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Caractersticas de la civilizacin de Babilonia. Aspectos econmicos, sociales, polticos, culturales, geogrficos y religiosos.

BABILONIA ASPECTO GEOGRFICO Babilonia (imperio), antiguo reino de Mesopotamia, conocido originalmente como Sumer y despus como Sumer y Acad, situado entre los ros Tigris y ufrates, al sur de la actual Bagdad (Irak). La denominacin de este territorio, que lleg a constituirse como un gran imperio, deriva del nombre de la ciudad de Babilonia. El reino de Babilonia Babilonia fue la cuna de una de las primeras grandes civilizaciones de la historia. Se desarroll en la regin baada por los ros Tigris y ufrates que forma parte del denominado Creciente Frtil. Babilonia (ciudad) (del acadio Bb-ilim o Babilu, puerta de Dios), una de las ciudades ms importantes de la antigedad, cuya localizacin est hoy en da marcada por una amplia zona de ruinas al este del ro ufrates, a 90 km al sur de Bagdad, en Irak. Babilonia fue la capital del Imperio babilnico durante los milenios II y I a.C. En la antigedad, la ciudad se beneficiaba de su posicin en la importante ruta comercial por va terrestre que conectaba el golfo Prsico y el Mediterrneo. ASPECTO POLTICO La civilizacin babilnica, que dur desde el siglo XVIII hasta el VI a.C., era, como la sumeria que la precedi, de carcter urbano, aunque se basaba en la agricultura ms que en la industria. El pas estaba compuesto por unas doce ciudades, rodeadas de pueblos y aldeas. A la cabeza de la estructura poltica estaba el rey, monarca absoluto que ejerca el poder legislativo, judicial y ejecutivo. Por debajo de l haba un grupo de gobernadores y administradores selectos. Los alcaldes y los consejos de ancianos de la ciudad se ocupaban de la administracin local. Los babilonios modificaron y transformaron su herencia sumeria para adecuarla a su propia cultura y carcter. El modo de vida resultante demostr ser tan eficaz que sufri relativamente pocos cambios durante aproximadamente 1.200 aos. Influy en sus pases vecinos, especialmente en el reino de Asiria, que adopt la cultura babilnica prcticamente por completo. Afortunadamente, se ha encontrado una coleccin importante de obras de literatura babilnica gracias a las excavaciones. Una de las ms importantes es la magnfica coleccin de leyes (siglo XVIII a.C.) frecuentemente denominada Cdigo de Hammurabi, que, junto con otros documentos y cartas pertenecientes a distintos periodos, proporcionan un amplio cuadro de la estructura social y de la organizacin econmica. Largos periodos de la historia del antiguo Oriente Prximo no pueden datarse con exactitud. La Relacin de Reyes Sumerios ofrece una sucesin de gobernantes hasta el final de la I Dinasta de Isin, hacia el 1790 a.C., pero no es fiable para las fechas anteriores a la dinasta de Acad, hacia el 2340 a.C. Se establece una cronologa relativamente fiable para el periodo que comienza con la dinasta de Acad hasta el final de la I dinasta de Babilonia, cerca del 1595 a.C. Sin embargo, este periodo es seguido por ms de 700 aos de oscuridad, durante el cual las fechas son nicamente aproximadas. Se utilizan tres sistemas cronolgicos principales para el antiguo Oriente Prximo: alto, medio y bajo, dependiendo de si la fecha asignada al primer ao de reinado de Hammurabi de Babilonia es 1848, 1792 o 1728 a.C. Las fechas de este artculo siguen la denominada cronologa media, y se data el primer ao de reinado de Hammurabi en el 1792 a.C.

ASPECTO SOCIAL La sociedad babilnica estaba compuesta por tres clases sociales representadas por el awilu, persona libre de clase superior; el wardu, o esclavo; y el mushkenu, persona libre de clase inferior, que se encontraba legalmente entre el awilu y el wardu. La mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra, aunque algunos eran reclutados entre la poblacin babilonia. Por ejemplo, las personas libres podan ser hechas esclavos como castigo por algunos delitos; los padres podan vender a sus hijos como esclavos en momentos de necesidad; o un hombre incluso, poda someter a toda su familia a los deudores como pago de una deuda, pero no durante ms de tres aos. Los esclavos eran propiedad de su amo, como un bien mueble, podan ser marcados y azotados, y eran severamente castigados si intentaban escapar. Los esclavos tenan algunos derechos legales y podan realizar negocios, prestar dinero y comprar su libertad. Si un esclavo se casaba con una persona libre y tenan hijos, stos eran libres. Vida familiar La familia era la unidad bsica de la sociedad babilnica. Los matrimonios eran dispuestos por los padres y los esponsales se reconocan legalmente tan pronto como el novio presentaba un regalo nupcial al padre de la novia; la ceremonia matrimonial normalmente conclua con un contrato inscrito en una tablilla. Aunque el matrimonio se consideraba principalmente un acuerdo prctico, hay pruebas que sugieren que no eran completamente desconocidas las relaciones prematrimoniales clandestinas. La mujer babilonia tena algunos derechos civiles importantes. Poda tener propiedades, realizar negocios y actuar como testigo en un juicio. Sin embargo, el marido poda divorciarse de ella por cuestiones triviales o, si no le haba dado hijos, poda contraer matrimonio con otra mujer. Ciudades El nmero de habitantes de una ciudad variaba probablemente entre 10.000 y 50.000. Las calles de la ciudad eran estrechas, sinuosas e irregulares, flanqueadas por los muros altos y sin ventanas de las casas. Las calles no estaban pavimentadas ni tenan alcantarillas. La casa media era una estructura pequea, de una planta y de ladrillos de barro, compuesta de distintas habitaciones agrupadas alrededor de un patio. Por otra parte, la casa de un prspero babilonio era, probablemente, una residencia de dos pisos de ladrillo con aproximadamente una docena de habitaciones, con muros interiores y exteriores enlucidos y enjalbegados. La planta inferior tena una habitacin de recibimiento, una cocina, un cuarto de aseo, las habitaciones del servicio y, a veces, incluso una habitacin privada para el culto. Los muebles incluan mesas bajas, sillas con respaldo y camas con armazn de madera. La vajilla domstica estaba fabricada de arcilla, piedra, cobre y bronce, y los cestos y las arcas de caa y madera. Las casas frecuentemente se construan sobre un mausoleo donde se enterraban a los miembros de la familia. Los babilonios crean que las almas de los muertos viajaban al siguiente mundo, y que, al menos en cierto grado, la vida segua all como en la tierra. Por ello, enterraban junto al muerto tarros, herramientas, armas y joyas. ASPECTO RELIGIOSO Religin de Babilonia, moral, creencias sobrenaturales y prcticas rituales de los antiguos babilonios. La cosmogona y la cosmologa de la religin babilnica que incluye dioses, demonios, cultos y sacerdotes, y enseanzas ticas y morales, fue tomada casi por completo de los sumerios. Sin embargo, los babilonios, cuya raza tnica predominante era la amorrea, sin duda modificaron muchas de las creencias y prcticas

inspiradas en los sumerios, de acuerdo a su propia herencia cultural y disposicin psicolgica. Slo para citar dos ejemplos destacados, debido al gran xito militar y la buena conduccin poltica de los amorreos semitas, la ciudad de Babilonia se transform en el centro religioso y cultural de toda la zona, otorgndole supremaca en el panten babilnico al dios amorreo Marduk. Sin embargo, los telogos babilonios consideraron necesario justificar esta elevada posicin sbitamente adquirida por Marduk por medio de la ficcin legal de que sus predecesores sumerios, los dioses An y Enlil, le haban traspasado oficialmente sus poderes. RITOS Y CULTO Cada una de las deidades principales tena, en una o ms ciudades de Babilonia, un gran templo en el que era adorada como dios protector. Las ciudades ms grandes tambin contaban con muchos templos, unos suntuosos, otros humildes, dedicados a una u otra deidad; Babilonia, por ejemplo, contaba con ms de 50 templos en tiempos de Caldea (siglos VIII al VI a.C.). Los servicios que se celebraban en el templo, por regla general se realizaban en patios abiertos, en los que haba fuentes para la ablucin y altares para los sacrificios. En la cella, o parte ms ntima del templo, se encontraba la estatua de la deidad sobre un pedestal erigido en el Sancta Sanctorum, lugar especialmente sacrosanto del templo al que nicamente tenan acceso el sumo sacerdote y algn otro privilegiado miembro del clero o de la corte. En las instalaciones de los templos de las ciudades ms grandes, por lo comn se alzaba un zigurat o torre de plataformas, coronado por un pequeo santuario. Este santuario al parecer estaba reservado a las importantes ceremonias de matrimonio sagrado que se celebraban coincidiendo con la festividad del ao nuevo. El mantenimiento de los ms grandes templos babilnicos requera de grandes sumas de dinero, fruto, en primer lugar, de regalos o de donaciones hechas por la corte y por la gente con mayor fortuna. Con el correr de los siglos, algunos de los grandes templos babilnicos acumularon tal cantidad de riquezas que se convirtieron en los dueos de enormes propiedades y empresas, en las que empleaban gran nmero de siervos y esclavos. Sin embargo, en un principio el templo era la sede del dios en cuyo honor estaba erigido, y en l se atendan todas sus necesidades segn antiguos ritos e impresionantes ceremonias, celebradas por un numeroso clero institucionalizado. Con el paso del tiempo, en el templo se congregaban sumos sacerdotes, sacerdotes que oficiaban en los sacrificios, msicos, cantores, magos, adivinos, clarividentes, interpretadores de sueos, astrlogos, mujeres devotas, as como hierdulas (cortesanas del templo). Diariamente se ofrecan sacrificios de animales, as como ofrendas de verduras, libaciones de agua, vino y cerveza, y quema de incienso. Tanto a lo largo del ao como mensualmente tenan lugar numerosos festejos, incluida una fiesta para celebrar el plenilunio. La fiesta ms sealada de todas era la celebracin del ao nuevo en el equinoccio de primavera; se conoca con el nombre de fiesta Akitu, porque algunos de sus ritos ms esotricos se realizaban en el Akitu, el santuario de Marduk enclavado en las afueras de Babilonia. Las celebraciones duraban once das, e incluan ritos tales como los de purificacin, sacrificio, propiciacin, penitencia y absolucin, aunque tambin se daban procesiones muy alegres y de mucho colorido. Culminaba con la ceremonia del matrimonio sagrado, la unin ritual del rey (representando a Marduk) con una cortesana del templo (encarnando a la novia de Marduk); la ceremonia se realizaba en el santuario que coronaba, el zigurat. CREENCIAS Segn los documentos de la poca, las creencias ticas y morales de los babilonios hacan hincapi en la

bondad y la verdad, la ley y el orden, la justicia y la libertad, la sabidura y el aprendizaje, y el valor y la lealtad. La misericordia y la compasin iban fuertemente unidas, y se les brindaba una especial compasin a las viudas, hurfanos, refugiados, a los pobres y a los oprimidos. Los actos inmorales o poco ticos eran considerados como una ofensa hacia los dioses y el orden divino, por lo que se crea que el castigo de los dioses era proporcional a la falta. Ninguno se consideraba sin pecado. Por eso, todos los sufrimientos eran merecidos. El modo que tenan los babilonios para demostrar su insatisfaccin por sus condiciones de vida, no era la discusin o la protesta, sino la splica y el duelo, lamentndose y confesando ante su dios personal sus inevitables faltas y pecados a fin de que ste actuara como mediador suyo en la asamblea de los grandes dioses. Fue notoria la gran religiosidad de Babilonia. Sin embargo, de hecho exista el escepticismo y acaso era mucho mayor de lo que indican las fuentes. Por ejemplo, un extenso documento literario denominado Teodicea Babilnica, trata del debate entre un escptico y un creyente, debate en el que al final se hace necesario concluir, de forma muy obvia y con un argumento un tanto insatisfactorio, que la voluntad de los dioses es inescrutable. En otro escrito babilnico, que recoge un dilogo entre un esclavo y su amo, el tono de la conversacin suena tambin escptico y cnico; la visin relativista considera de antemano que todos los actos del individuo pueden ser justificados, y por lo tanto, en esencia carecen de sentido, en particular porque la muerte hace que la vida sea insignificante. Los babilonios sentan un terror espantoso a la muerte y esto era fuente de desesperacin. En general crean que al morir, el espritu incorpreo descenda al oscuro inframundo y que la existencia humana en la sepultura era, como mucho, un reflejo desdichado y tenebroso de la vida terrenal. No exista la esperanza de una recompensa eterna para las personas honradas y con mritos; todos estaban imparcialmente destinados al inframundo. Considerando esto, no es de extraar que la obra de la literatura babilnica ms popular, dramtica y creativa, sea el Poema de Gilgamesh, obra que se centra en una angustiosa e intil bsqueda de la eternidad. ASPECTO CULTURAL Lengua asirio-babilnica, lengua semtica desaparecida, la ms antigua de las lenguas semticas, hablada y escrita en Mesopotamia (hoy Irak) desde el tercer al primer milenio a.C. Tambin se la conoce como acadia; desplaz a la lengua ms antigua, el sumerio, lengua de Mesopotamia con la que no estaba relacionada, despus de que conquistara la regin el rey semita Sargn el Grande, fundador de la dinasta Acad (que rein aproximadamente entre los aos 2335-2279 a.C.). En torno al 2400 a.C. el acadio se escribi primero en caracteres cuneiformes tomados de los sumerios. Estas grafas no se adaptaban bien para representar los fonemas escritos del acadio, que era semita. No obstante, se resolvieron muchas dificultades con el tiempo, gracias a las sucesivas reformas ortogrficas, concretamente las originadas en tiempos del rey de Babilonia, Hammurabi. La lengua, descifrada en el siglo XIX, posea un sistema de smbolos ideogrficos que representaban unas seiscientas palabras o slabas. Constaba de veinte fonemas consonnticos y ocho voclicos. Los verbos tenan dos tiempos: el pasado y el presente que tambin tena el valor de presente futuro. Los nombres tenan dos gneros, el femenino o el masculino; posean tres nmeros, el singular, el dual y el plural, y se declinaban en tres casos, nominativo, genitivo y acusativo. A la cada del Imperio sumerio y acadio, en torno al 1950 a.C., la lengua acadia era de uso general en toda Mesopotamia e incluso haba empezado a sustituir al sumerio como lengua hablada en el mismo Sumer, al

sur de Mesopotamia. Al parecer, los elamitas del este, los guti, los lulitas y los hurritas del norte y noreste tambin la haban adoptado como lengua poltica y religiosa. A partir del 1950 a.C. la lengua acadia se fragmenta en dos grandes dialectos, el babilnico al sur, y el asirio al norte, cada uno de los cuales sufrira una serie de cambios. El babilnico se constituye en lengua dominante e, incluso en Asiria, adquiere carcter literario y se usa en las inscripciones de tipo religioso y poltico durante algunos periodos. El dialecto asirio se usa en los documentos econmicos y legales. Desde el punto de vista diacrnico, el dialecto babilnico se suele dividir en cuatro periodos: el babilnico antiguo (aproximadamente entre 1950-1500 a.C.), el medio (aproximadamente entre 1500-1000 a.C.), el neobabilnico (aproximadamente entre 1000-600 a.C.), y el babilnico tardo (entre 600 a.C.- 75 d.C.). Este dialecto, durante el periodo antiguo se difunde como lingua franca de los mbitos comercial y diplomtico, hasta ms all de los lmites de Siria. Despus del 1500 a.C., mientras transcurre el periodo de las grandes guerras con los imperios rivales, el egipcio, el hitita de Asia Menor, el babilonio del norte y el mitanio del noroeste, el babilnico medio era la lengua comn para toda la correspondencia diplomtica y para los tratados. Pasado el 1200 a.C., cuando Siria y Anatolia (hoy, Asia Menor) sufrieron las sucesivas invasiones de los pueblos del mar, los arameos y otros grupos, parece que la continuidad cultural y lingstica se vio particularmente perturbada en el rea occidental, ahora bien, en lo que se refiere a la propia Mesopotamia no ocurri as y no existi ruptura alguna. Sin embargo, poco a poco, pasado el 900 a.C., con la expansin del Imperio asirio, son incorporados muchos hablantes del arameo, y es esta lengua la que comienza a sustituir al asirio como lengua hablada, incluso en la propia Asiria. Mientras tanto, las tribus que hablaban arameo, incluidos los caldeos, se haban infiltrado en Babilonia, asimilando pronto la cultura y la religin de Babilonia, y convirtiendo lentamente al arameo en la lengua de un amplio sector de la poblacin. En tiempos de Alejandro Magno, siglo IV a.C., el babilnico ya haba sido completamente sustituido por el arameo como lengua hablada. A pesar de ello, el babilnico se mantena como la lengua de las Leyes, la Religin, la Literatura, la Ciencia y, adems, en ciertos escritos de carcter histrico, en forma anloga a como se mantuvo en Europa el latn tras el fin del Imperio romano. La misma situacin se mantuvo en todo el periodo helenstico con la dominacin parta, (323-146 a.C.), por entonces el babilnico todava era la lengua de los sacerdotes y astrnomos caldeos por lo menos en las ciudades de Babilonia y Erech. El ltimo texto conocido en esta lengua es una tabla astronmica procedente de Babilonia, que data del ao 75 d.C.