co es considerado un caso
de excepcin. Vase Csar Cansino, Construir l a democracia. Lmites y perspectivas de
l a transicin en Mxico, Mxi co, Miguel ngel Porra, 1995, pp. 171 y 172.
6
Es as que, cuando se tuvo la sospecha de que el ex presidente Salinas de Gortari
coqueteaba con la idea de una posible reeleccin, ello caus una condena inmediata y
generalizada.
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Uticos. En las primeras dcadas que siguieron a la fase armada de la
Revolucin, este principio significaba que los miembros de las clases
hasta entonces subordinadas podran escalar hacia los peldaos ms al-
tos del Estado posrevolucionario.
7
Este grado de institucionalizacin
poltica y de constitucionalismo contrastan radicalmente con la frecuen-
te violacin de las garantas constitucionales que ocurre en los gobier-
nos militares de otros pases latinoamericanos. Ha ofrecido tambin una
barrera contra aquello que Whitehead llama las "manifestaciones de ines-
tabilidad plebiscitaria" en los periodos de transicin.
8
Pero el espacio reservado a la soberana popular fue minimizado
desde un principio por la fuerza creciente del intervencionismo estatal.
Los artculos constitucionales que estipulaban dicha intervencin signi-
ficaron una respuesta a la agenda social de la Revolucin y desde enton-
ces han representado una poderosa fuente de legitimidad. Durante va-
rias dcadas la ideologa de la Revolucin demarc claramente los lmites
del debate pblico, con lo que restringi el surgimiento de discursos
polticos alternativos. Esta ideologa posea una fuerza unificadora y
conform las bases para un acceso exclusivo al poder poltico, lo que
obstaculiz el desarrollo del pluralismo ideolgico. A fin de materiali-
zar los derechos constitucionaless o c i a l e s (en las reas de la tenencia de
la tierra, el trabajo y, ms importante an, la educacin), el Estado ad-
quiri una jurisdiccin crucial sobre los recursos del pas y la autoridad
para redistribuirlos. El amplio programa de distribucin de las tierras, par-
ticularmente durante la presidencia de Crdenas, en la segunda mitad de
los aos treinta, es un ejemplo ilustrativo de la forma en que una enorme
burocracia, controlada en el mbito federal, organizaba y vigilaba el re-
parto agrario.
Los campesinos que resultaron beneficiados con la reforma agraria
fueron organizados en instituciones corporativistas que estaban
orgnicamente vinculadas al partido revolucionario. El fortalecimiento
de la postura negociadora del movimiento laboral tambin est relacio-
nado con los vnculos institucionales que tena con el rgimen y el parti-
do revolucionario. Sin embargo, la incorporacin organizacional de los
campesinos, trabajadores y diversos grupos populares los convirti, a la
7
Un recuento ficticio de esa exitosa carrera puede encontrarse en Roderic A. Camp,
M e m o r i a s de u n poltico mexicano, Mxi co, Fondo de Cultura Econmica, 1989. El
relato se basa en los amplios estudios de Camp sobre el desarrollo de la lite poltica
mexicana a lo largo del siglo xx.
8
Whitehead, "The peculiarities of transition a l a m e x i c a n a " , en Neil Harvey y
Mni ca Serrano (comps.), Party Politics i n "An Uncommon Democracy", Londres, The
Institute of Latin American Studies, 1994, p. 115.
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vez, en receptores subordinados de las polticas gubernamentales. En
tanto estos mecanismos incorporadores estuvieron vinculados a las pol-
ticas de reforma y distribucin que tambin pretendan una emancipa-
cin poltica y cultural, aunque de manera paternalista, pudieron go-
zar del apoyo desde abajo; pero, a medida que dichas polticas fueron
siendo abandonadas, aquello que se iniciara como un proceso de obten-
cin de poder para las clases populares se transform en un instrumento
de control. De esta manera, el desarrollo de una ciudadana activa fue
frenado.
Otro de los pilares del autoritarismo mexicano, el pacto corporati-
vista, que surgi en los aos veinte y treinta y se consolid en la dcada
de los cuarenta, tambin revela su carcter inclusivo y permite explicar
la longevidad del sistema. Pese al hecho de que el corporativismo ha
funcionado como un mecanismo de control, tambin ha operado eficaz-
mente como mecanismo de mediacin. Hace medio siglo las organizacio
nes corporativistas representaban a la mayora de los grupos sociales y a
sus intereses; eran ellas las que organizaban la distribucin de los bene-
ficios resultantes del desarrollo econmico, a cambio de los cuales te-
nan la responsabilidad de convertir dichos beneficios en apoyo general
para el sistema (tanto en trminos electorales como de organizacin). El
gran xito con el que estas organizaciones desempeaban su funcin
haca que las elecciones no representaran sino un ritual para la legitima-
cin del rgimen.
9
La fuerza del PRI tambin tena sus bases en la desar-
ticulacin intencional de la oposicin, es decir, en la falta de opciones
electorales viables.
Pero, as como las masas organizadas llegaron a desempear un pa-
pel subordinado dentro del partido revolucionario, tambin este ltimo
habra de ocupar una posicin de dependencia respecto al Ejecutivo. La
consolidacin de un sistema presidencialista muy poderoso, que des-
cansa en prerrogativas tanto constitucionales como metaconstituciona-
les, est ntimamente ligada a la construccin de una "base popular orga-
9
Vase el agudo artculo de Rogelio Hernndez Rodrguez, "La difcil transicin
poltica en Mxi co", M e x i c a n Studies/Estudios Mexicanos, vol. 8, num. 2, p. 238-240.
En opinin de otros acadmicos, resulta difcil aceptar que en las dcadas pasadas las
elecciones fueran meros rituales. Vase Juan Molinar Horcasitas, E l tiempo de l a legi-
timidad. Elecciones, autoritarismo y democracia en Mxico, Mxi co, Cal y Arena, 1991.
Tambin pueden hallarse evidencias que apoyan este argument en algunos estudios
sobre los procesos polticos regionales. Vanse, por ejemplo, Rubin, "The myth of
corporatism", en Joe Foweraker y Ann Craig, Popular Movements and P o l i t i c a l Change
i n M e x i c o , Boulder, Lynne Rienner Publishers, 1990 y Wil Pansters, "Citizens with
dignity. Opposition and government in San Luis Potos, 1938-1993", en Rob Aitken et
al, D i s m a n t l i n g the M e x i c a n State?, Londres, MacMillan, 1995, pp. 244-266.
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nizada, pues fue esto lo que cre vnculos jerrquicos entre la presiden-
cia y las masas populares, mediadas organizacionalmente por el partido
oficial. Este sistema surgi luego del desplazamiento conflictivo de los
bloques de poder territorialmente fincados, durante los aos veinte y
treinta, por grupos polticos estructurados en torno a la clase social (cor-
porativismo).
10
Aun cuando el poder ejecutivo siempre ha tenido ascen-
diente sobre el partido oficial, esta tendencia se ha acentuado en aos
recientes. El ascenso al poder de una tecnocracia administrativa, a prin-
cipios de los aos ochenta, ha disminuido el papel del partido como un
foro de negociacin poltica. El predominio poltico del Ejecutivo, fe-
nmeno que se reproduce en otros estratos de la jerarqua administrati-
va (gobernadores, presidentes municipales), tambin es aplicable a los
cuerpos legislativo y judicial. Durante la mayor parte del periodo
posrevolucionario, dichos cuerpos que debieran representar los con-
trapesos ms importantes al poder y posible abuso del Ejecutivo fue-
ron controlados por el presidente y por los lderes del partido, mediante
un amplio sistema de patrocinios.
El presidencialismo socava gravemente el principio del federalismo,
encarnado en la Constitucin. Si bien formalmente el "municipio libre"
constituye la base de la jerarqua administrativa y los estados federales
detentan un grado considerable de autonoma, en la prctica los actores y
las instancias gubernamentales locales dependen tanto de las decisiones
como del financiamiento de los estratos administrativos ms altos. El
federalismo mexicano ha sido eficazmente paralizado por las fuerzas te-
lricas del corporativismo y el presidencialismo, pilares fundamentales
de uno de los sistemas polticos ms centralizados de Amrica Latina."
A pesar de que se diga lo contrario, las polticas recientes de descentraliza-
cin no han modificado en forma positiva esta situacin.
12
El centralis-
mo poltico y administrativo fue apuntalado por la ideologa del naciona-
lismo revolucionario, que lleg a ser un motor crucial de la tendencia
1 0
Como lo demuestro en otro trabajo, este proceso no fue un juego de suma cero.
Los bloques de poder territorialmente fincados han seguido desempeando un papel
importante en el funcionamiento del sistema poltico mexicano, pero a partir de finales
de los aos treinta dejaron de ser el nico pivote del poder poltico. Wil Pansters, Politics
and Power i n P u e b l a . T h e P o l i t i c a l History of a M e x i c a n State, 1 9 3 7 - 1 9 8 7 , Amsterdam,
CEDLA, 1990.
1 1
Sobre el desarrollo histrico del federalismo, vanse los captulos sobre Mxi -
co en Marcelo Carmagnani, Federalismos latinoamericanos: Mxico, B r a s i l , Argenti-
n a , Mxi co, FCE- EI Colegio de Mxi co, 1993.
1 2
Victoria Rodrguez, "The politics of decentralization in Mexico: from M u n i c i -
pio L i b r e to Solidaridad", B u l l e t i n of L a t i n A m e r i c a n Research, vol. 12, num. 2, 1993,
pp. 133-145.
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hacia la unidad y monopolizacin del espacio poltico. La exaltacin de
la "raza csmica" estaba ligada a la unificacin de la familia revolucio-
naria y la exclusin de otros proyectos polticos. El partido revoluciona-
rio y, en particular, la fuerza centrpeta de la presidencia epitomaron el
tema de la mexicanidad y de la construccin de la nacin. Si el sitio pri-
vilegiado de los ciudadanos mexicanos es el municipio, entonces la or-
ganizacin centralista de facto del poder poltico y la subordinacin de
los poderes que debieran representar la soberana popular (parlamento) y
garantizar los derechos individuales y colectivos (poder judicial), repre-
sentan grandes obstculos a la realizacin de los principios liberales de
la Constitucin. En resumen, el ubicuo presidencialismo, el corporati
vismo estatal, el acentuado centralismo, el papel secundario de las elec-
ciones como fuente de legitimidad poltica y la cerrazn discursiva, to-
dos ellos articulados por un partido oficial y dominante, han representado,
a grandes rasgos, las piedras angulares del autoritarismo mexicano. Des-
de esta perspectiva, el Estado coloniz a la sociedad civil a tal punto que
impidi la formacin de actores sociales que tuvieran capacidad de ex-
presin y representacin polticas propias'.
13
Ante el poderoso Leviatn,
la sociedad civil mexicana apareca como una frgil criatura. Segn
Loaeza, la contundente autonoma del Estado, en contraste con la posi-
cin subordinada y dependiente de la sociedad civil, constituye el ncleo
del autoritarismo mexicano.
14
Autoritarismo y cambio
La descripcin anterior puede ser considerada como un punto de partida
para el anlisis de los acontecimientos y polticas que han aumentado
las presiones sobre el autoritarismo mexicano y han contribuido a las
rupturas ocurridas en el sistema de mediacin y representacin.
15
La pa-
radoja fundamental que enfrenta la evolucin sociopoltica de Mxico a
partir de los aos cuarenta es que el funcionamiento eficaz del sistema
entre 1940 y 1970, aproximadamente, gener las condiciones para su
1 3
Vase Iln Bizberg, "La crisis del corporativismo mexicano", F o r o I n t e r n a c i o -
n a l , nm. 120, 1990, p. 702.
1 4
Soledad Loaeza, "Mxico, 1968: los orgenes de la transicin", en Iln Semo et
al. (comps.), L a transicin i n t e r r u m p i d a . Mxico, 1 9 6 8 - 1 9 8 8 , Mxi co, Universidad Ibe-
roamericana-Nueva Imagen, 1993, p. 27.
1 5
En un prrafo posterior analizar el aspecto poltico-cultural que no se presenta
en la descripcin anterior.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 631
creciente inoperancia. El xito del modelo mexicano de desarrollo por
sustitucin de importaciones, que fue en gran medida condicionado por
el rgimen poltico, tuvo un profundo impacto en el sistema social del
pas. El surgimiento de una clase media urbana y una burguesa fuerte-
mente atrincherada modific el paisaje social que en un principio diera
origen al sistema poltico, durante el periodo cardenista. En ese enton-
ces Mxico an era una sociedad predominantemente rural, con algunos
importantes focos industriales urbanos y con el recuerdo fresco de la
lucha civil que haba asolado al pas. Las instituciones corporativistas
creadas en esos aos correspondan en gran medida a la estructura so-
cial, como tambin lo haca la consolidacin de un sistema presidencial
fuerte y centralizado, que responda a la amenaza de levantamientos
militares y de fragmentacin poltica. Sin embargo, los procesos de indus-
trializacin y urbanizacin dieron lugar a una sociedad ms compleja y
diversificada, y los efectos polticos de ello fueron reconocidos desde
una etapa temprana. Y a en 1946 el presidente vila Camacho aadi el
sector popular a la organizacin interna del PRI y, a partir de ese momen-
to, el peso de ese sector dentro del partido no ha dejado de aumentar. El
primero que experiment los efectos de las cambiantes relaciones entre
las fuerzas sociales y polticas fue el sector campesino (CNC). Cuando la
atencin de las polticas de desarrollo empez a recaer cada vez ms en
la industria y en la agricultura comercial y de gran escala, los ejidatarios
y los pequeos propietarios perdieron rpidamente gran parte de su fuerza
negociadora en tanto aue como es claro los trabajadores organizados
se beneficiaron con el fortalecimiento del segmento urbano e industrial.
El cambio socioeconmico foment niveles ms altos de alfabetismo y
educacin, as como mayor acceso a informacin.
Luego de ms de tres dcadas de un vigoroso desarrollo socioeco-
nmico, los pequeos y medianos empresarios, los profesionales, los
empleados "informales" y los desempleados se dieron cuenta de que no
tenan un lugar en el sistema corporativista de mediacin de intereses.
16
Todos estos desarrollos se cristalizaron de manera ms notable en las
clases medias urbanas. El movimiento estudiantil de 1968 es generalmen-
te considerado como la primera expresin (violenta) de las tensiones
que se estaban generando entre las fuerzas sociales del pas, cada vez
ms diversificadas, y sus instituciones polticas. Dado que los estudian-
tes demandaban el reconocimiento de sus derechos civiles e impugna-
ban la monopolizacin del espacio pblico por el Estado, 1968 ha sido
interpretado como el primer signo de emancipacin de la sociedad civil.
1 6
Iln Bizberg, op. cit.
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Ante esta situacin el rgimen respondi con la reforma poltica de 1977
1978, que pretenda canalizar el descontento hacia el sistema electoral.
En aquellos das el ex presidente Echeverra declaraba que la reforma
buscaba "incorporar a un mayor nmero de ciudadanos y fuerzas socia-
les al proceso poltico i n s t i t u c i o n a l " . "
Pero la posibilidad de que la reforma poltica de los aos setenta
rindiera frutos se perdi con la irrupcin de la crisis econmica de 1982,
que increment la magnitud y fuerza del descontento social. Las fuerzas
sociales que se haban estado fermentando durante varias dcadas se
hallaban polticamente articuladas fuera y dentro del campo del partido
oficial. La competitividad electoral, aunque voltil y dirigida hacia la pro-
testa, aument en forma considerable. Un suceso importante fue la vic-
toria del PAN en las principales ciudades del estado de Chihuahua, en
1983. A lo largo del territorio norte surgi una rama ms agresiva del
panismo, que consigui ejercer gran influencia nacional. Tanto polti-
cos como analistas advertan que las elecciones estaban convirtindose
en la nica fuente de legitimidad y soberana polticas. Este giro queda
ilustrado por las recurrentes disputas poselectorales la callada acepta-
cin de los resultados oficiales parece ser, hoy da, la excepcin a la
regla y tambin por la forma en que el rgimen fue obligado a enta-
blar amplias negociaciones con la oposicin respecto a la reforma elec-
toral, durante el gobierno de Salinas. Ms an, la insistencia de la pro-
pia lite gobernante en reformar al PRI a fin de que ste pueda mejorar su
actuacin en las elecciones, aunada a la amplia presencia de comits
ciudadanos que escrutinan todo el proceso electoral en ocasiones ase-
sorados por delegaciones extranjeras , muestran la creciente impor-
tancia que han adquirido las elecciones. De igual manera, las mltiples
reformas hechas a la legislacin electoral en aos recientes han dismi-
nuido los mrgenes que tena la lite gobernante para la manipulacin y
el fraude. Tomando esto en consideracin, debe concluirse que la mayor
competitividad y la reforma electorales han contribuido a redefinir la
desequilibrada relacin entre Estado y sociedad civil.
Si la emancipacin del espacio electoral es una prueba del "desper-
tar" de la sociedad civil, las reacciones populares al terremoto de 1985
refuerzan esta opinin. El surgimiento espontneo de numerosas orga-
nizaciones de autoayuda hizo que el Estado apareciera como mal equi-
pado y preparado para manejar la situacin y dio un mpetu a la idea de
que los problemas ms agudos podan ser resueltos sin la mediacin del
1 7
Citado en Octavio Rodrguez Araujo, L a r e f o r m a poltica y los partidos polti-
cos en Mxico, Mxi co, Siglo XXI, 1982, p. 56.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 633
Estado.
18
En cada rincn de la sociedad han surgido movimientos popu-
lares, muchos de los cuales reivindican sus derechos y presionan por
adoptar formas ms eficaces de representacin poltica. En fecha reciente
Foweraker ha advertido que los movimientos populares contemporneos
ya no rechazan al sistema poltico per se, sino que tratan de conseguir
un reconocimiento institucional. Para tal efecto establecen vnculos con
el sistema legal e institucional de gobierno, siempre en combinacin
con la accin directa y con la movilizacin masiva.
19
Por su parte, Ha-
ber sostiene que los movimientos populares han sido un ingrediente del
cambiante paisaje poltico mexicano y que su funcin principal consiste
en ser los vigilantes del gobierno.
20
Estos y otros sucesos (que abordar
en la siguiente seccin) han impugnado de diversas formas la herencia
autoritaria de Mxico y abierto las posibilidades de cambios posterio-
res. Tambin constituyen la materia prima con la cual se han construido
los discursos sobre la modernizacin y la transicin.
Interrogando a la transicin mexicana
En trminos generales se considera que las polmicas elecciones presi-
denciales de 1988 fueron la culminacin poltica de un prolongado ciclo
de cambio social y econmico. La urbanizacin, la diferenciacin socio-
econmica y demogrfica, los rangos ms altos de educacin y la prolife-
racin de modernos medios de comunicacin, es decir, todos esos avances
seculares que transformaron profundamente la estructura social de Mxi-
co, finalmente invadieron el terreno poltico y electoral. Dado que se
considera que estas tendencias estructurales son irreversibles, parece pro-
bable que las consecuencias polticas tales como mayor competitividad
y pluralismo electoral, habrn de poner trmino al gobierno unipartidista
y al control corporativista. Hacia finales de los aos ochenta haban sido
derrumbadas muchas de las verdades axiomticas e inamovibles del sis-
1 8
Estos y otros ejemplos de organizacin popular dieron lugar a que algunos au-
tores sugirieran que la sociedad civil realmente se estaba organizando desde abajo, lo
cual fue ms tarde cuestionado por Sergio Zermeo, quien atinadamente argumentaba
que la mayora de esas organizaciones no tena un efecto duradero. Vase S. Zermeo,
"Crisis, neoliberalism and disorder", en J. Foweraker y A. Craig, op. cit., pp. 160-180.
1 9
J. Foweraker, "Popular movements and political culture in contemporary Me-
xico", en W. Pansters (comp.), Citizens of the Pyramid. Essays on M e x i c a n P o l i t i c a l
C u l t u r e , Amsterdam, Thela Publishers, 1997, pp. 225-246.
2 0
Paul Haber, "Crdenas, Salinas and the urban popular movement", en Neil
Harvey (comp.), M e x i c o : Dilemmas of T r a n s i t i o n , Londres, The Institute of Latin
American Studies-British Academic Press, 1993, p. 242.
634 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
tema mexicano.
21
En comparacin con otros pases latinoamericanos en
donde ciertos acontecimientos turbulentos, como golpes militares y gue-
rras civiles, trastocaron las relaciones polticas y sociales, Mxico du-
rante mucho tiempo pareci estar habitado por una sociedad libre de esos
dramticos virajes.
22
El gobierno autoritario se hallaba atrincherado y
modulado. Sin embargo, luego de1988 la imaginaria poltica de Mxico
recibi una inyeccin de dinamismo; el colapso sbito o gradual de la
lite revolucionaria y la instalacin subsecuente de una poltica ms de-
mocrtica se hizo algo imaginable.
No obstante, el optimismo sobre la viabilidad de una transicin de-
mocrtica ha empezado a desvanecerse con rapidez. Este fenmeno de
"desencanto democrtico" ha sido observado, aunque por otras razones,
de manera ms difundida en Amrica Latina y, en particular, en el cono
sur;
23
en Mxico esto empez con las elecciones parlamentarias de 1991,
cuando el PRI recuper la mayor parte del terreno que haba perdido en
1988. En el mbito regional, las elecciones siguieron siendo sumamente
debatidas, y se establecieron gobiernos panistas en Baja California,
Chihuahua, Guanajuato y, en fecha ms reciente, en J alisco. Las dudas
sobre el esperado retiro del PRI y, en consecuencia, sobre la transicin
hacia una sociedad ms democrtica empezaron a surgir y se infiltra-
ron en el discurso acadmico. A partir del inicio de los noventa, la idea
de una transicin empez a ser calificada con muchos adjetivos. Las
dudas estaban relacionadas con ciertas caractersticas del sistema pol-
tico mexicano y con las prcticas del gobierno tendientes a contener el
riesgo del derrumbe del rgimen mediante una reforma preventiva. Algu-
nos analistas se han sentido obligados a aclarar la "transicin" mexica-
na con ayuda de conceptos que expresan ambivalencia e incertidumbre.
Ms de diez aos despus de que Enrique Krauze demandara la instala-
cin de una "democracia sin adjetivos", la tendencia de la mayora de
los analistas es hoy da la de "adjetivar" la transicin mexicana.
24
Neil
Harvey analiz la situacin en trminos de una "transicin difcil", en la
cual las fuerzas desatadas por las polticas econmicas neoliberales
2 1
Wayne A. Cornelius, "Overview: the dynamics of political change in Mexico",
en Wayne A. Cornelius et al. (comps.), Mexico's A l t e r n a t i v e P o l i t i c a l F u t u r e s , San
Diego, Center for us-Mexican Studies, 1989, p. 2.
2 2
Una excepci n importante sera la rebelin estudiantil de 1968.
2 3
Ronaldo Munck, "After the transition: democratic disentchantment in Latin
America", E u r o p e a n Review of f^atin A m e r i c a n and C a r i b b e a n Studies, num. 55, di-
ciembre, 1993, pp. 7-19.
2 4
Enrique Krauze, Por u n a democracia sin adjetivos, Mxi co, Joaqun Mortiz-
Planeta, 1986, pp. 44-75.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 635
interactan con frmulas neocorporativistas de representacin poltica.
25
En 1991 Snchez Susarrey hablaba de la "transicin incierta", y dos aos
despus public el libroL a transicin i n t e r r u mp i d a . En 1994 Whitehead
enlistaba los enormes obstculos institucionales y culturales para una
autntica democratizacin, inherentes a ese tipo particular de autorita-
rismo, pero conclua considerando posible la ruptura democrtica. Por
su parte, Jorge J avier Romero analiz la situacin despus de las elec-
ciones de 1991, refirindose al "pantano de la transicin". El optimismo
posterior a 1988 ha ido remplazndose por una interpretacin mucho
ms cautelosa de las posibilidades y limitaciones de una transicin demo-
crtica. Romero sealaba, en particular, las debilidades del sistema mexi-
cano de partidos y criticaba la incapacidad de la coalicin cardenista
(PRD) para trascender su radical postura contra el sistema, lo que evitaba
que el partido participara en un debate nacional sobre una mayor apertu-
ra y democratizacin polticas. En consecuencia, el centro-izquierda, que
en 1988 haba conseguido colocarse en mitad de la arena electoral, ha-
ba ido perdiendo terreno, mientras que el PRI y el PAN emprendieron una
estrategia de "concertacin". Sin embargo, la consolidacin de un parti-
do fuerte de centro-izquierda es un prerrequisito para la consolidacin
del pluralismo poltico.
26
El argumento de que la oposicin de centro-izquierda ha evitado par-
ticipar en negociaciones con el rgimen (cuando menos hasta 1995) apo-
ya implcitamente la idea de que el rgimen en efecto ha dado ciertos
pasos para la creacin de espacios polticos desde los cuales podra cons-
truirse un proceso de transicin. Pero, cmo puede comprobarse esa
hiptesis?, cmo puede medirse la transicin?, cmo encaja Mxico
dentro del debate ms amplio? O'Donnell y Schmitter han planteado que
la llegada de polticas democrticas va por lo general precedida por una
serie de medidas que incrementan la apertura poltica. Podra pensarse
en algunas tendientes a la reforma del proceso electoral, la reorganiza-
cin del partido oficial y la restructuracin del corporativismo. Tomando
esto en consideracin, los acontecimientos de los aos recientes dan cierta
credibilidad a la interpretacin de que Mxico est experimentando un
proceso de apertura y liberalizacin polticas.
2 5
Neil Harvey, "The difficult transition: neoliberalism and neocorporativism", en
N. Harvey (comp.), Dilemmas of T r a n s i t i o n , op. cit., pp. 4-26.
2 6
Nexos, num. 176, agosto, 1992, pp. 37-45.
636 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
E l e c c i o n e s
En el mbito electoral, el gobierno de Salinas dio muestra de ms tole-
rancia hacia parte de la oposicin de la que pudieron imaginarse mu-
chos crticos e incluso algunos seguidores del rgimen. El reconoci-
miento del triunfo del PAN en las elecciones gubernamentales de Baja
California, en 1989, y ms tarde en Chihuahua, representaban una clara
ruptura con el pasado, cuando el PRI an conduca un "carro completo".
El presidente Zedillo ha continuado aparentemente esta poltica, como
lo muestra el nuevo triunfo del PAN en Baja California y su espectacular
victoria en el importante estado de J alisco, que cuenta con la segunda
ciudad ms grande del pas, Guadalajara. Es claro que el PAN es capaz de
hacer incursiones de importancia hacia el centro de Mxico.
Pero este al parecer claro avance hacia el pluralismo poltico pre-
senta dos facetas que cuestionan su alcance. Las victorias electorales
del PAN en la provincia mexicana no pueden disociarse de los aconteci-
mientos polticos de carcter nacional. Aqu, el gobierno de Salinas se
vio obligado a negociar con la dirigencia del PAN en s, un elemento
saludable de la poltica democrtica sobre ciertos temas polticos fun-
damentales. Las prolongadas y difciles negociaciones entre el PAN y el
PRI respecto a la reforma electoral slo tocaron a su fin cuando, a princi-
pios de 1989, se negoci un acuerdo entre la dirigencia del PAN y la
Secretara de Gobernacin (no en el Congreso!). Dichas negociacio-
nes llevaron a una as llamada "carta de intencin", en la que el gobier-
no suscriba ciertas modificaciones a la legislacin electoral, acordes
con los deseos del PAN. En un principio, el PRI neg la existencia de
dicho acuerdo, lo que caus disputas entre facciones del PAN.
27
Se cree
que a cambio del apoyo parlamentario del PAN a las iniciativas polticas
del gobierno, que por lo general eran rechazadas por la oposicin de
centro-izquierda, el gobierno "concedi" ciertas victorias electorales
luego de negociar con la dirigencia panista. Por lo tanto, lo que parece-
ra ser una apertura democrtica es, al mismo tiempo, el resultado de
componendas corporativistas y elitistas. Esta aseveracin puede ser sos-
tenida por las protestas de algunos grupos locales de priistas sobre lo
que para ellos fueron actos de traicin por parte de la lite nacional. En
1989 los miembros del PRI en Baja California sintieron que el presidente
de su partido, Luis Donaldo Colosio, haba roto las reglas (informales)
al reconocer la victoria electoral de Ernesto Ruffo, candidato panista a
2 7
Leopoldo Gmez y John Bailey, "Transicin poltica y dilemas del PRI", F o r o
I n t e r n a c i o n a l , vol. XXXI , nm. 1, julio-septiembre, 1990, p. 83.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 637
gobernador, cuando ellos ya haban anunciado el triunfo del PRI .
28
Asi-
mismo, en 1993 el presidente municipal de Mrida, Yucatn, renunci
quince das despus de haber tomado el cargo. En medio de protestas,
acusaciones de fraude y en un claro intento por resaltar los intentos de
Mxico por democratizar al pas, en vsperas de la entrada en vigor ofi-
cial del TLCAN, se decidi en las oficinas de gobierno en la ciudad de
Mxico que el candidato del PAN, Correa Mena, sera quien ocupara el
cargo de alcalde. Los priistas de la localidad se opusieron furiosos a tal
decisin y organizaron una serie de reuniones de protesta.
29
As, la con-
quista de espacios polticos por la oposicin fue "una transicin elitista
y pactada", que estaba encaminada a mantener las condiciones y los
mecanismos que habran de permitir que la lite permaneciera en el po-
der, en el entorno nacional.
30
Las polticas relativas a la oposicin no slo eran objeto de nego-
ciaciones entre la lite, sino que tambin eran selectivas.
31
Mientras
que el PAN mantena una relacin de dilogo con Salinas, el PRD tena que
enfrentar las antiguas estrategias del PRI y a grupos de poder locales y
regionales. Los casos de Michoacn y Guerrero y, en fecha ms recien-
te, los de Nayarit, Chiapas y Tabasco, demostraron claramente que el
rgimen aplica criterios diferentes a sus distintos oponentes polticos.
Esta situacin ambivalente apoya la hiptesis de que si bien en ciertas
regiones de Mxico se est consolidando una cierta forma de legitimi-
dad electoral, la competencia electoral, en su conjunto, est an sujeta a
negociaciones polticas. La lgica de la democracia electoral legal, que
presupone la toma de posesin de un cargo pblico nicamente a partir
de los votos emitidos por los ciudadanos, an est subordinada a la lgi-
ca de la negociacin entre diversos actores polticos. No es de sorpren-
der que el nico partido de oposicin que haya podido obtener un prove-
cho de este funcionamiento electoral fuera aquel que estaba dispuesto a
negociar en reas cruciales para el rgimen. Este argumento no pretende
2 8
Tonatiuh Guilln Lpez, "Baja California, una dcada de cambio poltico", en
Tonatiuh Guilln Lpez (comp.), F r o n t e r a norte. U n a dcada de poltica electoral,
Mxi co y Tijuana, El Colegio de Mxi co/ El Colegio de la Frontera Norte, 1992, pp.
162 y 163.
2 9
Jolle Demmers, "Economic Liberalization and the Political Change in Yucatn,
Mxi co", Utrecht, Utrecht University (en prensa).
3 0
Vase Javier Hurtado, "Caractersticas y dificultades de la transicin democr-
tica de Mxi co con relacin a la naturaleza de su rgimen poltico", en Jos Luis Barros
Horcasitas et al. (comps.), Transicin a l a democracia y r e f o r m a del Estado en Mxi-
co, Mxi co, Universidad de Guadalajara-Porra-Flacso, 1991, pp. 136 y 137.
3 1
Vase Lorenzo Meyer, L a segunda muerte de l a Revolucin M e x i c a n a , Mxi -
co, Cal y Arena, 1992, p. 123.
638 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
subestimar los esfuerzos electorales y de organizacin del PAN, O el gra-
do de apoyo popular que el partido ha conseguido; tampoco quiere so-
breestimar el desempeo electoral y la magnitud de los seguidores del
PRD. Solamente afirma que tras la fachada del acceso de la oposicin al
poder, formas inusitadas de negociacin poltica ocurren tras bambalinas,
sin duda en las oficinas de la Secretara de Gobernacin en la ciudad de
Mxico.
La disputa electoral de San Luis Potos, en 1991, puede ilustrar ms
claramente este punto. Aqu, no fueron el PAN ni el PRD quienes salie-
ron victoriosos, sino un movimiento poltico autnticamente regional,
el Frente Cvico Potosino, liderado por Salvador Nava. Las elecciones
gubernamentales de 1991 en los estados vecinos de San Luis Potos y
Guanajuato coincidieron con las importantes elecciones parlamentarias
intermedias. En el primer estado se enfrent el priista Fausto Zapata
contra el veterano y renombrado Salvador Nava, quien logr conformar
una coalicin excepcional con el PRD, el PAN y el PDM. Las elecciones se
vieron enturbiadas por varios tipos de fraude. San Luis Potos ofrece el
clsico ejemplo de un estado en el que la oposicin domina las principa-
les reas urbanas, mientras que las zonas rurales ms rezagadas, princi-
palmente de la Huasteca, dan su voto al PRI. Como se esperaba, las zo-
nas dominadas por el PRI recibieron, por mucho, los registros ms
cuantiosos de votantes. A lo largo de la campaa el PRI utiliz sus tcti-
cas comprobadas para influir en el voto: control total de los medios de
comunicacin locales, fondos excesivos para propaganda, acusaciones
a la oposicin de provocar la violencia, etc. Pero el fraude preelectoral
fue complementado con un fraude an mayor durante las propias elec-
ciones.
32
No obstante, la prensa local anunci el triunfo de Zapata inclu-
so antes de que las casillas hubieran cerrado. Aun cuando existan claras
evidencias de fraude, Nava rehus internarse en la jungla judicial de los
cuerpos electorales y opt por organizar un movimiento de resistencia
civil. La tensa situacin que prevaleca en San Luis Potos recibi un
impulso imprevisto cuando el candidato del PRI a la gubematura del ve-
cio estado de Guanajuato renunci luego de una eleccin igualmente
fraudulenta y el candidato panista de esta ltima entidad asumi el man-
do como interino A l mostrarse el gobierno federal disuesto u obligado
a sacrificar a su candidato en Guanajuato, tambin surgieron expectati-
3 2
El informe de dos organizaciones independientes que observaron las elecciones
en 750 casillas conclua que en ms de la mitad de ellas haba existido algn tipo de
irregularidad. Citado por Alberto Aziz Nassif, "San Luis Potos: la repeticin de un
agravio", Eslabones. Revista Semestral de Estudios Regionales, nm. 3, enero-junio,
1992, p. 13.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 639
vas en San Luis Potos. Se llevaron a cabo diversas reuniones, una gran
marcha fue organizada, las carreteras fueron bloqueadas y durante el
ltimo discurso del gobernador saliente, las seguidoras de Nava se hi-
cieron or batiendo sus utensilios de cocina. Al mismo tiempo, otro gru-
po inici un plantn permanente frente al palacio de gobierno. Mientras
que Nava iba y vena a la ciudad de Mxico y consegua una presencia
de carcter nacional, Zapata dej de aparecer en pblico. En una de sus
visitas, se propuso a Nava un arreglo: que Zapata tomara la gubernatura
y Nava ocupara una posicin importante en su gobierno o que este lti-
mo fuera gobernador y que los priistas ocuparan cargos relevantes en su
gobierno. Nava lo rechaz.
33
Cuando Zapata tom posesin oficialmen-
te del cargo, el 26 de septiembre, con la presencia del presidente Sali-
nas, el anciano y enfermo Nava inici la muy difundida "Marcha de la
Dignidad" a la ciudad de Mxico. Un grupo de mujeres impidi que Za-
pata entrara en sus oficinas. Se le demandaba que renunciara, lo que
hizo menos de dos semanas ms tarde. Nava suspendi la marcha y re-
gres a San Luis Potos, en donde fue recibido como un hroe. Ese mis-
mo da, el priista Gonzalo Martnez Corbal vol a la capital potosina
para tomar el mando. La situacin en San Luis Potos haba sido tan
competitiva como en Guanajuato y la diferencia en el resultado slo pue-
de explicarse por una lgica que es externa a las relaciones regionales de
poder. La presencia del PAN en las mesas de negociacin de la ciudad
de Mxico y la negativa de Nava a pactar fueron cruciales para la deci-
sin de conceder al PAN el gobierno interino de Guanajuato y al PRI en
San Luis Potos. Si la lgica de Guanajuato hubiera sido tambin aplica-
da a San Luis Potos, el gobierno interino habra quedado en manos del
movimiento navista. Es obvio que esto no les convena ni al PRI ni al
PAN.
3 4
El proceso electoral en Mxico ha estado desde hace mucho tiempo
sujeto a complejos "candados" jurdicos, que hacen difcil que los gru-
pos puedan participar, registrar a ciertos candidatos o protestar por las
decisiones arbitrarias, en suma: ejercer sus derechos constitucionales.
Por tanto, no es de sorprender que el propsito de reformar la legisla-
cin electoral haya estado desde hace tiempo en la agenda de las fuerzas
polticas opositoras. Desde que la importante reforma poltica y electo-
ral fuera promulgada en 1977, las negociaciones en torno a la legisla-
3 3
Vase Miguel ngel Granados Chapa, Nava s, Z a p a t a no! L a h o r a de San
L u i s Potos: crnica de u n a l u c h a que triunf, Mxi co, Grijalbo, 1992, p. 68.
3 4
Poco despus de este episodio, las relaciones entre el movimiento navista y el
PAN se deterioraron rpidamente. Un anlisis ms detallado de esta coyuntura se en-
cuentra en W. Pansters, "Citizens with dignity", op. cit.
640 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
cin electoral y los ajustes a la misma se han intensificado. Pese a algu-
nos cambios positivos, la introduccin en 1986 del Cdigo Federal Elec-
toral por el presidente De la Madrid, signific el reforzamiento del con-
trol del Ejecutivo y la concesin de amplias garantas al partido oficial
para mantener una influencia predominante sobre aspectos cruciales del
proceso electoral. Por muchos motivos la reforma de 1986 represent
un retroceso en comparacin con la apertura poltica de 1977. Ms an,
sancion el carcter constitucional del concepto de gobernabilidad, por
el cual un partido poda recibir la mayora absoluta en la Cmara de
Diputados, aun cuando hubiera obtenido menos de51% de los votos. La
relevancia de esta reforma, que fue el marco legal de las elecciones pre
sidenciales de 1988, no debe ser subestimado. Un analista ha afirmado
que, sin ella, Salinas no habra llegado a ser presidente.
35
Luego de estas
elecciones se iniciaron los preparativos para la reforma que adopt el
Congreso en 1990. Pero, pese a algunos avances, como mayor presu-
puesto para los partidos y mayor regulacin del acceso de los mismos a
los medios de comunicacin, el Cdigo Federal de Instituciones y Pro-
cedimientos Electorales contena numerosas clusulas que salvaguarda-
ban el control presidencial y priista: la clusula de gobernabilidad fue
modificada, pero no eliminada; los miembros del Tribunal Federal Elec-
toral deban ser elegidos de entre una lista elaborada por el presidente;
el Instituto Federal Electoral era controlado por personas designadas
por el presidente y por delegados priistas; los funcionarios de casilla
eran elegidos por los presidentes de distrito, quienes a su vez dependan
de un aparato burocrtico controlado en el mbito federal, etc. Frente a
mayor competencia electoral, el rgimen respondi con lo que parecera
una apertura de la legislacin electoral, pero Que en realidad se reduca
a una complejidad legislativa tendiente a fortalecer "los mecanismos de
seguridaddel sistemaa fin de mantener el control delos resultados electo
rales y garantizar al PRI la presidencia y la mayora en la Cmara de
Diputados".
36
En 1996, luego de veinte meses de difciles negociacio-
nes el gobierno de Zedillo v las Drincitmles fuerzas onositoras anroba-
ron otro paquete de reformas electorales. Entre los aspectos ms impor-
3 5
Silvia Gmez Tagle, "Electoral reform and the party system, 1977-1990", en
\ N. Harvey (comp.), Dilemmas of T r a n s i t i o n , op. cit, p. 80. Otro excelente y detallado
] anlisis de la reforma electoral de 1986 es el de Emilio Krieger, "Derecho electoral en
! julio de 1988", en Pablo Gonzlez Casanova (comp.), Segundo i n f o r me de l a democra-
\ c i a : Mxico, el 6 de j u l i o de 1 9 8 8 , Mxi co, Siglo XXI, 1990. Este autor concluye que la
legislacin electoral era "un conjunto de trampas para que el partido en el poder, tenga
o no la mayora del cuerpo electoral, imponga a sus candidatos, con la complicidad de
las autoridades gubernamentales y de las electorales" (p. 50).
3 6
Silvia Gmez Tagle, op. cit, p. 86.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 641
tantes de ste destaca el hecho de que las futuras elecciones ya no seran
organizadas por funcionarios del gobierno, sino por los ciudadanos, as
como que el Instituto Federal Electoral sera transferido de la Secretara
de Gobernacin (lase el Ejecutivo) a la rama judicial. Estas nuevas re-
glas fueron puestas a prueba en las elecciones de 1997. Aun cuando sin
duda se ha logrado cierto avance en el rea de la reforma electoral, esto
tambin presenta otra faceta. Recientemente, Cansino seal los efectos
y funciones paradjicos del permanente reformismo institucional. Afir-
maba con acierto que, si bien los sistemas polticos democrticamente
consolidados se adaptarn institucionalmente a un entorno cambiante para
mejorar su funcionamiento (productividad del sistema, eficiencia), en
sociedades como la mexicana donde las prcticas antidemocrticas in-
vaden el sistema, el reformismo institucional constituye en esencia un
mecanismo de legitimacin. Por tanto, en lugar de ver las enmiendas con-
tinuas a los aspectos legales e institucionales del sistema poltico como
una seal de genuina democratizacin, stas deben considerarse como el
resultado de la necesidad que tienen las lites de conseguir un consenso
y una legitimidad (temporales).
37
C o r p o r a t i v i s mo
Siendo un aspecto fundamental del sistema poltico autoritario de Mxi-
co, el destino del pacto corporativista tendra que representar un buen in-
dicador del grado de apertura y democratizacin del sistema.
38
En los
inicios del sexenio, el gobierno de Salinas puso en marcha un proceso
mediante el cual disminuy la influencia corporativista dentro del PRI.
La destitucin espectacular de dos caciques sindicales, clebres por su
corrupcin y poder, fue sin duda un paso firme en esa direccin.
39
Pero
cuando lleg el momento de reformar al partido oficial, las cualidades
que habran tenido efectos duraderos e institucionales en el papel polti-
co del movimiento obrero organizado, particularmente la audacia y la
visin, fueron reemplazadas por la apata y el pragmatismo. Durante
muchos aos el acuerdo corporativista haba desempeado dos funcio-
nes esenciales: organizar el apoyo (electoral) para el partido oficial, a
cambio de asignar y distribuir bienes y servicios hacia las masas popu-
lares, y garantizar la estabilidad econmica durante el periodo de rpida
3 7
Csar Cansino, op. cit., pp. 191 y 192.
3 8
Joaqun Hurtado, op. cit., p. 135.
3 9
El encarcelamiento de Javier Hernndez Galicia, lder de los trabajadores pe-
troleros, se debi en gran medida a su activa oposicin a la candidatura presidencial de
Salinas.
642 ESTUDIOS SOCIOLGICOS XVI : 48, 1998
industrializacin y, especialmente durante la crisis econmica de los aos
ochenta. Pero entonces se hizo dolorosamente evidente que las organi-
zaciones corporativistas estaban fallando en ambos aspectos. La lite
dominante respondi con iniciativas de reforma tendientes a restructurar
las relaciones entre el Estado, los sectores corporativistas, el partido ofi-
cial, la economa y el mbito electoral. En 1989 el presidente del PRI,
Luis Donaldo Colosio, declar que a fin de mantener la fuerza electoral
de su partido, la dirigencia no poda seguir dependiendo (solamente) de
las organizaciones corporativistas, sino que deba establecerse una rela-
cin ms directa entre el partido y los ciudadanos individuales.
40
El con-
tacto con estos ltimos fue organizado de acuerdo con una versin reno-
vada de la estructura territorial del partido. El sector popular del PRI fue
el escenario de los experimentos ms importantes, pero finalmente el
proyecto fracas. Luego de algunos aos de modificacin interna, el sec-
tor popular, ahora llamado Federacin Nacional de Organizaciones y Ciu-
dadanos, ha retornado a la estructura bsica de 1988, aunque con una
burocracia modernizada. Las prcticas polticas siguen siendo las mis-
mas pero se han agudizado los conflictos dentro del partido entre los
modernizadores y los tradicionalistas.
41
Mientras que los experimentos del sector popular se encaminaban
en gran medida hacia los asuntos del voto y pretendan llegar a nuevos
electorados, el sector laboral fue especialmente tomado en cuenta en
relacin con la economa. La restructuracin de la economa y la indus-
tria demandan de manera particular mayor eficiencia, productividad y
flexibilidad. La privatizacin y el rompimiento de los contratos colecti-
vos de trabajo han sido algunas de las consecuencias ms frecuentes que
chocan con los intereses de la burocracia corporativista tradicional.
42
Si
la tecnocracia gobernante pensara seguir adelante con su proyecto de
restructuracin econmica resultara imperativo limitar el peso poltico
del movimiento obrero dentro del partido. La reorganizacin de los sec-
tores corporativistas fue analizada durante la XI V Asamblea General
del PRI, en 1990, donde qued claro que el sector laboral no iba a cruzar-
4 0
Wayne A. Cornelius et al, Mexico's A l t e r n a t i v e . . . , op. cit, pp. 28 y 29.
4 1
Nikki Craske, "Dismantling or retrenchment? Salinas and corporatism", en Rob
Aitken et al. (comps.), D i s m a n t l i n g the M e x i c a n State ?, Londres, Macmillan, 1996, pp.
78-91.
4 2
Dos trabajos recientes de Iln Bizberg resultan sumamente relevantes: "La cri-
sis del corporativismo: el rgimen poltico mexicano ante la modernizacin", Revista
Occidental, vol. XVII, num. 2, pp. 115-143; y "Modernization and corporatism in
government-labour relations", en N. Harvey, Dilemmas of T r a n s i t i o n , op. cit., pp. 299
317.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 643
se de brazos frente a las innovaciones en la organizacin. LaCTM ame-
naz con boicotear la reunin si solamente, como se propuso inicial-
mente, contara con 8% de los delegados de la asamblea. El poder de
negociacin de los sindicatos demostr tener la fuerza suficiente para
casi duplicar el nmero de sus delegados. La asamblea concluy con
una ambivalencia e hibridez en su organizacin. Los antiguos pilares
corporativistas y las nuevas unidades territoriales ahora conviven lado a
lado. Todo esto tiene poca relacin con transicin y democratizacin.
En su anlisis de la relacin entre Salinas y el partido oficial, Hernndez
demuestra slidamente que la retrica de la modernizacin y la democra-
tizacin del PRI fue de hecho subordinada al objetivo general de someter
completamente al partido bajo el mando de una lite que tiene una rela-
cin funcional cada da mayor con l.
43
El papel decreciente de las organizaciones corporativistas tradicio-
nales en el paisaje poltico (resultado de su mal funcionamiento y de la
intervencin poltica desde arriba) se equilibra por tendencias de res-
tructuracin neocorporativistas durante el periodo de Salinas. En la in-
dustria y los servicios ha surgido una nueva forma de sindicalismo, que
ha sido bienvenida por el gobierno. Con mayor grado de independencia,
estos sindicatos, ejemplificados por el de los telefonistas y el de los elec-
tricistas, centran su atencin en las negociaciones relativas a los sala-
rios, las prestaciones y las condiciones de trabajo en relacin con el incre-
mento de la productividad.
44
Esta variante de neocorporativismo combina
una postura pragmtica hacia los derechos sindicales bsicos con una
"disposicin para aliarse con el capital en una bsqueda conjunta de ele-
var la productividad y la calidad, lo que le gan reconocimiento como
un interlocutor vlido en las propuestas relativas a estos aspectos".
45
Aunque fuera del mbito de las relaciones laborales, Craske ha descrito
el Programa Nacional de Solidaridad como una variante de neocorpora-
tivismo, al afirmar que si bien el Pronasol se enfocaba hacia nuevos
temas, tales como los servicios urbanos, el desarrollo regional, las mu-
jeres y las escuelas, reforzaba el centralismo de los sectores corporati-
4 3
Rogelio Hernndez Rodrguez, "What to do with the PRI? Salinas and the ruling
party", en W. Pansters, Citizens ofthe Pyramid..., op. cit., pp. 209-224.
4 4
Iniciado por el dirigente de los telefonistas, otros sindicatos que formaban parte
del acuerdo corporativista ms tradicional unieron fuerzas con esta nueva estrategia
sindical y fundaron la Federacin de Servicios y Bienes.
4 5
Enrique de la Garza Toledo, "The restructuring of state-labor relations in M-
xico", en Maria Lorena Cook et al. (comps.), T h e Politics ofEconomic Restructuring.
State-Society Relations and Regime Change i n Mxico, San Diego, Center for us-Me
xican Studies, 1994, p. 214. Vase, tambin, Neil H. Harvey, "The difficult transition",
en N. Harvey (comp.), Dilemmas of T r a n s i t i o n , op. cit., pp. 19-23.
644 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
vistas y reproduca sus estructuras jerrquicas. Su estudio sobre las co-
lonias populares de Guadalajafa concluye que el Pronasol "ha hecho
muy poco por apartarse de las prcticas tradicionales del PRI del
clientelismo, la arbitrariedad y la carencia de un claro imperio de la ley".
46
E l h o r i z o n t e t e mp o r a l
De acuerdo con los conceptos planteados por O'Donnell y Schmitter, los
cambios en el mbito electoral, las modificaciones a la legislacin respec-
tiva y la restructuracin de los pactos corporativistas, podran interpre-
tarse como los cimientos de un proceso de transicin. En este sentido, las
inusitadas elecciones presidenciales de julio de 1988 que llevaron a Sali-
nas de Gortari al poder son vistas con frecuencia como el punto de partida
de este proceso. Pero el ao de 1988 no constituye una ruptura equipara-
ble al momento en que los generales se retiraron del poder en Amrica
del Sur, ni tampoco puede compararse a los dramticos acontecimientos
por los cuales las guerras civiles tocaron a su fin en Amrica Central. En
Espaa, el punto de partida de la transicin fue la muerte del caudillo y,
en Filipinas lo fue el derrocamiento de una dictadura. En el caso de Mxico
no existe un acuerdo respecto a una delimitacin temporal. En opinin
de Cisneros, no se trata tan slo de un asunto de carcter acadmico,
pues ese hecho es esencial para comprender el fenmeno de la apertura y
transicin polticas.
47
Por fortuna, los recientes procesos polticos que ha
vivido Mxico ofrecen otras opciones para ubicar el inicio del proceso
de apertura. En un artculo escrito hace algunos aos antes de las espec-
taculares elecciones de 1988, Kevin Middlebrook remita el inicio del
proceso de apertura poltica en la iniciativa de reforma que el gobierno
de Lpez Portillo present entre 1977 y 1978. Dicha reforma facilit el
registro de los partidos de oposicin y, en trminos generales, ampli los
canales para la movilizacin y la representacin polticas. La reforma
Doltica fue la respuesta aue dieron el gobierno v el partido oficial a una
serie de impugnaciones que debilitaban la eficiencia y legitimidad del
PRI Si bien los efectos globales de ese proceso de apertura poltica fue-
ron limitados Middlebrook considera aue "marc un giro importante en
la poltica mexicana".
48
4 6
Nikki Craske, Corporatism Revisited: Salinas and the r e f o r m of the popular
sector, Londres, University of London/iLAS, Research papers, nm. 37, 1994, p. 42.
4 7
Isidro H. Cisneros, "Los modelos de la transicin poltica: Mxi co en la disyun-
tiva de la innovacin o la conservacin", en Alberto Aziz Nassif (comp.), Mxico: u n a
agenda p a r a fin de siglo, Mxi co, La Jornada Ediciones-cncH, 1996, pp. 67-91.
4 8
Kevin Middlebrook, P o l i t i c a l L i b e r a l i z a t i o n i n a n A u t h o r i t a r i a n Regime. T h e
Case of Mxico, San Diego, Center for us-Mexican Studies, 1985, p. 31.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 645
En ese intento que a veces aparece como un afn frentico por de-
terminar el punto de partida de la supuesta transicin poltica mexicana,
a menudo se presenta el ao de 1968 como un momento decisivo. Se
afirma que el movimiento estudiantil y la clase media que lo apoyaba
fueron los primeros en retar abiertamente al sistema de gobierno parti-
do-Estado. Las demandas de aumentar la participacin ciudadana y la
responsabilidad del gobierno provocaron un conflicto respecto a la diri-
gencia poltica de la sociedad. Fue un movimiento que abarc mucho
ms que los asuntos relacionados directamente con la autonoma uni-
versitaria; sus demandas concernan ms al ejercicio efectivo de la ciu-
dadana. Aunque el agitado verano de 1968 termin con una brutal re-
presin, se dice que sus efectos a largo plazo son tan profundos que
existe "entre esta experiencia [1968] y la eclosin electoralista que des-
de julio de 1988 pretende poner fin a la hegemona del partido oficial,
una lnea de continuidad".
49
Dichos efectos abarcan desde la modifica-
cin de los valores y de las prcticas del comportamiento, mediante la
reorganizacin de las alianzas de clase dentro de la lite gobernante (que
favorece a las clases medias urbanas en detrimento de los sectores
corporativistas tradicionales), hasta el surgimiento de la opinin pblica
como un elemento poltico. Otros han subrayado que la aniquilacin vio-
lenta del movimiento estudiantil de 1968 provoc la irradiacin de lde-
res e ideologas a todo lo largo de la sociedad. En los barrios y en las
comunidades campesinas, entre los profesores y los obreros, quedaron
las sernillas de una nueva cultura poltica que prepar el camino para lo
Que ms tarde concluy con el levantamiento electoral de 1988.
50
Aun
cuando la imnortancia Doltica v simblica de los sucesos de 1968 no
debe ser subestimada, como tampoco sus efectos en los acontecimien
tos posteriores, s resulta debatible la afirmacin de cjue el movimiento
estudiantil fuera la Diimera exoresin de protesta aue coniunt una identi
dad corporativa (la autonoma universitaria) y la movilizacin en favor
de demandas generales de la ciudadana. No sera demasiado difcil de-
mostrar que los grandes movimientos obreros de finales de los aos cin-
cuenta tambin lucharon por una conjuncin de derechos corporativos y
polticos (participacin en la toma ae decisiones)' estos movimientos
tambin hicieron referencia a la Constitucin y tambin fueron brutal-
mente renrimidns Pnr otra narte en lo me resnerta a los efectos anta-
gnicos de la Revolucin cubana'y a los ajustes al interior del bloque de
4 9
Soledad Loaeza, op. cit, p. 16.
5 0
Vase, por ejemplo, Francisco Prez Arce, "The enduring struggle for legality
and democracy", en J. Foweraker y A. L. Craig, Popular Movements and P o l i t i c a l
Change..., op. cit., pp. 105-120.
646 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
poder del pas, se podra afirmar incluso que la coyuntura de 1958-1959
constituye una ruptura ms importante que la de 1968.
Si tomamos en cuenta la variedad de circunstancias, candidatos po-
sibles para representar el inicio de la apertura poltica y de una transi-
cin subsecuente podran ser los aos de 1988, 1978, 1968 y quizs in-
cluso 1958. Pero, a dnde nos lleva todo esto?, no sera ms adecuado
considerar el periodo entero como una fase continua de transformacio-
nes, con coyunturas identificables de crisis polticas, o bien, como lo ha
hecho Cisneros, de ciclos polticos?
51
El concepto de transicin que hace
referencia a un periodo delimitado "por una parte, por el comienzo de
un proceso de disolucin de un rgimen autoritario y, por la otra, por el
establecimiento de una cierta forma de democracia, el retomo a algn
tipo de gobierno autoritario o el surgimiento de una alternativa revolu-
cionaria" parecera, as, tener poco significado en lo referente al caso
mexicano.
52
La pregunta que tal vez tendra que plantearse es por qu
esas dcadas de crisis seguidas de polticas de liberalizacin y apertura
poltica (an) no han sido capaces de consolidar un orden democrtico?
Algunos han sugerido que las dificultades para establecer la ubicacin
temporal y el ritmo de la transicin estn relacionadas con el carcter
ambivalente del propio sistema poltico mexicano. Por lo tanto, al pare-
cer resulta necesario analizarlo desde otra perspectiva.
El universo de las lealtades primordiales
Quienes se centran en la naturaleza institucional del autoritarismo mexi-
cano tienden a ignorar la existencia de los principios de organizacin
que estructuran a la sociedad y a la poltica del pas. El rgimen mexica-
5 1
Isidro H. Cisneros, op. cit., pp. 75 y 76.
5 2
Guillermo O'Donnell y Philippe Schmitter, Transitionsfrom A u t h o r i t a r i a n R u l e .
Tentative Conclusions About U n c e r t a i n Democracies, Baltimore, The Johns Hopkins Uni
versity Press, 1986, p. 6. Fernando Prez Correa se refiere al "curso sostenido de trans-
formaciones que invade espacios mltiples [...] Es por esta razn que, para el caso de
Mxi co, resulta ms acertado hablar de continuidades que de transiciones"; vase Prez
Correa, "Reflexiones sobre la pertinencia de la aplicacin del concepto de transicin demo-
crtica para el caso mexicano", en J. L. Barros Horcasitas et al. (comp.), Transicin a l a
democracia y r e f o r ma del Estado en Mxico, Mxico, Flacso-M. A. Porra, Universidad de
Guadalajara, 1991, p. 284. Sin embargo, este autor relaciona despus su conclusin al dis-
curso oficialista de modernizacin, al afirmar que en Mxi co realmente no es necesaria
una transicin (democrtica), dado que una definicin ms amplia de democracia, que se
aplicara a las esferas social, econmica, cultural y poltica, significara que el pas de hecho
ha pasado por un prolongado proceso de "democratizaciones graduales y sostenidas". Ms
adelante intentar demostrar por qu no puedo estar de acuerdo con esta interpretacin.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 647
no debilita en efecto la operacin del t r i a s poltica, de la responsabili-
dad administrativa, de los contrapesos polticos, la soberana electoral,
el federalismo, el pluralismo ideolgico y el desarrollo de la ciudadana.
Pero si el anlisis del autoritarismo mexicano se enfoca nicamente en
el marco legal-institucional no ser capaz de comprender las reglas
operativas cotidianas del autoritarismo. Junto con lae s t r u c t u r a institu-
cidnal, el anlisis debe tambin incorporar lap r a x i s poltica. El presi-
dencialismo mexicano no descansa solamente en los amplios poderes
que le otorga la Constitucin, sino que tambin, quiz de manera pri-
mordial, se basa en la posicin central que ocupa dentro del universo de
las relaciones personales e informales. El presidente se encuentra en la
cspide de una red de camarillas piramidales interrelacionadas que ex-
tiende su poder hasta los diversos dominios del sistema poltico y so-
cial. Las camarillas cruzan las barreras institucionales, ideolgicas, socia-
les y sectoriales, y estn enlazadas por las lealtades personales. Su
carcter informal logra ocultarlas casi por completo dela mirada pblica
y a l se debe en gran medida la fluidez y adaptabilidad de la poltica
mexicana. La camarilla presidencial articula lderes de una amplia gama
de camarillas subordinadas, que representan a diversos actores polticos
y sociales, tales como la dirigencia del partido, la burocracia sindical,
los grupos empresariales y los intelectuales. De esta manera., las prerro-
gativas de oue goza el presidente para designar a sus colaboradores en
los puestos esencialesdel gobierno se complementan y amplan mediante
otros privilegios discretos que lo hacen el centro de un universo de leal-
tades personales el cual trasciende las reas formales de la autoridad
presidencial. '
As, la importancia de las reglas informales que rodean a la presi-
dencia mexicana adquieren una dolorosa claridad durante la coyuntura
de la sucesin presidencial, no slo en los escalones ms bajos de la
pirmide administrativa, sino muy particularmente en su mismo pice.
La sucesin presidencial de 1993-1994 estuvo acompaada desde su ini-
cio por una serie de acontecimientos sin precedentes, que demostraron
pblicamente las inclementes sanciones que acarrea el romper las re-
glas informales del juego. Cuando los dirigentes del PRI anunciaron en
forma oficial que Luis Donaldo Colosio sera el candidato presidencial
del PRI, varios meses de tensiones llegaron a sufin. Sin embargo, con-
trariamente a las experiencias anteriores, el principal oponente del can-
didato, Manuel Camacho Sols, no expres en forma pblica e inequ-
voca su apoyo a Colosio. Por el contrario, esper varios das antes de
hacer una aparicin pblica y entonces declar que l en efecto haba
participado con toda seriedad en la carrera presidencial. Con ello,
Camacho rompi la regla de la "cargada", es decir, la expresin unni-
648 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
me de apoyo al candidato por parte de sus anteriores contendientes y de
todos los sectores del partido. Unas cuantas semanas despus de que
estall la rebelin armada en Chiapas, el presidente pronto design a
Camacho Sols como portavoz oficial y negociador del gobierno. Ello
hizo que fuera Camacho y no Colosio quien monopolizara la atencin
de los medios de comunicacin, lo que puso en serios problemas a los
coordinadores de campaa del segundo. Cuando Colosio fue asesinado
algunos meses despus, las fricciones entre Camacho y el partido ha-
ban llegado a un punto sin precedentes. Durante el funeral del antiguo
candidato, Camacho fue casi atacado fsicamente por un grupo de furio-
sos priistas. Corran muchos rumores sobre su participacin en el asesi-
nato e incluso en la rebelin de Chiapas. Dado que haba roto intencio-
nalmente las reglas informales del juego del poder e intentado sobrevivir
a la derrota en la apuesta presidencial, la muerte fsica de Colosio signi-
ficaba la muerte poltica de Camacho.
53
La articulacin del poder mediante complejas redes personales es
uno de los principales factores que pueden explicar la falta de independen-
cia de los cuerpos legislativo y judicial, elemento crucial del autoritaris-
mo mexicano. Existe una gran probabilidad de que los puestos clave de
dichos cuerpos (magistrados, dirigentes de la mayora parlamentaria,
presidentes de los comits ms importantes del Congreso, etc.) sean ocu-
pados por personas que hayan sido nombradas directamente por el
presidente o por mediacin del partido oficial. La metfora de la "fami-
lia" resulta aqu importante, pues hace referencia a un universo en el
que las relaciones polticas est reguladas por el parentesco (real o ficti-
cio), la amistad y los vnculos personales.
54
Es la lealtad personal al l-
der de la camarilla o al propio presidente, y no (necesariamente) la ac-
tuacin burocrtica impersonal, lo que constituye el ncleo de estas
relaciones. Eso no significa que el desempeo burocrtico o administrati-
vo sea irrelevante, sino slo que el mismo est en funcin del cumplimien-
to con las lealtades personales. Un administrador eficiente es aquel que
lleva a cabo las tareas que le fueron delegadas por su superior sin provo-
carle problemas polticos a este ltimo y a su camarilla o faccin. Si,
para realizar con xito dichas tareas, fuera en algn momento necesario
burlar algunas reglas burocrticas o incluso violar la ley, el administra-
5 3
Un interesante aunque parcial relato de estos hechos se encuentra en Enrique
Mrquez, Por qu perdi Camacho. Revelaciones del asesor de M a n u e l Camacho Sols,
Mxi co, Ocano, 1995.
5 4
Los sucesos ocurridos en los ltimos meses del rgimen de Salinas de Gortari, en
los que se vieron implicados su hermano y su antiguo cuado, Ruiz Massieu, han dado al
concepto de "familia revolucionaria" un contenido que va ms all de la metfora.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 649
dor cuenta con la proteccin de su superior. As, los vnculos de lealtad
personal se basan, en ltima instancia, en la reciprocidad y confianza,
en la suposicin de una responsabilidad compartida que permite que la
gente establezca relaciones de intercambio en circunstancias inciertas,
cambiantes y vulnerables.
55
Si, en el mbito de las lites las camarillas constituyen un vehculo
importante para la cohesin del rgimen, el mecanismo que las vincula
con los estratos inferiores de la jerarqua social y hasta el rango ms
bajo, a saber, el ejido y el mercado, es el clientelismo y la intermediacin.
Un mecanismo de intercambio entre actores de distintos niveles jerr-
quicos, el clientelismo o patrocinio, opera en Mxico en situaciones su-
mamente diversas, tanto en trminos histricos como sociales. Y a sea
que el intercambio se lleve a cabo entre un burcrata del Departamento
Agrario y un grupo de campesinos pobres en los aos treinta; entre los
paracaidistas de Chalco y un funcionario distrital del partido oficial; o
entre un director universitario y los estudiantes; siempre se tratar de
asimtricas relaciones de reciprocidad. Su postura de negociacin en el
espacio poltico y su acceso a los recursos se construyen a partir de amis-
tades (instrumentales) y obligaciones mutuas. La pertenencia a un grupo
se convierte en un capital muy estimado. Un individuo sin contactos, un
individuo sin amigos es un "don nadie". En un pas como Mxico, en
donde el poder poltico est sumamente centralizado, la proximidad a la
autoridad es una variable esencial para cualquiera que quiera convertirse
en lder o patrn de un grupo. El partido oficial y la burocracia han sido,
desde hace mucho tiempo, las principales vas para llegar ah.
En el caso de Mxico, el fenmeno del clientelismo se liga de manera
inextricable al cacique, el hombre fuerte cuyo "mando caracterstica-
mente informal, personal y a menudo arbitrario" es apuntalado por sus
partidarios. El cacique suele combinar la amenaza de violencia con al-
guna variante de una "moral personal de obligaciones", que se encuen-
tra grficamente retratada en el personaje de Lzaro Pizarra, en la nove-
la de Aguilar Camn sobre el cacique de un sindicato petrolero.
56
El
cacique y el presidente son las figuras polticas que condensan la perso-
5 5
Luis Roniger, H i e r a r c h y and T r u s t i n M o d e r n M e x i c o and B r a z i l , Nueva York,
Praeger, 1990, p. 10.
5 6
La primera parte de la definicin es de Paul Friedrich, "The legitimacy of a
cacique", en M. J. Swartz (comp.), L o c a l Level Politics. Social and C u l t u r a l Perspectives,
Chicago, Aldine Publishing Company, 1968, p. 247; la segunda parte es de Christopher
Clapham, "Clientelism and the state", en C. Clapham, P r i v a t e patronage and P u b l i c
Power, Londres, Francis Pinter Press, 1982, p. 5. La novela de Hctor Aguilar Camn
es M o r i r en el golfo, Mxi co, Ocano, 1987.
650 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
nalizacin del poder y las ambivalencias del sistema poltico mexicano.
El caciquismo ha penetrado el marco institucional del Estado pero, al
mismo tiempo, tambin desafa a la institucionalizacin.
57
El caciquis-
mo y el clientelismo han sido llamados los nervios del corporativismo y
son, por tanto, fenmenos decisivos de la estructura de las relaciones
Estado-sociedad en Mxico.
58
Constituyen mecanismos de mediacin o
intercambio tanto entre los mbitos federal y regional-local, como en-
tre los diferentes grupos sociales (por ejemplo, la burocracia y los cam-
pesinos). Para el siglo xix este mecanismo mediador ha sido descrito en
trminos del "corretaje" poltico-cultural entre el mundo de los "letra-
dos" liberales y el mundo provincial de las lealtades primordiales tradi-
cionales, que no estaba equipado para efectuar las concepciones de la
ideologa liberal.
59
En el siglo xx, la eficaz concentracin del poder pol-
tico y los recursos en manos del Ejecutivo (en las jerarquas nacional,
regional y local), as como el carcter inclusivo del autoritarismo mexica-
no, han reproducido la necesidad de que existan los intermediarios a fin
de establecer vnculos entre las masas y el Estado. Ha (re)creado puntos
privilegiados de transmisin (corretaje), por medio de los cuales la gen
te ordinaria puede tener acceso a los recursos.
60
El cacique ansia monopo-
lizar y defender dichos puntos, en ocasiones con el uso de la violencia;
cultiva las relaciones personales con sus partidarios y se proyecta hacia
los escalones superiores de la jerarqua, usando como base a un grupo
de partidarios es decir un actor colectivo Para conseguir recursos del
Estado individuos se entremeten en relaciones personalistas en grupos
v corporaciones A partir del estudio del proceso electoral Guilln Lpez
ha observado que los procesos de mediacin y negociacin corporativista
y caciquil pertenecen a una cultura poltica Que reconoce la existencia
de un rjoder establecido independiente con el cual la gente negocia Por
el contrario la cultura poltica liberal'presupone una relacin poltica
directa entre los ciudadanos y el Estado. De esta forma el poder no es
una entidad establecida y externa, sino que est determinado de manera
5 7
Alan Knight, "Historical continuities in social movements", en J. Foweraker y
A. Craig, Popular Movements..., op. cit., p. 96.
5 8
I b i d , p. 16.
5 9
Franois Javier Guerra, Mxico: del antiguo rgimen a l a revolucin, Mxi co,
Fondo de Cultura Econmica, 1988, tomo I, p. 167.
6 0
Para una revisin interesante de las diferentes funciones del cacique como
intermediador ( b r o k e r ) , vase Guillermo de la Pea, "Poder local, poder regional: pers-
pectivas socio-antropolgicas", en Jorge Padua y Alain Vanneph, Poder local, poder
regional, Mxi co, El Colegio de Mxi co- CEMCA, 1986, pp. 27-56.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 651
directa por la gente, mediante las elecciones.
61
La omnipresencia de la
mediacin personalista tiene, as, profundas consecuencias para la cons-
titucin de la ciudadana y para el anlisis de la transicin.
Transicin, violencia y miedo
El hecho de que la lgica personalista forme parte de la operacin coti-
diana de las principales instituciones del sistema poltico ciertamente no
es privativo de Mxico. Sin embargo, la tan elevada centralizacin del
sistema poltico, la acentuada concentracin del poder en la presidencia,
en detrimento de los poderes equilibradores, y el hecho de que los grupos
organizados predominantes formen parte o estn vinculados al partido
oficial, son caractersticas que hacen a Mxico particularmente suscep-
tible a las propiedades y dinmicas de la lgica personalista. Esto tiene
consecuencias importantes en lo que respecta a los discursos de moderni-
zacin y de transicin democrtica. Su enfoque institucionalista resulta
til para destacar el cambio legal-institucional como condicin fundamen-
tal para construir una sociedad ms plural, abierta y democrtica. Sin
embargo, si se supone que esto debe ocurrir sin tomar en cuenta la poltica
de las camarillas, es poco probable que logre alcanzar el objetivo de una
democratizacin plena. La eficacia del cambio y reforma institucional
est condicionada tanto por los procesos socioeconmicos como por los
cdigos culturales que regulan el universo de las lealtades primordiales.
La pobreza de la mayora de los actuales debates sobre la transicin-re-
side, precisamente, en el hecho de que en ellos se reduce el concepto de
democracia al mbito de las elecciones y tiende a medir "la salud moral
de la nacin nicamente con base en si la ltima ronda de elecciones fue
justa y 'transparente' ",
62
A lo largo de gran parte de la historia del Mxico posrevolucionario,
el funcionamiento del sistema poltico, de la economa y del repertorio cul-
tural del personalismo, consiguieron crear un cierto tipo de articulacin
(autoritaria) estable. La poltica de las camarillas penetr la burocracia,
pero el ritmo de la agenda electoral y el principio de no reeleccin pre-
vieron que hubiera una circulacin peridica de las lites, aunque den-
6 1
Tonatiuh Guillen Lpez, "The social basis of the PRI", en W. A. Cornelius et al,
op. cit.. p. 255. Vase tambin su artculo "Political culture from the northern border of
Mexico. Elements for a debate", en W. Pansters, Citizens of the Pyramid, op. cit., pp.
337-362.
6 2
Nikki Craske. "Dismantling or retrenchment...", op. cit., p. 90.
652 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
tro de los confines del partido oficial. La latitud ideolgica del ra permiti
que se dieran movimientos pendulares en las tendencias polticas, con
lo que fue posible que sectores y grupos diversos ganaran un peso pol-
tico de manera peridica. Esto evit el anquilosamiento de la burocracia
y es lo que explica la capacidad del sistema para adaptarse a las circuns-
tancias cambiantes. La sustitucin de las lites tambin abra opciones
de desarrollo profesional para los polticos y burcratas prometedores.
La centralizacin del poder poltico en la presidencia y la articulacin
de grupos de poder informales a lo largo de diversas instituciones, orga-
nizaciones y regiones, si bien impeda el desarrollo de una lgica buro-
crtica impersonal, produca una cierta forma de cohesin e integracin
social, inexistente en muchos otros pases latinoamericanos.
63
El desa-
rrollo econmico sostenido gener los beneficios que se distribuyeron
modestamente entre el sistema (corporativista) institucional. Debido a
esas condiciones generales, el uso de la violencia poltica poda ser eli-
minado eficazmente de los escalones superiores del sistema poltico. Sin
embargo, la estabilidad y civilidad de la poltica nacional no puede ser
disociada de los continuos actos de violencia en los estratos inferiores
de la sociedad, sino que, por el contrario, estn estrechamente unidos.
La violencia poltica de carcter local ha contribuido a la estabilidad y
civilidad general del sistema poltico.
En aos recientes, la articulacin entre los pactos institucionales,
los avances econmicos y el universo de las lealtades personales se ha
visto erosionada. La crisis financiera, los drsticos giros en la poltica eco-
nmica impuestos desde arriba y apoyados desde afuera, la reforma ins-
titucional y la proliferacin de proyectos polticos y socioeconmicos
desde abajo, han aumentado mucho las presiones sobre el sistema en su
conjunto. Los cambios sociales, econmicos, polticos y culturales, han
desencadenado fuerzas que son difciles de canalizar mediante los anti-
guos sistemas de pesos y contrapesos y de "pan y palo". Rogelio Her-
nndez afirm recientemente que la fuente ms importante de la inestabi-
lidad de Mxico reside en el hecho de que, mientras los mecanismos
tradicionales de representacin y mediacin se han vuelto inoperantes,
el sistema electoral y partidista no tiene la fuerza suficiente para reem-
plazarlos. Esto se debe a que el prolongado monopolio del partido oficial
impidi el desarrollo de un sistema de partidos fuerte y de una ciudada-
na activa y consciente. Como resultado de ello, el mbito electoral se
ha convertido en un canal de protestas, en lugar de una plataforma de
6 3
En este sentido, resulta interesante la comparacin entre Mxi co y Per. Vase
Florencia Mallon, Peasant and N a t i o n , Berkeley, University of California Press, 1995.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 653
opciones polticas y programticas diferentes; se ha transformado en una
fuente de presiones, en lugar de una solucin a las tensiones estancadas.
An no surge otro pacto institucional que pueda representar de manera
efectiva a los intereses sociales y polticos.
64
El resultado conjunto de la nueva orientacin econmica (neoli
beralismo) y la crisis, la inoperancia institucional y la descomposicin de
las redes y lealtades personales, ha sido el incremento de la violencia en
todos los mbitos de la sociedad. La adopcin de las polticas econmi-
cas neoliberales dej fuera a diversos sectores y grupos polticos vincula-
dos con el modelo de desarrollo anterior. El Pronasol ha generado tensio-
nes entre diversos grupos polticos (principalmente dentro del PRI)
respecto a la distribucin de los recursos gubernamentales. La reforma
poltica y electoral ha disminuido la eficacia de los dirigentes locales
del PRI y ha aumentado la movilizacin y la conciencia de los grupos y
partidos de oposicin. Durante el gobierno de Salinas, varios procesos
electorales locales /regionales terminaron con graves estallidos de vio-
lencia, como fueron los casos de Michoacn (1989), Guerrero (1989) y
Chiapas (1994). El PRD fue el que sufri la represin ms violenta. El
propio partido afirmaba haber registrado el asesinato de 292 activistas
entre julio de 1988 y enero de 1995, en tanto que la Comisin Nacional
de Derechos Humanos confirm la responsabilidad oficial en 67 de los
140 casos de asesinato denunciados por el PRD.
65
El gobierno de Salinas
subrayaba que las elecciones constituan una fuente de legitimidad, tan-
to de carcter interno como externo, pero stas se convirtieron ms bien
en una fuente de inestabilidad.
66
Si bien la violencia relacionada con los conflictos electorales pare-
ca estar confinada a determinadas zonas, el estallido de la rebelin
zapatista en Chiapas, en enero de 1994, hizo de ella un problema nacio-
nal. En el presente trabajo no es posible ahondar en las races y antece-
dentes de dicha rebelin, pero basta sealar que el EZLN fue el primer
movimiento de oposicin organizado y armado en Mxico desde los aos
setenta. La lucha del EZLN contra el ejrcito y la polica fue particular-
mente intensa durante las primeras semanas del conflicto; luego del anun-
cio del cese al fuego, los enfrentamientos directos dieron paso a formas
ms ocultas de violencia en las reas ms remotas de la zona de conflic-
to. En junio de 1996 otro movimiento guerrillero armado, el Ejrcito
6 4
Vase R. Hernndez Rodrguez, "La difcil transicin...", op. cit, pp. 245-249.
6 5
Amnesty International, H u m a n Rights Violations i n M e x i c o : A C h a l l e n g e for
the Nineties, Londres, Amnesty International, 1995, p. 33.
6 6
Silvia Gmez Tagle, "Electoral violence and negotiations, 1988-1991", en N.
Harvey et al, Party Politics..., op. cit., p. 254.
654 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
Popular Revolucionario (EPR), sali por primera vez a la luz pblica en
el estado de Guerrero, durante una reunin en la que se conmemoraba la
masacre de 17 campesinos ocurrida un ao antes. Menos de dos meses
despus el EPR incursion de manera violenta en seis diferentes estados
y mat a varias personas.
67
El rgimen respondi con "todo el peso del
Estado", lo que condujo a la militarizacin de gran parte de los estados
del sureste.
68
Unos cuantos meses despus del estallido de la revolucin zapatista,
otro suceso dramtico conmovi a Mxico. El asesinato del candidato
presidencial del ra, Luis Donaldo Colosio, ocurrido el 23 de marzo de
1994, hizo que todo el sistema poltico mexicano se cimbrara y, an
ms importante, gener la sensacin entre los miembros de la lite go-
bernante y la sociedad en general de que la violencia podra poner en
peligro la estabilidad institucional. Dentro del PRI, el asesinato gener
fuertes tensiones, pues las alianzas de los grupos personalistas que ape-
nas se haban consolidado en torno a la candidatura de Colosio se desin-
tegraron rpidamente. La designacin de Ernesto Zedillo como nuevo
candidato del partido demandaba ajustes y, en ocasiones, provoc fieras
disputas entre facciones, en los diversos estratos de la jerarqua polti-
ca.
69
Aun cuando de inmediato se aprehendi a un asesino individual en
la escena del crimen de Tijuana, no tardaron en surgir rumores sobre
una conspiracin. En esta coyuntura crtica todo pareca posible: desde
la reanudacin del conflicto armado de Chiapas y un movimiento disi-
dente del PRI, encabezado por el antiguo contendiente presidencial, Ma-
nuel Camacho Sols, hasta un golpe militar y la declaracin de Salinas
de un estado de emergencia que le permitira posponer las elecciones.
Aunque nada de esto sucedi, esos hechos dieron origen a un sentimien-
to generalizado de inseguridad y miedo. En junio de1994 la dirigencia
zapatista anunci que el EZLN no estaba dispuesto a firmar los acuerdos
provisionales con el gobierno. Estos sucesos, aunados al sentimiento
seneral de inseguridad e inestabilidad aue provocaron ocasionaron aue
las elecciones presidenciales de agosto de1994 pasaran a la historia como
"las elecciones del miedo".
6 7
L a J o r n a d a , 29 de agosto, 1996.
6 8
Salvador Corro, "Operativos militares en casi todo el pas", Proceso, nm. 1036,
8 de septiembre, 1996, pp. 7-13. Vase tambin Guillermo Correa y Julio Csar Lpez,
"El EPR reta al gobierno", Proceso, nm. 1034, 25 de agosto, 1996, pp. 6-10.
6 9
En otro trabajo analic las consecuencias que tuvo el asesinato de Colosio en el
mbito poltico regional del estado de San Luis Potos. Vase Wil Pansters, "El hambre
por la democracia. Recuento de un pequeo drama a grandes rasgos", en Hub Hermans
et al. (comps.), Las crisis socioeconmicas y sus soluciones, Groningen, Centro de Es-
tudios Mexicanos, 1996, pp. 63-80.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 655
Un mes despus de los comicios el secretario general del PRI, J os
Francisco Ruiz Massieu, fue asesinado en el centro de la ciudad de M-
xico. En este caso fue claro desde el principio que el homicidio estaba
relacionado con las fieras disputas entre facciones en el "ncleo duro" de
la lite gobernante.
70
As, la muerte de Ruiz Massieu es una prueba del mal
funcionamiento de los canales tradicionales para la regulacin de los
conflictos. Ms an, la agudizacin e intensificacin de la naturaleza
violenta de la poltica de las camarillas dentro de la burocracia y del
partido oficial debilita la credibilidad de las instituciones nacionales.
Este efecto se ve agravado por el hecho de que las investigaciones judi-
ciales de los casos Colosio y Ruiz Massieu han evolucionado hacia el
mbito de la lucha poltica, las imputaciones y la corrupcin. Otros ase-
sinatos y desapariciones de personas relacionadas de alguna manera con
esos casos, la destitucin repetida de los magistrados a cargo de las in-
vestigaciones y el dudoso papel que tuvieron algunos miembros de la
familia Salinas, han reforzado la opinin popular de que la poltica mexi-
cana es una telenovela de corrupcin y sangre, que se presta para ser
ridiculizada.
La desconfianza en las instituciones oficiales, especialmente en lo
que se refiere a la aplicacin de la ley, se generaliz cuando en diciembre
de 1994 la crisis del peso hundi al pas en el caos econmico, social y
moral. Las consecuencias econmicas para la gran mayora de los mexica-
nos fueron dramticas. Al ver que las organizaciones polticas y corpo-
rativistas sufran las consecuencias de la desorientacin y el descrdito,
y que las instancias judiciales eran incapaces de manejar los casos de
crimen y corrupcin de grandes personalidades, la sensacin extrema
de frustracin entre las clases populares y medias respecto a su futuro
econmico y a su seguridad produjo una arremetida de crticas contra la
lite gobernante y, en particular, contra el clan Salinas. Aunque general-
mente se afirma que es difcil establecer una relacin causal entre las
crisis econmicas y la violencia, los hechos ocurridos en Mxico en aos
recientes han mostrado sin lugar a dudas un incremento de formas di-
versas de violencia desorganizada, particularmente en las grandes ciu-
dades. Los ataques armados, los robos, los secuestros y muchas formas
de crmenes menores se han convertido en un fenmeno habitual para
muchos mexicanos. Asimismo, han aumentado los incidentes en los que
ciudadanos ordinarios toman la ley en sus manos, y aqullos parecen ser
el resultado de un sentimiento generalizado de enojo, frustracin y des-
7 0
La idea de "ncleo duro" proviene del artculo de Sergio Zermeo, "Intellectuals
and the state in the 'lost decade' ", en N. Harvey (comp.), Dilemmas o f T r a n s i t i o n . . . , op.
cit., pp. 279-298.
656 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
confianza en los policas y en los jueces. Desde 1993 se han presentado
cerca de 250 casos de linchamientos. La gravedad de estos sucesos fue
recientemente subrayada por un miembro de la Suprema Corte de J usti-
cia, cuando hizo la asombrosa declaracin de que "es un claro signo de
que no existe el estado de derecho".
71
En trminos ms generales, estos
hechos parecen validar la advertencia planteada por Zermeo de que,
como resultado de diversos procesos de desordenacin, Mxico corre el
peligro de caer en un estado de anomia aguda, descontento generalizado
con respecto al orden social y el debilitamiento o desaparicin de las
unidades sociales bsicas, lo cual puede conducir a que ocurran estalli-
dos de violencia desorganizada.
72
Acaso los llamados que ha hecho el
presidente Zedillo a las empresas televisoras para que restrinjan la emi-
sin de un nmero cada vez mayor de programas relacionados con la
violencia reflejan el miedo muy arraigado de que despierte el "Mxico
bronco"?
73
Quedan pocas dudas de que la situacin que vive Mxico
est alejndose cada vez ms de lo que Torres Rivas identific como
una variable importante para profundizar una transicin, es decir, "una
legitimidad que est apoyada por una amplia fe en el mandato, un con-
cepto de obediencia que el ciudadano absorba y que conduzca a tener
instituciones pblicas estables".
74
Por ltimo, Mxico enfrenta el problema de lo que parece ser una
influencia cada da mayor de los carteles de la droga dentro del sistema
poltico y de la sociedad en su conjunto. En los principales incidentes
ocurridos en los ltimos aos han corrido rumores sobre la participa-
cin de narcotraficantes y de corrupcin y violencia relacionadas con
las drogas: el homicidio en 1991 del arzobispo Posadas en Guadalajara,
el asesinato de Colosio, la aprehensin de Ral Salinas y el arresto del
general Gutirrez Rebollo, jefe de la agencia encargada del combate al
narcotrfico. En otro nivel tambin han ocurrido tiroteos entre pandi-
llas rivales de narcotraficantes, entre stos y la polica, y entre diversos
grupos de las fuerzas policiales. Aunque resulta difcil estimar con preci-
sin el impacto del narcotrfico en el actual sistema poltico mexicano,
7 1
La cifra y la cita fueron tomadas de Proceso, nm. 1036, 8 de septiembre, 1996,
p. 11.
7 2
Sergio Zermeo, "Society and politics in contemporary Mexico", en W. Pansters,
Citizens of the Pyramid..., op. cit, pp. 183-208.
7 3
Vase Carlos Puig y Rodrigo Vera, "La peticin de Zedillo de suprimir los pro-
gramas de nota roja en televisin, desestimada", Proceso, nm. 1035, 1 de septiembre,
1996, pp. 24-26.
7 4
Edelberte Torres Rivas, "Democracy and the metaphor of good government",
en Joseph S. Tulchin et al. (comps.), T h e Consolidation of Democracy i n L a t i n A m e r i c a ,
Boulder y Londres, Lynne Rienner Publishers, 1995, p. 49.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 657
no cabe la menor duda de que, aunado a las fuentes de violencia antes
mencionadas, representa un reto enorme a la estabilidad institucional y
a la transicin.
Comentarios finales
El autoritarismo mexicano siempre ha ocupado un lugar marginal o ex-
cepcional en el debate ms amplio sobre el autoritarismo (burocrtico)
en Amrica Latina. El refrn popular, "como Mxico no hay dos", tam-
bin se escucha con frecuencia en los crculos acadmicos. Hasta cierto
punto, entonces, no debe sorprendernos que el caso mexicano tambin
ocupe un lugar aparte dentro del debate relativo a la transicin (del au-
toritarismo). No hay un caso histrico concreto que encaje perfectamente
en los modelos tericos del autoritarismo o del transicionalismo y, en
este sentido, Mxico no es una excepcin. Sin embargo, dichos modelos
fueron originalmente elaborados en el contexto de determinados desa-
rrollos en sociedades que diferan mucho del camino que tom Mxico
en ese momento. Por tanto, la pregunta que debera plantearse es hasta
qu punto resulta til estrechar o modificar un concepto llevndolo al
extremo de que pierda su intencin original y su potencial analtico? Es
verdad que el concepto de autoritarismo ha sido absorbido con xito en
el discurso acadmico ms amplio sobre las peculiaridades del sistema
poltico mexicano. No obstante, es posible que el potencial del concepto
de transicin sea mucho ms limitado. He tratado de demostrar que en
Mxico puede identificarse un proceso de apertura poltica, pero que
ste se encuentra hasta tal punto plagado de contradicciones, agendas
ocultas y ambivalencias, que el concepto de transicin tendra que ser
seriamente cuestionado. Ms an, he apuntado el problema y la arbitra-
riedad que implica el hecho de determinar el punto de partida de la tran-
sicin.
Los discursos sobre la transicin y sobre la modernizacin se con-
centran bsicamente en reformar los fundamentos institucionales del
autoritarismo. El primero percibe el cambio institucional como un veh-
culo para la ruptura democrtica, y el segundo como un camino para el
"cambio sin ruptura". El anlisis posterior sugera que el sesgo institu-
cional ignora un elemento clave del autoritarismo mexicano. Al admi-
tirse la importancia de las relaciones personales y de la poltica de las
camarillas se plantean serias dudas sobre una conceptuacin de la tran-
sicin que no pueda incorporar factores que obedecen a cdigos cultura-
les profundamente arraigados. Tal vez se deba a la especificidad de
Mxico, en donde ha sido tan notable y persistente la monopolizacin
658 ESTUDIOS SOCIOLGICOS X V I : 48, 1998
del espacio poltico por una nica aunque heterognea fuerza partidis-
ta, que la fuerza de la lgica personalista aparezca de manera tan pro-
minente. Es ella la que da al autoritarismo mexicano su ambigedad
particular, que a su vez puede explicar en gran parte la demostrada adap-
tabilidad y capacidad de sobrevivencia del sistema. Al reflexionar sobre el
caso mexicano, Cansino sugera que mientras ms grande es la ambige-
dad organizacional de un sistema, ms lento y laborioso es su cambio y
posible transicin democrtica.
75
Sin embargo, las lealtades personales
desempean un importante papel en la poltica de toda Amrica Latina
y, por lo tanto, parece inevitable incorporarlas en el anlisis de los ele-
mentos fundamentales del discurso de la transicin, principalmente el
tema de la ciudadana.
76
A ello se debe que Hernndez concluyera que
los actores polticos deberan concentrar sus esfuerzos en estimular los
procesos de aprendizaje que contribuiran a la formacin de ciudada-
nos.
77
En su estimulante anlisis sobre grupos populares de Argentina y
Per, Elizabeth J elin centr su atencin en la ardua labor de construir
una ciudadana en un universo en el cual las fuerzas del clientelismo
(an) estn operando. Una transicin genuina requiere la adopcin de
conductas y creencias que sean congruentes con el concepto de demo-
cracia; requiere procesos de aprendizaje democrtico, tanto entre las lites
como entre las clases populares.
78
El asesinato, en 1928, del presidente electo Alvaro Obregn qued
en las primeras memorias del partido revolucionario. Los pactos institu-
cionales que surgieron a partir de esa coyuntura tenan el propsito de
alejar el peligro de que las ambiciones personales y la violencia pretoriana
pudieran convertir la Revolucin en una "cuna de anarqua".
79
En las d-
cadas siguientes, las estructuras partidarias, el pacto corporativista y las
prerrogativas presidenciales tuvieron xito al lograr reducir y regular
la volatilidad y los peligros de las fuerzas del personalismo. El universo
de las lealtades primordiales fue domesticado (no eliminado) por la ar-
quitectura institucional del Mxico posrevolucionario. Resulta irnico
que el asesinato del candidato presidencial Luis Donaldo Colosio en 1994
7 5
Csar Cansino, op. cit., p. 179.
7 6
He analizado ampliamente este problema en "Theorizing political culture in
modern Mexico", en W. Pansters, Citizens of the Pyramid..., op. cit., pp. 1-37.
7 7
Rogelio Hernndez Rodrguez, "La difcil transicin...", op. cit., p. 257.
7 8
Elizabeth Jelin, "Cmo construir ciudadana? Una visin desde abajo", E u r o p e a n
Review of Latn A m e r i c a n and C a r i b b e a n Studies, num. 55, 1993, pp. 21-37. Otro estu-
dio interesante es el de Jonathan Fox, "The difficult transition from clientelism to
citizenship: lessons from Mexico", W o r l d Politics, vol. 46, num. 2, 1994, pp. 151-184.
7 9
E l Universal, 22 de agosto, 1928, citado en A. Knight, "Mexico's elite
settlement...", op. cit., p . 116.
PANSTERS: L A TRANSICIN A FUEGO CRUZADO 659
pueda ser un smbolo de la forma en que las fuerzas cada vez ms vio-
lentas de la poltica de camarillas estn contribuyendo actualmente al
colapso de los acuerdos institucionales. La intensificacin de la poltica
de camarillas se funde con el marco institucional y genera la inestabili-
dad del rgimen. El uso discrecional de la ley y el empleo de la violen-
cia fueron siempre inherentes a la lgica del personalismo, pero hoy da
tienden a subvertir el marco institucional. El trastorno simultneo de
reas importantes de los sistemas poltico y socioeconmico fomenta
diversas formas de violencia y debilita los mecanismos que podran con-
trarrestarlas. En un pas como Chile, los debates y las polticas concer-
nientes a la transicin necesitan incorporar las maneras en que se pue-
dan domear la violencia y el miedo asociados con regmenes pasados.
En Mxico, los procesos tendientes a reordenar los acuerdos polticos e
institucionales hang e n e r a d o nuevas formas de violencia y miedo. En
1994 el antiguo contendiente presidencial, Manuel Camacho Sols, plan-
te dos opciones para la estabilidad del pas: una de ellas implicara el
reconocimiento de los problemas bsicos, diversas evaluaciones, la par-
ticipacin de nuevos actores polticos y la construccin de nuevas alian-
zas; la otra opcin, que reflejaba mucho mejor la situacin de Mxico
en ese momento, requerira entre otros elementos, a mantener temor en
la sociedad para que vea, en cualquier cambio o movimiento, un riesgo
a su tranquilidad y a su patrimonio. Ese es un camino. Ha funcionado y
puede funcionar durante algn tiempo, cunto? Para qu? Con qu
consecuencias para Mxico?
80
Recibido y revisado en septiembre de 1997
Correspondencia: Departamento de Antropologa Cultural/Universidad de
Utrecht/Muntstraat 2A/3512 EV Utrecht, Holanda/tel. 31 30 25 39058/e-mail
wpansters@cbm.ruu.nl
8 0
Vase Manuel Camacho Sols, Cambio sin r u p t u r a , Mxi co, Alianza Editorial,
1994, p. 21.