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TEMA 3: EL ISLAM

Prof. Dr. Eduardo Escartn Gonzlez

HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO

TEMA 3 EL ISLAM

TEMA 3: EL ISLAM

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1.- TRAS LA CADA DEL IMPERIO ROMANO A la muerte de Teodosio I el Grande en 395, el Imperio Romano recay sobre sus dos hijos: el Imperio de Occidente para Honorio y el de Oriente para Arcadio. Desde entonces, los problemas para controlar a los pueblos brbaros se agravaron y stos, no hallando suficiente oposicin, acabaron por efectuar correras, en especial por el Imperio occidental. Alarico con los visigodos saque Roma en 410, que de nuevo estuvo a punto de ser saqueada por los hunos en 452, pero el Papa Len I consigui impedirlo pagando a Atila su retirada. Genserico rey de los vndalos volvi a saquear Roma en 455. En 476 se sublev Odoacro, rey de los hrulos, y destron al ltimo emperador del Imperio Romano de Occidente, Rmulo Augusto, quien se vio obligado a abdicar y retirarse a sus tierras. El Imperio, sin cabeza carismtica, se desintegr rpidamente en mltiples reinos, segn la zona geogrfica en la que los pueblos brbaros se haban ido asentando. El Imperio Romano de Oriente, o Imperio Bizantino, sobrevivi durante ms de un milenio hasta 1461 en que cay Trebisonda (Anatolia) en poder de los turcos, quienes haban conquistado Constantinopla unos aos antes, en 1453. El Imperio Bizantino conoci un gran esplendor hasta la expansin rabe, debido a la organizacin de un sistema de economa dirigida por el Estado que asuma el comercio con todos los confines del mundo (Mar Mediterrneo y Mar Rojo, China, India, Persia) y la fabricacin de ciertos productos; un cuerpo de funcionarios ejerca rgido control sobre la restante produccin, estrictamente reglamentada. La cultura y las artes florecieron igualmente. Mas la mayor parte de su literatura se ha perdido por las destrucciones acaecidas tras la conquista turca por lo que se conoce poco acerca de sus instituciones y de su pensamiento econmico. Algo similar sucedi en la cultura occidental en la Alta Edad Media. Las fuentes escritas provenientes de las bibliotecas monacales son poco fiables (lo cual se est demostrando mediante las modernas investigaciones cientficas), pues las versiones, copias y traducciones

contenan errores, ya que se efectuaban atendiendo ms a la preservacin de la ortodoxia cristiana (en pocas donde proliferaban las herejas) que a la fidelidad de los originales o de los acontecimientos histricos. Si bien es cierto que tras las invasiones brbaras y la fundacin de los nuevos reinos hubo una cierta autarqua y decrecimiento econmico, no por ello hay que suponer que en ese periodo no existieran ideas sobre la economa, ni que en ellas no se fundamentara la organizacin social; y, al menos, a travs de cdices pueden indagarse los problemas econmicos y sociales que afectaban a estos reinos y la forma de afrontarlos y solucionarlos; al fin y al cabo, ah se encuentra de modo indirecto su pensamiento 1. Sobre esto es sintomtico que cuando los visigodos se asentaron en Hispania, fundando el Reino de Toledo, tras ser forzados a dejar el de Tolosa (Francia), estaban muy romanizados; incluso haban abandonado su lengua germnica, y se apoyaban para gobernar y legislar en colaboradores romanos. El rey (573-586) Leovigildo promulg un cdigo nico para todos sus sbditos (Codex Revisus), reform estructuras socioeconmicas, como la de autorizar los matrimonios mixtos entre godos y romanos (aunque en la prctica slo se realizaron entre las clases sociales ms altas, con el obvio propsito de consolidar el poder poltico y econmico), y fue el primer rey visigodo que acu moneda propia, obviamente porque era necesaria para la economa y no para satisfacer su ego. No obstante, el historiador George Dubuy (1973, p. 83) opina que la primera funcin que cumple la moneda acuada en los reinos de la Alta Edad Media es la afirmacin del prestigio monrquico. Otras leyes visigodas, promulgadas en latn, lengua verncula de los hispanoromanos, son Lex Romana Visigothorum y Liber Iudiciorum, o Fuero juzgo. Una prueba evidente del auge econmico y comercial experimentado por el Reino Visigodo es el 1

En la Constitucin Espaola (1978) existen numerosas normas con contenido econmico y de ah que estos concretos preceptos sean objeto de exposicin y anlisis en nuestras Universidades bajo el epgrafe La Constitucin Econmica.

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florecimiento del arte en sus diversas manifestaciones. An se conservan en Espaa construcciones religiosas, siendo famosas algunas iglesias como la de S. Juan de Baos. Tambin hay muestras escultricas y sobre todo orfebrera con incrustaciones de pedrera y perlas, que evidencia un floreciente comercio con oriente.

El desarrollo econmico y cultural del orbe islmico estuvo muy influenciado, de modo anlogo al del cristianismo, por las concepciones ticas de esta nueva religin que se encuentran recogidas en su cdigo de conducta, El Corn. Mahoma (Muhammad b. Abd Allah b. Abd al-Muttalib, La Meca c.569 -Medina 632) era de la tribu de Qurays, cuya rama de Haschem, bisabuelo de Mahoma, conservaba el privilegio de la custodia de la Kaaba. Muy nio qued hurfano de padre y a los seis aos tambin de madre. Lo recogi su abuelo, quien a su muerte se lo confi a 'Abu Talib to de Mahoma y primognito de 'Abd al-Muttalib. Con su to particip en caravanas comerciales y su fama de honradez le sirvi para que la rica viuda Jadia lo contratara como agente en sus empresas comerciales. El mutuo inters por los negocios condujo a ambos al matrimonio. Posteriormente, Mahoma, cuya conducta moral se fundamentaba en su conocimiento del judasmo y del cristianismo, manifest tener revelaciones divinas y las transmiti inicialmente a un reducido grupo de adeptos suyos, principalmente familiares y allegados. Predic luego su fe en un nico Dios entre los habitantes de La Meca. Las tensiones sociales originadas por la difusin de esta religin no tardaron en surgir puesto que, exceptuando las comunidades judas y cristianas, la aristocracia rabe y el pueblo procedente de las tribus autctonas eran politestas. Mahoma y sus proslitos tuvieron que abandonar la ciudad, emprendiendo una marcha, La Hgira, en el ao 622 (que constituye el comienzo de la era musulmana) hacia la ciudad de Medina, donde recibieron asilo y libertad para organizar la comunidad musulmana. La poderosa personalidad de Mahoma acab por imponerse y se le reconoci como jefe poltico y religioso de Medina. Desde esta ciudad Mahoma hostig las caravanas de la Meca; los mecanos en represalia efectuaron una matanza de musulmanes en

2.- EL ISLAM Las conquistas musulmanas de los siglos VII y VIII redujeron a menos de la mitad el vasto Imperio Bizantino y le arrebataron el comercio de las valiosas mercancas exticas procedentes de remotos pases. Las rutas comerciales con el lejano Oriente y las martimas de los mares Mediterrneo y Rojo quedaron bajo la dominacin rabe. La expansin rabe por el occidente lleg a la Pennsula Ibrica a principios del siglo VIII y desintegr por completo el Reino Visigodo. El Emirato de Crdoba (despus de independizarse de Damasco) experiment un crecimiento econmico; pero fue luego, con el Califato, cuando alcanzaron un esplendor propio deslumbrante la economa y la cultura, muy por encima de los dems estados feudales europeos. Exportaciones agrcolas (aceite, olivas, frutos secos: uvas pasas, higos, etc.), pesqueras (salazones de atn y sardinas), de coral y mbar as como, desde el siglo IX, de un nuevo vidrio, el cristal, comercializado en rgimen de monopolio, debido a la celosa guarda de su secreto de fabricacin durante varios siglos, reportaron pinges beneficios. Los dinares de oro del califato cordobs se difundieron por toda Europa, ya que Crdoba se convirti en lo que hoy llamaramos (en analoga a las ciudades de Londres y Nueva York) el centro financiero internacional del mundo occidental. Los rabes emitieron otras monedas, como el dirham de plata (que se extendi ampliamente por los reinos centroeuropeos) y el fells de cobre.
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En el sentido literal del trmino, pues as lo es la Mezquita de Crdoba y lo fue Medina Azahara, ciudad de la que hay narraciones sobre el lujo de sus materiales arquitectnicos, del mobiliario y de la decoracin, con sus paredes cubiertas de oro.

el monte Ohod. Mahoma, por designio divino, exhort a la guerra santa contra los infieles y en el ao 630 conquist La Meca. Nuevas victorias en el ao siguiente

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sobre las tribus rabes le proporcionaron poder poltico y numerosas conversiones, de forma que en el ao de su muerte (632) ya dominaba toda la pennsula arbiga. Mahoma no dej su pensamiento por escrito, pero transmiti oralmente su doctrina; sta, segn l, le fue revelada por Dios. Al principio fue recitada por memoriones y a la vez recogida por escribas. Con el tiempo fueron pereciendo los primeros y perdindose o destruyndose los materiales que sirvieron de soporte para los escritos de los segundos. Por eso fue necesario recopilar todas las revelaciones en un texto nico; sin embargo, acabaron circulando varias versiones y se impuso un proceso de exgesis cannica que dio origen a una Vulgata cornica. Aunque para los musulmanes El Corn es bsicamente un cdigo de conducta moral, tambin se reflejan en l ciertos aspectos de la vida de los creyentes musulmanes relacionados con cuestiones econmicas. Algunas de las concepciones de Mahoma sobre este tema contenidas en El Corn, sin llegar a la exhaustividad, se exponen a continuacin: La guerra santa proporciona unos bienes cuyo reparto se regula en la azora 8, versculos 42/413: "sabed que de cualquier cosa que forme parte del botn que obtengis pertenece un quinto a Dios, al Enviado, a los allegados del Enviado, a los hurfanos, a los pobres y al viajero". Este reparto constituy, durante las conquistas, una considerable fuente de ingresos para el Estado; lo mismo que la recaudacin del diezmo, aunque ste ltimo, en pocas de paz, acab por ser insuficiente para mantener los cuantiosos gastos del elevadsimo nivel de vida de los califas y su corte de funcionarios. Por eso, a menudo las exacciones tributarias superaron el diezmo y cuando el pueblo tom conciencia de la onerosidad a la que estaba sometido protagoniz revueltas sociales que se sofocaron en sangre. Existe abundante constancia

documental de los disturbios y rebeliones que la onerosa fiscalidad provoc en todo el mbito del Islam. En El Corn se exhorta reiteradamente a la plegaria y a la limosna ("Haced la plegaria, dad la limosna: el bien que hagis por vosotros mismos lo encontraris junto a Dios" -2,104/110-). La limosna se prescribe "segn vuestras posibilidades" o "en la medida de su capacidad" (2,217 y 2,286). El premio por estas obras pas es entrar, post mortem, en el Paraso, con "unos jardines en que corren ros". O sea, Mahoma santifica, bajo la figura de la limosna, la ancestral prctica de la distribucin-redistribucin de bienes (caracterstica de algunos sistemas econmicos propios de sociedades igualitarias) y que evolucionara hacia el concepto conocido por la hospitalidad; institucin proverbial entre los pueblos que viven en hbitats desrticos y necesaria como medida de solidaridad econmica para garantizar la supervivencia en zonas geogrficas especialmente inhspitas. Una maldicin del Corn se expresa en estos trminos: "Temed el da en que un alma no ser compensada por otra en nada [...] ni los impos sern socorridos" (2,117/123). Debido a la baja densidad de poblacin y a la alta mortalidad en los pases desrticos, como Arabia, Mahoma predic una alimentacin saludable (2,163/ 168) e inspirndose en prescripciones bblicas prohibi comer carne de animales que ya estuvieran muertos, la sangre y la carne de cerdo (2,168/173); ste ltimo se sabe que transmite al hombre una enfermedad, aunque no mortal, pero no sera hasta siglos despus cuando se descubrira que era la triquinosis 4. Los animales para la alimentacin humana deban degollarse, y dejarse bien desangrados, recitando la jaculatoria "en el nombre de 4 Los israelitas haca siglos que tenan prohibido el consumo de cerdo y otros animales, pues nicamente podan comer los animales de casco partido y pezua hendida y que rumie. El antroplogo Marvin Harris (1985, pp. 76 y 77) nos ofrece un argumento eminentemente econmico: el cerdo tiene una alimentacin absolutamente competitiva con la del hombre. ste no puede permitir que el cerdo le prive de alimentos, ni proporcionarle las sobras en hbitats escasos. En zonas desrticas, o pobres en recursos, el hombre utiliza las protenas del ganado caprino u otros rumiantes que las pueden metabolizar alimentndose con hierbajos o fibras vegetales duras por su alto contenido de celulosa.

Las citas del Corn se efectan refiriendo entre parntesis el nmero de la azora (captulo) y a continuacin el nmero del versculo. Si hay dos nmeros para el versculo, el primero se remite a la divisin litrgica chuz y el segundo a la hizb.

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Dios". La alimentacin sana tena que empezar desde la lactancia que deba durar dos aos, excepto si los padres de comn acuerdo 5 decidan interrumpirla antes; tambin podan traer una nodriza para amamantar a los hijos, siempre que se le pagara (2,233). Las investigaciones cientficas y antropolgicas modernas han constatado la importancia de la lactancia prolongada para la robusta crianza de los hijos y que era practicada en especial por las sociedades que habitan en zonas pobres en recursos naturales. Otra medida de salubridad es la institucin del ayuno, uno genrico en el mes del Ramadn (2,181/185) y otros particulares en das contados para preservarse de las enfermedades (2,180/184 y 2,192/196). La sociedad rabe, en tiempos del profeta, ya haba consolidado la propiedad privada y los derechos hereditarios. Respecto a la primera, lo atestiguan todas las referencias a la limosna y a las riquezas que se citan en el Corn, as como la exhortacin a un uso justo de las mismas. En relacin a las herencias, stas deben recaer en favor de "los padres y parientes" (2,176/180); y se regulan al pormenor los derechos hereditarios y las cuantas que corresponden a cada cual (4,7-18 y 4,175/176), a las mujeres menos que a los hombres. Por otra parte, El Corn establece que la madre repudiada tiene derecho a manutencin y vestido por parte del padre segn sea su capacidad (2,233). Un ltimo aspecto es conveniente comentar: Mahoma no demuestra una actitud desfavorable al comercio (hay que tener en cuenta que l mismo lo haba practicado): "Dios ha declarado lcita la venta" (2,276/275); "Cuando sea una mercanca presente la que os transfiris entre vosotros, no cometeris falta, aunque no escribis el contrato" (2,282); refirindose a un nico Dios dice: " en el barquichuelo que se desliza por el mar llevando lo que es til a los hombres" (2,159/164). Sin embargo, conden duramente todo tipo de enriquecimiento fraudulento e injusto, sobre todo el 5

logrado mediante la usura: "Quienes comen de la usura no se incorporarn al da del Juicio; Dios [...] ha prohibido la usura" (2,276/275). "Dad la medida y el peso con equidad" (6,153/152). "No perjudiquis a los hombres en sus cosas! No hagis el dao en la tierra extendiendo la corrupcin! (26,183). "Ay de los defraudadores que cuando compran piden la medida exacta, pero cuando ellos miden y pesan, defraudan" (83,1 a 3). "Cortad las manos del ladrn" (5,42/38). Antes de citar ms autores musulmanes es preciso hacer referencia a dos instituciones introducidas por los rabes (originales de la India), que sin ser econmicas han influido grandemente en desarrollar la prctica y la ciencia de la economa: el sistema numeral de base diez, con un dgito nulo, y el lgebra (al yabr = reduccin), que facilitan la cuantificacin, el clculo y la contabilizacin tan esenciales para el auge de los negocios y el comercio. Para captar su relevancia basta comparar la facilidad de hacer operaciones matemticas con estos instrumentos y la imposibilidad de efectuarlas con los sistemas numerales greco-romanos y con los sistemas de pesas y medidas tan dispares empleados, sin acudir a diversos tipos de bacos que efectivamente se tenan que llevar para efectuar los correspondientes clculos en las transacciones. Autores musulmanes de la poca medieval que escribieran sobre asuntos e instituciones econmicas hubo muchos. Slo a ttulo de enumeracin bastar citar algunas obras: Ordenanzas del zoco (datadas en el siglo IX) del cordobs Yay b. Umar. Tratado del buen gobierno del zoco y del almotacn (escrito sobre 950-975) por Ahmad b. Abd Allh b. Abd al-Ra'uf. Tratado sobre la judicatura y la hisba (siglo XII) del sevillano Ibn Abdn al-Tuchib.

En principio, El Corn establece los mismos derechos para ambos esposos, pero "los hombres tienen sobre ellas preeminencia" (2,228). En trminos parecidos se expresa S. Pablo en su 1 epstola a los corintios (11,3).

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Libro del buen gobierno del zoco (primer cuarto del siglo XIII) del malagueo Ab Abd Allh Muhamed b. Al Muhammad al-Saqat. Tratado sobre la hisba (principios del siglo XIV) del magreb Umar b. Utmn b. al-Abbs al-Yarsif. Todos estos libros son narrativo-descriptivos, muy interesantes para comprender el desenvolvimiento de la vida econmica en las sociedades musulmanas, pero no suelen tener aparato conceptual ni anlisis econmico (excepto el subyacente en las propuestas). Pero si entendemos por anlisis econmico (como se dijo en la introduccin) el esfuerzo intelectual por explicar la naturaleza de los hechos econmicos, aislndolos y definindolos, y la relacin entre ellos, razonando sobre sus causas y efectos para extraer conclusiones de utilidad prctica, entonces, bajo esta perspectiva, entre los numerosos escritores en lengua rabe hubo autnticos cientficos de la economa. Y ello es as, pese a no tener conciencia de estar construyendo una ciencia pura, a estudiar aspectos parciales y a estar sus sugerencias sobre la forma de actuar en asuntos econmicos muy influenciadas por la tica (denuncia de prcticas econmicas consideradas injustas y regulacin de conductas de acuerdo con un cdigo moral). Ibn Abdn (Muammad b. Amad ibn Abdn al-Tuchib) fue un sevillano que vivi a finales del siglo XI y principios del XII en al-Andalus (vase en Escartn 2006). Escribi un libro, ya reseado, cuya traduccin al espaol se titula Sevilla a comienzos del siglo XII. El Tratado de Ibn Abdn. Esta obra tiene las caractersticas de los memorandos dirigidos al soberano para que se adopten determinadas medidas encaminadas a mejorar algo. En el caso de este autor su pretensin es que la judicatura vele por el cumplimiento del principio definido con la palabra hisba; es decir, que en las relaciones humanas, en especial las que tienen lugar con motivo de los tratos comerciales, reine el bien y se erradique el mal. Tal mxima es similar a la que

adoptaron los escolsticos en el mbito cristiano. El dominico espaol de la Escuela de Salamanca, seguidor de las doctrinas escolsticas, Toms de Mercado (1571, 2 ed., Lib.I, Cap.II, p. 109) nos recuerda que: Dice santo Toms: los primeros principios de la naturaleza son querer el bien, aborrecer el mal. De ah que los autores musulmanes de los llamados manuales de hisba en su afn de ajustar los tratos comerciales a la teologa cornica llegaran a principios equiparables a los de los escolsticos en su anhelo de adaptar la actividad econmica a la teologa evanglica. Ibn Abdn defenda precios no abusivos (justos) y la evitacin del fraude, el control de la calidad y la salud pblica, todo ello referido a los productos necesarios para los hombres. Otras medidas propuestas por Ibn Abdn, en coincidencia con las que siglos despus formularon miembros de la Escuela de Salamanca, son: que la autoridad pblica fomente el cultivo de materias primas en aguazales o en riberas de los ros, como camos, carrizos, anea, u otras fibras; que se vigile y persiga a los usureros y cambistas por la extorsin que suelen hacer sobre la gente; defendi la baratura de los productos ms necesarios para la vida mediante el fomento de la actividad agrcola, porque la abundancia de vveres hace bajar su precio, mediante la prohibicin del acaparamiento y el fomento del aumento de la oferta de carne para que los precios de las subsistencias no se encarezcan; tambin propuso pagar con sueldos del Estado a portazgueros, alcabaleros u otros funcionarios municipales, como los regidores, que, al cobrar sus emolumentos a porcentaje de las subsistencias, estaban interesados en subir su comisin en evidente perjuicio del pueblo por incrementarse los precios. Ibn Abdn consider que la agricultura era la base de la civilizacin contempl como deseable (al igual que Jenofonte) que los grandes seores del reino se dedicaran personalmente a dirigir los cultivos, para que as acrecentaran sus fortunas, el pueblo estuviera mejor abastecido y no pasara hambre y el pas fuera ms prspero y ms barato. Segn Schumpeter (1954, p. 333) Adam Smith fue partidario de subsistencias

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abundantes y baratas. Es preciso sealar que tras estas apreciaciones de Ibn Abdn se encuentra: el efecto multiplicador, segn el cual el fomento inicial de la actividad econmica acaba provocando al final un efecto global sobre la economa que es un mltiplo del esfuerzo inicial; la clara percepcin de que un aumento de la oferta causa una baja en el precio de los productos; y unas recomendaciones similares a las de Smith (1776, p. 732): Es un asunto de mucha importancia fomentar el cultivo de las tierras por sus dueos. Adems, Ibn Abdn anticip algunas de las apreciaciones de los fisicratas, economistas franceses de la segunda mitad del siglo XVIII. El maestro de los fisicratas, Quesnay (1776, p. 2), en su Mxima I opinaba que el objeto principal de un reino agrcola era velar por la prosperidad de la Agricultura, que es la fuente de todas las riquezas del Estado, y de la de los Ciudadanos. Sin embargo, en su Maxima XVIII (ib., p. 20) se muestra contrario a Ibn Abdn, pues defiende los altos precios de los productos agrarios y afirma tajantemente que abundancia y caresta es opulencia. Por ltimo conviene destacar su teora sobre la prosperidad general del pas basada en unas relaciones sociales de produccin benevolentes y justas y en una tributacin veraz y econmica, o sea, que los impuestos carecieran de arbitrariedad y fueran moderados. Al-Dimasq (Ab-l-Fadl Yafar b. Al-alDimasq, siglo XI-XII) mercader de telas egipcio que escribi El libro sobre los principios del comercio (Kitb al-isara il mahsin al-tiyra). Segn Garca Sanjun (1996), en este libro de amplio contenido sobre el comercio, su autor analiza conceptos comerciales: los bienes muebles (dinerarios y en especie), el beneficio, la forma de conservar los bienes y la riqueza, las clases de comerciantes, los intermediarios (entre ellos, corredores de comercio, acaparadores, subasteros 6, vendedores-

compradores que reciben una comisin por cuenta de una parte o por cuenta de las dos partes), etc. Respecto a los intermediarios opina que no hay que fiarse de ellos puesto que su oficio se basa en el engao. Ms inters despierta su anlisis de la forma de conservar la riqueza que se fundamenta en la obtencin del beneficio. Define el beneficio como la diferencia entre los ingresos y los gastos. Para al-Dimasqu la actividad comercial est tan vinculada a la personalidad del comerciante que en los gastos se incluyen los costes del negocio, la compra de mercaderas y los gastos personales. Adems, en el comercio, identifica el capital financiero (el dinero) con la riqueza. De su anlisis extrae las causas para incrementar la riqueza: 1.- Los beneficios tienen que ser positivos. O sea, los gastos deben ser inferiores a los ingresos. Para ilustrar esta circunstancia expone el ejemplo de un comerciante que disponiendo, inicialmente, de un capital de 500 dinares, en un ao, por actuar negligentemente, obtuvo unos ingresos de 500 dinares pero sus gastos ascendieron a 502 con lo que su capital disminuy en dos dinares. Le sucedi lo mismo al ao siguiente por lo que acumul una prdida de 4 dinares; e igualmente en aos sucesivos, de forma que al cabo de nueve aos sus prdidas, aumentando en progresin geomtrica, ascendan a 512 dinares (29 = 512) 7. Aqu se encuentra uno de los primeros casos de empleo de las matemticas en ayuda de razonamientos econmicos, aunque con visos pseudo-cientficos, puesto que su presentacin en forma matemtica adopta una apariencia de solidez, cuando en realidad se trata de

Trmino utilizado para diferenciar al subastador de una subasta oficial, o pblica, del intermediario que va buscando particularmente a un mejor postor.

Hay una leyenda que narra la forma en que al-Mu'tamid, rey (desde 1069 a 1095) de la Taifa de Sevilla, logr salvar su reino del afn conquistador de Alfonso VI, rey de Castilla (de 1065 a 1109). AlMu'tamid envi en embajada a su visir Abenamar, quien propuso a Alfonso VI el juego de una partida de ajedrez, apostando un grano de trigo por el primer escaque, ms cuatro granos de trigo por el segundo, ms 16 por el tercero y as sucesivamente por cada una de las 64 casillas, multiplicando la cifra de la anterior por cuatro. Gan el visir, y al efectuar el clculo, se obtuvo una cifra tan astronmica (4 elevado a 63) que no haba trigo en todo el Reino de Castilla para pagar la deuda; ante la consternacin del rey castellano por no poder cumplir su palabra, se convino la condonacin de la deuda a cambio de la retirada de los ejrcitos de Castilla de las fronteras del reino sevillano.

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una pura suposicin producto de la imaginacin, sin ningn fundamento real ni contraste emprico de que las prdidas se originen forzosamente en progresin geomtrica. Este proceder y tipo de ejemplo es el mismo que utiliz Malthus, a finales del siglo XVIII, en su Ensayo sobre el principio de poblacin. 2.- El tipo de negocio. Dada su idea de la ntima vinculacin de la actividad con la persona, alDimasqu dice que es preciso afrontar un tipo de empresa que se pueda cuidar personalmente; por ejemplo, no es conveniente la explotacin de una finca cuando no se es capaz de cultivarla, o la de varias fincas dispersas que no se pueden atender directamente. 3.-La clase de producto. Las mercancas menos apropiadas son las que se venden difcilmente debido a una escasa demanda; por ejemplo, los libros de filosofa, puesto que slo son apreciados por los sabios, quienes, adems de pocos, no tienen dinero. 4.-La velocidad de circulacin del dinero. El dinero no puede quedarse invertido en mercancas sin vender. El xito del negocio y de la acumulacin de la riqueza estriba en la rpida venta de las mercaderas y la renovacin de los stocks. As, el dinero debe circular rpidamente de mano en mano. Ibn Jaldn (Ab Zayd Abd al-Ramn Ibn Jaldn, Tnez 1332 - El Cairo 1406) fue un historiador tunecino descendiente de una aristocrtica familia sevillana refugiada en el N. de frica poco antes de la conquista cristiana de la ciudad de Sevilla. Por involucrarse en intrigas polticas tuvo que emigrar, encontrando asilo poltico en el Reino nazar de Granada. Fue embajador de este reino ante el rey de Castilla, Pedro I el Cruel, quien le ofreci la devolucin de las tierras de sus antepasados con la condicin de que residiera en Sevilla, lugar de la corte del rey castellano, pero rechaz el ofrecimiento. Se traslad a Argelia, donde escribi su Historia universal (Kitb al-'ibar, sobre 1382). Precede a esta historia un extenso prlogo titulado Muqaddimah (Prolegmenos) donde est su

pensamiento econmico y una descripcin general de la economa con referencia al papel del Estado y a numerosas instituciones, sobre la actividad econmica, como precios, impuestos, etc. Nos presenta una concepcin materialista de la historia, de modo que los imperios surgen, se desarrollan, decaen y sucumben debido a las condiciones econmicas que se devenir van originando. Ibn Jaldn considera que las actividades econmicas naturales para ganarse la vida son la agricultura, la artesana y el comercio cuyo desarrollo depende directamente del incremento de la demanda. El comercio lo define como una actividad cuya finalidad es la obtencin de una ganancia o beneficio que consiste en la acumulacin de capital mediante el procedimiento de vender caro y comprar barato. Para conseguirlo, una forma es almacenar las mercancas adquiridas hasta que suban los precios en el mercado. La consideracin de formas naturales de ganarse la vida de Ibn Jaldn se parece a la distincin aristotlica de la adquisicin natural y antinatural, pero con un notable cambio de enfoque, puesto que para Aristteles la acumulacin de riquezas mediante el uso del dinero (el comercio crematstico) era una forma antinatural. Tambin, la forma de forzar la obtencin del beneficio comprando y almacenando las mercancas recuerda la descripcin del monopolio efectuada por Aristteles. Por otra parte, al definir la naturaleza del comercio, Ibn Jaldn expresa sucinta pero ntidamente el principio de las ventajas absolutas (comprar donde es barato para vender donde est caro) que a finales del siglo XVIII tambin enunciara Adam Smith. El comercio de larga distancia (o sea, el comercio internacional) es muy remunerador puesto que los altos precios de venta obtenidos en pases lejanos, donde no existen ciertas mercancas, compensa con creces los elevados costes del transporte y el "riesgo" o peligros que presentan las rutas: al "pas de los negros" o desde Ifriqiya a Oriente (segn las propias expresiones

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del autor). En cambio, el comercio local proporciona unos beneficios mucho ms reducidos. Tambin, como al-Dimasq, opina que es ms provechoso para la obtencin de los beneficios elegir una clase de mercanca que, al ser necesaria para gran parte de la poblacin, tenga una elevada demanda, aunque no sea cara, ya que los productos muy costosos slo son asequibles para los ricos y no ofrecen tantas posibilidades de obtener ganancias. Ibn Jaldn presenta una concepcin del libre comercio en su exposicin de la hacienda pblica. Los ingresos del sultn (o sea, el erario pblico) se nutren de los impuestos y de las rentas de sus propiedades (explotaciones agrcolas y actividades comerciales). Cuando los ingresos son insuficientes se recurre al aumento de la presin fiscal, pero si an as no se obtienen los recursos necesarios, el Sultn intensifica la explotacin de sus propiedades. Esta participacin directa del sultn en las actividades productivas es considerada por Ibn Jaldn perjudicial para la economa por dos razones: En primer lugar, porque los agricultores y los comerciantes no pueden competir contra la riqueza y poder econmico del sultn. Y en segundo lugar, porque el soberano puede imponer coactivamente los precios y la adquisicin de sus productos alterando en su favor el libre funcionamiento de los mercados. Ibn Jaldn capta la nocin del flujo circular de las rentas y la interdependencia de las actividades econmicas, pues completa su anlisis con la reflexin sobre la intervencin del soberano en la economa que provoca la ruina de muchos agricultores y comerciantes que al no disponer de rentas para pagar los impuestos cada vez ms elevados por las exigencias del monarca, a su vez, inducen la ruina del estado. La conclusin a la que llega es que la prosperidad del soberano se debe basar en la de sus sbditos que, as, podrn pagar los tributos necesarios para el sostenimiento del estado, debiendo ser pequeo el porcentaje del impuesto.

La concepcin del libre comercio de Ibn Jaldn, como se ha dicho anteriormente, se refiere a la no participacin del sultn (el Estado) en actividades productivas; sin embargo admite la intervencin de los poderes pblicos para garantizar el inters general sobre el particular de los comerciantes, por eso recomienda unos precios bajos de los cereales, y se muestra contrario al acaparamiento de mercancas (tendencia a prcticas monopolsticas). La subsistencia de la mayora de la poblacin depende de unos precios bajos y las necesidades de alimentacin de la gente prevalecen sobre los intereses particulares de los comerciantes. Ibn Jaldn, adopta una posicin muy crtica y moralista en otros captulos de su Muqaddima (que recuerda nuevamente a Adam Smith) sobre las prcticas de los comerciantes. En general, stos suelen emplear trucos o artilugios para lograr la diferencia entre precio de venta y de compra con que obtener su ganancia. En principio, algunos de esos trucos, aun sin ser ilegales, se basan en la astucia, la habilidad, el regateo y el engao, cualidades morales de los comerciantes muy alejadas de la virtud caballerosa propia de la nobleza y de las clases dirigentes que sienten repugnancia hacia el ejercicio directo de esas actividades. stas eran encomendadas a sus agentes o a sus siervos. Sobre este respecto, slo hay que resear, a modo de resumen, el ttulo de algunos captulos donde Ibn Jaldn expone sus ideas: "La moral de los comerciantes es inferior a la de los nobles y los reyes" (Muqaddimah, V-11). "La moral del comerciante es inferior a la de los dirigentes polticos y est lejos de la caballerosidad" (Muqaddimah, V-15). Es sta una visin aristocrtica, propia de la cultura greco-romana segn la cual los nobles, poseedores de grandes haciendas y rentas, se dedicaban al ejercicio de actividades econmicamente ociosas: polticas, intelectuales y militares. Los que no tenan rentas se vean forzados a dedicarse a otras actividades no honorables: al negocio; o sea, no ejercan el ocio (nego = negar; otium = ocio).

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TEMA 3: EL ISLAM

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