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LOS JUDOS EN LA ESPAA MEDIEVAL: DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSIN

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LOS JUDIOS EN LA ESPAA MEDIEVAL:
DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSION
JOS HINOJOSA MONTALVO
Universidad de Alicante.
Han pasado poco ms de quinientos aos de la expulsin de los judos del suelo peninsu-
lar, al que desde su forzado exilio llamaron Sefarad, y que hasta nuestros das han seguido lle-
vando profundamente arraidado en su corazn, en una dolorosa mezcla en la que se han com-
binado el cario, la nostalgia y tambin el odio hacia quienes les lanzaron fuera de su hogar.
Mientras, los espaoles, desde hace un siglo, pero sobre todo ahora, tratan de descubrir sus races
judas, de reencontrarse con ese pasado de claroscuros que marc la presencia juda en nuestra
pennsula, donde la sabidura de Ibn Gabirol y Maimnides, el Toledo de Samuel Lev, las si-
nagogas cordobesa o toledanas, las juderas repartidas por todo el territorio, o la Cabala, son
testimonio del momento de mayor esplendor y creatividad alcanzado por la cultura juda en su
historia, mientras que las predicaciones forzadas, el antijudasmo y la actuacin inquisitorial son
la otra cara de la moneda, la ms negativa de nuestro pasado medieval, la que llev al pueblo
judo de la tolerancia a la expulsin.
I. UNA HISTORIA MILENARIA
Al margen de leyendas ms o menos interesadas que situaban la llegada de los judos a la
Pennsula Ibrica en tiempos del rey Salomn, parece aceptable pensar que se instalaron de
forma organizada a partir de la destruccin del Templo de Jerusaln en el ao 70 de nuestra era,
lo que no excluye que pudiera haber judos en las colonias mercantiles de fenicios y griegos,
siendo la costa mediterrnea, con sus enclaves comerciales, el primer foco de los asentamientos
judos, que paulatinamente se fueron extendiendo por el interior del territorio.
En el siglo IV las comunidades judas en Hispania eran numerosas y fueron respetadas por
los pueblos germanos que ahora se instalan en la pennsula mientras fueron arrianos. Pero des-
de el ao 586 comienza la etapa catlica en el periodo visigodo, lo que supuso un empeoramien-
to de la situacin del pueblo judo hasta el extremo de peligrar su propia existencia. Pero a pesar
de las duras medidas que se tomaron para obligarles a convertirse, los judos consiguieron so-
brevivir, quiz por la escasa cohesin poltica de los visigodos, consumidos en luchas internas
y revueltas centrfugas. Los ataques al judaismo por parte de los reyes y la Iglesia generaron
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una situacin de odio y tensin entre las comunidades juda y cristiana que slo finalizaron en
parte tras la invasin musulmana y la instalacin en la pennsula de una nueva formacin pol-
tico-religiosa: el Islam.
Los judos en Al-Andalus
Las autoridades rabo-islmicas concedieron a los judos el rango de dimmes, de protegi-
dos, ya que, como los cristianos, los rabes los tenan por gentes del Libro, de la Biblia, y
les toleraban el ejercicio de su religin, a cambio del pago de impuestos especiales. Los judos
vieron con buenos ojos a los musulmanes llegados en el 711 y colaboraron con ellos, como en
Granada donde recibieron la custodia de la ciudad, mientras los invasores proseguan su avan-
ce hacia Toledo. En los siglos VIII y IX inmigraron a Al-andalus judos del Norte de Africa y
la presencia juda fue numerosa en muchas ciudades, como Granada, Crdoba, etc. y, sobre todo,
Lucena, calificada como ciudad juda. Por su parte los judos se fueron arabizando
culturalmente en el transcurso de estos primeros siglos de dominacin musulmana, pudiendo
practicar libremente su religin, a cambio del pago de impuestos especficos.
Los judos de Al-Andalus alcanzaron su momento ms brillante en la poca califal y de los
taifas (siglos X y XI), desempeando importantes puestos de gobierno, como fueron Hasday ibn
Saprut, mdico real y diplomtico, protector de los suyos y gran impulsor de la cultura hebrea,
o Ibn Nagrela en Granada.
Las relaciones de los judos con el poder central se realizaban a travs de un jefe (nasi)
designado por cada comunidad juda, siendo el equivalente al comes de los mozrabes.
La instalacin de notables maestros procedentes de Babilonia o del Magreb, propici el
desarrollo de una cultura y una espiritualidad hebrea autnoma, que alcanz elevadas cotas en
la poesa, la gramtica, la exgesis bblica, los comentarios talmdicos, el pensamiento jurdi-
co, la literatura, las ciencias, etc. Crdoba, Mlaga, Granada, Lucena, Sevilla, Zaragoza, etc. se
convirtieron en notables focos de la cultura juda, y su produccin intelectual marc el apogeo
del pensamiento judo en la Edad Media, una poca que todava los judos estudian y admiran.
Pero la llegada de los fanticos religiosos almorvides primero y despus de los almohades
di el golpe de gracia a la brillante cultura juda, ya que la mayora de los hebreos andaluses
optaron por huir hacia el Norte de Africa, Oriente, como fue Maimnides, o los reinos cristia-
nos del Norte, Castilla y Aragn, refugio de la mayora.
En el reino nazar de Granada continuaron residiendo judos en la capital y en las princi-
pales localidades: Baza, Mlaga, Ronda, Guadix, Velez Mlaga, las Alpujarras y Almera.
Los judos andaluses se dedicaron a las actividades mercantiles y artesanas, y en las co-
munidades perifricas al cultivo de la tierra. Los miembros ms destacados y con mayor fortu-
na participaron en actividades financieras de prstamo y arriendos. En las ciudades importan-
tes los judos se agrupaban en barrios especficos, separados de la poblacin musulmana, y su
urbanismo, como puso de manifiesto Torres Balbs o Pavn, era similar al del conjunto urba-
no musulmn, de calles estrechas, adarves y pequeas plazoletas, contando con sinagoga y baos
pblicos.
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Los judos en los reinos cristianos
Durante los siglos altomedievales apenas se puede hablar de modestas comunidades judas
en Catalua y Len, que fueron creciendo desde comienzos del siglo XI al calor de la
reactivacin econmica peninsular, sobre todo a lo largo del Camino de Santiago.
Pero desde finales del siglo XI, con la conquista de Toledo, y durante los siglos XII y pri-
mera mitad del XIII los avances conquistadores de los cristianos hacia el Sur, desde el valle del
Ebro a Mallorca y Andaluca, hicieron que una numerosa poblacin juda, antes bajo dominio
musulmn, pase ahora a estar bajo el control de los reinos cristianos. Estos judos recibieron
privilegios y franquicias por parte de los reyes, que vean en ellos unos eficaces colaboradores
en el gobierno y la administracin de sus territorios, a la vez que colaboraban ampliamente en
las tareas repobladoras, sobre todo en el siglo XIII, siendo los reinados de Alfonso X y de Jai-
me I los de mayor actividad pblica de los judos, a pesar de que la presin antijuda de la Iglesia
se dejaba sentir desde 1215 en el IV concilio de Letrn, aunque la necesidad que los reyes cris-
tianos tenan de los judos en estos aos de avance territorial hizo que se opusieran a su apli-
cacin. Figuras destacadas del judasmo peninsular por entonces fueron Nahmnides de Gerona
o Salom Ben Adret de Barcelona.
Los judos fueron considerados desde el primer momento como patrimonio real y prote-
gidos por la Corona, como ms adelante veremos, y en la primera etapa de los grandes avan-
ces territoriales, siglos XI y XII, su situacin jurdica fue muy favorable, ya que los fueros re-
conocan la igualdad de derechos entre cristianos y judos, y siempre les quedaba a los judos
en los pleitos con cristianos la posibilidad de apelar al monarca.
Aunque los monarcas cristianos protegan a los judos, a los ojos de los cristianos los ju-
dos siguieron siendo considerado como un pueblo deicida, responsable de la muerte de Jess,
y si eran tolerados era por la esperanza de verlos convertidos a la fe catlica. En los aos ochenta
del siglo XIII comenz a deteriorarse la situacin de los judos hispanos a la vez que aumenta-
ba el antijudasmo de la sociedad. En la Corona de Aragn el Privilegio General otorgado por
Pedro III en 1283 les prohibi el ejercicio de cargos pblicos, situacin a la que no se lleg en
Castilla, aunque en las Cortes cada vez fueron ms frecuentes las peticiones del estamento
popular contra los judos. Su misma reiteracin de unas sesiones a otras manifestan el escaso
inters que la monarqua tena en su puesta en prctica.
Hay que decir que, como seala Surez Fernndez, la sociedad cristiana medieval califi-
c la convivencia con los judos como nada deseable, a lo sumo como un mal menor que ha-
ba que tolerar, pero nada ms. De ah la marginacin a la que fueron sometidos,
prohibindoseles incluso la amistad con los cristianos, aunque tales propsitos no siempre se
cumplieron, como veremos. Desde el siglo XIII arreciaron las medidas de segregacin mate-
rial hacia los judos, obligndoseles a vivir en barrios propios, juderas; o las disposiciones que
los marginaban moralmente: prohibicin de llevar armas, de usar vestidos o seales distintivas,
arrodillarse o esconderse al paso del Santsimo, no asistir a bautizos, bodas, entierros u otros
actos sociales de los cristianos, viajar con salvodonductos especiales de la corona, prohibicin
de tener nodrizas cristianas, y tantas otras medidas que, aunque no se cumplieron al pie de la
letra, fueron creando una mentalidad especfica hacia el judo y, lo que fue peor, porque toda-
va sigue vigente en la creencia de mucha gente, unos estereotipos, segn los cuales los judos
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eran cobardes, avaros, usureros, astutos, ladrones, etc. Los predicadores del siglo XIII, desde
los aos setenta, se encargaron de azuzar a las masas hablndoles de la perfidia juda , de la
necesidad de erradicarla de la sociedad cristiana para evitar su contaminacin, argumento que
se mantuvo inalterable, si acaso acrecentado, desde Ramon Llull a los Reyes Catlicos en su
decreto de expulsin.
Las dificultades del siglo XIV agravaron las tensiones sociales y el antisemitismo de las
oligarquas urbanas y de las masas populares cristianas, y los judos fueron una vez ms los
chivos expiatorios de las dificultades de la centuria, siendo acusados de propagar las epidemias
de peste o envenenar las aguas. En la ruptura de esa relativa convivencia que hasta entonces
hubo entre cristianos y judos influyeron varias causas, como pudieron ser las fisuras en el seno
de la propia comunidad juda, cuyas oligarquas haban abrazado la doctrina de Averroes y
Maimnides, alejndose del peitismo del pueblo. Pero los factores prinicpales fueron de ndo-
le ideolgico y econmico-social. La hostilidad hacia los judos tena una clara base religiosa,
a la que se aadieron factores derivados de los contactos cotidianos entre ambas comunidades:
la actividad de los judos como arrendadores, recaudadores o prestamistas crearon situaciones
de tensin permanente entre ambas comunidades, agravadas por las dificultades que desde fi-
nales del siglo XIII se dejaron sentir en Occicdente.
El antijudasmo fue la vlvula de escape de las tensiones sociales en los siglos
bajomedievales en toda Europa y las persecuciones y violencias contra los hebreos se acrecen-
taron por toda la pennsula en el siglo XIV (Navarra en 1328, Catalua en 1348, Castilla du-
rante la guerra civil). El suceso clave fue la peste negra de 1348, desatndose el rumor de que
los judos fueron sus iniciadores envenenando las aguas, lo que hizo que muchas juderas ca-
talanas fueran asaltadas. En antisemitismo daba un paso ms y a las prdidas humanas causa-
das en la mayora de las aljamas por la peste negra de 1348 y posteriores epidemias hubo que
aadir las gravsimas secuelas de la guerra de los dos Pedros (1356-1365), particularmente
graves en las comarcas fronterizas entre Castilla y Aragn, o la guerra civil castellana, donde
la propaganda antijuda se utiliz contra Pedro I el Cruel, acusado de filojudo por su herma-
nastro Enrique de Trastmara (1366-1368), causando as la enemistad de las masas castellanas
contra los judos y produciendo un grave dao para la convivencia entre ambas comunidades,
como refleja el asalto a la judera de Toledo. Pero cuando el primer Trastmara subi al trono
no prescindi de los judos, en contra de lo manifestado en su propaganda anterior, sino que
sigui beneficindose de sus servicios. A los daos materiales sufridos por los judos por cau-
sa de las guerras se aadi el deterioro espiritual de muchas comunidades religiosas, traducido
en una prdida de la fe y de los valores espirituales del judaismo que propici las violencias de
1391 y posteriores conversiones al cristianismo.
El ao 1391 es una fecha clave en la ruptura del judaismo en la Pennsula Ibrica, tan
importante como la expulsin de 1492, pues a partir de entonces qued herido de muerte y ya
nunca pudo recuperar los niveles anteriores, en su espiritualidad, cultura o bases demogrficas
y materiales. Las predicaciones del arcediano de Sevilla Ferrn Martnez encendieron la mecha
de los asaltos a numerosas juderas peninsulares, desde Sevilla y Crdoba a Valencia y Barce-
lona, numerosas ciudades fueron teatro de toda clase de atropellos, vejaciones y crmenes con-
tra los judos, en los que junto al componente religioso -antijudaismo- latan fuertes connota-
ciones sociales y, sobre todo, econmicas, derivadas de las usuras judiegas o la competencia
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profesional de los artesanos hebreos. No fue una explosin de violencia exclusiva de las ma-
sas populares sino que en ella participaron todas las clases sociales, desde nobles y eclesisti-
cos a vagabundos y desheredados. Las autoridades no supieron estar a la altura de las circuns-
tancias ni cortar de raz los ataques (haba un claro vaco de poder en Castilla por entonces), cuyo
resultado inmediato fue la muerte de bastantes judos y la conversin al cristianismo de muchos
ms ante el temor de perder la vida.
A partir de ahora se produjo un cambio en el panorama del judasmo peninsular, ya que
desaparecieron muchas juderas, fracasando los intentos de la Corona por reconstruirlas, como
sucedi en Barcelona o Valencia, a la vez que se produjo una reestructuracin del poblamiento
judo, visible por ejemplo en Castilla, donde en el siglo XV encontramos judos dispersos por
una multitud de localidades, que hasta entonces no tuvieron judos. Lo ms notorio fue sin
embargo la aparicin de un nuevo grupo social, el de los conversos de judo o simplemente
conversos, que sern vistos por los cristianos viejos como sospechosos de judaizar y sobre los
que descarg la Inquisicin espaola toda su pedagoga del miedo.
A partir de 1391 comienza lo que algn autor ha llamado la era bautismal, debido al
incremento del nmero de conversiones por las predicaciones de San Vicente Ferrer, la bula de
Benedicto XIII o las consecuencias de la disputa de Tortosa, entre otros factores, aunque la
desaparicin de estos personajes permiti que los judos fueran rehaciendo su vida y la toleran-
cia, la coexistencia con los cristianos, fue ganando terreno. No obstante el problema conver-
so, que haba sustituido al problema judo, hizo que la Iglesia y la Corona aumentaran las
trabas a los judos y dificultaran su contacto con los conversos, con el fin de que stos aban-
donaran las prcticas judas, como fue el caso de obligarles a vivir en barrios especficos, lo que
no fue efectivo en Castilla hasta 1480.
A comienzos del reinado de los Reyes Catlicos se iniciaba una etapa de tranquilidad para
los judos, que volvieron a ocupar relevantes puestos en la corte, como Abraham Senior o Isaac
Abravanel, mientras que las leyes protegan la vida y actividad de los judos. Pero la presin
eclesistica contra los conversos hizo que en los monarcas fueran calando las ideas de adoptar
soluciones definitivas para separar a los judos de los conversos. El hecho decisivo fue la au-
torizacin dada en 1478 por el papa para el establecimiento de una nueva Inquisicin que de-
pendera del Estado, mientras que la Inquisicin que ya exista en la Corona de Aragn, por
ejemplo, dependa del papado.
Un ensayo general de expulsin de los judos tuvo lugar en 1483 cuando se les orden
abandonar Andaluca, pasando a Extremadura. La presin de los inquisidores, en particular de
Toms de Torquemada, sobre Fernando e Isabel para que separaran definitivamente a los con-
versos de los judos se plasm en el decreto del 31 de marzo de 1492, hecho pblico un mes
ms tarde, en el que se daba un plazo de tres meses para que todos los que no quisieran con-
vertirse al cristianismo abandonaran el pas.
El nmero de judos que partieron hacia el exilio se ha calculado, segn estimaciones prudentes,
en torno a cien mil personas. Antes de salir tuvieron que liquidar sus deudas con particulares y la
Corona, procediendo a la venta de sus bienes, en tanto que durante el camino hacia el exilio sufrieron
numerosas vejaciones y violencias. La mayora de los judos castellanos salieron hacia Portugal y
otros hacia Marruecos, en tanto que los judos de la Corona de Aragn lo hicieron hacia Navarra,
el Norte de Africa, Italia y luego el imperio otomano. De 1496 es el edicto de expulsin de los judos
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de Portugal, puesto en prctica en octubre de 1497. Por ltimo, los judos fueron expulsados de
Navarra en 1498, ponindose fin a la multisecular presencia de los judos en la Pennsula Ibrica,
aunque bastantes de ellos regresaron despus de 1492 convertidos al cristianismo. A partir de aho-
ra comenzaba la etapa sefard en la historia del pueblo judo.
II. LOS JUDIOS Y EL PODER REAL
La historia de los judos en nuestra pennsula est ntimamente vinculada con el poder
poltico y nada ms elocuente que la frase nuestro tesoro o nostre tresor con que los mo-
narcas definieron a los judos de sus Estados. El judo era visto por el poder como una fuente
ms de ingresos, no como sbdito de pleno derecho, lo que explica esta dependencia directa con
el soberano.
Fueron unas relaciones en las que se mezclaban y alternaban la tolerancia y la proteccin
-interesada, desde luego- con el antisemitismo, y que no se circunscriban slo a la monarqua
sino que hay que hacer extensivas a los otros poderes pblicos como el Municipio o las cortes.
Sealemos tambin que estas relaciones de los judos con el poder real fueron buenas y la
historiografa siempre ha destacado el periodo espaol de la historia juda como un modelo
a seguir.
M. Kriegel ha subrayado que el fundamento de las relaciones entre judos y cristianos es
la desigualdad social, la subordinacin en el orden poltico. Desde el siglo XIII se consagra
definitivamente la teora de la servidumbre de los judos y se lleg a poner en duda la legiti-
midad misma de la presencia juda en la Cristiandad, dada su perseverancia en sus errores. Se
les autoriz a permanecer en su fe a condicin de no tener derecho a mandar. La ausencia de
poder es el criterio que marca su inferioridad, quedndoles vedadas las funciones de gobierno
y de administracin, lo que no siempre se cumpli.
La servitus iudeorum, de valor metafrico, era ventajosa para los judos, ya que se sentan
protegidos por el poder real, como se ve en numerosas ocasiones cuando los reyes ordenan a
los municipios que protegan a los judos de cualquier violencia o cuando condenan las
intromisiones y abusos de los inquisidores medievales en la Corona de Aragn, o de los mis-
mos oficiales reales. En contrapartida los judos estaban sometidos a la voluntad regia, que no
siempre actuaba con coherencia, y no tenan la condicin de regncolas, careciendo de derechos
polticos. Las relaciones entre los judos y el poder fueron directas, sin intermediarios, ya que
del rey venan todos sus derechos y privilegios, su misma seguridad vital. Lo que no obsta para
que los judos mantuvieran su personalidad y autonoma propia en el seno de su comunidad. La
nacionalidad vena dada por la religin y ni moros ni judos formaron parte del cuerpo poltico
medieval de los Estados cristianos peninsulares. Frente al cristiano, el judo, como el musulmn,
eran el otro, representaban la alteridad, como estudi E. Benito.
En la Hispania visigoda lo ms destacable en la historia juda y sus relaciones con el po-
der fue el empeoramiento de la situacin de los judos a partir del 586 en que comenz la eta-
pa catlica. Las leyes, obligando a los judos a convertirse, no hicieron sino emperorar las re-
laciones con los cristianos y cuando se produjo la llegada de los musulmanes stos fueron re-
cibidos con satisfaccin por los judos. Tres siglos ms tarde, con el califato, vemos ya una mi-
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nora de judos vinculados al poder, como el famoso mdico Hasday ben Saprut (910-975) o
Yacob ben Yo, proveedor del califa. En las cortes de los reyes de taifas se mantuvo la presen-
cia de estos consejeros judos en torno a los gobernantes, sirviendo a su vez como intermedia-
rios con sus correligionarios. Pero conocemos mal como se articulaban estas relaciones con el
poder central andalus. Podan practicar libremente su culto y cada comunidad juda designaba
entre sus miembros a un responsable (nasi) de su conducta ante el soberano musulmn, simi-
lar al comes de los mozrabes.
En la Espaa cristiana el estatus legal y poltico de los judos dependa del prncipe, y ya
en los Usatges de Catalua del siglo XI quedaba claro que aqul era el defensor directo de los
hebreos, de quien dependan directamente. Ya a comienzos del siglo XI, en la corte de Sancho
el Mayor de Navarra encontramos judos cortesanos, lo mismo que en Castilla, donde Alfonso
VI tena recaudadores de impuestos a su servicio, en Aragn, etc. El desempeo por los judos
de cargos reales refleja su capacidad administrativa y su fidelidad al poder constituido, de lo que
hay innumerables testimonios en todos los Estados peninsulares en estos siglos.
Tambin la legislacin, los fueros, relacionaban al rey con los judos, dado que del monarca
emanaban las leyes y era l quien las sancionaba. Las takkanot, las ordenanzas que rigen la vida
interna de la aljama, eran sancionadas por el rey. La monarqua poda nombrar funcionarios que
actuaran como sus representantes, como suceda en los Estados de la Corona de Aragn donde
el baile asuma todos los asuntos concernientes a los judos del patrimonio real, como eran los
temas econmicos, la concesin de salvoconductos, licencias de llevar armas, pleitos por he-
rencias, prestacin del juramento de fidelidad al rey, etc y, sobre todo, los asuntos jurdicos,
desde los casos criminales a los pleitos entre judo y cristiano. Su actuacin fue, en general,
ecunime, y en todo momento defendi los intereses de los judos, que, en definitiva, eran los
de la Corona.
En el siglo XIII algunos judos siguieron disfrutando de la confianza real, y as vemos a
Fernando III que, tras conquistar Crdoba en 1236, nombr oficial suyo en la ciudad a Yehuda
Abrabanel, mientras que en la Corona de Aragn, en particular en el reino de Valencia, los judos
vivieron durante el reinado de Jaime I y primera parte del de Pedro III su poca dorada como
funcionarios reales, a pesar de las presiones y de la legislacin antijuda de la Iglesia desde el
IV concilio de Letrn, que los reyes no tuvieron mucho inters en poner en prctica, dado que
los judos les eran tiles en la vida diaria y en la gestin del Estado. Los judos fueron benefi-
ciados con los ms variados bienes en los repartimientos de los territorios conquistados y al-
gunos actuaron incluso como repartidores y repobladores al servicio de la Corona.
Algunas grandes personalidades judas, cuyo estilo de vida no se diferenciaba en nada del
de los cortesanos cristianos, participaron en la vida poltica de la Espaa bajomedieval, tomando
partido en las rivalidades de la corte y en las banderas nobiliarias, afectando el fenmeno ms
a Castilla que a Aragn. El momento clave fue la revolucin Trastmara, como sealaron
L.Surez Fernndez o J. Valden, y Pedro I fue acusado de filojudo por sus enemigos. Altos
oficiales, como Samuel ha-Levi o Abraham ibn ara representaron el modelo de los odiados
cortesanos judos que se encaramaron al poder, pero que tambin tuvieron un trgico final al-
gunos de ellos, mientras que todo el colectivo judo sufra los furores antisemitas desatados
durante la guerra civil. En ningn momento como ahora los judos castellanos estuvieron ms
sujetos, dependieron ms, de los vaivenes polticos.
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Pero Enrique II no prescindi de los judos en su entorno poltico y una nueva lite de
cortesanos reapareci, con personajes tan notorios como Joseph Abravanel, Samuel Abravanel
o Joseph Pich, contador mayor del reino. El antijudaismo del pueblo, visible en las Cortes de
Toro caminaba en sentido diametralmente opuesto al proteccionismo regio. La tensin culmi-
n en el asalto a las juderas en 1391.
Durante el siglo XV, a pesar de que corrieron tiempos difciles para los judos, stos siguie-
ron manteniendo vnculos directos con la corte y las discordias polticas castellanas, iniciadas
en 1420 y prolongadas durante medio siglo, elevaron a alguno de estos judos, como Abraham
Bienveniste, a los ms altos puestos de gobierno. La contrapartida era que estos grandes per-
sonajes quedaban vinculados a los partidos polticos que se disputaban el poder, participando
en la pugna entre nobleza y monarqua. Cuando triunfen los Reyes Catlicos, los judos eran
partidarios del restablecimiento de la monarqua, en la que vean su defensora, y en 1487 es-
criban a los de Roma haciendo notar la suerte que tenan de vivir bajo unos soberanos justos
y caritativos. Cinco aos ms tarde, en 1492, la monarqua a cuya construccin haban contri-
buido les pona en la tesitura de convertirse al cristianismo o partir hacia el exilio. La mayora
eligi este ltimo camino. Esta figura del funcionario cortesano judo, nica en Europa, es, segn
Kriegel, una transferencia institucional entre la Espaa musulmana y la cristiana. A pesar de su
notorio papel poltico los cortesanos judos nunca desempearon los primeros papeles, ya que
nunca fueron dignatarios. Cuando los Estados cristianos consolidaron su estructura poltico-
institucional comenz la decadencia de estos cortesanos, a lo que tambin les condujo su com-
portamiento y modo de vida, ms propio de los gentiles que de su propio pueblo judo, del que
parecan haber olvidado sus races.
Es en el terreno fiscal donde se manifiesta un claro vnculo entre los judos y el poder
poltico, ya que los judos fueron vistos como una fuente de ingresos para la hacienda regia,
beneficiada con todo tipo de impuestos, ordinarios y extraordinarios: pechas, servicios, pedidos,
bodas y coronaciones, derecho de proteccin, etc. algunos de ellos tan pintorescos como la
obligacin de dar de comer a los leones que el rey de Aragn tena en sus palacios reales en
Zaragoza, Barcelona y Valencia. Los subsidios extraordinarios fueron una autntica sangra para
las aljamas judas y en parte causa del empobrecimiento de muchas de ellas.
Entre los judos y el poder poltico se establecieron estrechos vnculos econmicos y pro-
fesionales, que variaron segn la poca y los reinos, abarcando campos tan dispares como los
prstamos, el arriendo y recaudacin de impuestos, la medicina, etc.
En la Corona de Aragn la poca dorada de los prstamos judos a la monarqua fue los
ya citados reinados de Jaime I y Pedro III, decayendo luego su actividad notablemente, y en el
siglo XIV estos prstamos judos a los reyes son escasos, como seal D. Romano, destacan-
do tan slo la figura de Jafud Alatzar, financiero de Pedro IV el Ceremonioso.
El gran papel hacendstico de los judos es uno de los mitos de la historiografa sobre el
tema, exagerado por A. Castro, Snchez-Albornoz, Baer, etc. En Castilla, desde Enrique II los
judos pocas veces fueron tesoreros y recaudadores, y apenas contadores; slo intervenan como
arrendadores de las rentas reales, que era la ocupacin tpica en relacin con las finanzas rea-
les. Como demostr Ladero Quesada entre 1439-1467 slo tomaron el 0,3% del total de las
rentas reales arrendadas y slo vemos a 72 arrendadores mayores judos en este periodo. Pero
si tenemos en cuenta que el nmero de judos en la poca era del 1%, se puede decir que juga-
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ron un papel relativamente importante en la Hacienda real, sobre todo desde la ptica del anti-
semitismo. En la Corona de Aragn fue nulo su papel como arrendadores reales.
Lo lazos econmicos entre los judos y la monarqua se articulaban por la va de la
fiscalidad y a travs del ejercicio de cargos en la maquinaria hacendstica, de los que tenemos
numerosos ejemplos, sobre todo en Castilla en el siglo XIV, en el que haba judos en todos los
niveles del aparato financiero central, desde tesoreros o almojarifes a contadores mayores. En
la Corona de Aragn participaron en la venta de las rentas reales y en la recaudacin del bovaje
o en el arriendo de las rentas de las bailas. Estas actividades financieras les atrajeron la ene-
mistad de la poblacin cristiana, trasladada luego a los funcionarios conversos. Los reyes se
sirvieron de burcratas judos por su aptitud y por su fidelidad.
Refirindose a la actividad pblica de los judos hispanos David romano seal que la
misma se manifestaba en tres campos: 1 la medicina; 2 las actividades que exigan conocimien-
to de la lengua rabe; 3 las finanzas y la administracin.
Respecto a la medicina, la presencia de mdicos judos al servicio de los monarcas era ya
antigua, tanto en al-Andalus, con el famoso Hasdai ibn Saprut, como en los reinos cristianos.
De la consideracin en que fueron tenidos estos mdicos hebreos baste decir que en Portugal
ocupaban un asiento fijo en el Consejo Real y los que estaban al servicio de Alfonso el Sabio
llevaban el ttulo de don.
Sus conocimientos de la lengua rabe facilitaron su actuacin como intermediarios, intr-
pretes, entre el mundo cristiano y musulmn, en particular en los pactos de rendicin de los
musulmanes, como sucedi en Mallorca o en tierras valencianas. Actuaron tambin como re-
caudadores de tributos de algunas aljamas mudjares en el reino de Valencia (Elche) o fueron
escribanos mayores de rabe en la cancillera aragonesa, un tema estudiado por Finke, Neuman
o Romano, a la vez que los reyes les encomendaron misiones diplomticas en los pases
islmicos. Algunos llegaron a formar dinastas familiares, como los Ravaya en tiempos de Pe-
dro III de Aragn.
Aunque los judos no tuvieron participacin ni representacin en las Cortes el tema judo
s que estuvo presente en las deliberaciones de la institucin, aunque lo habitual es que las re-
soluciones tomadas en cuestiones judas no se llevaran a la prctica, como pone de manifiesto
la reiteracin de esta problemtica en sucesivas Cortes.
La corriente antijuda en las Cortes la protagonizaban los representantes de las ciudades,
preocupados, no por cuestiones religiosas, sino de ndole social o econmico, por los proble-
mas derivados de la convivencia entre cristianos y judos, con una clara intencin de segrega-
cin y marginacin hacia los judos, limitando la convivencia entre ambos pueblos, buscando
su inferioridad judicial y su discriminacin administrativa, es decir, evitar que tuvieran cargos
con poder sobre los cristianos, aunque el tema estrella en las reuniones de Cortes era siempre
el de las deudas judiegas y la licitud de prstamos e intereses, problemtica que se agudizaba
en los momentos de crisis o dificultades y que fue el que ms envenen la convivencia entre
cristianos y judos. Su importancia decay en el siglo XV al ser sustituido por el problema
converso, haberse resuelto buena parte de los problemas planteados y al tener menos importancia
las Cortes en Castilla.
Por ltimo, en lo que se refiere a las relaciones de los poderes municipales con los judos,
el tema est poco estudiado, pero lo que parece destacar a primera vista, a nivel institucional
34
JOS HINOJOSA MONTALVO
del municipio, es la repulsin que la sociedad urbana senta hacia el judo, su deseo de tener-
los segregados y separados de los cristianos, evitar la contaminacin de los unos por los otros.
Este era el deseo de las autoridades, apenas cumplido, porque la vida cotidiana impona el con-
tacto con los judos, y los mismos concejos no desdeaban recurrir al prstamo de los hebreos
para sanear sus arcas o a su habilidad como arrendadores, recaudadores o mdicos. Realidad
oficial y cotidiana estaban, con frecuencia, muy lejos la una de la otra.
III. LA SOCIEDAD HISPANOJUDIA
A lo largo de tan dilatado periodo histrico la sociedad hispanojuda experiment mlti-
ples cambios, al igual que sus vecinas la cristiana y la musulmana, aunque los datos que posee-
mos se refieren sobre todo al periodo bajomedieval y a la Espaa cristiana.
La demografa
Por indicios indirectos sabemos que en la Espaa del siglo IV numerosos judos estaban ins-
talados en la Pennsula Ibrica y que siglos ms tarde en al-Andalus haba importantes juderas en
Crdoba, Sevilla, Granada, Lucena, Toledo, etc, y E. Ashtor calcul en 10.000 los judos andaluses,
aunque su nmero disminuy drsticamente bajo las dominaciones almorvides y almohade, emi-
grando muchos de ellos a los reinos cristianos del Norte, en tanto que otros eran forzados a con-
vertirse al Islam o deportados como cautivos al Norte de Africa.
Entre los siglos XIII y XV, los reinos hispnicos, incluido Portugal, fueron los de mayor
poblacin juda en toda Europa, aunque fijar el nmero exacto de judos es tarea casi imposi-
ble, dada la variedad y dispersin espacial y temporal de las fuentes de cada ciudad o reino.
Dejando aparte las exageradas cifras que manejaban los cronistas o las versiones interesadas de
algunos historiadores actuales, las cifras ms comunmente aceptadas seran de unos 100.000
judos en la Corona de Castilla a fines del siglo XIII, aumentando la poblacin juda durante
el Trescientos, que en tiempos de Enrique II, hacia 1370, sera de unos 180.000 a 250.000 in-
dividuos, entre un 3 y un 5% de la poblacin castellana. Tras las violencias contra las juderas
en 1391 y posteriores conversiones, en 1480 M.A. Ladero calcula que en la Castilla de 1480
habra unos 70.000 judos, y L. Surez habla de menos de 100.000, siendo las aljamas ms
importantes las de Toledo, Burgos, Sevilla y Murcia.
En la Corona de Aragn carecemos de cifras para el siglo XII, mientras que el siglo XIII
aparece como de crecimiento, comenzando las dificultades ya a fines de esta centuria y duran-
te la primera mitad del siglo XIV (epidemias, guerras, violencias..). La reconstruccin inaugu-
rada en los aos setenta con la vuelta a la paz qued truncada en 1391, provocando un descen-
so y redistribucin de la poblacin hebrea, que en el momento de la expulsin M.A. Motis es-
tim en unas 9.000 personas para Aragn. Los 10.000 o 12.000 judos que habra en Catalua
en vsperas de 1391 se haban reducido a 3.000 cuando embarcaron en 1492, mientras que en
el reino de Valencia fueron en torno al millar los embarcados rumbo al exilio. En el reino de
Granada en el momento de la expulsin R. Ari piensa que seran un millar de personas, por-
centaje escaso en el conjunto de la poblacin granadina.
LOS JUDOS EN LA ESPAA MEDIEVAL: DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSIN
35
Las juderas ms pobladas, de dos a tres mil personas, seran las de Toledo, Barcelona, Zara-
goza, Valencia, Mallorca, Sevilla, Crdoba, Tudela, Granada, Lucena, y en ellas los judos podran
representar entre un ocho y un diez por ciento de la poblacin urbana, cifra importante. Pero en las
poblaciones ms pequeas a menudo los porcentajes eran bajos, de un 1% o menos.
La estructura social
Aunque la mayora vivan en ciudades, los judos no formaban parte de la categora de
vecinos, y constituan una comunidad religiosa y una corporacin social cerrada, automarginada
de sus vecinos cristianos o musulmanes, lo que no excluye la existencia de contactos cotidia-
nos entre miembros de las tres comunidades. La religin actuaba como un factor de contradic-
cin y a la larga acab generando fuertes tensiones entre cristianos y musulmanes, pasndose
de la coexistencia pacfica a las violencias de finales de la Edad Media.
La sociedad juda peninsular descansaba en tres pilares: el concejo, los tribunales y la si-
nagoga, el centro de la vida socio-religiosa. Era una sociedad que atenda todos los aspectos de
la vida del individuo, desde que naca hasta su muerte, permitiendo su propia reproduccin. En
ella la fortuna, el saber y la ascendencia determinaban el puesto que a cada cual le correspon-
da. La aljama era la clula social de base, el equivalente al municipio cristiano.
En las aljamas castellanas vemos en la cspide social a una minora de judos ricos e inte-
lectuales que detentan el poder, y que han sido calificados como aristocracia u oligarqua,
que se enriqueci con el comercio y las finanzas. Monopolizaban el gobierno de la aljama, arren-
daban impuestos y se relacionaban con la Corte, actuando como financieros y consejeros de los
reyes. Sus formas de vida, su escaso cumplimiento de la Ley, les gener el odio y el desprecio
de sus correligionarios, aunque esta misma proximidad a la corte serva de garanta de apoyo
y de proteccin a la comunidad juda.
Las clases medias e inferiores eran la mayora de la poblacin de la aljama y su principal
queja era la forma de distribuir las cargas impositivas, ya que sobre ellos era sobre quienes
recaan las obligaciones fiscales, generndose en el seno de la comunidad fuertes tensiones y
luchas sociales entre la mayora de la comunidad y la oligarqua de poderosos, que controlaban
el poder. En otros casos las tensiones surgan por razones religiosas, sobre todo por la adhesin
de los ricos a la doctrina de Maimnides.
En la Corona de Aragn, en los siglos bajomedievales la sociedad juda se articulaba igual
que la cristiana en tres clases o manos (m): mayor, mediana e inferior, en funcin de la ri-
queza del individuo, aunque exista una gran movilidad social ascendente o descendente en
virtud de diversos factores, como el matrimonio, herencias, concesiones reales, etc. Un grupo
especfico lo formaron los judos francos, aquellos que por concesin real disfrutaban de fran-
quicias especficas, como las familias de los Cavallera y los Alazar en Zaragoza en el siglo XIII,
pertenecientes a la clase alta y cuya riqueza y monopolio del poder despert la hostilidad de los
restantes grupos sociales de la aljama. El grueso de la poblacin era calificado como peyteros,
por estar sujetos al pago de la pecha o peyta.
Al igual que en la sociedad cristiana bajomedieval en el interior de las aljamas proliferaron las
tensiones sociales, que algn autor, como Baer calific de lucha de clases, en las que confluan el
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JOS HINOJOSA MONTALVO
componente social y religioso, pero cuyo principal desencadenante era los abusos a la hora de re-
partir las cargas fiscales y el egoismo de las oligarquas por monopolizar el gobierno de las aljamas,
obligando a intervenir a los monarcas, en particular Jaime II en Aragn, y reformar los mecanis-
mos electivos de la aljama en busca de un mayor y mejor equilibrio entre los tres estamentos.
La aljama era la institucin jurdica que agrupaba a los judos de una localidad, all donde
eran suficientes familias, rigiendo su vida y procurando que cumplieran las ordenanzas y
adecuaran su vida a las leyes y costumbres judas. Las transgresiones se castigaban con multas
o incluso la expulsin de la comunidad (herem), dejndo al individuo marginado y aislado de
su propia sociedad. La aljama se preocupaba de mantener a los rabinos, de la sinagoga e insti-
tuciones pas y culturales, as como de recaudar los impuestos de la comunidad.
Cada aljama, que era autnoma, elaboraba sus propios estatutos, por los que se rega, otor-
gados o ratificados por el monarca. Al frente de la aljama estaban los viejos de la aljama,
formando un Consejo de ancianos, que nombraba los cargos de la aljama: los adelantados en
la Corona de Aragn, equivalente a los jurados de los concejos cristianos; los consejeros for-
maban el cuerpo deliberativo. Haba tambin jueces (dayanim), secretarios, clavarios encarga-
dos de las finanzas, tasadores de impuestos, limosneros, el escribano o notario de la aljama.
En Castilla en el siglo XIV se cre una especie de federacin de todas las aljamas del rei-
no, existiendo tambin el rab de la Corte, que nombraba el rey como funcionario suyo de
confianza y actuaba como juez de apelacin para todos los judos del reino, administraba las
aljamas y sus impuestos, etc. En la Corona de Aragn el intento de crear en 1354 una organi-
zacin comn a todas las aljamas fracas y slo encontramos aljamas que se reunan en collecta
para recaudar los impuestos.
Para ayudar a los judos menos favorecidos se crearon mecanismos asistenciales y de pre-
visin social, en los que confluan la iniciativa comunal y la asistencia privada. En la baja Edad
Media proliferaron las cofradas y hermandades de ayuda mtua, sobre todo en la Corona de
Aragn, como en Zaragoza, donde se documentan once en el siglo XIV. Las hubo para ense-
ar a los nios pobres, para enterrar a los muertos, asistir a los enfermos, etc. sin que falten las
corporaciones profesionales.
Las relaciones con los cristianos: entre la convivencia y la coexistencia
A partir del ao mil, como seala Josep Fontana en su ensayo Europa ante el espejo, Eu-
ropa experiment un giro decisivo, al comenzar a fijar sus fronteras el viejo continente tanto en
el exterior (musulmanes y Bizancio) como tambin hacia el interior. A partir de esa fecha mtica
la sincrtica heterogeneidad que caracterizaba a las culturas mediterrneas griega y romana se
fue sustituyendo por un creciente rechazo del otro, que ya no era el brbaro o el pagano sino
el hereje o el infiel: el musulmn y el judo.
Durante los siglos medievales en la pennsula ibrica coexistieron, y en algunos momentos
convivieron, miembros de las tres religiones: cristianos, musulmanes y judos, variando en grado
segn el momento histrico. Pero a menudo se habla de convivencia de las tres culturas o de las
tres religiones y no se tienen los conceptos claros o se manipulan y tergiversan intencionadamen-
te, sobre todo por parte de los actuales polticos, sin distincin de credo poltico o religioso (espa-
LOS JUDOS EN LA ESPAA MEDIEVAL: DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSIN
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oles, judos, israeles, etc.). Y es que se confunde convivencia con coexistencia, cuando no son lo
mismo. Y esto es algo que ha de quedar muy claro. Cuando el erudito espaol Amrico Castro utiliz
el trmino convivencia lo hizo para describir la compleja interrelacin entre las tres civilizaciones
religiosas. Este concepto, en el simple sentido de vivir juntos, provoc intenso debate entre los
historiadores de la Pennsula. Para Castro y sus seguidores, fue la convivencia que floreci en la
Pennsula entre los siglos VIII y XV la que model la Espaa medieval y di nacimiento al carc-
ter nico de la civilizacin espaola. Los detractores de Castro, por el contrario, sostenan que el
impacto de los musulmanes y judos sobre la sociedad espaola fue fragmentario y dispar, y que
el judasmo y el islam no tuvieron un papel decisivo en el desarrollo de la civilizacin espaola.
En los ltimos aos ambas posturas son rechazadas por extremas: los historiadores se resisten a
aceptar tanto la imagen de una sociedad cristiana que apenas ha sido afectada por judos o musul-
manes o las ingenuas y placenteras visiones de una contnua y fluida interaccin entre las tres cul-
turas. Los historiadores somos reticentes a utilizar el trmino convivencia para referirnos a estos
contactos, sobre todo en lo referente a la historia juda a fines de la Edad Media, marcada por per-
secuciones, conversiones, forzadas o voluntarias, disputas doctrinales, y una creciente legislacin
restrictiva que culminara en la expulsin. Dnde puede uno intentar encontrar la convivencia con
los vecinos cristianos en estos siglos?.
Hay que partir de un presupuesto metodolgico a la hora de hablar de asimilacin o de
convivencia entre cristianos y judos: la necesidad de diferenciar entre lo que llamaramos el
plano institucional de la represin (desde las leyes vigentes, con prohibiciones de todo tipo, a
la Inquisicin) al otro plano, el local y cotidiano, en el que encontramos ms rasgos de lo que
podramos llamar una coexistencia pacfica e incluso de autntica convivencia y amistad, pero
siempre a nivel personal no de colectividad. Debemos tener presente que la realidad diaria de
la Espaa medieval no se limitaba a la realidad oficial, valga la redundancia, sino que hay
que tener presente la vivencia real de los problemas sociales, la cotidianeidad, el da a da de
la vida en la calle de cristianos y judos o, si se prefiere con una expresin ms en boga, de
profundizar en el resbaladizo mundo de las denominadas mentalidades como alternativa o
contraste con la visin del problema que nos llega desde las instancias oficiales (cancilleras,
Iglesia, acuerdos municipales, etc.). El manejo de otro tipo de fuentes, como pueden ser los
protocolos notariales, por ejemplo, puede ayudar a completar la visin que del problema tene-
mos, a menudo, como digo, distorsionada por la documentacin utilizada y por nuestros pro-
pios planteamientos personales (filojudos, antisemitas, antisionistas, etc.).
Podemos intentar analizar el nivel de interaccin social y econmica entre los miembros
de las tres religiones, el grado de intercambio y prstamo cultural y religioso por medio del
estudio y comparacin del desarrollo de las tradiciones intelectuales, pero al final nos vemos
obligados a admitir que permanecemos en gran medida ignorantes acerca de las actitudes y
relaciones entre la mayora de los cristianos y la minora juda, dejando claro que ms que de
convivencia, que implica respeto y libertad hacia el otro, en estos siglos hay que hablar de
coexistencia, ms o menos pacfica segn el momento.
La contnua utilizacin de clichs antijudicos nos ha presentado al judo como un ser
pasivo desde el punto de vista del proceso histrico global, marginado social, poltica o econ-
micamente. Pero la realidad es que el judo formaba parte de una sociedad minoritaria en el seno
de otra sociedad cristiana mayoritaria, que regulara los contactos entre cristianos y judos. Fuera
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JOS HINOJOSA MONTALVO
del marco estrictamente profesional estas relaciones no sern vistas con agrado por los crcu-
los de poder, sobre todo la Iglesia, que tratar de evitar todo contacto social.
Pero frente a la imagen de segregacin y de marginacin, que existi sin duda, las relaciones
entre judos y cristianos son ms amplias de lo que parece, ya que el hebreo ha de luchar por
mantener sus seas de identidad en un mundo cristiano mayoritario y dominante, lo que le
obligar a desarrollar una gran capacidad de adaptacin para sobrevivir.
En estas relaciones las ideas de impureza e intocabilidad son rasgos bsicos para crear el
modelo antijudo y modelar las relaciones entre cristianos y judos. Pero los judos estaban in-
sertos en la formacin social cristiana y en ella participaban a distintos niveles, desde el fiscal
y judicial a los mercantiles o de amistad personal. D. Romano da unas variables para estas re-
laciones: igualdad, visible en la raza, al no haber diferencias fsicas entre cristianos y ju-
dos; comparaciones, en el marco de la situacin legal, social, econmica y cultural, donde al-
ternan la superioridad, inferioridad o variabilidad de judos y cristianos; por ltimo la diferen-
cia absoluta, marcada por la religin de cada grupo.
La inferioridad legal del judo con respecto al cristiano, normalizada en las leyes desde el
siglo XIII, se plasmaba en cuatro puntos: el judo no poda ser funcionario; no poda tener una
superioridad jurdica o moral sobre el cristiano; no poda ser mdico de cristianos; no poda tener
servidores cristianos; judos y cristianos deban vivir separados en barrios propios. La realidad
diaria se encarg de demostrar que estos principios no se cumplieron nunca de forma rigurosa
y basta recordar los numerosos funcionarios y mdicos hebreos al servicio de la Corona, de la
Iglesia, de municipios o de particulares durante estos siglos.
Otro mbito de sociabilidad en el que los judos estaban en clara inferioridad con respec-
to a los cristianos era el de la sexualidad, ya que los contactos sexuales entre miembros de las
dos religiones eran duramente castigados. Los judos tenan prohibido entrar en el burdel de los
cristianos.
Lo mismo suceda con el juego, al que los judos, como los cristianos, eran grandes aficio-
nados, y a pesar de las prohibiciones el juego se convirti en un vehculo de convivencia entre
miembros de ambas religiones.
Pero los contactos ms intensos entre hebreos y cristianos se producan en el mbito mer-
cantil, en un plano de igualdad e incluso de superioridad por parte del hebreo, como era el caso
del prstamo de dinero a inters, en el que el cristiano era la clientela ms importante para el
prestamista judo. Las deudas judiegas fueron uno de los principales motores del antisemitis-
mo medieval entre las masas populares cristianas. No hay que olvidar que la habilidad y com-
petencia mercantil y artesanal de muchos hebreos despert los recelos de sus colegas cristianos,
que vean en ellos una competencia peligrosa a la que haba que eliminar, para lo que se utili-
zaron bulas eclesisticas o disposiciones municipales prohibindoles el ejercicio de determinadas
profesiones, aunque, cierto es, con escasos o nulos resultados. Dada la necesidad que el cris-
tiano tena del judo puede decirse que el equilibrio y la tolerancia predominaron a lo largo de
estos siglos, aunque ms que de convivencia entre cristianos y judos habra que hablar de co-
existencia. Por desgracia, el fanatismo, la intolerancia y el antijudaismo fue creciendo desde
el siglo XIV en el corazn de la sociedad cristiana y en 1492 los Reyes Catlicos decidieron
la expulsin para todos los judos que no se convirtieran. Era la solucin final, el triunfo de la
pedagoga del miedo que se avecinaba con la Inquisicin espaola.
LOS JUDOS EN LA ESPAA MEDIEVAL: DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSIN
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IV. LAS ACTIVIDADES ECONOMICAS DE LOS JUDIOS PENINSULARES
A travs de los siglos se ha ido creando un estereotipo del judo en el que ste aparece
dedicado a la usura, a los arriendos, al comercio, despreciando los trabajos duros y el relacio-
nado con la tierra. Por supuesto, todos ellos seran ricos y opriman a los cristianos.
Cierto es que hubo muchos judos usureros y arrendadores de impuestos y pocos labrado-
res, pero en general las actividades a las que se dedicaban la mayora de los judos eran simi-
lares a las de los cristianos y aparecen judos tanto en mbitos urbanos como en los rurales. La
evolucin profesional de las aljamas no permaneci inmutable sino que fue evolucionando con
el paso del tiempo. La tesis de Amrico Castro de que fueron los hebreos los que sustentaron
y levantaron la economa peninsular ya no es defendible.
Aunque se ha detectado la presencia de judos dedicados al trabajo de la tierra, sobre todo
en Castilla y en Aragn, no es habitual encontrar judos cultivadores de tierras, aunque s pro-
pietarios de ellas, sin que lleguen nunca a constituir latifundios. A la propiedad de la tierra se
acceda por compra-venta, por donaciones o a travs de la ejecucin de un bien hipotecario al
prescribir una deuda y no haber sido satisfecha, sistema ste de frecuente aplicacin. Slo los
adinerados podan invertir en tierras y lo normal eran pequeas y medianas explotaciones. El
peso de la agricultura en la economa juda vari segn localidades. Mientras que en el reino
de Valencia no tuvo importancia, en las juderas alavesas y en la dicesis de Calahorra, como
ha destacado E. Cantera, fue la principal ocupacin de los judos. Los principales cultivos eran
los cereales y los de huerta en el regado, no faltando en ningn caso el viedo, debido al pa-
pel que el vino kasher jugaba en la dieta hebrea.
La ganadera tuvo un papel secundario en la economa juda, aunque muchas aljamas po-
sean un nmero variable de cabezas de ganado, con frecuencia estipulado por las autoridades
cristianas, que pacan en la dehesa municipal y cuya carne se destinaba al consumo domstico
de la comunidad hebrea, dado que los animales deban ser sacrificado de acuerdo con las nor-
mas talmdicas.
La actividad artesanal ocupaba a la mayora de las manos media e inferior de las aljamas
judas, destacando el sector textil, como suceda en Sevilla, donde adems encontramos sastres,
profesin muy frecuente entre los judos, jubeteros, toqueros, curtidores, zapateros, pellejeros,
herreros, etc., es decir, oficios similares a los de los cristianos. En los oficios artsticos hay que
hacer mencin especial de los judos plateros y doradores, o los encuadernadores de libros,
algunos de los cuales trabajaron para la Corona, la Iglesia o los nobles gracias a su pericia.
Junto a la textil, la artesana de la piel estuvo muy extendida entre los judos, como suce-
di en la dicesis de Calahorra, donde las teneras o curtidos de pieles ocuparon un papel pri-
mordial en la actividad juda. Hay localidades donde la estructura artesanal apareca muy con-
centrada en un reducido nmero de profesiones, como en Calatayud, donde el 25% de los ju-
dos eran sastres, un 20% zapateros y un 10% tejedores. En la cercana Daroca el 50% de los
hebreos eran sastres. Sabemos que hubo corporaciones de oficios de judos (zapateros, curtido-
res), sobre todo en Aragn, donde mejor se han documentado hasta ahora. Adems de los con-
tratos de aprendizaje los hubo a destajo y los de sociedad.
En el sector terciario la participacin juda fue decisiva y a menudo irremplazable, sobre
todo en el campo de la medicina y del manejo de capitales. En la Espaa medieval, tanto en al-
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JOS HINOJOSA MONTALVO
Andalus como en los reinos cristianos, abundaron los mdicos judos, a pesar de la marginacin
a la que fueron condenados en la adquisicin de conocimientos mdicos, al serles prohibido el
acceso a las universidades. Pero su conocimiento de la ciencia mdica, de Hipcrates, Galeno,
Avicena, etc., hizo de los mdicos judos unos profesionales muy buscados por la Corona, los
eclesisticos, la nobleza, los municipios y los particulares, a pesar de la prohibicin lanzada en
1263 de que los cristianos tuvieran mdicos judos a su servicio. La expulsin de 1492 produ-
jo un vaci en la medicina espaola, sobre todo en muchas localidades que disponan antes de
un mdico judo, que tard aos en ser cubierto.
Tambin participaron activamente los judos en las actividades fiscales del Estados, el
municipio y los particulares como arrendadores y financieros, sobre todo los individuos perte-
necientes a las oligarquas, que eran los que disponan de mayores posibilidades monetarias.
Ejemplos de esta actividad, que les acarre la inquina de la poblacin cristiana y aument el
antijudaismo, los hay en todos los reinos peninsulares. En Sevilla, por ejemplo, vemos actuar
despus de la conquista a don Jucef Barchiln, almojarife real, y a don Zag, almojarife de Se-
villa, cuyos cuatro hijos le ayudaban a recaudar las rentas reales. En el siglo XIV Fernando IV
di el almojarifazgo de la ciudad a Judah Abravanel, mientras que en el reinado de Pedro I se
alcanz el cenit de estos grandes financieros hebreos con la destacada figura de Samuel ha-Lev.
En el siglo XV los judeoconversos posiblemente llegaran a superar a los judos en esta tarea de
arrendadores de rentas reales.
Muchos de estos notables financieros fueron tambin funcionarios al servicio de la monar-
qua, desempeando todo tipo de tareas, desde diplomticos a intrpretes de rabe. En la Co-
rona de Aragn la poca dorada de estos funcionarios hebreos fue el reinado de Jaime I y Pe-
dro III hasta 1283, en que el Privilegio General de Aragn forz a la Corona a que los judos
no desempearan cargos de gobierno, en particular el de baile, muy frecuente en el reino de
Valencia por entonces. En Castilla puede decirse que, salvo en el ejrcito y la judicatura, no hubo
rama de la administracin en la que no hubiera judos, desde almojarifes a alfaques, culminando
la proteccin real en el reinado de Pedro I. Con la nueva dinasta Trastmara en el poder, y a
pesar de la propaganda antijuda que haban desplegado durante la guerra civil, los judos si-
guieron gozando del favor real, ya que eran tiles al poder. En el siglo XV disminuy la pre-
sencia de judos junto a la realeza, lugar que en buena medida fue ocupado por los conversos
de judo.
Buena parte de los hebreos peninsulares se dedicaron a las actividades mercantiles en sus
ms variadas facetas, desde el comercio al detalle en tiendas al trfico internacional, inserto en
las grandes rutas de la poca, si bien lo que predomin fue el pequeo tendero o el comercian-
te que atenda un mercado comarcal, comerciando con los ms variados productos.
En el comercio internacional vemos a judos barceloneses comerciando desde fecha tem-
prana con Alejandra, Chipre, Creta y el Norte de Africa, igual que hacan los judos mallor-
quines. A menudo lazos familiares unan a los judos de ambas orillas del Mediterrneo. A
Valencia acudan tambin judos de los otros reinos peninsulares y del Norte de Africa. Otra
profesin muy extendida entre los judos, al menos entre los de la Corona de Aragn, fue la
corredores de comercio.
Pero fue la actividad crediticia de los judos la que ms ros de tinta ha hecho correr, la que
cre el estereotipo que identificaba al judo con un prestamista, la que exacerb las pasiones en
LOS JUDOS EN LA ESPAA MEDIEVAL: DE LA TOLERANCIA A LA EXPULSIN
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contra de los hebreos y la principal responsable de la hostilidad de los cristianos, del
antijudaismo de la sociedad bajomedieval. Conviene recordar, sin embargo, que si los judos se
dedicaban al prstamo de dinero era porque la Iglesia prohiba que los cristianos se prestaran
entre s con inters, so pena de caer en pecado. En muchas zonas de nuestra pennsula la dis-
ponibilidad de numerario era escasa y slo los judos estaban en condiciones de ofrecer dinero
a los cristianos. A pesar de las prohibiciones contra la usura, estimuladas por la Iglesia, sta era
la primera en recurrir a los prestamistas judos, igual que el resto del cuerpo social cristiano, des-
de los reyes a los agricultores.
Ya desde el ao 964 hay menciones a la usura en Len y la legislacin trat de proteger
siempre a los deudores de la ruina. El tema de la usura fue un tema siempre presente en las
reuniones de las Cortes castellanas. Recordemos que en la Corona de Aragn el inters legal
era de un 20 por 100 anual, mientras que en Castilla fue el 33 por 100, aunque la usura poda
camuflarse en el capital contratado. El papel ms importante desempeado por el capital judo
fue en el prstamo de subsistencia y en la financiacin artesana y agrcola a pequea escala, y
la mayora de los destinatarios de los prstamos eran agricultores o artesanos de una localidad
o de sus alrededores.