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TEMA 21: CARLOS MARX

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 21 CARLOS MARX

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1.- GENERALIDADES SOBRE EL PENSAMIENTO DE MARX Marx no sigui ninguna de las corrientes del pensamiento socialista que se iban formando. Cre una nueva corriente a la vez que criticaba a todas las dems. Las calific de la siguiente forma en el Manifiesto comunista (1848, pp. 66 a 76): Al socialismo feudal (el propuesto por los aristcratas ingleses y franceses) de quejumbroso, porque era un lamento, mezcla de un eco del pasado y de un rumor sordo del porvenir. Al socialismo cristiano de hisopazo con que los clrigos bendicen el despecho de los aristcratas, porque los curas van siempre del brazo de los seores feudales. Al socialismo pequeo burgus de cobarde sueo reaccionario, por aorar y promover instituciones del pasado (como los gremios y el patriarcado). Al socialismo francs de ociosa especulacin, por no tener en cuenta las verdaderas condiciones y relaciones sociales de produccin imperantes en su pas. Al socialismo alemn de pedante y solemne trompeteo, por incorporar su absurda filosofa a las doctrinas socialistas extranjeras. Al socialismo burgus de retrico, por esforzarse en convencer a la clase obrera de que lo que en realidad le conviene es dejarse de revoluciones y procurarse mejoras en su condicin de vida mediante reformas administrativas. Al socialismo crtico de utpico y visionario de fantsticas sociedades del maana en las que reina la armona de intereses y no existe la lucha de clases. Marx opinaba que estos socialismos eran producto de la fantasa de sus autores y que ellos no se apoyaban en los hechos reales ni en las tendencias observables de las fuerzas econmicas y sociales que hicieran prever el advenimiento de un determinado futuro socialista. Por estos motivos, a todos esos socialismos los consider

reaccionarios y en realidad utpicos, en contraposicin al anlisis emprico que Marx efectuaba de las fuerzas econmicas y sociales que causan los cambios en la sociedad. Por tanto, su socialismo era cientfico por estar basado en los hechos reales constatados que anunciaban cambios sociales. En esencia, la clave para comprender la evolucin de las sociedades era su concepcin materialista de la historia; segn la cual, los factores econmicos son los determinantes en ltima instancia de la historia de las sociedades, que se haba caracterizado por la lucha de clases. Al final, conclua de sus estudios, el proletariado se impondra a las clases opresoras mediante una revolucin que establecera una sociedad sin clases y sin estado. ste sera abolido ya que era la institucin creada por las clases propietarias para ejercer el dominio sobre todas las dems.

2.-

RESEAS BIOGRFICAS DE MARX Y ENGELS Karl Marx (1813-1883) naci en Trveris

(Renania) en el seno de una familia juda, cuyo cabeza de familia era un abogado ilustrado, tirando a liberal. Inici los estudios en su ciudad natal y en 1835 empez la carrera de derecho en la Universidad de Bonn. Al ao siguiente se traslad a la de Berln, donde se aficion a la filosofa y a la historia y frecuent grupos juveniles revolucionarios de la izquierda hegeliana. En 1841 se doctor en la Universidad de Jena; su tesis vers sobre la filosofa de Demcrito y Epicuro. Demcrito fue el fundador de la primera filosofa materialista, en la cultura occidental, con su concepcin atomista, en el sentido de partculas indivisibles e invisibles que entran en la configuracin de todos los objetos, incluso de la mente humana, de forma que el conocimiento resulta del choque de los tomos de las representaciones de los objetos con los tomos mentales. El control ejercido por la poltica universitaria prusiana (represin contra la izquierda hegeliana) le

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oblig a desistir de sus iniciales preferencias hacia la enseanza universitaria. Se ocup en la escritura de artculos periodsticos para la Rheinische Zeitung, de la que lleg a ser director en 1842. En 1843, por presiones de la censura, tuvo que dimitir de ese cargo y emigr a Pars, donde conoci a su compatriota Engels que se convirti en su amigo y mecenas durante toda la vida. Engels le convenci para que estudiara la economa a fondo. En 1844 colabor en la preparacin y publicacin del primer y nico volumen de los Anales FrancoAlemanes; por cuyo contenido el gobierno prusiano decret su encarcelamiento y ante las presiones que ejerci sobre el gobierno francs fue expulsado de Francia, trasladndose a Bruselas en 1845. Marx, que siempre estuvo en contacto con los grupos secretos y revolucionarios, ingres en la Liga de los Justos, que cambiara el nombre por el de Liga Comunista. Se encarg de redactar El manifiesto comunista (1848), que se public en Londres el ao en que fue expulsado de Bruselas e invitado por el gobierno revolucionario francs a trasladarse a Pars. En el mismo ao de 1848 fue a Colonia donde se ocup de la redaccin de la Neue Rheinische Zeitung y dirigi la Asociacin obrera de Colonia que protagoniz grandes disturbios callejeros. Al ao siguiente, por esos disturbios, fue procesado y absuelto. La quiebra econmica del peridico Neue Rheinische Zeitung arruin a Marx, que se va a Francia, pero el nuevo gobierno burgus le prohibi residir en Pars. Gracias a una colecta organizada por Lassalle en Alemania, consigui fondos para trasladarse con su familia a Londres, donde fijara su residencia hasta su muerte en 1883. En Londres no le abandonaron las penalidades econmicas, que le persiguieron durante toda su vida (incluso tuvo un proceso de desahucio), y consigui sobrevivir con los ingresos de sus artculos y libros y la ayuda econmica de su amigo Engels. De Marx dijo Schumpeter (1954, p. 441n) que, en realidad, se haba trasladado a la Biblioteca del Museo Britnico, donde pas gran parte de su vida restante. Sus obras ms importantes son La miseria de la filosofa (1847), el citado Manifiesto comunista (1848),

Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859), Crtica del programa de Gotha (1875) y El Capital (3 volmenes; Marx public el primero en 1867 y Engels los otros en 1885 y 1894). Tambin se editaron muy posteriormente Teoras sobre la plusvala (19051910 en 3 volmenes publicados por Kautsky). Friederich Engels (1820-1895), hijo de un rico industrial, estudi en la Universidad de Berln donde se relacion con los jvenes izquierdistas hegelianos. Se traslad a Manchester (Inglaterra) donde la sociedad de su padre tena una manufactura textil. En 1844 Marx le public en los Anales Franco-Alemanes un artculo de crtica a la economa poltica. Desde entonces data la gran amistad entre ambos y la colaboracin en la redaccin de varias obras, como La Sagrada Familia (1845), La ideologa Alemana, escrita entre 1845 y 1846 (pero que no publicaron debido a no encontrar editor dispuesto a ello; se edit por primera vez en la URSS en 1932). Esta obra es una crtica a la filosofa alemana desde un punto de vista antagnico: el del materialismo histrico. Tambin publicaron juntos El manifiesto comunista (1848).Otras obras de Engels son: AntiDhring, (1878); El origen de la familia, de la propiedad privada y del estado (1884); y una serie de artculos publicados entre 1845 y 1895, algunos de los cuales fueron recopilados en Temas militares (segn una edicin en espaol de 1966). Engels siempre prest ayuda econmica a Marx (hasta el punto de que acab por asignarle una renta fija) y le proporcion apoyo moral para seguir estudiando y escribiendo.

3.-

EL OBJETIVO DE MARX El objetivo de Marx fue crear un programa de

investigacin social: el materialismo histrico. Pero, como no es un autor fcil de leer, no es tarea sencilla averiguar los pormenores de en qu consiste ese programa de investigacin social. En realidad, ni sus exegetas, quienes a su vez no estn enteramente de

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acuerdo entre s, logran interpretarlo con claridad. No obstante, para captar la idea de este programa se puede acudir al resumen que de l hizo su amigo y colaborador Federico Engels en Anti-Dring (1878, p. 291): "La concepcin materialista de la historia parte del pensamiento segn el cual la produccin, y con ella el intercambio de sus productos, son la base de toda ordenacin social; y en toda sociedad que se presenta en la historia, la distribucin de los productos, y con ella la divisin de esa sociedad en clases o capas se configura a tenor del modo cmo se produce y del modo cmo se intercambia lo que se produce. Por consiguiente, las causas ltimas de todo cambio social y de toda revolucin poltica tienen que buscarse no en la cabeza de los hombres, en su creciente conocimiento de la verdad y la justicia eternas, sino en las transformaciones de los modos de produccin y de intercambio; no deben buscarse en la Filosofa, sino en la Economa de la poca que se considere". El complemento de este objetivo de Marx fue analizar la sociedad capitalista, en su funcionamiento y en su destino. Las leyes de la teora marxista slo son vlidas para el modo de produccin capitalista. Marx quiso desvelar las contradicciones y las falacias de la economa burguesa analizando su funcionamiento. Lo que no pudo hacer Marx fue estudiar el socialismo por carecer de existencia; es decir, respecto a ste fue tan utpico como los otros socialistas a los que criticaba.

sus relaciones de produccin como en sus relaciones de intercambio y tambin en sus relaciones de distribucin de las rentas generadas. Con las transformaciones de la estructura econmica, tambin cambia la mentalidad de la gente; as que a cada tipo de estructura econmica debe corresponderle una mentalidad que le sea compatible. Pero esto no significa que sea nica, es suficiente con que sea compatible. La incompatibilidad entre ambas ya es causa suficiente para que a la larga se origine la evolucin de la sociedad. Esta interpretacin queda muy bien resumida en las propias palabras de Marx, expresadas en su libro Contribucin a la crtica de la economa poltica (1859) que, segn transcribe Marta Harnecker (1969, p. 295), es la siguiente: "El resultado general a que llegu (por el estudio de la economa poltica) puede resumirse as: En la produccin social [de los medios] de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones, necesarias, independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden a un grado determinado del desarrollo de las fuerzas productivas materiales. El conjunto de esas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base concreta sobre la cual se levanta una superestructura jurdica y poltica, y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social. El modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, poltica e intelectual en general. No es la conciencia de los hombres lo que determina su ser, es inversamente su ser social el que determina su conciencia. En esquema se ilustra esta concepcin en la pgina siguiente. Marx se inspir en el mtodo dialctico de Hegel (al que haba estudiado y de quien se consideraba discpulo) para efectuar el estudio de la evolucin de las formaciones sociales, pero invirti los trminos. Para Hegel, el individuo aislado es una abstraccin y como sujeto slo cobra sentido en el seno de un organismo social, cuya conciencia o alma del pueblo determina su forma de pensar, su necesidad de conocimientos y, tambin, todas sus creaciones sociales, jurdicas, ticas,

4.-

EL MATERIALISMO HISTRICO Es la interpretacin que Marx hizo de la evolucin

histrica de las sociedades. El fundamento de tal evolucin se encuentra en las condiciones econmicas en las que los pueblos desarrollan su existencia. Se trata de una teora que explica por qu evolucionan las sociedades en su devenir histrico. stas acaban cambiando cuando vara sustancialmente el sistema de produccin de los bienes econmicos y con ello cambian tambin las formas de relacionarse las personas, tanto en

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materiales o econmicas. As pues, todas esas creaciones son manifestaciones histricamente concretas, propias de cada poca, de la conciencia social o espritu de los pueblos, que evolucionan dialcticamente, en una sucesin de acciones, contraposiciones o reacciones, cuyo resultado es una nueva accin y as sucesivamente.

(por ejemplo, en el caso del modo de produccin capitalista, la lucha de clases originar el advenimiento del modo de produccin socialista). Segn Marx, a cada modo dominante de produccin en una sociedad concreta, en cuyo seno coexisten otros modos de produccin que generan tensiones sociales, le corresponde un tipo concreto y compatible de sistema poltico y jurdico. Por ejemplo, al modo de produccin representado por el molino a mano, correspondiente a un primitivo estado de desarrollo de las fuerzas productivas, le corresponde el rgimen esclavista; al representado por el molino de agua le corresponde el rgimen feudal; y al representado por el molino a vapor le corresponde el rgimen capitalista (James, 1959, p. 170). Esta interpretacin de la evolucin histrica de las

SUPERESTRUCTURA Cultura, Arte, Ciencia Religin, Leyes y Poltica

ESTRUCTURA Hombres (patronos, obreros)

RELACIONES DE PRODUCCIN

sociedades recibi crticas desde el primer momento de su aparicin, por lo que Marx (1867, b, Tomo I, p. 46, nota 36) se vio obligado a aclarar su concepcin: Aprovechar la ocasin para contestar brevemente a una objecin que se me hizo por un peridico alemn de Estados Unidos al publicarse, en 1859, mi obra Contribucin a la crtica de la economa poltica. Este peridico deca que mi tesis segn la cual el rgimen de produccin vigente en una poca dada y las relaciones

Mquinas, herramientas FUERZAS PRODUCTIVAS

INFRAESTRUCTURA Naturaleza, Demografa Obras Pblicas sobre el Hbitat

de produccin propias de ese rgimen, en una palabra, la estructura econmica de la sociedad, es la base real sobre la que se alza la superestructura jurdica y poltica y a la que corresponden determinadas formas de conciencia social y que el rgimen de produccin de la vida material condiciona todo el proceso de la vida social, poltica y espiritual, era indudablemente exacta respecto al mundo moderno, en que predominan los intereses materiales, pero no poda ser aplicada a la Edad Media, en que reinaba el catolicismo, ni a Atenas y Roma, donde imperaba la poltica. En primer lugar, resulta peregrino que haya todava quien piense que todos estos tpicos vulgarsimos que corren por ah acerca de la Edad Media y del mundo antiguo son ignorados de nadie. Es indudable que ni la Edad Media

Esquema del Materialismo Histrico


Para Marx son las condiciones materiales de produccin, necesarias para la subsistencia de los pueblos y en las que se desenvuelven las relaciones sociales, las que constituyen el determinante ltimo de la conciencia social en cada poca. As, en cualquier modo de produccin histricamente concreto, que constituye la tesis, se generan unas tensiones, o contradicciones, que son la anttesis, de cuya pugna con el anterior, manifestada por la lucha de clases, surgen unas nuevas condiciones o modo de produccin, que es la sntesis

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pudo vivir del catolicismo ni el mundo antiguo de la poltica. Lejos de ello, lo que explica por qu en una era fundamental la poltica y en la otra el catolicismo es precisamente el modo como una y otra se ganaban la vida. Por lo dems no hace falta ser muy versado en la historia de la repblica romana para saber que su historia secreta la forma la historia de la propiedad territorial. Ya Don Quijote pag caro el error de creer que la caballera andante era una institucin compatible con todas las formas econmicas de la sociedad. Una interpretacin posterior de la concepcin materialista de la historia de Marx es la que enfatiza los trminos dialcticos, en base a que fue el mtodo empleado por Marx. El desarrollo de esta interpretacin se denomina el materialismo dialctico. A continuacin se transcriben de una forma inusitadamente extensa los principios fundamentales del materialismo histrico de Marx porque constituyen un mtodo de investigacin empleado por historiadores y antroplogos para investigar y comprender las sociedades reales (las que existen en la actualidad o han existido hasta hace muy poco en una gran variedad de formas). Algunos antroplogos se declaran marxistas (como Maurice Godelier) y emplean directamente este mtodo del materialismo histrico; otros antroplogos se incluyen en diversas escuelas no marxistas (como Marvin Harris, que pertenece a la escuela denominada materialismo cultural) pero directa o indirectamente tambin usan de alguna forma ciertos elementos metodolgicos del materialismo histrico. Se ha credo oportuno dar de l una versin algo ms amplia de lo que ha venido a ser lo usual en nuestra formacin econmica (que no conviene olvidar que es una ciencia social, y, por tanto, de los hombres en general), con el nimo de intentar tener de este mtodo de investigacin una idea aproximada y de tener diversos puntos de vista con que juzgar lo que leemos sobre estas cuestiones humanas.
Marx ya haba llegado tempranamente a esta concepcin

materialista de la historia hacia 1844, en el sentido de considerar que no es el Estado el que condiciona en realidad a la sociedad y a los hombres, sino que es al revs, son los hombres con su forma cotidiana de ganarse la vida los que condicionan al Estado. Segn este nuevo punto de vista, la poltica y la historia tienen que interpretarse en funcin de las relaciones econmicas que establecen los hombres para desarrollar su existencia. La coincidencia entre los pensamientos de Marx y Engels a este respecto se puso de manifiesto en la entrevista que ambos tuvieron en Pars en el verano de 1844. Marx fue madurando la idea y ya tena sus lneas argumentales pergeadas cuando ms tarde, en la primavera de 1845, se volvieron a reunir en Bruselas y decidieron escribir sus opiniones sobre la concepcin materialista de la historia y otras cuestiones. Fruto de esta colaboracin fue la obra La ideologa alemana, pero que no lleg a publicarse por no encontrar editor dispuesto a ello, hasta 1932 en que apareci en la URSS su texto ntegro en un compendio de las obras completas de Marx y Engels. Como dice Marx (en la nota de la edicin de La ideologa alemana, p. 8): Confiamos el manuscrito a la crtica roedora de los ratones, de tanto mejor grado cuanto que habamos conseguido ya nuestro propsito fundamental, el cual no era otro que esclarecer las cosas ante nosotros mismos. El materialismo histrico es un programa y una metodologa de investigacin sobre las sociedades reales, las que existen, con independencia de su estado de evolucin. Los elementos bsicos del materialismo histrico son (segn la explicacin de Marx y Engels en La ideologa alemana, pp. 19 a 27) los siguientes: Las premisas de que partimos no tienen nada de arbitrario, no son ninguna clase de dogmas, sino premisas reales, [...]. Son los individuos reales, su accin y sus condiciones materiales de vida, tanto aqullas con que se han encontrado como las engendradas por su propia accin. Estas premisas pueden comprobarse, consiguientemente, por la va puramente emprica. La primera premisa de toda historia humana es, naturalmente, la existencia de individuos humanos vivientes [...y] las condiciones naturales con que los hombres se encuentran: las geogrficas, las orohidrogrficas, las climticas y las de otro tipo. Toda historiografa tiene necesariamente que partir de estos fundamentos naturales y de la modificacin que experimentan en el curso de la historia por la accin del hombre. Podemos distinguir al hombre de los animales por la conciencia, por la religin o por lo que se quiera. Pero el hombre mismo se diferencia de los animales a partir del momento en que comienza a producir 1 sus medios de vida, paso ste que se halla condicionado por su organizacin corporal. Al producir sus medios de vida, el hombre produce indirectamente su propia vida material. El modo como los hombres producen sus medios de vida depende, ante todo, de la naturaleza misma de los medios de vida con

1 Todas las palabras o frases recalcadas en esta transcripcin son de Marx y Engels.

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que se encuentran y que se trata de reproducir. Este modo de produccin [...] es ya, ms bien, un determinado modo de la actividad de estos individuos, un determinado modo de manifestar su vida, un determinado modo de vida de los mismos. Tal y como los individuos manifiestan su vida, as son. Lo que son coincide, por consiguiente, con su produccin, tanto con lo que producen como con el modo cmo producen. Lo que los individuos son depende, por tanto, de las condiciones materiales de su produccin. Esta produccin slo aparece al multiplicarse la poblacin. Y presupone, a su vez, un intercambio entre los individuos. As, stos tienen que relacionarse entre s, bien sea para cooperar varios hombres en el trabajo, o bien para distribuirse entre ellos los productos obtenidos. Debido a esto, tambin aparecen la divisin del trabajo y la divisin de la propiedad: la separacin del trabajo industrial y comercial con respecto al trabajo agrcola y, con ello, la separacin de la ciudad y el campo [...]. La posicin que ocupan entre s estos diferentes sectores se halla condicionada por el modo de explotar el trabajo agrcola, industrial y comercial (patriarcalismo, esclavitud, estamentos, clases). Y las mismas relaciones se muestran, al desarrollarse el comercio, en las relaciones entre diferentes naciones. Las diferentes fases de desarrollo de la divisin del trabajo son otras tantas formas distintas de la propiedad; o, dicho en otros trminos, cada etapa de la divisin del trabajo determina tambin las relaciones de los individuos entre s, en lo tocante al material, el instrumento y el producto del trabajo [...]. [...]. Nos encontramos, pues, con el hecho de que determinados individuos, que, como productores, actan de un determinado modo, contraen entre s estas relaciones sociales y polticas determinadas. La observacin emprica tiene necesariamente que poner de relieve en cada caso concreto, empricamente y sin ninguna clase de falsificacin, la trabazn existente entre la organizacin social, poltica y la produccin. La organizacin social y el Estado brotan constantemente del proceso de vida de determinados individuos; pero de estos individuos, no como puedan presentarse a la imaginacin propia o ajena, sino tal y como realmente son; es decir, tal y como actan y como producen materialmente y, por tanto, tal y como desarrollan sus actividades bajo determinados lmites, premisas y condiciones materiales, independientes de su voluntad. La produccin de las ideas y representaciones, de la conciencia, aparece al principio directamente entrelazada con la actividad material y el comercio material de los hombres, como el lenguaje de la vida real. Las representaciones, los pensamientos, el comercio espiritual de los hombres se presentan todava, aqu, como emanacin directa de su comportamiento material. Y lo mismo ocurre con [...] la poltica, las leyes, la moral, la religin, la metafsica, etc. de un pueblo. Los hombres son los productos de sus representaciones, de sus ideas, etc., pero los hombres reales y actuantes, tal y como se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que a l corresponde, hasta llegar a sus formaciones ms amplias. La conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser consciente, y el ser de los hombres en su proceso de vida real [...]. [...] se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de

su proceso de vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de este proceso de vida. Tambin las formaciones nebulosas que se condensan en el cerebro de los hombres son sublimaciones necesarias de un proceso material de vida, proceso empricamente registrable y sujeto a condiciones materiales. La moral, la religin, la metafsica, y cualquier otra ideologa y las formas de conciencia que a ellas corresponden pierden, as, la apariencia de su propia sustantividad. No tienen su propia historia ni su propio desarrollo, sino que los hombres que desarrollan su produccin material y su intercambio material cambian tambin, al cambiar esta realidad, su pensamiento y los productos de su pensamiento. No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia. Para detallar y hacer un poco ms comprensibles sus razonamientos anteriores, Marx y Engels prosiguen con la explicacin del materialismo histrico de la siguiente forma (ibdem, pp. 28 a 34): [...] la primera premisa de toda existencia humana y tambin, por tanto, de toda historia, es que los hombres se hallen, para hacer historia, en condiciones de poder vivir. Ahora bien, para vivir hace falta comer, beber, alojarse bajo techo, vestirse y algunas cosas ms. El primer hecho histrico es, por consiguiente, la produccin de los medios indispensables para la satisfaccin de estas necesidades, es decir, la produccin de la vida material misma, y no cabe duda de que es ste un hecho histrico, una condicin fundamental de toda historia, que lo mismo hoy que hace miles de aos, necesita cumplirse todos los das y a todas horas, simplemente para asegurar la vida de los hombres. Y aun cuando la vida de los sentidos se realiza al mnimo, a lo ms elemental, como San Bruno, este mnimo presupondr siempre, necesariamente, la actividad de la produccin.2 Por consiguiente, lo primero, en toda concepcin histrica, es observar este hecho fundamental en toda su significacin y en todo su alcance y colocarlo en el lugar que le corresponde [...]. Lo segundo es que la satisfaccin de esta primera necesidad, la accin de satisfacerla y la adquisicin del instrumento necesario para ello conduce a nuevas necesidades, y esta creacin de necesidades nuevas constituye el primer hecho histrico 3 [...]. El tercer factor [...] es el de que los hombres que renuevan diariamente su propia vida comienzan al mismo tiempo a crear otros hombres, a procrear: es la relacin entre hombre y mujer, entre padres e hijos, la familia. Esta familia, que al principio constituye la nica relacin social, ms tarde, cuando las necesidades, al multiplicarse, crean nuevas relaciones sociales y, a su vez, al aumentar el censo humano, brotan nuevas necesidades, pasa a ser una relacin secundaria y tiene, por tanto, que tratarse y desarrollarse con arreglo a los datos empricos existentes, y no ajustndose al concepto de familia misma, como se suele hacer en Alemania. Por lo dems, estos tres aspectos de la actividad social no deben considerarse como tres fases distintas, sino sencillamente como eso, como tres aspectos o, para decirlo a la manera alemana, como

2 Podramos decir que una condicin bsica de la existencia del hombre es cmo se gana la vida, aunque sea mediante la oracin y las limosnas recibidas de los fieles. 3 Es preciso resaltar, que ms bien debera ser el segundo hecho

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tres momentos que han existido desde el principio de la historia y desde el primer hombre y que todava hoy siguen rigiendo en la historia. La produccin de la vida, tanto de la propia en el trabajo, como de la ajena en la procreacin,4 se manifiesta inmediatamente como una doble relacin -de una parte, como una relacin natural, y de otra como una relacin social-; social, en el sentido de que por ella se entiende la cooperacin de diversos individuos, cualesquiera que sean sus condiciones, de cualquier modo y para cualquier fin. De donde se desprende que un determinado modo de produccin o una determinada fase industrial lleva siempre aparejado un determinado modo de cooperacin o una determinada fase social, modo de cooperacin que es, a su vez, una fuerza productiva; que la suma de las fuerzas productivas accesibles al hombre condicionan el estado social y que, por tanto, la historia de la humanidad debe estudiarse y elaborarse siempre en conexin con la historia de la industria y el intercambio.[...] Se manifiesta, por tanto, ya de antemano, una conexin materialista de los hombres entre s, condicionada por las necesidades y el modo de produccin y que es tan vieja como los hombres mismos; conexin que adopta constantemente nuevas formas y que ofrece, por consiguiente, una historia, aun sin que exista cualquier absurdo poltico o religioso que tambin mantenga unidos a los hombres. Solamente ahora, despus de haber considerado ya cuatro momentos, cuatro aspectos de las relaciones histricas originarias, caemos en la cuenta de que el hombre tiene tambin conciencia.5 Pero, tampoco sta es de antemano una conciencia pura. El espritu nace ya tarado con la maldicin de estar preado de materia, que aqu se manifiesta bajo la forma de capas de aire en movimiento, de sonidos, en una palabra, bajo la forma del lenguaje. El lenguaje es tan viejo como la conciencia: el lenguaje es la conciencia prctica, la conciencia real, que existe tambin para los otros hombres y que, por tanto, comienza a existir tambin para m mismo; y el lenguaje nace, como la conciencia, de la necesidad, de los apremios del intercambio con los dems hombres [...]. La conciencia, por tanto, es ya de antemano un producto social, y lo seguir siendo mientras existan seres humanos. La conciencia es, ante todo, naturalmente, conciencia del mundo inmediato y sensible que nos rodea y conciencia de los nexos limitados con otras personas y cosas, fuera del individuo consciente de s mismo; y es, al mismo tiempo, conciencia de la naturaleza, que al principio se enfrenta al hombre como un poder absolutamente extrao, omnipotente e inexpugnable, ante el que los hombres se comportan de un modo puramente animal y que los amedrenta como al ganado; es, por tanto, una conciencia puramente animal de la naturaleza (religin natural).

Inmediatamente, vemos aqu que esta religin natural o este determinado comportamiento hacia la naturaleza se hallan determinados por la forma social, y a la inversa. En este caso, como en todos, la identidad entre la naturaleza y el hombre se manifiesta tambin de tal modo que el comportamiento limitado de los hombres hacia la naturaleza condiciona el limitado comportamiento de unos hombres para con otros, y ste, a su vez, su comportamiento limitado hacia la naturaleza, precisamente porque la naturaleza apenas ha sufrido an ninguna modificacin histrica. Y, de otra parte, la conciencia de la necesidad de entablar relaciones con los individuos circundantes es el comienzo de la conciencia de que el hombre vive, en general, dentro de una sociedad [...]. Esta conciencia gregaria o tribual se desarrolla y perfecciona despus, al aumentar la produccin, al acrecentarse las necesidades y multiplicarse la poblacin, que es el factor sobre el que descansan los dos anteriores. De este modo, se desarrolla la divisin del trabajo , que originariamente no pasaba de la divisin del trabajo en el acto sexual y, ms tarde, de una divisin del trabajo introducida de un modo natural en atencin a las dotes fsicas (por ejemplo, la fuerza corporal), a las necesidades, las coincidencias fortuitas, etc., etc. La divisin del trabajo slo se convierte en verdadera divisin a partir del momento en que se separan el trabajo fsico y el intelectual. Desde este instante, puede ya la conciencia imaginarse realmente que es algo ms y algo distinto que la conciencia de la prctica existente, que representa realmente algo sin representar algo real; desde este instante, se halla la conciencia en condiciones de emanciparse del mundo y entregarse a la creacin de la teora pura, de la teologa pura, la filosofa y la moral puras, etc. [...] la fuerza productora, el estado social y la conciencia, pueden y deben necesariamente entrar en contradiccin entre s, ya que, con la divisin del trabajo se da la posibilidad, ms aun, la realidad de que las actividades espirituales y materiales, el disfrute y el trabajo, la produccin y el consumo, se asignen a diferentes individuos, y la posibilidad de que no caigan en contradiccin reside solamente en que vuelva a abandonarse la divisin del trabajo [...]. Con la divisin del trabajo, que lleva implcitas todas esas contradicciones y que descansa, a su vez, sobre la divisin natural del trabajo en el seno de la familia y en la divisin de la sociedad en diversas familias contrapuestas, se da, al mismo tiempo, la distribucin y, concretamente, la distribucin desigual, tanto cuantitativa como cualitativamente, del trabajo y de sus productos; es decir, la propiedad, cuyo primer germen, cuya forma inicial se contiene ya en la familia, donde la mujer y los hijos son esclavos del marido. La esclavitud, todava muy rudimentaria, ciertamente, latente en la familia, es la primera forma de propiedad, que, por lo dems, ya aqu corresponde perfectamente a la definicin de los modernos economistas, segn la cual es el derecho a disponer de la fuerza de trabajo de otros. Por lo dems, divisin de trabajo y propiedad privada son trminos idnticos: uno de ellos, dice, referido a la esclavitud, lo mismo que el otro, referido al producto de sta. La divisin del trabajo lleva aparejada, adems, la contradiccin entre el inters del individuo concreto o de una determinada familia y el inters comn de todos los individuos relacionados entre s, inters que no existe, ciertamente, tan slo en la idea, como algo general, sino que se presenta en la realidad, ante

histrico, porque el primero ya lo han mencionado antes los autores. 4 A este respecto, conviene recordar que en el Antiguo Testamento, poco despus de comenzar el Gnesis, Dios dice a Adn al expulsarle del paraso: Con el trabajo comers de ella [de la tierra] todo el tiempo de tu vida (Gen. 3,17). Y un poco ms adelante: Procread y multiplicaros (Gen. 9,1). 5 El propio Marx hace aqu una glosa marginal: Los hombres tienen historia porque se ven obligados a producir su vida y deben, adems, producirla de un determinado modo: esta necesidad est impuesta por su organizacin fsica, y otro tanto ocurre con su conciencia.

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todo, como una relacin de mutua dependencia de los individuos entre quienes aparece dividido el trabajo [...] a partir del momento en que empieza a dividirse el trabajo, cada cual se mueve en un determinado crculo exclusivo de actividades, que le es impuesto y del que no puede salirse; el hombre es cazador, pescador, pastor o crtico, y no tiene ms remedio que seguirlo siendo si no quiere verse privado de los medios de vida.

[...].En el siglo corto que lleva de existencia como clase soberana, la burguesa ha creado energas productivas mucho ms grandiosas y colosales que las logradas por todas las pasadas generaciones juntas. Basta pensar en el sojuzgamiento de las fuerzas naturales por la mano del hombre, en la maquinaria, en la aplicacin de la qumica a la industria y la agricultura, en la navegacin de vapor, en los ferrocarriles, en el telgrafo elctrico, en la roturacin de continentes enteros, en los ros abiertos a la navegacin, en los nuevos pueblos que brotaron de la tierra como por ensalmo [...]. Quin, en los pasados aos, hubiera podido siquiera sospechar que existieran tales fuerzas productivas soterradas en el seno de la sociedad fecundada por el trabajo del hombre?" (p. 47). Pese a ello, el proceso de cambio sigue su curso histrico: "Desde hace varias dcadas la historia de la industria y del comercio no es ms que la historia de las modernas fuerzas productivas que se rebelan contra el rgimen vigente de produccin, contra el rgimen de propiedad, que es donde residen las condiciones de vida y del predominio poltico de la burguesa" (p. 48). En la misma proporcin en que se desarrolla la burguesa, es decir, el capital, desarrllase tambin el proletariado, esa clase obrera moderna que slo puede vivir encontrando trabajo y que slo encuentra trabajo en la medida que ste alimenta e incrementa el capital. El obrero, obligado a venderse a trozos, es una mercanca como otra cualquiera, sujeta, por tanto, a todos los cambios y modalidades de la concurrencia, a todas las fluctuaciones del mercado [...]. El trabajador se convierte en un simple resorte de la mquina, del que slo se exige una operacin mecnica, montona, de fcil aprendizaje. Por eso los gastos que supone un obrero se reducen, sobre poco ms o menos, al mnimo de lo que necesita para vivir y perpetuar su raza (p. 49) [...]. Y cuando ya la explotacin del obrero por el fabricante ha dado su fruto y aqul recibe el salario, caen sobre l otros representantes de la burguesa: el casero, el tendero, el prestamista, etc.(p. 50).

5.-

EL MANIFIESTO COMUNISTA Y LAS INTERNACIONALES El manifiesto comunista, firmado por Marx y

Engels, aunque redactado prcticamente por Marx, es uno de los escritos ms trascendentales de la humanidad, puesto que ha influido en las condiciones de vida de miles de millones de personas, de una u otra forma, directa o indirectamente, aun en contra de la voluntad de muchas de ellas. Durante ms de un siglo la humanidad ha vivido polarizada entre dos concepciones radicales, la del marxismo y la del antimarxismo. Y todava hoy perdura, aunque con concepciones menos extremistas. En el manifiesto tambin se encuentran presentes algunas tesis marxistas del materialismo histrico. Una de ellas queda reflejada en su primera frase: "Toda la historia de la sociedad humana, hasta el da, es una historia de lucha de clases" (p. 42). Pero hay que tener en cuenta que la lucha de clases no es en s misma el materialismo histrico. En el prlogo de la edicin alemana de 1883, Engels matiza que esa historia de la lucha de clases es desde que fue "disuelto el primitivo rgimen de comunidad del suelo" (p. 42) y adems insiste en que la idea central que inspira todo El Manifiesto es que el rgimen econmico de la produccin y la estructuracin social que de l se deriva necesariamente en cada poca histrica constituye la base sobre la que se asienta la historia poltica e intelectual de esa poca (p. 25). sta es la principal tesis del materialismo histrico. En este manifiesto se exponen los grandes logros de la revolucin burguesa: "La burguesa ha producido maravillas mucho mayores que las pirmides de Egipto, los acueductos romanos y las catedrales gticas" (p. 45)

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[...]. "No hace falta ser un lince para ver que, al cambiar las condiciones de vida, las relaciones sociales, la existencia social del hombre, cambian tambin sus ideas, sus opiniones y sus conceptos, su conciencia, en una palabra" (p. 62) [...]. "Las ideas imperantes en una poca han sido siempre las ideas propias de la clase imperante" (p. 62). Marx describe cmo las fuerzas productivas minan al propio capitalismo que las cre, sin que "tan fabulosos medios de produccin" (p. 50) pueda ya controlarlas y, as, se queda expuesto a la peridica amenaza de "la epidemia de la superproduccin" (p. 48) y de "las crisis comerciales" (p. 48). Las filas del proletariado se van engrosando con los "pequeos industriales, comerciantes, artesanos, labriegos" (p. 50) y otros individuos arruinados y desarraigados de sus medios de produccin y subsistencia. "Al principio, los obreros aisladamente [...] se enfrentan [...] con el burgus que personalmente los explota" (p. 50) [...] van tambin contra los propios instrumentos de la produccin; los obreros, sublevados, destruyen las mercancas ajenas que les hacen la competencia, destrozan las mquinas, pegan fuego a las fbricas, pugnan por volver a la situacin, ya enterrada, del obrero medieval (p. 51), y luego, "los obreros comienzan a coaligarse contra los burgueses, se asocian y unen para la defensa de sus salarios. Crean organizaciones permanentes para pertrecharse en previsin de posibles batallas" (p. 51). As, se llega a la revolucin proletaria que hace "saltar, hecho aicos desde los cimientos hasta el remate, todo ese edificio que forma la sociedad oficial" (p. 54), la burguesa. Ms adelante se relacionan las principales medidas del programa comunista (pp. 64 y 65): 1. "Expropiacin de la propiedad inmueble y aplicacin de la renta del suelo a los gastos pblicos. 2. Fuerte impuesto progresivo. 3. Abolicin del derecho de herencia. 4. Confiscacin de la fortuna de los emigrados y rebeldes. 5 Centralizacin del crdito en el Estado por medio de un Banco nacional. 6. Nacionalizacin de los

transportes. 7. Multiplicacin de las fbricas nacionales y de los medios de produccin, roturacin y mejora de terrenos con arreglo a un plan colectivo. 8. Proclamacin del deber de trabajar; creacin de ejrcitos industriales, principalmente en el campo. 9. Articulacin de las explotaciones agrcolas e industriales; tendencia a ir borrando gradualmente las diferencias entre el campo y la ciudad. 10. Educacin pblica y gratuita de todos los nios. Prohibicin del trabajo infantil en las fbricas bajo su forma actual. Rgimen combinado de la educacin con la produccin material, etc." Por ltimo, llama a "la unin" de los trabajadores y de los partidos democrticos de todo el mundo. Y proclama que los comunistas no tienen por qu guardar encubiertas sus ideas e intenciones. Abiertamente declaran que sus objetivos slo pueden alcanzarse derrocando por la violencia todo orden social existente" (p. 78), porque "los proletarios no tienen nada que perder, como no sea sus cadenas. Tienen, en cambio, un mundo entero que ganar" (p. 78). El Manifiesto concluye: "Proletarios de todos los pases, unos!" (p. 78). Diecisis aos despus del Manifiesto comunista se fund en Londres la I Internacional (1864-1876) o Asociacin Internacional de Trabajadores; Marx, representante por Alemania, fue elegido miembro del Comit y redact los estatutos y el discurso inaugural. Las desavenencias entre Marx y Bakunin, desde la afiliacin de ste ltimo a la Internacional en el congreso de Lausana de 1867, acabaron por forzar la expulsin en 1872 (congreso de La Haya) de los anarquistas, entre ellos los espaoles. Los anarquistas fundaron la Internacional Anarquista. Ese mismo ao, la I Internacional traslad su sede a Nueva York y en el congreso de Filadelfia de 1876 se disolvi. La II Internacional (1889-1914) fue la

reconstruccin de la asociacin socialista en el congreso de Pars de 1889. La institucin ms destacada que promovi esta Internacional fue la manifestacin anual

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del Primero de Mayo (que todava perdura como el Da de los Trabajadores) para reivindicar la jornada laboral de 8 horas; tambin recomend la formacin de partidos socialistas en todos los estados, que, en efecto se fueron fundando. Se desintegr con el estallido de la I Guerra Mundial ya que los dirigentes en cada estado mostraron ms sentimiento nacionalista que de clase. La III Internacional (1919-1943) fue fundada por Lenin y Trotski, con la base del Partido bolchevique ruso, despus de hacerse con el poder en Rusia como consecuencia del xito de la revolucin de 1917 dirigida por Lenin, quien ya encabezaba el ala revolucionaria en el seno de la II Internacional. La pretensin de esta Internacional fue promover la revolucin comunista a escala mundial, procurando su triunfo pas por pas. Stalin la disolvi oficialmente (aunque no sus fines) como gesto de buena voluntad hacia sus aliados en la II Guerra Mundial. La IV Internacional fue creada por Trotski en 1938, aos despus de ser expulsado de la URSS, con el objeto de lograr la revolucin permanente. Su influencia se extendi por Iberoamrica y el Extremo Oriente. Despus de la Segunda Guerra Mundial tambin se difundieron sus ideas entre los medios universitarios y obreros de Europa occidental. Los socialdemcratas europeos reconstruyeron en 1951 una Internacional Socialista en el congreso de Frankfurt que todava perdura. Se ha visto que en El manifiesto comunista, Marx intent unir a los trabajadores de todo el mundo para instaurar el comunismo; mas ste slo arraig en pases subdesarrollados. En los desarrollados, la burguesa, ante la lucha de la clase obrera, supo retener el poder adaptndose a las circunstancias mediante reformas y concesiones econmicas y polticas. La mejora del nivel de vida de los trabajadores y la representacin popular en los regmenes democrticos resultaron ser el mejor antdoto contra la revolucin proletaria.

6.-

LA LUCHA DE CLASES Y LA FUTURA SOCIEDAD Ya se ha mencionado que Marx se consideraba

discpulo de Hegel y de joven universitario era un revolucionario hegeliano de izquierdas; de Hegel tom su concepcin histrica y su mtodo dialctico, pero con sustanciales modificaciones. Tambin se ha mencionado la opinin de Hegel respecto al estado prusiano y la necesidad de la guerra para mantener vivo y ensalzar el espritu nacional, segn cada poca, precavindose as de la decadencia moral. Para Marx la moral vigente no era ms que un prejuicio burgus y la religin un opio para el pueblo que lo adormece y mantiene en la sumisin. Y el papel de la guerra deba desempearlo la lucha de clases; sta haba que mantenerla viva hasta que hubiera el nmero suficiente de trabajadores, convencidos de pertenecer a una clase oprimida, para constituir una fuerza que pudiera derribar al poder burgus. Lo fundamental para promover la lucha de clases era la toma de conciencia de clase oprimida en cada situacin histrica. Marx, adems de analista terico de la sociedad capitalista, fue un prctico de la revolucin; como l dice en Tesis sobre Feuerbach: "los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de distintos modos; de lo que se trata es de transformarlo" (Marx-Engels, 1846, p. 668). As, pretendi acelerar el cambio, que de todas formas, tarde o temprano, sera inexorable. La justificacin se hallaba en la dialctica de la evolucin histrica; la lucha entre elementos contrapuestos era la fuerza motriz del cambio progresivo y del desarrollo evolutivo de las sociedades. Segn Marx, el sistema capitalista engendraba numerosas disfunciones que ya estaban puestas de manifiesto y provocaban crisis econmicas y lucha de clases. Entre estas disfunciones, o trabas al desarrollo del sistema capitalista, estaban la propiedad privada usurpadora del fruto del trabajo de los dems; la abundancia de unos y la miseria de otros; las crisis de superproduccin y la destruccin de la propia produccin; el paro creciente y la formacin de un

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"ejrcito industrial de reserva de mano de obra (Marx, 1867, p. 786); la concentracin creciente del capital y la eliminacin de la competencia. Aprovechando estas circunstancias generadoras de crisis econmicas y el descontento que se origina en las clases oprimidas y explotadas, las que quedan sumidas en tal situacin de miseria que ya "no tienen nada que perder, como no sea sus cadenas", Marx exhorta a los proletarios a realizar un sencillo programa de accin para derribar al capitalismo: mantener viva la revolucin mediante la continuada lucha de clases e ir extendiendo y consolidando la unin obrera (Marx -Engels, 1848, p. 51) en espera del momento oportuno, durante una profunda crisis econmica, en el que, tras haber adquirido la fuerza suficiente, el proletariado fuera capaz de asumir el poder, de llegar a "la conquista de la democracia" (ibdem, p. 64). As, el rgimen poltico capitalista sera sustituido por el socialista. Sin embargo, Marx no explic cmo sera la nueva sociedad que sobrevendra a la desaparicin de la sociedad burguesa. Slo menciona sus rasgos esenciales por contraposicin a las instituciones capitalistas generadoras de la explotacin y de la lucha de clases. As, frente al rgimen de propiedad privada existir la propiedad pblica de los medios de produccin; una planificacin de la economa versus al anrquico laissez faire; la educacin pblica gratuita a cambio de la privada elitista; la centralizacin del crdito en la banca nacional respecto a la banca privada, etc. La nueva sociedad no tendra clases y el sistema de distribucin debera realizarse segn el principio comunista de a cada cual segn sus necesidades, cuando se consiguiera que el desarrollo de la produccin hiciera desaparecer la escasez. Marx crey que la construccin de la futura sociedad se facilitara porque tambin el hombre sera nuevo; de acuerdo con su concepcin dialctica de la historia, al cambiar el medio ambiente y las relaciones de produccin cambiara la naturaleza del hombre, su mentalidad, su conciencia y la conciencia social. El problema de la transicin a la nueva sociedad

tambin lo dej abierto. Supuso que con la abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin, la desaparicin de las clases sociales y la aparicin de un nuevo hombre no debera existir ninguna dificultad en la futura sociedad democrtica por l prevista. Pese a ello, expuso un inicio para construir la sociedad sin clases: Despus de conquistar el poder, el proletariado se servira de l y ejercera la dictadura del proletariado, o sea, "una accin desptica sobre la propiedad y el rgimen burgus de produccin" (Marx-Engels, 1848, p. 64) para hacer desaparecer "las condiciones que determinan el antagonismo de clases, las clases mismas y, por tanto, su propia soberana como tal clase" (ib., p. 65). Es decir, desaparecera el carcter poltico del Estado, siendo sustituido por "una asociacin en que el libre desarrollo de cada uno condicione el libre desarrollo de todos" (ib., p.65). "El poder poltico no es, en rigor, ms que el poder organizado de una clase para ejercer la opresin sobre otras" (ib., p. 65). Ahora bien, dejando aparte la dificultad prctica de pasar de un estado en el que rige la desptica dictadura del proletariado a una sociedad sin estado, si para Marx su socialismo era cientfico, es razonable preguntarse si verdaderamente las fuerzas econmicas y sociales de su tiempo apuntaban en el sentido que Marx imaginaba.

7.-

EL CAPITAL Es el ttulo de la monumental obra de Marx (tres

volmenes de los que nicamente el primero fue publicado en vida del autor en 1867 en Hamburgo). En ella analiza crticamente la economa del sistema capitalista. Para afrontar este estudio, Marx, vido lector, se inspir en mltiples autores, pero extrajo todo el aparato conceptual de David Ricardo; por eso a Marx, como economista, se le considera un clsico. Aunque lleg a sus propias conclusiones, de Ricardo tom la teora del valor-trabajo y de ella dedujo la teora de la explotacin y la plusvala. Tambin adopt la teora de la distribucin con la trada de rentas y la teora

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cuantitativa del dinero. Sin embargo, su formacin historicista le hizo ver claramente, a diferencia de los autores clsicos, que todos esos conceptos no eran ms que categoras histricas exclusivas del capitalismo. El mtodo de Marx es una combinacin de dialctica con deduccin y empirismo; para ello efecta numerosas citas con gran variedad de detalles histricos. Intent realizar su estudio de la economa poltica sin separarse del mtodo cientfico, ya que haba apreciado que los economistas haban dejado de buscar la verdad (abandonando el carcter cientfico de la economa poltica) para convertirse en apologistas de los intereses de la burguesa y en disimuladores de los graves daos que esa clase infringa a las clases proletarias.
A) LA TEORA DE LA EXPLOTACIN Y DE LA PLUSVALA

trabajadores que emplearan ms tiempo seran poco eficientes a los ojos de la sociedad (o sea, para los compradores del pico) y no veran retribuidas todas sus horas de trabajo; nicamente resultan retribuidas las horas socialmente tiles. Por el contrario, quienes elaboraran el pico en menos tiempo seran ms eficientes y resultaran recompensados por ello. Como en la elaboracin de un bien tambin interviene el capital fijo y los bienes intermedios, adems del trabajo, para sumar todos estos elementos heterogneos es preciso hallar el equivalente de todos esos elementos en valor-trabajo, segn el criterio del trabajo socialmente necesario. Para poder efectuar esta operacin, Marx estableci una serie de definiciones, distinguiendo diferentes modalidades en las que interviene el trabajo. Con esta finalidad, Marx tiene en cuenta, por un lado, el "trabajo vivo", o trabajo de la mano de obra incorporado directamente al elaborar el bien, y por otro, el "trabajo almacenado", o el que se incorpora de forma indirecta a travs de un medio de produccin, ya sea un bien de capital, ya sea un bien intermedio (segn Backhouse, 1985, p. 147). El trabajo incorporado en un bien de capital se recupera peridicamente por la amortizacin y el incorporado en los bienes intermedios, que se desembolsan durante el periodo de produccin, se recupera de una sola vez. Otra clasificacin que efecta es la de "trabajo humano" y "fuerza de trabajo" (Dobb, 1973, p. 168). El trabajo humano es la cantidad de horas realmente empleadas por el trabajador (esto es, el trabajo vivo) y, como se ha dicho, es el fundamento del valor de cambio de las cosas. La fuerza de trabajo es el nmero de horas de trabajo necesario para proporcionar la energa consumida por el trabajador, equivalente a la materia nutriente que se necesita para reponer la energa utilizada por el trabajo humano, que, en el sistema capitalista, se vende en el mercado dando origen al salario fijado en el mnimo de subsistencia. Ello es as porque en el sistema capitalista (que se encarga de mantener un ejrcito de reserva de mano de obra) la competencia por un puesto laboral reduce el precio (en este caso el salario), como si se tratara de cualquier otra

Marx distingui entre valor de uso y el de cambio; pero se centr en el segundo que es la proporcin por la que se cambian los diferentes valores de uso. El valor de cambio depende de la cantidad de trabajo humano incorporado a las mercancas en su produccin. Puesto que hay diversos tipos de trabajo, se requiere homogeneizar el trabajo mediante una medida abstracta: "el trabajo socialmente necesario" (Marx, 1867, pp. 237-240). As, el trabajo especializado se multiplicara por un coeficiente, segn el tipo de especialidad y el trabajo de la misma especialidad pero ms o menos eficiente se evaluara segn la desviacin respecto a su media. Pongamos un ejemplo didctico: una persona puede elaborar un pico (o cualquier otro bien) en 8 horas de trabajo; otra persona en 10 horas; otra en 11 horas, y aun otra en 12 horas, segn sea la eficiencia de cada trabajador. La pregunta es cul ser el valor del pico? Pues bien, la fijacin de su valor sera una decisin social, a travs de cualquier procedimiento (por ejemplo, el del mercado), de modo que si se estableciera en el equivalente en dinero a 10 horas de trabajo, esto querra decir que la sociedad ha valorado como adecuadas para la obtencin de un pico esas 10 horas de trabajo. ste sera, por tanto, el trabajo socialmente necesario para elaborar un pico. Los

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mercanca que se compra o se vende, hasta el mnimo en que se recuperan, si es posible, los costes de produccin; stos, tratndose del obrero, se limitan, "sobre poco ms o menos, al mnimo que necesita para vivir y para perpetuar su raza" (segn la crtica que del sistema capitalista hacen Marx-Engels, 1848, p. 49). Esta fuerza de trabajo (o su equivalente en energa nutriente) para reponer la fuerza o energa gastada por el trabajador en el proceso laboral tambin se convierte en nmero de horas de trabajo socialmente necesario. En consecuencia, la fuerza de trabajo es el equivalente al nmero de horas de trabajo con que se retribuye al trabajador asalariado para que subsista. En resumen, de todo el trabajo humano empleado en la produccin se hacen dos partes: una que va a retribuir al trabajador y otra que se la apropia el empresario. Es evidente, que en el sistema capitalista (debido a su misma esencia) la retribucin del asalariado (medida en horas de trabajo) es inferior a todas las horas realmente trabajadas por l. Obviamente, tanto el trabajo como la fuerza de trabajo y todos los dems elementos que intervienen en la produccin se miden con la misma unidad, el trabajo socialmente necesario. La plusvala que Marx (1867, p. 255) designa por p, es la diferencia entre el valor del trabajo humano incorporado en la produccin de una mercanca y el valor de la fuerza del trabajo pagada por esa misma produccin. Es decir, es la parte del valor del trabajo humano que no ha sido remunerada al trabajador. Por ejemplo, el empresario compra en el mercado la fuerza de trabajo de un obrero, equivalente a 2 4 horas de trabajo (segn la especialidad), y por ella paga el salario al obrero; sin embargo, legalmente adquiere el derecho a emplearlo durante toda la jornada laboral, que son 10, 12 o ms horas al da (segn sean las circunstancias). El valor del producto incorpora el valor del trabajo humano efectuado durante toda la jornada laboral; pero el salario pagado al trabajador representa slo el valor de una parte de esa jornada, el que permite subsistir al obrero. La diferencia entre ambos, que se la

apropia el empresario, es la plusvala. Por estos motivos el sistema capitalista realiza necesariamente una explotacin del trabajador asalariado. El capital variable, v, es el capital invertido en el pago de la mano de obra. El valor de este capital, que remunera la fuerza de trabajo, al finalizar el proceso productivo se convierte en todo el valor del trabajo humano efectivamente realizado en la produccin; por eso es variable (Marx, 1867, p. 252). Como se observa, segn estas apreciaciones de Marx, el trabajo vivo es el nico factor de la produccin que tiene la propiedad de reproducir ms valor que el requerido para su propia conservacin. Segn lo dicho hasta ahora, v equivale a la fuerza de trabajo y p + v al trabajo humano incorporado al bien producido. El capital constante, c, es la suma del capital fijo consumido ms los bienes intermedios que intervienen en la produccin y cuyo valor se reproduce ntegro en el proceso productivo; por eso, es constante, porque ese valor no vara a lo largo del periodo de produccin (Marx, 1867, p. 252). Es preciso aclarar que, en lo concerniente al capital fijo, en c estn incluidas las reparaciones de la maquinaria y la amortizacin del capital imputable a dicho periodo y que, en realidad, tambin se trata de un valor-trabajo, aunque es un trabajo almacenado y no un trabajo vivo como el representado por v (Marx, ibdem, pp. 246-247 y 256). El valor-trabajo, Vt, de una mercanca, segn Marx (ib., p. 255), es la suma de estos tres componentes: Vt = c + v + p De estos componentes c y v son las retribuciones correspondientes a los costes de produccin y p es la plusvala originada por el trabajo, que al apoderarse de ella el empresario constituye la explotacin del obrero. sta es posible debido a la propiedad de los medios de produccin, al monopolio ejercido sobre ellos y a las especiales caractersticas del mercado laboral, que el propio sistema capitalista se encarga de configurar.

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La tasa de explotacin, e, es definida por Marx (ib., p. 260) como la relacin entre la plusvala y el capital variable: e=p/v Esta relacin equivale al beneficio por hora de trabajo retribuida (o, en otros trminos, al beneficio por hombre, ya que un nmero determinado de horas de trabajo constituye el salario de un hombre al da). La tasa de beneficio, r, (o tasa de ganancia, segn Marx, ib., pp. 262-263) es el cociente entre la plusvala y la totalidad del capital consumido en la produccin: r = p / (c + v) La composicin orgnica del capital (c.o.c.), k, es un concepto til introducido por Marx (ib., pp 331 y 771) para designar la relacin en que se encuentra el capital constante con respecto al variable. As es que: k=c/v
B) EL PROBLEMA DE LA TRANSFORMACIN

David Ricardo ya se haba enfrentado a un problema similar, aunque por diferentes razones. En su concepcin, el problema consista en que los precios relativos de mercado no eran iguales a los valores relativos del trabajo; pero esto no era un obstculo para que las empresas de un sector, a la larga, tuvieran una tasa de beneficios igual, pese a tener cada empresa su propia estructura de capital, ms o menos fijo y ms o menos durable. Marx llamaba con sorna a la igualacin de la tasa de beneficio el comunismo inconsciente del capitalismo (Dobb, 1973, p. 174). En la versin y terminologa de Marx, el problema consista en que los valores-trabajo tampoco eran los mismos que los valores establecidos en el mercado, pero con los precios del mercado y con composiciones orgnicas del capital distintas en cada empresa, no sera posible que hubiera una tasa de beneficios uniforme en todas las empresas del sector, si se pretenda tener a la vez en todas ellas una misma tasa de explotacin. O sea, para llegar a una tasa uniforme de beneficios en todas las empresas se requera tener en cada una de ellas una tasa de explotacin desigual. Con composiciones orgnicas del capital distintas en cada empresa, la igualdad de ambas tasas era incompatible: si una era comn a todas las empresas, la otra tendra que ser necesariamente diferente. Antes de afrontar el estudio de este problema, conviene considerar otras cuestiones previas de la teora marxista del valor y de los beneficios (aunque se aprovechar la oportunidad, un poco ms adelante, para introducir alguna reflexin personal). La ecuacin de la tasa de beneficio se puede modificar sustituyendo el numerador por su valor equivalente deducido de la frmula de la tasa de explotacin: r = p / (c + v) = e v / (c + v) (1)

Se trata del problema de transformar el valortrabajo de Marx en precios de mercado, sin alterar la suma (en trminos agregados) de la plusvala (vase Backhouse, 1985, pp. 148 a 150; Spiegel, p. 550; y Schumpeter, 1954, p. 964). El planteamiento del problema es el siguiente: supongamos el conjunto de las empresas que elaboran un bien homogneo para el que el mercado establece un precio. ste, en el conjunto de todas las empresas, genera un beneficio total al sector de bT. Ahora bien, como la fuente del beneficio empresarial, en el sistema capitalista, es la explotacin del obrero, este beneficio total del sector (bT) tiene que ser igual a la plusvala total (pT) que, una con otra empresa, el sector en su conjunto habra conseguido extraer de sus obreros. El problema consiste en ver qu relacin hay entre estos valores-precio de mercado (Vp) y los valores-trabajo tericos (Vt) y, luego, extraer las consecuencias que de ello se derivan.

Tambin se puede transformar esta expresin en funcin de la composicin orgnica del capital, k: r = e v / (c + v) = e / [(c/v) + 1] = e / (1 + k) (2)

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Mediante estas nuevas frmulas se comprueba en la expresin (1) que si las tasas de explotacin, e, son uniformes la tasa de beneficios, r, ser alta, caeteris paribus (o sea, si el capital total c+v es constante) en las industrias con elevada participacin relativa del trabajo (v) respecto al capital constante (c). Mientras que, segn la expresin (2), ante esa misma constancia de las tasas de explotacin y permaneciendo invariables las dems circunstancias (especialmente las referentes a la tecnologa incorporada en el capital) cuanto ms alta sea la composicin orgnica del capital, tanto ms baja ser la tasa de beneficios. Por tanto, aumentar el capital, relativamente al trabajo, caeteris paribus no es la causa del aumento de la tasa de beneficios. (Con nuestros conocimientos modernos de teora econmica, diramos que, si contemplamos al capital como factor variable y al trabajo como factor fijo, con los sucesivos aumentos de capital de la misma tecnologa se entra en la zona de los rendimientos decrecientes del capital). Para que la tasa de beneficio suba se requiere un incremento de la tasa de explotacin (e), segn indican esas mismas frmulas.

Marx elabor un modelo para establecer la correspondencia entre los valores-trabajo y los valoresprecio partiendo de unas hiptesis razonables: la tasa de explotacin era constante y conocida y, en trminos agregados de todas las empresas, la plusvala total (pT) generada era igual a los beneficios totales obtenidos en el mercado (bT). Si a esto se le aade que el valor total del capital constante (cT) utilizado es conocido empricamente, al igual que el monto total de los salarios de la mano de obra empleada (vT), se podr calcular la tasa media de beneficios (rm) del sector y el promedio de la composicin orgnica del capital (km) del conjunto de las empresas de ese sector; pero ahora emplea Marx una nueva definicin de la c.o.c., a saber: la relacin entre el capital constante y el capital total (el constante ms el variable): es decir: k = c / (c+v): pT = bT rm = pT : (cT + vT ) km = cT : (cT + vT) En funcin de estos clculos, Marx compara un

Por otra parte, como ya se ha dicho, Marx apreci que las fluctuaciones de los precios en el mercado generaban unos valores-precio distintos de los valorestrabajo de las mercancas. Partiendo de los costes de la produccin (c + v, donde c es la amortizacin del capital constante correspondiente al periodo de produccin ms el valor de los bienes intermedios), el valor-trabajo es: Vt = c + v + p el valor-precio es: Vp = c + v + b Siendo b el beneficio real, cuya tasa real de beneficio (rb) depende del precio de mercado del producto; c y v son comunes en ambos valores porque se refieren al capital y la mano de obra realmente utilizados. Tendremos que: rb = b / (c + v). Para Marx el valor de las cosas segua siendo Vt, aunque la competencia en los mercados originase unos valores Vp, que evidentemente no eran iguales, ni proporcionales a dichos valores-trabajo.

sistema de formacin de valores-trabajo bajo las hiptesis de una tasa de explotacin constante en todas las empresas de un producto y empresas que tienen diferente composiciones orgnicas del capital, aunque con una misma inversin total de capital (c + v), con otro sistema de formacin de valores-precio bajo las hiptesis (deducidas del supuesto de competencia) de la igualdad tanto del precio de mercado como de la tasa de beneficio (en un trmino medio) para todas las empresas manufactureras de un producto, que invierten en capital (suma del constante y del variable) la misma cantidad que las empresas del anterior sistema. La composicin de estos dos sistemas figura en el Cuadro 1, en el que se supone una tasa de explotacin constante del 100% (por lo que p = v) en el 1er sistema. En el primer sistema, se ve que la empresa I ha efectuado una inversin de capital (c+v) igual a 100; de este capital invertido, los salarios importan v=5. Por tanto, si la tasa de explotacin es del 100%, entonces

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p = v; en consecuencia, el valor-trabajo ser Vt = 105. En el segundo sistema, el valor-precio de mercado es el mismo para todas las empresas, Vp = 115; como todas las empresas han invertido en capital la misma cantidad (c + v = 100), obtendrn la misma tasa de beneficio, ya que b = Vp - (c + v) = 15, siendo rb = b/(c + v) = 0,15 equivalente a la media de las tasas de beneficio del primer sistema. El tratamiento de las restantes empresas es similar al descrito para la primera. Y los resultados pueden verse en el Cuadro 1. La conclusin a la que lleg Marx podramos denominarla el efecto Marx porque hoy en da es plenamente asumido: si en su conjunto los beneficios PRIMER SISTEMA
FORMACIN VALOR TRABAJO SUPUESTOS: a.- Tasa de explotacin constante (e = 100%) b.- Inversin en capital constante

totales son iguales a la plusvala total extrada, el valor de la produccin al precio de mercado ser mayor que su valor-trabajo en aquellas industrias cuya composicin orgnica del capital est por encima del promedio (km) y, obviamente, obtendrn un beneficio mayor que el correspondiente a su plusvala, a igualdad del valor total del capital invertido (c + v). E inversamente, el precio de mercado proporcionar un valor de la produccin menor que el del valor-trabajo en las industrias que tengan una composicin orgnica del capital inferior al promedio y, a igualdad del valor total del capital invertido, su beneficio ser menor que el correspondiente a la plusvala que debera haberse generado a una tasa constante de explotacin. SEGUNDO SISTEMA
FORMACIN VALOR - PRECIO MERCADO SUPUESTOS: a.- Tasa media de beneficios constante (rm = 15%) b.- Beneficios constantes c.- Precio de venta constante (precio de competencia)

EMPRESA

CAPITAL

c.o.c. (k) 0,95 0,90 0,85 0,80 0,75 km=0,85

PLUSVALA

VALORTRABAJO

CAPITAL

BENEFICIO

(c + v) I II III IV V
TOTALES

(p = v) 5 10 15 20 25 pT= 75

(Vt) 105 110 115 120 125 575

(c + v) 100 100 100 100 100 500

(b) 15 15 15 15 15 bT = 75

PRECIOVENTA (Vp)

DIFERENCIA (Vp - Vt)

95+ 5= 100 90+10=100 85+15=100 80+20=100 75+25=100 cT+vT=500

115 115 115 115 115 575

10 5 0 -5 - 10
0

rm = 75 / 500 = 0,15

km = 425 / 500 = 0,85

CUADRO 1. - Formacin de valores-trabajo y precios de mercado

Como se comprueba en el Cuadro 1, cuando se tienen en cuenta los precios de mercado, cada empresa tiene una tasa de explotacin distinta a las de las dems, siendo la tasa de beneficio uniforme. Por el contrario, en la parte del Cuadro 1 correspondiente a la formacin Valor-Trabajo, se observa que las tasas de explotacin son iguales para todas las empresas, pero cada una de

ellas tiene una tasa de beneficio diferente (tanto mayor cuanto menor es la c.o.c.). La conclusin de lo que hemos llamado el efecto Marx (bastante parecido al efecto Ricardo, que viene a decir, sucintamente, que un aumento salarial perjudica menos a las empresas proporcionalmente ms intensivas en capital y viceversa) tiene un sentido casi intuitivo,

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puesto que en pura lgica (y suponiendo que toda la produccin se vende a unos precios de mercado invariables) los beneficios por hombre aumentan con la cantidad de producto obtenido por hombre. Por otra parte, la cantidad de producto por hombre aumenta con los adelantos tecnolgicos que se introducen mediante una mayor composicin orgnica del capital. Esta circunstancia es distinta a la anterior consideracin, en la que se supona invariable la tecnologa incorporada en los aumentos de la composicin orgnica del capital y que conduca a una disminucin de la tasa de beneficio. Ahora, al considerar los avances tecnolgicos, se posibilita que la tasa de beneficio no disminuya, porque en trminos relativos esto equivale a una disminucin del trabajo remunerado, o sea, un aumento de la plusvala relativa, ya que con menos horas laborales el empresario consigue el producto necesario con cuyo valor paga al trabajador6. Es decir, equivale a un aumento de la tasa de explotacin y por eso los empresarios intuitivamente se resisten a reducir la jornada laboral pese al incremento de la productividad obtenido con la mayor composicin orgnica del capital. Al aumento de la plusvala relativa debido a los avances tecnolgicos Marx lo calific de causa neutralizante de la tendencia a la baja de la tasa de beneficio (vase Schumpeter, 1954, pp. 720 y ss; Dobb, 1973, pp. 175 y ss). Para Marx (1867, pp. 383 y 617) la plusvala absoluta depende de la duracin de la jornada laboral; mientras que la plusvala relativa depende de la productividad del trabajo (que reduce el tiempo para producir el equivalente del salario).
C) LA TENDENCIA DE LA TASA DE BENEFICIO

ltima tasa, p y v, y dedujo que sus posibles variaciones no seran tan significativas como para elevarla de modo apreciable; al contrario, la tendencia sera que bajara la tasa de explotacin. Por tanto, mantuvo la tesis de la tendencia decreciente de la tasa de beneficio. A este respecto, en los razonamientos de Marx debieron pesar ms la reduccin legal de la jornada laboral a 10 horas (instituida en Inglaterra en 1837 por la Factory Act) y las reivindicaciones socialistas por la jornada de 8 horas (que disminuye p) y por el aumento salarial (que aumenta v) que otras posibles influencias. stas actan de forma indirecta en la determinacin de la tasa de explotacin; la influencia ms importante es la debida a la mayor productividad del trabajo que se obtiene como consecuencia de los avances tecnolgicos incorporados en el capital de composicin orgnica ms alta. La mayor productividad del trabajo se traduce en un aumento de la plusvala relativa, ya que, sin variar las dems circunstancias, reduce el nmero de horas de trabajo necesarias para obtener el valor del salario del trabajador. Conviene tener en cuenta que precisamente esto ltimo es lo que ocurre al aumentar la composicin orgnica del capital, pues, con los avances tecnolgicos que incorpora, se origina un gran incremento de la productividad por trabajador empleado y el empresario puede obtener el importe del pago de los salarios con menos horas de trabajo del obrero. Es decir, valorndolo en horas, el trabajo remunerado (v) disminuye, y, por lo tanto, para una duracin dada de la jornada laboral, aumenta el trabajo no remunerado (o plusvala p, que en este caso es relativa, porque las dems condiciones del trabajador y de la produccin no tienen por qu haber variado). Por consiguiente, la tasa de explotacin crece apreciablemente por ese doble motivo, y, as, no sera necesariamente inevitable que la tasa de beneficio tuviera que disminuir. Puesto que esto no quiso valorarlo Marx con su novedoso estudio (pese a enunciar lo que se ha llamado el efecto Marx y considerar la plusvala relativa), acab dando, por motivos distintos, la razn a Ricardo

Segn la expresin (2), antes deducida, Marx crey que, con la industrializacin y la predisposicin del empresario a aumentar la composicin orgnica del capital, la tasa de beneficio ira disminuyendo, a menos que paralela y simultneamente aumentara la tasa de explotacin. Analiz los elementos que influyen en esta

6 A este respecto, el del incremento de la plusvala relativa, vase en


Marta Harnecker, 1969, pp. 270 a 274; y Maurice Dobb, 1973, p. 176.

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(quien atribua la disminucin de la tasa de beneficio al incremento del precio de las subsistencias, que hara subir el salario nominal) y a Smith (que la atribua a la competencia entre empresarios).
D) LA CONCENTRACIN DEL CAPITAL

debidos a la introduccin de la maquinaria, que sustitua a la mano de obra, se veran compensados por los beneficios posteriores al irse reabsorbiendo el paro y permitirse un alza del nivel de vida con el abaratamiento de las mercancas. Por el contrario, sostena que es intrnseca al sistema capitalista la tendencia a mantener los salarios cada vez ms bajos. Si la poblacin disminuyera hasta el punto de hacer subir los salarios, los empresarios rpidamente sustituiran la mano de obra por ms maquinaria expulsando obreros al paro, para engrosar el ejrcito de reserva de la mano de obra. As, ste era consustancial al capitalismo por su necesidad de lograr los salarios ms baratos posibles. Esto constitua una de las muchas contradicciones del sistema capitalista, ya que "el obrero se depaupera [...] en proporciones mucho mayores que la poblacin y la riqueza. [La burguesa] es incapaz de garantizar a sus esclavos la existencia ni aun dentro de la esclavitud porque se ve forzada a dejarlos llegar a una situacin de desamparo" (Marx-Engels, 1848, p. 54); esta situacin crea tensiones sociales y la lucha de clases, que, en realidad, es provocada por la propia burguesa que a la par que medra "cava su propia fosa y cra a sus propios sepultureros" (Marx-Engels, 1848, p. 55).
F) EL COMERCIO EXTERIOR

La apropiacin de la plusvala permite acumular grandes capitales financieros, con cuya inversin en capital productivo, y con el progreso tcnico, se facilita la produccin a gran escala con rendimientos crecientes. La competencia por conseguir mercados a menor precio se materializa en la formacin de grandes complejos fabriles capaces de reducir costes; "cada capitalista liquida a otros muchos " (Marx, 1867, p. 953) que al no poder resistir la competencia se ven obligados a cerrar y sus dueos y los trabajadores pasan a engrosar las filas del paro, formando as el ejrcito de reserva de mano de obra. El sistema crediticio favorece a las grandes empresas, ya que, con su alta capacidad para generar beneficios y devolver los prstamos, gozan de gran solvencia y posibilidad de acaparar prstamos. As es que las empresas supervivientes son cada vez menos y con mayor capacidad productiva; y el rgimen de competencia va siendo sustituido por el monopolio, que "se convierte en una traba del modo de produccin" (Marx, ibdem, p. 953)).
E) LA MISERIA DEL PROLETARIADO

Marx opinaba que con el comercio internacional se poda aumentar la tasa de beneficios por un doble motivo; en primer lugar, porque permita la importacin ms barata de las subsistencias con lo que se facilitaba el descenso salarial y, en segundo lugar, porque permita vender en el exterior ms mercancas, al ampliarse los mercados.

El salario de subsistencia del sistema capitalista se debe principalmente, segn Marx (cuya opinin difiere a la de Malthus, Ricardo y Lassalle), a la escasa demanda de trabajo y no tanto al exceso de poblacin que origina una gran oferta de mano de obra. La creciente composicin orgnica del capital expulsa mano de obra, descendiendo su demanda, y esto beneficia a los patronos, porque el exceso de oferta de trabajo hace bajar los salarios y con ello aumenta la plusvala, los beneficios y la tasa de explotacin. Marx (1867, p. 533 y ss.) no crea en la "teora de la compensacin", por la cual Ricardo y otros clsicos pensaban que los sacrificios iniciales de la clase obrera

Sin embargo, la ampliacin del mercado exigira una mayor escala de la produccin que slo se lograra, mediante el aumento de la composicin orgnica del capital, a costa de la disminucin de la tasa de beneficio. El intento de recuperar la tasa de beneficios perdida inducira a los empresarios a buscar un incremento de la tasa de explotacin en los pases subdesarrollados, cuya mano de obra se presta ms fcilmente a ser explotada.

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De esta consideracin, marxistas posteriores desarrollaran las teoras de la expansin imperialista.


G) LAS CRISIS ECONMICAS

que el capitalismo sobrevivira mucho ms all de la inmediatez de su derrumbamiento vaticinada por Marx. Y eso es as porque el sistema capitalista (y a ello aludi Marx 1867, p. 635) permite el aumento de la tasa de explotacin (a travs de la plusvala relativa), el aumento de la tasa de beneficio (o al menos, su mantenimiento indefinido) y el aumento del nivel de vida de los trabajadores. En efecto, la innovacin tecnolgica, incorporada en una mayor composicin orgnica del capital, permite simultneamente aumentar la plusvala relativa y contrarrestar con creces los efectos de una disminucin de la plusvala absoluta debidos a la reduccin de la jornada laboral y al alza de los salarios reales. No habiendo incompatibilidad en esto, el sistema capitalista todava tendra que resolver los problemas de la reticencia empresarial y del paro creciente (salvo que la teora de la compensacin y del poder compensador fueran ciertos, y con ellos se aceleraran las soluciones a esos dos problemas).
H) LOS ESQUEMAS DE REPRODUCCIN

La concepcin dialctica y dinmica de los sistemas econmicos llev a Marx al estudio de cuantas contradicciones internas encontraba en el capitalismo. Con la intencin de sacar a la luz los fallos propios del capitalismo, expuso ideas que ms tarde experimentaran desarrollos tericos, como, por ejemplo, el subconsumo, la superproduccin, los ciclos cortos y los medios, la fluctuacin de la inversin y de los beneficios, as como la ineptitud de una estructura econmica no planificada. Asimismo, analiz las crisis mercantiles causadas por la disminucin de la tasa de beneficio, las cuales conducan a un estado estacionario (por falta de estmulo a la inversin) y a una situacin de subconsumo crnico (debido al empobrecimiento de las masas proletarias). Sin embargo, aunque mencion las crisis econmicas, no hizo nada por concebir una teora sobre el ciclo econmico; todo su esfuerzo lo dedic a mostrar las crisis del capitalismo como resultado de las tensiones econmicas y sociales con vistas, no a corregirlas, sino a destacar las causas que provocaran el derrumbe del sistema capitalista y su sustitucin por otro. La constante sustitucin de trabajo por capital llevada a cabo por los capitalistas era la causa del paro creciente, de la "pobreza y del restringido consumo de las masas", lo cual era "siempre la causa ltima de todas las crisis reales" (citas segn Spiegel, p. 553). Estas crisis iran siendo cada vez ms profundas, hasta que los proletarios, una vez tomada conciencia de su condicin, se uniran y aprovechando una crisis de especial gravedad acabaran conquistando el poder y destruyendo al capitalismo. Antes, en el apartado
TASA DE BENEFICIO, C) LA TENDENCIA DE LA

Marx se percat de la gran importancia que para la investigacin econmica de la renta nacional tenan los Tableaux conomiques de Quesnay y pretendi proseguir ese camino bajo otras perspectivas. Intent establecer un modelo mediante ecuaciones algebraicas; la tcnica que utiliz, muy elemental, no le permiti grandes logros. No obstante, sent un precedente, posteriormente seguido, en el anlisis de la renta nacional y el crecimiento econmico. Desarroll un modelo simple, de dos sectores, bajo dos aspectos: a uno lo llam "esquema de reproduccin simple", en el que estudia un sistema econmico que se reproduce constantemente a s mismo, permaneciendo siempre en estado estacionario; y al otro lo llam "esquema de reproduccin ampliado", en el que analiza un sistema econmico que crece constantemente, de periodo en periodo, a una tasa fija. Este ltimo es un claro exponente de modelo dinmico en permanente crecimiento; en el siglo XX los economistas Harrod y Domar proseguiran esa lnea de investigacin

se dijo que Marx no quiso valorar

la teora implcita en los conceptos de plusvala absoluta y plusvala relativa, y esta suposicin personal se debe a que de la propia teora de Marx se puede llegar a deducir

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construyendo modelos de crecimiento econmico. El esquema de reproduccin simple (en cuya exposicin se seguir fundamentalmente a Backhouse, 1985, pp. 152 y 153) analiza una economa de dos sectores: el sector I elabora bienes de produccin y el sector II elabora bienes de consumo; cada sector tiene su propia composicin orgnica del capital y su tasa de explotacin que se suponen fijas y conocidas. k1 = c1 : (c1 + v1 ) k2 = c2 : (c2 + v2 ) e1 = p1 : v1 e2 = p2 : v2 (1) (2) (3) (4)

que la economa se reproduzca exactamente es que la demanda de bienes de capital del sector II (el productor de bienes de consumo), c2, debe ser igual al producto neto del sector I (el productor de bienes de capital). Llamando Pn,I, a este producto neto se tiene que Pn,I = v1+p1; se trata de un producto neto porque es el valor de la produccin bruta del sector I (c1 + v1 + p1) menos la suma (c1) de la amortizacin de su capital y del consumo intermedio. Puesto que el sistema tiene cinco ecuaciones independientes y seis incgnitas (c1, v1, p1, c2, v2 y p2), tan slo se requiere conocer una de ellas para determinar las dems (teniendo en cuenta que son conocidas las respectivas composiciones orgnicas del capital y las tasas de explotacin). Por ejemplo, conociendo c1, de la (1) se deduce que: de la (3) de la (5) de la (2) de la (4) v1 = c1(1- k1) : k p1 = e1 v1; c2 = v1 + p1 v2 = c2(1- k2) : k2; p2 = e2 v2

Tambin se supone que la depreciacin del capital es del 100%; o sea, todo el capital se consume en el periodo y hay que reponerlo. El valor-trabajo de lo producido por el sector I (esto es, su oferta, O1), bajo estos supuestos, ser: Vt/1 = c1 + v1 + p1 = O1 Y el del sector II: Vt/2 = c2 + v2 + p2 = O2 Como hay que reponer todo el capital productivo, la demanda de capital, Dk = c1 + c2, tiene que ser igual a su oferta, o produccin del sector I, O1. Luego O1 = Dk; sustituyendo: c1 + v1 + p1 = c1+c2, y simplificando, queda: c2 = v1 + p1 (5)

En este esquema no hay inversin neta, pues toda la inversin bruta se dedica a la reposicin del capital. Si el producto neto de sector I fuera tal que Pn,I = v1 + p1 > c2, significara que la produccin neta de bienes de capital sera superior a las necesidades de reposicin en el sector II (c2) y, por tanto, habra inversin neta y una expansin de la economa. En cambio, si v1 + p1 < c2, al ser la produccin neta de los bienes de capital menor que la necesidad de reposicin del capital del otro sector, se dara lugar a una contraccin econmica. El esquema de reproduccin ampliado es similar al anterior, pero reservando parte de la plusvala de cada sector para una inversin neta positiva. Por resultar algo ms compleja su explicacin no se afronta su estudio en estos apuntes (vase a este efecto Backhouse, 1985, pp. 154 y 155).

Suponiendo que todas las rentas se gastan en bienes de consumo, su demanda, DB.C. tiene que ser igual a la oferta producida por el sector II; adems la demanda de bienes de consumo es el valor de todas las rentas, o sea beneficios (p1 + p2) ms salarios (v1 + v2): O2 = DB.C.; sustituyendo: c2 + v2 + p2 = p1 + p2 + v1 + v2, y simplificando queda: c2 =v1 + p1 (6)

Como se ve, (5) = (6). Es decir, la condicin para

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BIBLIOGRAFA

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