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De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin

De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin


Alicia Lindn Villoria* 15

1998

La coleccin Documentos de Investigacin difunde los avances de trabajo realizados por investigadores de El Colegio Mexiquense, A.C., con la idea de que los autores reciban comentarios antes de la publicacin definitiva de sus textos. Se agradecer que los comentarios se hagan llegar directamente al (los) autor(es). Los editores han mantenido fielmente el texto original del presente documento, por lo que tanto el contenido como el estilo y la redaccin son responsabilidad exclusiva del(de los) autor(es). D.R. c El Colegio Mexiquense, A.C., Ex hacienda Santa Cruz de los Patos, Zinacantepec, Mxico. Telfonos: (72) 18-01-00 y 18-00-56; fax: 18-03-58; E-mail: ui@cmq.colmex.mx Correspondencia: Apartado postal 48-D, Toluca 50120, Mxico.

*E-mail: alindon@colmex.mx

Alicia Lindn Villoria

De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin

n este documento presentamos algunas reflexiones de carcter metodolgico respecto a la investigacin social. En principio presentamos un apartado sobre lo que estamos denominando oficio de investigador. En esta parte buscamos diferenciar la labor del investigador de las ciencias sociales de otras actividades relativamente prximas, aunque diferentes. En un segundo apartado presentamos algunas ideas respecto a lo que consideramos una de las actividades que le otorga especificidad a la labor del investigador, nos referimos al constante proceso de seleccin entre las mltiples alternativas que se van abriendo, tanto empricas y tericas como analticas y tcnicas. En la tercera parte del documento reflexionamos sobre el carcter procesual de la investigacin, en donde el proceso es visto como la fusin interna de la teora y la realidad. Por ltimo incluimos algunas conclusiones en relacin a lo que implica recorrer el camino presentado desde una posicin protagnica, que definimos como el rol de investigador de las ciencias sociales.

del recopilador de informacin que produce, de una u otra forma, inventarios1. Sealemos que utilizamos el trmino inventario no en un sentido restringido, sino ms bien en referencia a aquella actividad a travs de la cual se rene y organiza informacin, generalmente de tipo cuantitativo, sin partir de interrogantes expresos acerca de la realidad que se est midiendo2. Posiblemente, el compromiso social sea una de las fuentes de esta aparente confusin de roles, sobre todo entre el de investigador social, el trabajador social y el de aquellos actores que operan desde la esfera de la toma de decisiones. La diferenciacin entre la labor del investigador de las ciencias sociales y la de estos otros sujetos sociales se vincula muy estrechamente con el hecho de que el investigador social no es tal sin teora, lo que no es imprescindible para los otros sujetos mencionados. Adems de lo anterior, el investigador no puede sostenerse en juicios de valor3, como resulta legtimo que lo hagan el trabajador social y el poltico, ni tampoco tiene en sus manos -como investigador cientficolas posibilidades de transformacin directa de la sociedad, aun cuando el conocimiento que
1 Un ejemplo de esta ltima labor suele ser buena parte de lo que se conoce como investigacin institucional realizada en el contexto de dependencias del gobierno. 2 Cualquiera sea la escala de medicin empleada. 3 Como ya lo ha sealado Max Weber, el cientfico no puede sostener su labor en juicios de valor, aunque siempre existe un momento subjetivo en el que el investigador decide qu parte de la realidad valorar (relacin a valores). Weber, Max (1973). Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu Editores, Buenos Aires.

EL

OFICIO DE INVESTIGADOR

La realizacin de una tesis coloca al tesista en el desafo de enfrentarse al oficio de investigador (aun cuando sea una tesis de grado), lo que no puede confundirse con la labor del trabajador social, ni del tomador de decisiones (que opera desde la esfera de la gestin), ni tampoco con la

Alicia Lindn Villoria produzca pueda contribuir a ello. Conviene sealar que hablamos de transformacin directa en el sentido ms restringido del trmino, ya que entendida de manera amplia siempre es parte de la tarea del investigador, que interviene sobre la realidad con la cual interacta. Una interaccin cara a cara con un individuo entrevistado puede cambiar al investigador (que es parte de la realidad) y tambin al entrevistado. La distincin de actores y roles no niega la posibilidad de que en una misma persona se renan varios sujetos sociales de los mencionados, nuestra advertencia no la hacemos desde la perspectiva de las personas que pueden desempear varios roles en la vida social, sino desde uno de esos roles en particular: el de investigador de las ciencias sociales. El reconocimiento de que la tesis coloca al individuo en el oficio del investigador supone asumir algunas cuestiones, como por ejemplo que el desarrollo de la tesis -o la investigacin- es un proceso artesanal en el que constantemente se estn construyendo piezas y partes pequeas de piezas muy delicadas. Este carcter artesanal no debera confundirse con el acceso a la multiplicidad de opciones tecnolgicas ofrecidas por la informtica. Creemos que es muy importante no soslayar la reflexin sobre el carcter artesanal de este proceso de construccin intelectual, sobre todo porque vivimos en una poca en la cual el desarrollo tecnolgico en el campo de la informtica nos ofrece la ilusin de que el acceso a ciertos recursos informticos (como hardware y software) puede llegar a sustituir al artesano. Evidentemente que la informtica facilita ciertas tareas, no obstante la realizacin de cada tarea, por ms minscula que sea, (y aun cuando sea con el recurso informtico ms avanzado) siempre requiere de algo previo: la decisin del investigador de que va a hacer esa tarea y no otra, fundada en la intuicin y/o la razn de que ella lo orienta hacia un camino que previamente ha esbozado, aun cuando sea un camino que siga abierto. A su vez, cada decisin supone afrontar sus consecuencias, para continuar tomando otras. Podramos decir que observar el proceso de investigacin desde el ngulo metodolgico

4 (desde el cmo investigar), implica identificar una trama integrada por las decisiones del investigador. Como proceso metodolgico slo se lo puede reconstruir a travs del reconocimiento de las innumerables tomas de decisiones.

LAS

MLTIPLES ELECCIONES O DECISIONES

Por qu la cuestin de las decisiones es parte intrnseca de la investigacin? Precisamente porque la investigacin social nos enfrenta al desafo de ofrecer conocimiento que no es de sentido comn en relacin a partes o fragmentos de la realidad en la cual se interconectan infinitos fenmenos4, que a su vez son posibles de observar desde muchas ideas tericas diferentes (desde diversos lentes).5 Tal como nos ense Max Weber, en la realidad todos los fenmenos son relevantes en s mismos, justamente por ser parte de la realidad, unos pueden ser muy relevantes por ser reiterados en distintas situaciones, otros pueden ser muy relevantes por ser muy singulares. Unos pueden sostener su relevancia en que muestran continuidad en el tiempo, otros por ser nuevos o renovados. Todo puede ser relevante y todo puede estar vinculado con todo. No obstante, el investigador selecciona o elige entre una multiplicidad de alternativas. La seleccin de unos y no otros fenmenos es una de las tantas decisiones que toma ese actor activo que denominamos investigador social. Estas decisiones exigen del conocimiento respecto a los fenmenos mismos y tambin respecto a las ideas tericas desde las cuales observarlos, respecto a lo que esas ideas son capaces de evidenciar. La realidad puede ser ordenada por el investigador por la circunstancia de que slo una parte de ella se halla en relacin con las ideas tericas que hemos escogido, esa parte constitu4 Evidentemente, el trmino fenmeno no debera ser entendido de manera cosificada (reificada), ya que incluye los significados sociales. 5 Recordemos que Max Weber deca que el punto de vista crea el objeto. Con esto no estamos negando la posibilidad de que el conocimiento de sentido comn no sea objeto de investigacin cientfica. Lo es, e incluso actualmente constituye un rea de fuerte inters para la sociologa, como es la sociologa de la vida cotidiana.

De la investigacin en ciencias sociales, de las "tesis" y la metodologa de la investigacin ye el fragmento que el investigador escoge y reconstruye. En suma, un tipo de decisiones se refiere a la seleccin del fragmento de la realidad a problematizar, otras a las ideas desde las cuales considerarlo, otras a cmo analizarlo. Adems de lo dicho, nos parece importante profundizar acerca de las implicaciones de asumir que este proceso de conocimiento siempre est asociado a un fragmento de realidad. Lo anterior implica, que la investigacin social no puede ser concebida como la elucubracin de algunas ideas (aun cuando sean articuladas internamente) que no se amarren en fragmentos de la realidad. El conocimiento que se busca producir siempre es en relacin con fragmentos de la realidad. Otra cuestin ser decidir de qu forma se va a aprehender la realidad, ya que las posibilidades son mltiples, habr caminos directos (como el trabajo de campo) y otros indirectos (como la utilizacin de informacin censal, encuestas permanentes, etc.), caminos estructurados y otros no estructurados. La bsqueda de conocimiento respecto a fragmentos de la realidad, de la que en ltima instancia formamos parte como ciudadanos de la vida cotidiana, tambin representa otro importante desafo para el investigador. Nos referimos a la posibilidad de distanciarnos de lo que nos es familiar en tanto que individuos. Este distanciamiento es lo que Bourdieu denomin ruptura epistemolgica, aunque con otros matices tambin es reconocida su necesidad desde otras posiciones epistemolgicas. Por ejemplo, los fenomenlogos plantean la necesidad de que el investigador parta de una reduccin fenomeSchutz, Alfred (1974). El problema de la realidad social , Amorrortu Editores, Buenos Aires. Schutz, Alfred (1972). Fenomenologa del mundo social, introduccin a la sociologa comprensiva, Biblioteca de Psicologa social y sociologa, Editorial Paids, Buenos Aires. 7 Hablamos de actitud natural en el sentido fenomenolgico del trmino, es decir, la actitud pragmtica con la que el individuo se enfrenta al mundo de la vida cotidiana. 8 Respecto a esta cuestin siempre resulta pertinente la observacin de Jess Ibez respecto a que la informacin no se recolecta como se puede hacer con los frutos, sino que se produce en un proceso dinmico entre el investigador y la realidad. Ibez, Jess (1985). Del algoritmo al sujeto. Perspectivas de la investigacin social, Siglo XXI, Madrid, pp. 203-250.
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nolgica, o un poner entre pa-rntesis el que la realidad existe. Ese poner entre parntesis (la epoch fenomenolgica) es sus-pender el conocimiento de sentido comn que todos tenemos como individuos, suspender la actitud natural, ya que esta actitud supone un actuar de manera pragmtica sin cuestionarnos acerca de la naturaleza de los fenmenos sociales, precisamente porque nos son naturales6. Si nos ubicamos en el mundo de la ciencia, es necesario actuar de manera no natural7, es decir, interrogarnos ante todo. La seleccin del ngulo de observacin y de las ideas tericas desde las cuales enfocarlo es otra de las decisiones fuertes que el investigador o tesista debe tomar y afrontar. Evidentemente, no es posible tomar decisiones sobre las ideas tericas sin el conocimiento previo de esas ideas, e incluso sin la reflexin crtica acerca de lo que nos permiten conocer cada una de esas posiciones tericas, como tambin de lo que no nos permiten conocer. Por ejemplo, no sera posible iniciar ese proceso intelectual planteando que quiero hacer un estudio de sociologa de la vida cotidiana (en clara correspondencia con una tendencia de moda) sin conocer de qu ideas tericas dispongo en ese campo, ni tampoco sin haber decidido previamente qu fragmentos de la realidad puedo observar desde esas ideas, de lo cual necesariamente surge el otro interrogante acerca de por qu esas ideas son relevantes frente a ese fragmento.

LA

INVESTIGACIN COMO PROCESO DE

CONOCIMIENTO

Asimismo debemos tener en cuenta que hablar de la tesis y la investigacin social en trminos de proceso requiere del reconocimiento explcito de que no estamos asumiendo igualdad entre la nocin de proceso y la de linealidad. Precisamente, la investigacin social no puede ser un proceso lineal, sino uno con muchas marchas y contramarchas, asociadas a nuestras decisiones y a la complejidad de la realidad; a pesar de la no

Alicia Lindn Villoria linealidad, es posible diferenciar etapas a lo largo de ese proceso. Como recurso metodolgico, en ese proceso podemos distinguir una etapa de construccin del objeto de investigacin, otra de produccin de la informacin, otra de anlisis; con la advertencia de que no estn ni cerradas ni conectadas entre s linealmente. De esta forma, si entendemos la investigacin social como un proceso, tambin sera necesario acotar que se trata de un proceso intelectual, en tanto proceso de conocimiento cientfico. Esto implica que no es posible limitarlo a un simple proceso de reunin de informacin (o lo que es peor aun: de recoleccin de informacin8), que luego se ordena y se califica con algunas etiquetas, que gozan de una cierta legalidad cientfica. Por el contrario, supone apropiarse de elementos tericos con los cuales se observa un fragmento de la realidad, que as toma ms complejidad. En otras palabras, la investigacin social puede verse como:
un constante dilogo entre la teora y un fragmento de la realidad, en cuyo proceso la teora se especifica y el fragmento de la realidad va tomando profundidad ms all de lo aparente9.

6 una generalizacin separada de los particulares, una abstraccin separada de un caso concreto.10 En sntesis, en la investigacin social ni podemos prescindir de la teora ni tampoco de los fragmentos de la realidad. Aunque tampoco es suficiente con la presencia desvinculada de unos y otros, necesariamente el fragmento debe ser introducido en la teora, lo que puede producir nueva teora. Evidentemente, que en esta perspectiva no podemos pensar a la teora como un discurso cerrado, ni como una abstraccin opuesta a la realidad concreta, no hay discursos tericos opuestos a discursos empricos. Cuando articulamos internamente la realidad y la teora, metodolgicamente estamos frente a lo que usualmente se ha denominado la construccin del objeto de investigacin, en oposicin al objeto real o fragmento de la realidad considerado11. Este es el desafo de la investigacin social: fusionar la teora y la realidad en un proceso en el cual la teora se va redefiniendo al tomar nuevos contenidos en funcin de los procesos sociales. Sealemos que esto incluye tanto las teoras generales como las particulares.12 Antes que enfatizar la separacin entre el objeto de investigacin y el objeto real, nos interesa destacar la fusin de la teora y la realidad.

Esto implica que la teora no puede concebirse como unos elementos tericos que se presentan antes que la informacin emprica (los conocidos marcos tericos) sin que permitan leer la realidad de una manera particular; en consecuencia, que no tienen conexin directa con esa informacin emprica. Un mismo fragmento de la realidad observado desde unas ideas tericas particulares revela ciertas relaciones, mientras que observado desde otra teora puede mostrar otro tipo de relaciones. Jeffrey Alexander ha planteado que: las teoras abstraen a partir de los datos particulares de un tiempo y un lugar determinados, as que a menudo hablamos abstractamente cuando las analizamos (...). La teora es
9 Lindn, Alicia (1996). El trabajo y la vida cotidiana. Los modos de vida urbanos en El Valle de Chalco, Tesis de doctorado en ciencia social con especialidad en sociologa, CES, El Colegio de Mxico, p. 334.

10 Alexander, Jeffrey (1995). Las teoras sociolgicas desde la Segunda Guerra Mundial. Anlisis multidimensional, Coleccin Hombre y Sociedad, Gedisa, Barcelona, p. 11-12. 11 Respecto a la diferenciacin entre el objeto real y el objeto de investigacin nos remitimos a la obra clsica de Bourdieu. Podemos recordar que este autor ha sealado que los objetos reales son pre-dados al conocimiento cientfico, estn demarcados por las percepciones del individuo y construidos por el sentido comn. En tanto que los objetos de investigacin son construidos por el investigador y demarcados por un sistema de relaciones tericas construido ad hoc por el investigador. La no diferenciacin de ambas instancias conduce a que frecuentemente el tesista pretenda iniciar la investigacin por caminos cerrados, al definir a ciertos actores sociales como objeto de la investigacin, cuando no son ms que actores sociales. Este es el conocido caso de las tesis que pretenden que su objeto de investigacin sean las mujeres, los jvenes, los pobres, por poner ejemplos muy frecuentes. Bourdieu, Pierre; JeanClaude Chamboredon y Jean-Claude Passeron (1975). El oficio del socilogo, Siglo XXI, Mxico, y tambin su obra ms reciente: Bourdieu, Pierre y Loic Wacquant (1995). Respuestas por una antropologa reflexiva, Grijalbo, Mxico. 12 De acuerdo a Jeffrey Alexander: Las teoras generales son teoras acerca de todo, acerca de las sociedades en cuanto tales, acerca de la modernidad ms que acerca de una sociedad moderna

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ALGUNAS

REFLEXIONES FINALES

Qu podemos concluir de estas breves reflexiones en trminos operativos, es decir, en relacin con quienes estn empezando a transitar este complejo y enriquecedor proceso intelectual en el cual el investigador y/o tesista se enfrenta a fragmentos de la realidad, a fragmentos de la teora y a s mismo? Una de las respuestas a este interrogante es que el investigador debe asumirse como un artesano activo porque va a construir algo y para ello va a tomar innumerables decisiones. Que slo l -desde el rol de artesano del conocimiento- es quien puede tomar esas decisiones, podr tener interlocutores que lo acompaen y lo cuestionen, pero slo l es quien decide. Por ltimo, tambin es importante recordar que su producto no es l mismo aunque resulta de su trabajo, de sus criterios, de sus conocimientos, de sus vivencias, de sus posibilidades. A lo anterior deberamos agregar que esas decisiones pueden ser vistas como una trama en el sentido de que cada una de ellas cierra ciertas opciones y abre nuevos interrogantes acerca de otras decisiones futuras. Esta visin de la labor de investigacin como una trama tambin supone, desde otro ngulo, ir elaborando un entretejido de ideas tericas existentes y fragmentos de la realidad que cobraron inters desde nuestros interrogantes.

en particular, acerca de la interaccin ms que acerca de una forma particular de interaccin. Hay teoras especiales sobre las clases econmicas en la sociedad, sobre la clase media, la clase trabajadora y la clase alta. Alexander, Jeffrey (1995). op. cit. p. 12.