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ndice

Presentacin
defrailesagustinos,cosmovisinindgena,haciendasycambiosenlaconcePcindelagua
enguanajuato,mxico,(sigloxvi)
Daniel Murillo licea
deltarqunalosPozosProfundos.brevehistoriadelregadoenelvalledeecuandureo
enmichoacn
octavio Gonzlez Santana
losafanesylasobras.lacomisinlerma-chaPalasantiago(1950-1970)
iSnarDo SantoS
elriegoPorbombeodirectoeneldistritoderiego011,altorolerma
nathalie SeGuin tovar
elrodeo,unacasodeunidadderiegoautogestionada
nohora Beatriz GuzMn raMrez
lacuencadelrolerma-santiagoysuarquitecturadePuentesnovohisPanos
GuillerMo BoilS MoraleS
caractersticasdelfondodocumentaldeaguasnacionales
JeSSica roS alvaraDo
lafotografaundocumentohistricoenelarchivohistricodelagua
nora Duana calette
difusindelarchivohistricodelagua
JorGe a. anDraDe GalinDo
bibliografacomentada
SoleDaD Garca
notasdelPasado
enmemoriadeunajovenybrillantehistoriadora:rococastaedagonzlez
Gloria caMacho PicharDo
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Presentacin
Desde los inicios del gobierno de Carlos Salinas de
Gortari en 1990, la recin creada Comisin Nacional
del Agua ahora conocida como CONAGUA- em-
prende un intenso programa de transformacin de la
poltica del agua en nuestro pas. Se puede afirmar
que todava nos encontramos a mitad del camino
entre lo que en ese entonces se proyectaba como la
solucin al deterioro de la gestin pblica del agua,
los recursos hdricos y los rezagos, manifiestos en
el deterioro de la infraestructura hidroagrcola, la
cada en la inversin pblica en el sector, as como
un enorme retraso en la construccin de nuevos y
mejores sistemas de abastecimiento urbano y rural-
, distribucin para uso consuntivo y productivo- y
tratamiento de agua.
La entonces nueva poltica del agua inici con la
descentralizacin de la gestin. En el caso del riego,
se emprendi la transferencia de los distritos de riego
a asociaciones de usuarios, para lo cual fueron recu-
perados los distritos de riego ya que formalmente
haban sido absorbidos en los distritos de desarrollo
rural en el perodo gubernamental anterior-. Estos
sistemas abarcaban poco ms de la mitad de los 6
millones de hectreas en que todava se estima la
superficie agrcola de riego, y que desde 1926 haban
sido el centro de una gran parte de los esfuerzos e in-
versiones gubernamentales. La CONAGUA elabor
un plan con financiamiento del Banco Mundial, con
el cual reorganiza los distritos en mdulos secciones
de riego reagrupadas de acuerdo a un criterio de
tamao de sistemas para lograr la autosuficiencia
financiera y operativa-, a los cuales propone entregar
el agua con base en ttulo de concesin inscrito en el
Registrado Pblico de Derechos de Agua. Con esto se
pretenda frenar el proceso anrquico de entrega de
permisos de aprovechamiento de aguas superficiales
y subterrneas, y con el fin de ordenar los usos del
agua. Este proceso de descentralizacin del riego
ocurre al mismo tiempo que se reorient la poltica
agrcola hacia la apertura comercial, la firma del
TLC, y la desaparicin de muchos subsidios federales
de apoyo a la agricultura. Este programa ha sido
presentado como un caso exitoso a nivel interna-
cional por la rapidez con la que se lleva a cabo. De
esta manera se comenz el fin del ciclo de la gestin
centralizada del agua en el gobierno federal.
La CONAGUA promueve tambin la creacin
de las comisiones estatales de agua y saneamien-
to, CEAS, con el fin de que asuman funciones de
gestin y coordinacin de programas, aunque en la
mayora de los casos tienden stas a concentrarse
en el manejo del agua potable y el saneamiento.
Tambin da comienzo el proceso de consolidacin
de los organismos operadores de agua potable y al-
cantarillado y saneamiento, los OAPAS, los cuales
ya estaban definidos desde la reforma al artculo
115 constitucional en 1983, en el cual se le asignaba
al municipio la responsabilidad de la provisin de
los servicios de agua potable y saneamiento bsico,
aunque poco se haba avanzado en la formacin de
estas nuevas entidades paramunicipales.
Adicionalmente, tal como qued plasmado en
la Ley de Aguas Nacionales de 1992, se incorpora
una faceta nueva a la gestin, que corresponde a la
formacin de instancias para la participacin social
en la gestin que, aunque de carcter consultivo, se
reconoce en principio que se requiere de la contribu-
cin de los distintos intereses sociales, econmicos y
polticos para poder llevar a cabo esta nueva poltica.
De esta manera se abre el sector agua tanto a la ges-
tin de los sistemas por parte de los mismos usuarios
con base en su propia autosuficiencia financiera-
como a la coadyuvancia del capital privado y grupos
sociales en la provisin de servicios de agua, y la
posibilidad de desarrollar mecanismos de mercado
para reconciliar las necesidades de consumo de la
creciente poblacin y crecimiento econmico con el
valor agregado del agua.
La cuenca Lerma-Chapala es un caso significativo
en todo este proceso, ya que este proceso ocurre du-
rante una dcada en la que esta regin se ve afectada
con la reduccin de las precipitaciones pluviales, y
la consecuente cada en los almacenamientos del
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IMTA.
Sergio Vargas
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principal cuerpo receptor de toda la cuenca: el lago
de Chapala. De esta manera, de manera retros-
pectiva se puede analizar la respuesta del arreglo
institucional y de los principales actores sociales al
cambio de poltica del agua.
Este nmero del Boletn aparece en una coyun-
tura casi como la de 1992- que tambin nos parece
fundamental para la direccin que va a asumir la
poltica del agua. Por un lado est una reforma a la
Ley de Aguas Nacionales de abril de 2004, la cual
poco se ha aplicado en virtud de que su Reglamento
an no ha sido publicado, y varias de las importan-
tes transformaciones ah definidas han quedado en
suspenso, como la conformacin de los organismos
ejecutivos de cuenca, la reorganizacin de los conse-
jos de cuenca, entre otras; adems de las demandas
surgidas de distintas organizaciones y movimientos
sociales que antes del IV Foro Mundial del Agua
eran poco visibles o prcticamente inexistentes en
el plano nacional. Ahora surgen demandas como la
de establecer el derecho al agua como un derecho
humano, y un rechazo ms organizado a los procesos
de contratacin de empresas privadas para la pro-
visin del servicio de agua potable, alcantarillado y
saneamiento. Con el objetivo de poner a discusin
algunos aspectos de lo que han sido la poltica del
agua que estarn en juego en el comienzo de este
nuevo gobierno, presentamos los siguientes trabajos,
haciendo revisin de algunos temas que, a pesar de
la distancia, resultarn seguramente significativos
en esta nueva transicin institucional.
En este sentido, Daniel Murillo presenta en De
frailes agustinos, cosmovisin indgena, haciendas
y cambios en la concepcin del agua en Guanajuato,
Mxico, (Siglo XVI) la forma en que las concepcio-
nes europeas de los frailes agustinos encontraron
su contraparte en las concepciones de los grupos
indgenas que poblaron la zona de referencia, es
decir, chichimecas, purpechas y descendientes de la
cultura de Chupcuaro (zona de Acmbaro). Se hace
referencia la zona de El Bajo en Guanajuato, en la
Nueva Espaa del siglo XVI, en donde se comenz
a organizar el sistema de haciendas y la fundacin
de poblados y conventos. As como la manera en que
esto trajo como consecuencia una serie de transfor-
maciones culturales y cambios en las concepciones
simblicas sobre el agua en la zona donde se fund
la hacienda de San Nicols de los Agustinos, como
parte del convento de Yuririapndaro.
En una etapa posterior, en Del tarqun a los po-
zos profundos. Breve historia del regado en el valle
de Ecuandureo en Michoacn, Octavio Gonzlez
analiza tres momentos histricos en los que las di-
versas racionalidades que sobre el uso del agua para
regado han existido en un pequeo valle ubicado
en el noroeste del estado de Michoacn. La primera
correspondiente al uso privado de las aguas con
fines de regado de los hacendados locales, los cua-
les lograron cierto control de las inundaciones que
amenazaban las tierras agrcolas e hicieron posible
su irrigacin. La segunda se refiere a la que trajo
consigo el reparto agrario, bajo la racionalidad de los
ejidatarios campesinos, quienes no fueron capaces de
evitar la inundacin de gran parte de sus tierras. Por
lo que no fue hasta que aos ms tarde que las aguas
superficiales fueron expulsadas del valle producto de
la intervencin directa del Estado. Posteriormente,
bajo la racionalidad del modelo agrcola industrial el
Estado impuls la modernizacin de la agricultura
local, en gran parte sustentada en la introduccin
de la pequea irrigacin por medio de la perforacin
de pozos profundos, provocando con el tiempo una
considerable diferenciacin social
La accin del Estado alcanz un importante nivel
de organizacin cuando se crearon las Comisiones
Ejecutivas de Cuenca, y estas empiezan a funcionar
como instituciones de desarrollo al canalizar impor-
tantes inversiones en infraestructura. Es por esto
que el trabajo sobre la Comisin Lerma-Chapala
Santiago que nos hace Isnardo Santos nos resulta
de sumo inters, en tanto reflejan uno de las facetas
de la gestin centralizada del agua.
Uno de los tipos de riego generalmente obviados
en la literatura, pero que reflejan una de las caracte-
rsticas del modelo de gestin centralizada del agua
como un proceso del cual todava estamos inmersos
en varias de sus consecuencias, es el de los sistemas
que nunca han sido reconocidos oficialmente pero
que existen, ms en una cuenca considerada so-
breconcesionada. Esta es la aportacin de Nathalie
Seguin, quien analiza las secciones de riego que, sin
estar incluidas en el decreto de creacin del distrito
de riego 011, Alto ro Lerma, ni tampoco contempla-
das en la concesin del agua de sus mdulos despus
de la transferencia, han sobrevivido con base en el
bombeo directo del ro Lerma.
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Adems, y con el fin de dar una comparacin
interesante, ya que tambin ocurrieron situaciones
similares en otras partes del pas, presentamos el
trabajo de Beatrz Guzmn sobre el sistema de riego
de la presa El Rodeo, que aunque ubicado en la
cuenca del ro Amacuzac, nos muestra que ante el
rechazo de los agricultores a aceptar las condiciones
que les impona el proyecto de transferencia fueron
transformados en unidades de riego o pequeo
riego-.
Tambin se presenta el artculo de Guillermo
Boils, intitulado La cuenca del ro Lerma-Santiago
y su arquitectura de puentes novohispanos, en el
cual expone la importancia de los distintos puentes
construidos en el Estado de Mxico, Guanajuato,
Michoacn y Jalisco sobre una de los principales
ros del pas, el Lerma-Santiago. En el trabajo se
resalta la funcionalidad de dichos puentes que
fueron construidos hace ms de 400 aos y que hoy
en da, siguen operando con eficacia. El trabajo de
Jessica Ros, presenta las caractersticas del Fondo
Documental Aguas Nacionales. Nora Duana,
expone en su trabajo La fotografa un documento
histrico en el Archivo Histrico del Agua, la im-
portancia de la imagen como elemento fundamental
en las investigaciones histricas. Jorge A. Andrade,
presenta los trabajos de difusin realizados en el
AHA y la importancia que tienen stos para dar
a conocer la riqueza documental y grfica que se
encuentra a resguardo en el archivo. Tambin se pre-
sentan la seccin Bibliografa Comentada, realizada
por Soledad Garca y la seccin Notas del Pasado.
Utilizamos este espacio para recordar a la Dra.
Roco Castaeda Gonzlez, quien fuera directora
del AHA de 2004 a 2006, y que desafortunadamente
falleci junto con su pequea hija ngela, el da 6
de enero de 2007.

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6
7
1
Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua
2
Eduardo Gonzlez Velzquez, El arrendamiento de la tierra
en la hacienda de San Nicols de los Agustinos, 1779-1856,
Tesis de maestra en Historia, Colegio de Michoacn, Zamora,
2000, p. 63.
3
Antonio Garca Soto, San Pedro de los Naranjos en el Valle de
Guatzindeo, Quertaro. 2000.
4
Alfonso Garca y lvarez, El encanto y riqueza de la Hacienda
de San Nicols Tolentino, Ediciones Copilco, Mxico, 1987, pp.
15-15.
5
Diego de Basalenque, Los agustinos, aquellos misioneros
hacendados, Mxico, Cien de Mxico-Conaculta, Mxico, 1998,
pp. 12-128.
6
Gonzlez, El Arrendamiento, p. 69.
7
Gonzlez, El Arrendamiento, p. 74.
Introduccin o de la situacin par-
ticular: fines del siglo XVI

Enclavada en lo que hoy se conoce como El Bajo, regin
en el estado de Guanajuato, Mxico, la hacienda de
San Nicols de los Agustinos se encontraba ubicada
en la regin sur de Guanajuato, formando parte del
convento de Yuririapndaro. Geogrficamente est
situada en la subprovincia del estado de Michoacn
de sierras y bajos, en el conocido Valle de Guasindeo
o Guatzindeo y perteneci, durante los primeros
aos de su fundacin (que tuvo lugar en 1550,
aproximadamente) al convento de Yuriria, en el
ao de 1583 pas a la jurisdiccin de la provincia
del Dulce Nombre de Jess de Mxico y, hasta 1602,
a la nueva provincia de San Nicols de Tolentino,
Michoacn.
1

Las tierras en donde se construy tanto el convento
de Yuriria y la hacienda de San Nicols fueron
otorgadas por un cacique purpecha, Ioruiri,
3
_
aunque otra fuente registra que fue un lder indgena
otom conocido como Maxorro _ que se convirti al
catolicismo y cambi su nombre a Alonso de Sosa
quien otorg las tierras a la orden agustiniana, en
las inmediaciones del convento de Yuririapndaro,
entre los aos de 1540 a 1550.
4
Ese mismo ao se
inici la construccin de la hacienda de San Nicols y
del convento. Fray Diego de Basalenque mencionaba
que:
defrailesagustinos,cosmovisinindgena,haciendasy
cambiosenlaconcePcindelaguaenguanajuato,mxico,
(sigloxvi)
Daniel Murillo Licea
1
Su devoto el buen caballero D. Alonso de Sosa, general,
le dio muchas tierras en que se fue haciendo una labor
que se llam San Nicols, y creci despus tanto, en
virtud de la bendicin de Dios, que de su beneficio que
era de trigo de riego, fue la que tuvo el primer lugar
en la Nueva Espaa.
5

Fray Diego de Chvez, un fraile agustino que lleg
a la Nueva Espaa en 1550 fue quien recibi de
Alonso de Sosa _ segn el libro de Basalenque _ o
de Alonso de Castilla _ segn el Archivo histrico
Manuel Castaeda Ramrez en Morelia _ la donacin
de las tierras y bienes como parte de la capellana
de la orden agustiniana en los estados conocidos
actualmente como Guanajuato y Michoacn: Las
tierras que posea el dicho Alonso en el valle de
Guasindeo eran una estancia de ganado menor
y ocho caballeras de tierra, un poco ms de diez
kilmetros cuadrados.
6

Luis de Castilla, el padre de Alonso, reclam los
bienes de su hijo a la orden agustiniana, por lo que,
entre 1568 y 1571, Diego de Chvez cedi todos los
bienes a la familia Castilla, a cambio de realizar
mejoras y mantenimiento en la hacienda y otorgar
el dinero del censo cada ao y el porcentaje de
los frutos de las tierras que se marcaba a favor
de la capellana fundada en Yuriria por su hijo.
7
Asimismo, Luis de Castilla se comprometa a no
vender la hacienda, como tampoco podan hacerlo
sus herederos y sucesores.
B
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Sin embargo, otro fraile agustino, Juan Adriano,
asuma la cesin total de bienes de la hacienda de
San Nicols, en 1574, de parte de Luis de Castilla.
Sorprendentemente, l mismo cedi la hacienda de
nuevo a la orden de San Agustn en 1579, declarando
que yo el dicho don Luis de Castilla vuelvo doy e
restituyo al dicho convento de Urirapndaro y al
dicho padre fray Alonso de Alvarado, su prior, las
dichas tierras y estancias de Guacindeo.
8
A partir de esa fecha, la hacienda de San Nicols
creci en dimensin y en produccin. Aunque los
agustinos tuvieron su cesin de derechos de agua
en 1606, entre 1580 y 1589 construyeron un gran
canal de ocho kilmetros de largo. La hacienda de
San Nicols:
...fund labores haciendo una saca de agua maravillosa,
y en la acequia hizo dos molinos, que el uno de ellos
con sola una piedra en un da natural mola cuarenta
cargas de trigo, que hacen ciento veinte quintales de
harina.
9
Entre 1580 y 1589, la hacienda tena un canal
mayor de ocho kilmetros de largo, convirtiendo
a San Nicols en la hacienda ms grande en la
Nueva Espaa. En ella trabajaban 120 indgenas
en cuarenta caballeras (1 712 hectreas). Con
este ejemplo, entre 1583 y 1585 se otorgaron
derechos de uso de tierra irrigable y de agua a 23
propietarios ms, en la zona de Salvatierra y Valle
de Santiago.
10
En lo que hoy se conoce como el municipio de
Salvatierra, la irrigacin estaba en manos de cuatro
grandes latifundios que comenzaron en el siglo XVI
y continuaron durante el siglo XVII: el de Pedro
de Arizmendi Gogorrn (que adquiri, en el siglo
XVII, una gran cantidad de tierras y tambin tuvo
necesidad de construir un canal para hacerse de
tierras abiertas al riego), el de Lpez de Peralta (valle
de Tarimoro), los carmelitas y los agustinos. En las
tierras que les pertenecan haban construido obras
que prcticamente permanecieron sin cambios desde
su construccin y durante toda la poca colonial. Por
otro lado, durante las ltimas dcadas del siglo XVI
y la primera del siglo XVII, Juan de Yllanes y Martn
Hernndez construyeron varios sistemas de riego
en la zona. Por ello obtuvieron derechos de tierras,
molinos y, con el tiempo, fundaron la hacienda
llamada San Buenaventura. Otro canal construido
en esa poca es el de Yllanes, ahora conocido como
el canal Maravato, en lo que fuera la hacienda de
San Nicols.
Primera estancia: los agustinos como
hacendados
Si bien es cierto que los agustinos haban llegado a
la Nueva Espaa a predicar la religin, tambin lo
hicieron para fundar conventos y encontrar modos de
sustento. Por ello cada convento en Guanajuato tena
una porcin de tierra para trabajo agropecuario.
Esta relacin entre predicacin, actividades de
administracin, produccin y acaparamiento de
bienes terrenales,
11
se vea representada en las
haciendas, en las que, por cierto, se integraba,
adems de una nueva forma de trabajo, nueva
tecnologa, como los canales de riego. En este punto
vale ser cauteloso: no se afirma aqu que la irrigacin
haya sido una tecnologa espaola trada al Nuevo
Mundo, sino que, pese a que en Chupcuaro existi
un sistema de regado, su utilizacin fue olvidada, ya
que la zona de estudio, a la llegada de los espaoles,
era habitada por tribus nmadas de chichimecas,
principalmente.
En todo caso, los agustinos desarrollaron el sistema
de haciendas y el sistema de trabajo de peones:
Prior hubo que, como buen padre, obligaba a los indios
a salir de sus casas a cultivar las tierras de la hacienda.
Estaban convencidos sobre la bondad de poderles dar
trabajo a la gente de los alrededores que acudan a
desmontar y abrir los suelos, construir presas, abrir
zanjas de varias leguas de longitud para surtir de agua
hasta tres mil fanegas de sembradura.
12

En la hacienda de San Nicols, por ejemplo, segn
refiere Basalenque, llegaron a laborar hasta 120
11
Heriberto Moreno Garca, Semblanza del fraile agustino Diego
de Basalenque, en de Basalenque, Los agustinos, p. 30.
12
Moreno, Semblanza, p. 35.
8
Escritura de cesin de las tierras de Guasindeo el seor Luis de
Castilla al convento de Yuririapndaro y de los catorce mil pesos
que con Alonso de Castilla su hijo difunto le deba, 1568-1571, f.
4, documento citado por Gonzlez Velzquez, 2000: 79.
9
de Basalenque, Los agustinos, p. 239.
10
Michael Murphy, Irrigation in the Bajio Region of colonial
Mexico, in Latin American Studies, no. 19, Westview Press,
Colorado,1986, p.47.
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9
indios en cuestiones agrcolas;
13
la hacienda
tambin tena cuatrocientos bueyes y un centenar
y medio de mulas para la produccin de diez mil
fanegas de trigo al ao.
14
Las ganancias de las
haciendas se repartan en tres niveles: una parte
para el propio sostenimiento de la hacienda, otra
para el convento al cual perteneca y una porcin
ms para la provincia. Basalenque menciona la
productividad de la hacienda y dice que:
[Diego de Chvez]...que ms parece que edific un
convento de monacales, con toda la grandeza de sus
rentas, que no casa de mendicantes.
15
En la provincia de Yuriria hasta fines del siglo XVI
se concedieron 81 mercedes reales otorgando tierras
(un total aproximado de 114 000 hectreas para
ganadera y 5 461 para labores agrcolas),
16
lo que
habla de la expansin de las tierras espaolas y los
grandes latifundios, como lo fueron, precisamente,
los de los agustinos.
Segunda estancia: el contexto simblico
prehispnico y el agua
Como se ha mencionado anteriormente, en la zona
donde se fund la hacienda de San Nicols, existieron
varios grupos prehispnicos: los chupicuarenses, los
chichimecas y los purpechas, en distintas pocas;
otros autores tambin mencionan la existencia de
grupos reducidos de guamares, guachichiles, copuces
y pames.
17
O de guamares, pames, purpechas,
mazahuas (ahu), matlazincas y otomes, en
pequeos grupos.
18
Antes de continuar con la
descripcin sobre el agua y su simbolismo, hagamos
un breve alto para revisar cules fueron estos grupos
y ubicarlos en el tiempo.
En la zona de Guanajuato se identifican tres
periodos: poblamiento, que va de 800 a.C. a 450 d.C.
y en el que se desarroll, en la regin actualmente
conocida como Acmbaro, una de las culturas
prehispnicas ms importantes de Guanajuato, la
cultura de Chupcuaro.
19
El segundo periodo es de
migracin, considerado de 800 a mediados de 1300
d.C. y un tercer periodo de repoblamiento, iniciado
en la segunda mitad del siglo XIV.
20
Los vestigios de la cultura de Chupcuaro,
perteneciente a la tradicin mesoamericana, incluyen
el descubrimiento de ms de 400 tumbas, ofrendas
y vestigios de canales de riego; poco se sabe de esta
cultura, pero se cree que su rea de influencia parta
desde la regin media del ro Lerma, hacia el sur a la
cuenca de Mxico, (Puebla-Tlaxcala) y hacia el norte
hasta Altavista (Cultura Chalchihuites, Zacatecas).
Se opina que los teotihuacanos ocuparon algunas
zonas al norte de Chupcuaro, (aos 600-800), lo que
se denomina como cultura pre-tolteca.
21
Despus
del periodo de despoblamiento, varios grupos, sobre
todo norteos y llamados chichimecas, migraron
hacia Guanajuato. Sin embargo, estos grupos, segn
afirma Blanco, no eran slo cazadores y recolectores,
sino que eran agricultores y provenan de la cultura
mesoamericana.
22
A este respecto, se dice:
Es muy importante sealar que la salida de los agricul-
tores no parece haber sido absoluta en lo que se refiere
a Guanajuato. Hacia 950-1100, encontramos que, en
13
de Basalenque, Los agustinos.
14
Una fanega de trigo equivale a 8 832 varas cuadradas y cada
vara equivale a 36 pulgadas. Vase Mariano Galvn Rivera,
Ordenanzas de tierras y aguas, facsmile de la quinta edicin
de 1868, Mxico, RAN-CIESAS, Mxico, 1998.
15
de Basalenque, Los agustinos, p. 128.
16
Ariane Baroni Boissonas, La formacin de la estructura
agraria en El Bajo colonial, siglos XVI y XVII, CIESAS, Mxico,
1990, pp. 47-48.
17
Mnica Blanco, Alma Parra y Ethelia Ruiz Medrano, Breve
historia de Guanajuato, FCE, Mxico, 2000, p. 33.
18
Baroni, La formacin, p. 35.
Partidor de Tomelpez y tomelopitos, 1914, Irapuato,
Guanajuato, AHA, Aprovechamientos Superficiales, c.
1387, exp. 18995.
19
Los vestigios de la antigua ciudad de Chupcuaro yacen ahora
bajo el vaso de la presa Sols, construida en los aos cuarenta
del siglo XX.
20
Blanco et al, Breve historia, p. 17.
21
Blanco et al, Breve historia, pp. 23-24.
22
Blanco et al, Breve historia, p. 25.
10
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la fase de auge de Tula, hubo contactos y relaciones
de este sitio con otros lugares de la regin, donde hay
indicios de la permanencia de los grupos agricultores,
especialmente en el rea del Bajo.
23

Al establecerse los grupos chichimecas a esta regin,
se formaron asentamientos dispersos.
24
Sin embargo,
otro grupo indgena, los purpechas, comenz a tener
presencia en el sur de la regin de Guanajuato
aproximadamente desde 1350 hasta la llegada
espaola a esas tierras. Los purpechas mantuvieron
esa regin como tributaria y mantenan una defensa
permanente en contra de los chichimecas.
Algunas influencias importantes en este periodo de
la cultura purpecha son los vestigios hallados en
Cerro Gordo (cerca de la actual Salamanca) y del
Cerro El Chivo (cerca de Acmbaro).
25
Cabe resaltar,
adems, que el medio ambiente de la zona de El
Bajo ha sufrido modificaciones importantes: varios
autores opinan que la zona era un gran complejo
hmedo, en el que existieron lagos que fueron
desecndose,
26
pero, a decir de Crdenas:
Estos contrastes en clima, vegetacin y la presencia
de amplias cinegas en distintas partes de la planicie
aluvial, se tradujeron en una gran diversidad bitica,
lo que a su vez signific la existencia de condiciones
ptimas para el poblamiento y el desarrollo social
precolombino.
27
Como parte de la relacin de estos grupos indgenas con
el agua, parece haber dos componentes importantes
en la agricultura prehispnica en Guanajuato: una
de temporal en laderas, lomas y mesetas y otra de
humedad efectuada en determinadas porciones de la
planicie aluvial.
28
Una caracterstica de esta zona
fueron los patios hundidos y otra caracterstica ms
de la agricultura en El Bajo prehispnico era que el
factor central en la prctica agrcola no son las obras
hidrulicas, sino la domesticacin de plantas.
29

Hay indicios de la utilizacin de riego mediante
canales, en 24 lugares de Michoacn y Guanajuato,
en la zona de Acmbaro-Chupcuaro.
30
Adems,
dentro de la cultura agrcola, en la zona no se
practic, segn Crdenas el sistema tradicional de
tumba-roza y quema, debido, sobre todo, al ambiente
hmedo de El Bajo en ese periodo.
31
En cuanto a
los asentamientos humanos en la misma zona, se
puede decir que:
Los sitios del Bajo de este periodo [150 a.C.-200 d.C.]
tienden a localizarse cerca de ros o manantiales. Se
ha especulado sobre la posibilidad de la construccin
de canales de riego, ya que hay indicios de esa tcnica
agrcola en Chupcuaro.
32

En la tradicin de los pueblos mesoamericanos, el
agua es un elemento simblico importante, adems
de un elemento para el mantenimiento de la vida y
las labores agrcolas. En una clasificacin general
que realiza Lpez Austin,
33
simblicamente el agua
contiene diversas caractersticas:
a) Es el dominio de seres hmedos y fros.
b) Est asociada con el dominio del crecimiento, la
reproduccin de seres humanos y animales, cosechas
y plantas.
c) Se asocia con otros elementos naturales como el
trueno, el rayo, el relmpago, el viento, la lluvia, las
nubes y los cuerpos de agua.
28
Efran Crdenas Garca, La tradicin arquitectnica de los
patios hundidos en la vertiente del Lerma Medio, en Eduardo
Williams y Phil C. Weigand, (eds.), Las cuencas del occidente
de Mxico (poca prehispnica), Colegio de Michoacn, Zamora,
1996, p. 165.
29
Crdenas, El Bajo, p. 165.
30
ngel Palerm y Eric Wolf, Agricultura y civilizacin en Me-
soamrica, SEP, Mxico, 1972, pp. 33, 44-46.
31
Crdenas, El Bajo, p. 97.
32
David Charles Wrigth Carr, El Bajo oriental durante la poca
prehispnica, en Williams y Weigand, Arqueologa, p. 79.
33
Alfredo Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan, FCE, Mxico,
2000.
24
Aunque los chichimecas son considerados como cazadores-
recolectores, haba caractersticas que los conectaban con la
tradicin mesoamericana de agricultores. Algunos rasgos han
sido analizados por Crespo y Viramontes (Ana Mara Crespo y
Carlos Viramontes, Elementos chichimecas en las sociedades
agrcolas del centro-norte de Mxico, en Eduardo Williams y
Phil C. Weigand (eds.), Arqueologa y etnohistoria. La regin
del Lerma, Colegio de Michoacn, Zamora, 1999 pp. 109-132.) y
tienen que ver con su tecnologa, procesamiento de alimentos,
ritos funerarios y arte rupestre.
25
Blanco et al, Breve historia, p. 32.
26
Efran Crdenas Garca, El Bajo en el Clsico, El Colegio de
Michoacn, Zamora, 1999; Beatriz Braniff, Algunas considera-
ciones sobre la arqueologa del Bajo, en Williams y Weigand,
Arqueologa; Brigitte Boehm de Lameiras, Formacin del estado
en el Mxico prehispnico, El Colegio de Michoacn, Zamora,
1997.
27
Crdenas, El Bajo.
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11
d) Est asociada con la casa de los dioses, que
generalmente se trata de un cerro, en el interior
del cerro se atesoran enormes riquezas agrcolas,
animales, minerales y las corrientes de agua.
34
e) Est asociada con el ciclo agrcola.
f) El cerro con el que se asocia el agua es el corazn
de la tierra, donde se guardan las semillas de las
plantas, se ubica al oriente y tiene como rplicas
todos los cerros.
g) Los dioses asociados con el agua permiten
tambin una clasificacin: generalmente es Tlloc
y sus auxiliares (los muertos), pero tambin son las
Diosas Madres y sus auxiliares, los antepasados y
dioses asociados con los elementos enumerados en
el inciso c).
En este sentido, el agua se representa por dos
tipos de dioses: el agua celeste, representada por
un dios masculino y el agua terrestre, por alguna
representacin de diosa madre. Como puede verse,
entonces, la desecacin de lagos o lagunas podra
representar la prdida de poderes de la madre
tierra, proteccin o falta de crecimiento, tanto de
seres humanos como de plantas y cosechas. Y las
sequas prolongadas (como una de las posibles
causas mencionadas para el despoblamiento de la
regin de El Bajo) podran haber significado un
descontento de los dioses masculinos o celestes con
los seres humanos. Una de las explicaciones para
el despoblamiento se basa en cambios climticos
importantes:
El proceso que condujo al abandono del Norte de Me-
soamrica, en su mayora ocurrido entre 900 y 1000
d.C., fue resultado de la combinacin de varios factores,
entre los que destaca un deterioro significativo de las
condiciones climticas que, al inhibir gradualmente
las posibilidades de obtener cosechas suficientes para
el sustento de la poblacin, provoc el abandono pau-
latino pero constante de casi todos los asentamientos
sedentarios.
35
Para el caso de la sequa, esto podra tratarse de una
accin de los dioses, ya que los ayudantes de Tlloc,
los tlaloques, tambin tienen el poder de esconder las
lluvias y los mantenimientos.
36
As, la concepcin
prehispnica sobre el agua tena que ver con el
propio cosmos y con la vida de los indgenas, con sus
creencias y con los ciclos agrcolas. En especfico, el
ciclo agrcola comentado por Lpez Austin tena la
siguiente secuencia:
1.Siembra. 2. Peticin de lluvias. 3. El cerro como bo-
dega. 4. Salida de las lluvias por la cueva. 5. Lluvia. 6.
Salida de las fuerzas de crecimiento y de los corazones
por la cueva. 7. Las semillas sembradas se cargan
de fuerza de crecimiento, adquieren corazn y se
humedecen con la lluvia. 8. La planta de maz crece y
fructifica gracias a la fuerza del crecimiento. 9. Cose-
cha. 10. Ceremonia para la devolucin de fuerzas de
crecimiento y corazones. 11. Regreso de las fuerzas de
crecimiento y de los corazones a la bodega del cerro.
12. Quema de hierba. 13. Regreso del agua de lluvia
a la bodega gracias a la quema. 14. Almacenamiento
de semillas cargadas de fuerza y corazn de granos
descargados. 15. Troje con corazn de troje y granos
comestibles. 16. Consumo de granos comestibles. 17.
Extraccin de la semilla para la nueva siembra.
37

Como hemos dicho anteriormente, segn algunos
autores en la zona de El Bajo no se realizaba
la quema, lo que podra interpretarse como un
rompimiento de este ciclo generalizado. Queda
pendiente saber si este elemento no aparece como
importante para que el agua de lluvia regrese a la
bodega para el siguiente ciclo, cul es el elemento
que puede aparecer y reemplazarlo.
Los chichimecas, aunque ms bien eran nmadas,
tenan algunos resabios de estos mitos. Una muestra
es la siguiente:
Dijeron los chichimecas: verdad dices: esto andamos
nosotros tambin a buscar. Hacemos un da flechas y
otro da vamos a recrear al campo, a caza, y no la to-
mamos para nosotros, mas los venados que tomamos,
mas con ellos damos de comer al sol y a los dioses ce-
lestes engendradores, y a las cuatro partes del mundo
y despus comemos nosotros de los relleves, despus
de haber hecho la salva a los dioses.
38
34
Lpez Austin, Tamoanchan, p. 161.
35
Mara del Carmen Solanes Carrazo y Enrique Vela Ramrez,
Atlas del Mxico prehispnico, en Arqueologa Mexicana, Es-
pecial, nm. 5, Mxico, 2000, p. 47.
36
Lpez Austin, Tamoanchan, pp. 184-185.
37
Lpez Austin, Tamoanchan, p. 163.
38
Jernimo de Alcal, Relacin de Michoacn, Colegio de Mi-
choacn, Mxico, 2000, p. 354.
12
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Por su parte, los grupos purpechas tambin tenan
un lugar sagrado, conocido como Calchiuihtlapazco
39
que significa en el cajete de piedra verde preciosa
y es:
...la patria originaria, la caverna primitiva, al agujero
de donde sali el gnero humano. Pues bien, si esto se
califica aqu de cajete de piedra verde preciosa, en el
fondo la idea es que estos hombres salieron del agua,
del mar del este.
40
Asimismo, exista una plyade de dioses. Para
mencionar slo algunas diosas, directamente
conectadas con nuestros propsitos, Xaratanga,
la culebra encerrada por el agua, diosa del agua
proveniente de la fertilidad, de la Luna
41
o la diosa
madre, Cueravahperi, la criadora, nombrada en
todas las fbulas de creacin y:
...aseguraban que era la madre de todos los dioses de
la provincia y los enviaba a establecerse en los campos,
dndoles grano y toda clase de semillas, para que los
llevaran consigo. Pero precisamente por esto la con-
ceptuaban tambin (...) como causante de la miseria,
cuando se enojaba y no dejaba que lloviera.
42

Tercera estancia: el contexto simblico
europeo y el agua
La concepcin del agua para los conquistadores
(incluyendo a los agustinos) estaba basada en
el pensamiento de la Edad Media europea. Esto
tena varias vertientes principales: por un lado,
el pensamiento religioso-dogmtico; otro ms
era el pensamiento racional-cientfico, sobre todo
basado en filsofos griegos; otro ms era el discurso
moral.
Para comenzar, el agua era uno de los elementos
independientes (los dems eran el fuego, el aire y la
tierra). Se presentan as dos tipos de interpretacin
sobre el agua, una, apegada a la tradicin catlica y
otra, tratando de apegarse al conocimiento cientfico.
De una parte y de otra, el agua era un elemento fro
y hmedo, pero,
...cuando Dios cre los elementos, el agua rodeaba a
la tierra. Como lo indica el Gnesis, es despus que el
agua y la tierra fueron separadas. En efecto, si la mano
de Dios no se hubiera hecho sentir, el agua retomara
su lugar fijado por la naturaleza .
43
Asimismo, segn opina Musset, existan percepciones
en los espaoles sobre el agua basadas en concepciones
de antigua ciencia griega.
44
Varios ejemplos de ello:
la transmutacin de los elementos (Aristteles), los
elementos de la naturaleza (Sneca) o la orientacin,
origen y sitios (Hipcrates). La otra vertiente,
basada en lo moral, puede tomarse en cuenta si
tomamos como ejemplo lo recogido por Picinelli;
45

concepciones difundidas que se encontraban sobre
todo en escudos emblemticos. Dos ejemplos para
hablar de un vnculo entre el agua y la irrigacin y
sobre el agua turbia:
Donde quiera que se vierta el agua hace desaparecer la
suciedad a su paso, o bien riega la tierra y la fecunda.
Por ello el lema: ABLUIT AUT IRRIGAT (limpia o
riega). (...) San Agustn, en relacin a aquel pasaje de
los Salmos: Como agua me derramo, dice: Cuando el
agua se derrama o bien purifica o bien riega. Cristo se
derram como el agua; los que estn sucios se purifican,
las almas se riegan.
46
39
Seler apunta que esta palabra significa: La radical chal
significa boca, tragadero, apertura. Chalchiuhtii o chalchiuitl
se puede traducir como la [piedra] en la que se ha hecho una
concavidad, la palabra perforada; o bien tlachalchiuhqui, una
piedra o concha abierta donde se hace la perla (Eduard Seler,
Los antiguos habitantes de Michoacn, en Relacin de Mi-
choacn, Colegio de Michoacn, Zamora, 2000, p. 158.). Esto lo
interpreta Seler del Lienzo de Jucutacato.
40
Seler, Los antiguos, p. 158.
41
Seler, Los antiguos, p. 229.
42
Ibid.
43
Alain Musset, De Tlloc a Hipcrates. El agua y la orga-
nizacin del espacio en la cuenca de Mxico (siglos XVI-XVIII),
en Alejandro Tortolero, (ed.), Tierra, agua y bosques: historia
y medio ambiente en el Mxico central, Universidad de Gua-
dalajara-Potrerillos Editores-Instituto de Investigaciones Dr.
Jos Mara Lus Mora-Centre Francais dEtudes Mexicaines et
Centramricaines, Mxico, 1996, p. 132.
44
Musset, De Tlloc a Hipcrates, pp. 131-138.
45
Filipo Picinelli vivi de 1604 a 1686, pero se considera im-
portante mencionar este aspecto en nuestro trabajo, ya que,
seguramente algunas concepciones tomadas en cuenta en
relacin con los cuatro elementos (y en particular con el agua)
eran concepciones que se encontraron en emblemas, es decir, que
tenan una tradicin histrica y cuyas explicaciones slo son la
actualizacin del simbolismo representado. Se toman aqu como
referencia, debido a la dificultad de conocer si esas percepciones
estaban completamente vigentes o si tenan el mismo sentido que
les aplica Picinelli. Vase Filipo Picinelli, El mundo simblico,
los cuatro elementos, Colegio de Michoacn, Zamora, 1999.
46
Picinelli, El mundo simblico, p. 230.
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13
El agua turbia no puede reflejar las imgenes de los ob-
jetos cercanos, de aqu el lema: DISPUNGIT TURBIDA
FORMAS (turbia distorsiona las imgenes).
47

Bajo este marco conceptual de simbolismos sobre
el agua, tambin entraba en juego la preferencia
geogrfica para la fundacin de villas, conventos y
ciudades. Las nuevas ciudades y conventos de los
agustinos en Guanajuato tendieron a establecerse
en lugares donde existan ciertas caractersticas
que no slo denotaban las preferencias geogrficas,
sino tambin las simblicas en relacin con el agua.
Diego de Basalenque, un cronista agustino, anota las
caractersticas en donde se fundaron conventos en la
provincia de San Nicols de Tolentino y es revelador.
Las caractersticas principales que toda fundacin
deba tener en cuenta eran, aplicadas para el caso
del convento de Valladolid, Guanajuato:
...las siete condiciones que Platn dijo haba de tener
una ciudad. Lindo puesto, y fuerte para los edificios, y
que nunca le inunden las muchas aguas. (...) Lo segundo
que peda Platn era que estuviese escombrada de mon-
tes y sierras para que el sol la bae (...) y que los aires
la purifiquen de las inmundicias de la tierra. Tiene dos
ros, que es tercera calidad para la buena ciudad (...).
Tiene asimismo cuarta calidad, mucha lea (...). Tiene
asimismo abundancia de pan, quinta calidad, pues tiene
a ocho leguas en contorno muchos valles para maz y
para trigos de riego. Tiene abundancia en pescado y
carne, sexta calidad (...). Pues el regalo de sus frutas, no
s yo que haya ciudad que le sobrepuje en tantas y tan
vecinas. No entran en este cuento los regalos de dulce,
que de stos no se acord Platn, los cuales se aaden
por la cercana de los ingenios y trapiches, y su lindo
temple, que ni es caliente ni fro, sino una mediana
suave y saludable a los cuerpos humanos. Slo le falta la
sptima condicin. Que es ocasin de comerlos, porque
ni es puerto de mar ni tiene minas, ni tiene beneficio en
que los naturales se entretengan (...) Viendo pues tan
buenas y lindas calidades, se determin a hacer aqu
una ciudad (Basalenque, 1998: 117-188).
Cuar t a es t anci a: dos mundos , dos
cosmovisiones
El mismo Basalenque, al mencionar la fundacin
del convento de Yuririapndaro, pone en prctica
las concepciones simblicas que se tenan sobre el
agua. Por un lado, en ese lugar exista una laguna
(al parecer de color obscuro) y se le compara con
una laguna artificial hecha por el agustino Diego de
Chvez. Esta descripcin es harto reveladora, por lo
que la incluyo a continuacin:
...digo que este pueblo se llama Yuririapndaro, que
quiere decir laguna de sangre, porque se fund en sus
principios alrededor de una laguna cuya redondez debe
de ser de una legua corta, y su agua no es sangre sino
agua, que tiene un color turbado y no claro estando en
la laguna, que sacada fuera ms clara es de lo que en
ella parece. Tiene una cosa admirable esa laguna: que
no se le halla fondo en medio, y su agua nunca mengua
ni crece, ni por de fuera se ceba de otras aguas que le
entran si no es la del cielo. (...) Su agua no es de provecho
para cosa viviente ni dentro ni fuera. Alrededor se
planta caa dulce y se da bien. Dicen algunos que all
echaban los cuerpos que se sacrificaban a sus dioses,
desto no hay escrito, sola tradicin (...) en medio no se
le halla suelo, que es cosa que espanta; no se navega
ni nadie se atreve a pasarla.
48
En esta descripcin encontramos que precisamente
esa laguna, adems de ser un smbolo de la
prehispanidad y de los dioses paganos, tambin
tena la caracterstica de ser turbia que, como
decamos antes con Picinelli, es agua que no
purifica y que no muestra la verdad de las cosas,
sino que las distorsiona. La ltima parte de la cita,
aunque no dicho por Basalenque en un sentido
manifiesto, contiene una opinin con cierto sentido
sobrenatural. Esta comparacin es importante: el
agua prehispnica es sobrenatural, no es provechosa,
tiene un color y una turbidez inquietante y ha sido
utilizada para sacrificios humanos. Siguiendo la
tradicin mesoamericana que hemos resumido
ms arriba, precisamente esta laguna pudiera ser
un lugar para la entrada del reino de los dioses
del agua. Pero para Basalenque la concepcin de
una laguna deba tener otras caractersticas, ms
parecida a la nueva laguna artificial que construy
Diego de Chvez en Yuririapndaro y que describe
de la siguiente forma:
Al otro lado del pueblo, hacia el norte, tiene otra la-
guna muy grande, de linda agua dulce y de grandes
47
Ibid.
48
de Basalenque, Los agustinos, p. 122.
14
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pescados que es riqueza del pueblo. sta es voz comn,
que el primer fundador del convento, que fue el padre
Fr. Diego de Chaves la hizo; (...) El modo de hacerla
no fue cavando como algunos piensan, sino que eran
algunos bajos, donde corran otras aguas y se hacan
unas cinegas, mas pasadas las aguas se secaban; y
viendo el P. Fray Diego de Chaves la disposicin de
los bajos, trat de meter el ro grande [el ro Lerma]
que pasa media legua deste sitio, e hizo una acequia
muy ancha y honda del ro hasta este bajo, de modo
que con el tiempo se ha hecho ro por donde entra en
esa laguna...
49
Sin embargo, en el fondo las dos cosmovisiones
se encuentran, ya que tanto los espaoles en la
Nueva Espaa como los indgenas tienen un punto
de contacto en relacin con el movimiento de las
aguas: para stos ltimos las aguas subterrneas
se conectaban con el mar, lo que haca que hasta
el agua de la laguna de sangre de Yuririapndaro
tuviera movimiento.
La transformacin del paisaje con la nueva laguna
construida por Diego de Chvez no es slo un
cambio ecolgico importante, sino que se trata
del comienzo de la concepcin del dominio sobre
la naturaleza, concepcin muy distinta a la que
tenan los pueblos mesoamericanos. No hablemos
aqu de la discusin sobre el cuidado o explotacin
de los recursos naturales de los indgenas, sino
de la relacin que se estableca con ellos. Para los
pueblos mesoamericanos era importante el vnculo
entre el hombre y las fuerzas de la naturaleza y
esta relacin se viva a travs de las actividades
que se realizaban, los dioses y las fuerzas de la
naturaleza. Por ello, Lpez Austin menciona tanto
la naturaleza de las cosas, el ciclo agrcola y el ser
humano, como tres manifestaciones concretas en
las que actuaban las diversas fuerzas del cosmos.
50

El hombre prehispnico buscaba mantener una
relacin (simblica, si se quiere) con la naturaleza y
hasta sus ritos y mitos iban unidos para lograrlo.
Sin embargo, la concepcin de los espaoles era
diferente: estaba ms marcada por una relacin
de dominacin. Por ello Diego de Chvez doma al
ro grande y convierte una cinega en laguna. Por
ello se comienza en la zona de El Bajo una serie de
construcciones de canales para llevar agua de riego
a las recin formadas haciendas. Tal es el caso de
los canales San Nicols y Maravato y siguieron el
ejemplo, aos despus, hasta el siglo XVII, varios
espaoles ms, como los mencionados Gogorrn,
Juan de Yllanes y Martn Hernndez. Esto acarre
como consecuencia la proliferacin de problemas
con los volmenes de agua para riego, conflictos por
su uso que continuaron, sorprendentemente, hasta
mediados del siglo XX.
51

Esta nueva concepcin del agua, manejada como
concepto comn en las haciendas recin formadas
y, especficamente, en la hacienda de San Nicols de
los Agustinos, puede entenderse como un cambio:
el agua pasa de ser un elemento natural a ser un
elemento productivo. Para los nuevos hacendados lo
importante era la produccin para el sostenimiento
de la propia hacienda, del convento al cual perteneca
y a la provincia. El cronista Diego de Basalenque
hace referencia explcita a la importancia de la
produccin de la hacienda de San Nicols:
El convento de Yuririapndaro fue metiendo en labor
muchas tierras nuevas, de modo que dicen los admi-
nistradores que ha habido ao que se han cogido diez
mil fanegas de trigo y ha habido tiempo, que arrendada
la labor ha dado en renta seis mil pesos. Pues siendo
as que es hacienda [San Nicols de los Agustinos] tan
capaz, de tanta renta y que en sola la hacienda pueden
hacerse veinticinco labores y poblar una villa, el con-
vento anduvo tan generoso con la provincia, que se la
dio para sus gastos y colectas, reconocindole el nuevo
convento el de Yuririapndaro, con tantos quintales de
harina para su sustento, y reservando tanta tierra para
sembrar por las capellanas de misas cantadas con que
se qued fundadas en la hacienda...
52
La fama de la produccin de la hacienda de San
Nicols se extiende durante mucho tiempo ms. As,
en 1671 el obispo Covarrubias, durante una visita
pastoral del obispado, menciona que:
51
En otros trabajos sobre la hacienda de San Nicols de los
Agustinos he hecho referencia al conflicto por el agua con du-
racin de trescientos aos que est basado precisamente en
volmenes de agua (dos sextas partes para riego, exactamente)
y del que he encontrado registros desde 1655 (Archivo Histrico
del Agua, Aprovechamientos Superficiales, c. 1143, exp. 15999,
fojas 15-16).
52
de Basalenque, Los agustinos, p. 239.
49
Ibid.
50
Lpez Austin, Tamoanchan, pp. 160-165
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15
...y a dos leguas dl [convento de Yuririapndaro] est
por propios de este convento con una grandiosa labor
de trigo que se dice san Nicols...
53

Pero as como la tierra tena que ponerse a producir,
lo mismo se aplicaba a los llamados naturales:
...sera necesario poner entre ellos quien les muestre
a cultivar la tierra y a otros oficios mecnicos, como
olleros, carpinteros, albailes, y quien muestre a sus
mujeres a hacer pan o tortillas y hilar y tejer, porque
ni ellos ni ellas ninguna cosa de stas hacen ni saben
hacer.
54
El texto forma parte de un proyecto agustiniano
de poblamiento en El Bajo, impulsado por el fraile
Guillermo de Santa Mara aproximadamente en
1574, y que tomaba en cuenta una opcin a la
guerra establecida con los chichimecas en la zona:
se trataba de encontrar una solucin al conflicto, de
manera pacfica. Sobra decir que esta propuesta no
pudo ser cumplida.
l tima estancia: el agua y l a guerra
simblica
Como hemos visto, la concepcin del agua trada por
los frailes agustinos a tierras de El Bajo en la Nueva
Espaa, incorpor el dominio sobre la naturaleza y
la importancia de la produccin, a diferencia de la
relacin entre hombre y naturaleza practicada por
los indgenas en la misma zona. Eran tiempos de
cambio, de reacomodo y por ello, de esto se desprende
una observacin general sobre el contexto:
En sntesis, se observa que la conquista del Bajo
propici el choque cultural multitnico: los meso-
americanos contra los chichimecas de la Teotlalpan y
ambos grupos enfrentaron a los ibricos. Adems, en la
conquista del Bajo hubo choques de intereses polticos,
econmicos, sociales y culturales. Los objetivos particu-
lares fueron heterogneos, mltiples y frecuentemente
contradictorios.
55

En este contexto, una de las concepciones que encontr
cambios importantes fue el agua, relacionado tanto
con la fundacin de conventos y ciudades, como el uso
y su transformacin y traslado artificial, adems del
aspecto simblico. Esta nueva concepcin del agua
es expuesta de manera clara por Michael Meyer, de
la siguiente forma:
Era histricamente inevitable que en el choque de
culturas que tuvo lugar durante la conquista espaola
de Amrica el agua desempeara un papel muy impor-
tante. Por primera vez los indgenas fueron instruidos
para hacer lo que debe haber parecido una retahla de
absurdos. El hombre no era parte de la naturaleza, sino
que de alguna manera estaba colocado fuera de ella
para utilizarla. Su objetivo no era adaptarse de manera
sosegada a su hbitat, sino dominarlo y cambiarlo. El
agua era de pronto una fuente de bienestar privado, de
capital, de rentas, de ingresos y, sobre todo, de poder
del hombre sobre sus semejantes.
56

El cambio en el agua y su aspecto simblico es
importante, porque ha formado pulsiones histricas
que encuentran eco hasta nuestros das: los
problemas y conflictos por el agua de riego en la
regin de El Bajo (y en particular en los terrenos que
ocup la hacienda de San Nicols de los Agustinos)
siguieron durante muchos aos despus. Adems,
podemos preguntarnos, con Todorov: Estaramos
forzando el sentido de la palabra comunicacin si
dijramos (...) que existen dos grandes formas de
comunicacin, una entre el hombre y el hombre, y
otra entre el hombre y el mundo, y comprobramos
entonces que los indios cultivan sobre todo la
segunda, mientras que los espaoles cultivan la
primera?.
57
Sobre los aspectos simblicos en a Nueva Espaa
hay todava mucho por decir, por descubrir,
as mismo, con el cambio en las concepciones
simblicas del agua, uno de los elementos ms
preciados de la naturaleza. Tal vez la guerra de
los espaoles y las desventuras en El Bajo con
los chichimecas estuvieran recrudecidas por estos
aspectos simblicos. Los agustinos acudieron, tal vez
sin darse cuenta cabal de ello, a una lucha simblica
en tierra de indios y la alentaron. El agua fue uno de
los pretextos que aparecieron en su camino.
ms equilibrado.
56
Michael Meyer, El agua en el Suroeste hispnico, una historia
social y legal, 1550-1850, IMTA-CIESAS, Mxico, 1997, p. 29.
57
Tzvetan Todorov, La conquista de Amrica. El problema del
otro, S-XXI, Mxico, 1995, p. 75.
53
Alberto Carrillo Czares, Partidos y padrones del obispado
de Michoacn, 1680-1685, Colegio de Michoacn, Zamora, 1996,
p. 414.
54
Alberto Carrillo Czares, Los primeros poblamientos de chi-
chimecas en tierras de Guanajuato: experiencia y pensamiento
de los misioneros agustinos (1571-1580), en Williams y Weigand,
Arqueologa, p. 299.
55
Cayetano Reyes Garca, La conquista y aculturacin de los
chichimecas del Bajo, en Williams y Weigand, Arqueologa,
p. 311.
16
1
El Colegio de Michoacn.
2
Olivier Gougeon, El noroeste de Michoacn: Un paisaje en
busca de identidad, en Dominique Michelet (coord.), Paisa-
jes Rurales en el noroeste de Michoacn, Collection Etudies
Mesoamericaines II-1, Cuadernos de estudios michoacanos 3,
CEMCA-El Colegio de Michoacn, Mxico, 1991, p. 56.
Introduccin

Todo parece indicar que la construccin de
infraestructura hidrulica con fines de regado ha
obedecido a la existencia de diversas racionalidades,
muchas veces comunes para ciertos momentos
histricos y sustentadas en la disponibilidad de
tecnologa de cada sociedad. Algo similar suele
suceder con las obras de drenaje, que por lo
general se incluyen en los proyectos de regado,
aunque en ciertas ocasiones los anteceden. La
presencia de importantes cambios en dicho proceso
no necesariamente ocurre de forma ordenada,
pues en cierto momento suelen emerger rupturas
entre diversas racionalidades, donde termina
imponindose una sobre la otra, pero sin eliminarla
del todo.
En ese contexto la desecacin de cuerpos de agua
con fines agrcolas ha tenido fuertes impactos en las
regiones lacustres del pas. Ya que a nivel nacional
son muy familiares los casos de la desecacin
de lagunas como las de Chalco, en el Estado de
Mxico y Zacapu, en tierras michoacanas. Ambas
realizadas por inmigrantes espaoles que en su
momento enarbolaron los ideales del liberalismo que
permeaban en la sociedad mexicana de finales del
siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, mientras
que en algunas ocasiones ha sido posible incorporar
el rea desecada a la agricultura de riego, en otras
tantas las cosas no necesariamente han ocurrido
en el mismo sentido. Aunque ello no ha limitado
la continuidad del modelo de produccin agrcola
industrial, pieza fundamental de la modernizacin
que a lo largo de varias dcadas ha impulsado
el Estado en diversas zonas rurales del pas, sin
importar del todo las contradicciones que esto traiga
consigo.
deltarqunalosPozosProfundos.brevehistoriadelre-
gadoenelvalledeecuandureoenmichoacn
Octavio Gonzlez Santana
1
El objetivo de este artculo es mostrar a travs de
tres momentos histricos diversas racionalidades
que sobre el uso del agua para regado han existido
en un pequeo valle ubicado en el noroeste del
estado de Michoacn. Lo que se intenta exponer
es cmo en el periodo de un siglo, una vez que
mediante el uso privado de las aguas con fines
de regado los hacendados locales lograron cierto
control de las inundaciones que amenazaban las
tierras agrcolas e hicieron posible su irrigacin,
tiempo despus, a la par que ocurra el proceso del
reparto agrario, bajo una racionalidad diferente los
ejidadatarios campesinos no fueron capaces de evitar
la inundacin de gran parte de sus tierras. Por lo
que no fue hasta que aos ms tarde que las aguas
superficiales fueron expulsadas del valle producto de
la intervencin directa del Estado. Posteriormente,
bajo la racionalidad del modelo agrcola industrial el
Estado impuls la modernizacin de la agricultura
local, en gran parte sustentada en la introduccin
de la pequea irrigacin por medio de la perforacin
de pozos profundos, provocando con el tiempo una
considerable diferenciacin social al interior de
dicho valle.
El espacio local
El valle de Ecuandureo se localiza en la porcin
noroeste del estado de Michoacn y forma parte
de la regin del Bajo Seco Michoacano o Bajo
Montaoso.
2
Por el lado norte el valle linda con
el distrito de riego de El Rosario-El Mezquite,
por la parte sur y oeste limita con el distrito de
riego de Zamora y por la porcin este con la Mesa
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3

6
Centro de Apoyo al Desarrollo Rural (CADER-Zamora),
Estadsticas del municipio de Ecuandureo en 2005, Zamora,
2006.
7
La longitud del dren principal oscila sobre los 30 kilmetros,
desde su inicio en la ex laguna del Colesio hasta llegar al ro
Lerma en el valle de Yurcuaro.
8
De acuerdo con Eling y Snchez, cajas de agua son las exten-
siones variables de terreno rodeadas por bordos de tierra que
tienen por objeto almacenar agua, humedecer la tierra y servir
como rea de cultivo. Vase Herbert Eling y Martn Snchez,
Presas, Canales y cajas de agua: tecnologa hidrulica en El
Bajo mexicano, en Jacinta Palerm y Toms Martnez, Antologa
sobre pequeo riego, Volumen II, El Colegio de Posgraduados-
Plaza y Valds Editores, Mxico, 2000, pp. 97-132.
3
INEGI, Michoacn de Ocampo. Perfil sociodemogrfico,
en XII Censo General de poblacin y vivienda 2000, INEGI,
Aguascalientes, 2003.
4
Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO), ndice de intensi-
dad migratoria Mxico-Estados Unidos por municipio, 2000, con-
sultado el 6 de octubre de 2006, http://www.conapo.gob.mx/.
5
En el valle de Ecuandureo existe un total de 13 ejidos que
cubren una superficie aproximada de 7,000 hectreas.
de Churintzio, en cuya superficie existen varias
unidades de riego constituidas a partir de pequeas
represas. Las dos principales vas de acceso al
lugar son la carretera federal Zamora-Ciudad de
Mxico, va Quertaro, pasando por La Piedad; as
como la autopista de cuota Guadalajara-Ciudad
de Mxico, mejor conocida como de Occidente, que
conecta con la va anterior muy cerca del poblado
de Ecuandureo.
A modo de su definicin territorial, el valle de
Ecuandureo se integra en su mayor parte por el
municipio de Ecuandureo y solo en su porcin norte
abarca a dos poblados del municipio de Tanhuato,
que en conjunto suman una superficie aproximada
de 10 000 hectreas. Con un nivel de analfabetismo
cercano al 14%, para el ao 2000 el valle contaba con
14 282 habitantes distribuidos en 16 localidades, 12
de ellas ejidales, cuya poblacin econmicamente
activa se dedica principalmente a la agricultura
y la ganadera, aunque cerca de una tercera parte
se dedica al comercio y los servicios.
3
El fenmeno
migratorio internacional est muy presente en
esta parte de Michoacn, ya que segn datos de la
Comisin Nacional de Poblacin
4
para el ao 2005
el valle fue considerado de fuerte expulsin, con
un crecimiento poblacional negativo del orden de
-0.98 y menos.
En dicho valle la propiedad social, en este caso
ejidal, es predominante,
5
ocurriendo algo similar
respecto a la existencia de la pequea irrigacin por
rgimen de propiedad. Segn el Registro Pblico de
Derechos de Agua a la fecha existen 45 unidades de
riego en terrenos ejidales, 12 de ellas registradas
como Unidades de Riego para el Desarrollo Rural
(URDERAL), y alrededor de 19 en terrenos de
propiedad privada. A excepcin de algunos casos
relevantes, el nivel de tecnificacin de los sistemas
de riego es ms avanzado en las unidades de riego
ejidales que en las privadas. En la actualidad la
gran mayora de las unidades de riego de los ejidos
estn equipadas con sistemas de irrigacin por
compuertas, de aspersin y fertiirrrigacin, y un
nmero creciente cuenta con riego por goteo. Los
cultivos predominantes en las reas de pequeo
riego, en cuanto a la generacin de ingresos
econmicos, son las hortalizas, principalmente
jitomate y chiles, y en menor grado granos como el
sorgo, el maz, el trigo y el frijol; en el resto del valle
imperan el sorgo, el maz y el frjol.
6

Situada a una altitud de 1 540 metros sobre el nivel
del mar en su parte ms baja, el rea que cubre el
valle de Ecuandureo se compone de suelos en su
mayora del tipo vertisl plico, por tanto arcillosos
y con diversos niveles de contenido de sodio. En
consecuencia su gran capacidad de retencin
de humedad provoca que stos se expandan en
temporal de lluvias, haciendo deficiente su drenado.
Al interior del valle existe un sistema de drenaje
compuesto por un drn principal
7
y varios drenes
secundarios, cuyo tramo de mayor importancia
inicia en la parte ms baja de la ex laguna del Colesio
y a su paso por la porcin noroeste se le une el canal
del arroyo Quiringicharo, para de ah llegar hasta
al ro Lerma varios kilmetros ms adelante.
La hacienda tarda
Si se intentara reconstruir una imagen de la
situacin que guardaba el dominio que sobre las
constantes avenidas y la recurrente elevacin del
nivel de la laguna del Colesio ejercan los hacendados
en el valle de Ecuandureo, as como la utilizacin
del agua con fines de regado hacia la dcada de
1920, lo que se encontrara sera la presencia de un
mediano control, aunque efectivo, de los recursos
hdricos y su utilizacin mediante sistemas de
riego que posibilitaban el manejo de importantes
cantidades de agua, ante todo pluvial, y uno que
otro manantial ubicado en las partes bajas del cerro
Grande de Ecuandureo. De ah que se combinara la
agricultura de riego y humedad anual por medio de
la utilizacin de cajas de agua
8
en las partes bajas
1B
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10
Segn Boehm, El artificio, como tal, es cultura (suele referirse
como cultura material); su ejecucin es cultura (generalmente
llamado tecnologa); la conjuncin de esfuerzos para lograrlo es
cultura (u organizacin social del trabajo); su estilo es cultura
(con variaciones temporales y regionales); su impacto en el
ambiente y en el paisaje es cultura (geografa, biologa, fsica
humanas), su mensaje es cultura (su representacin). Vase
Brigitte Boehm, El lago de Chapala: su ribera norte. Un ensayo
de lectura del paisaje cultural, en Revista relaciones, vol. XXII,
85, 2001, p. 60.
11
Octavio Gonzlez, Las formas de explotacin del suelo en el
Valle de Ecuandureo, Michoacn, Tesis de Licenciatura indita,
Coordinacin de Geografa y Ordenamiento Territorial, Univer-
sidad de Guadalajara, Jalisco, 1996.
y el sistema de ao y vez en las porciones medias de
la cuenca, y de vez en cuando en las porciones bajas
cuando los temporales de lluvias fueran escasos. Por
tanto se perciba cierta racionalidad que no atentaba
de manera drstica contra el medio ambiente local,
pues en esas circunstancias el uso de recursos como
la tierra y el agua era en cierta medida integral y
autosuficiente, sin intervencin estatal directa.
A lo largo y ancho de la geografa del valle exista
un total 6 haciendas que controlaban las mejores
tierras y cuya superficie promedio oscilaba sobre
las 2 000 hectreas. Adicionalmente, haba un
total de 8 ranchos ubicados en las zonas de ladera,
algunos de ellos apenas asomaban hacia la parte
baja de la laguna del Colesio. Para ese entonces las
haciendas ms importantes eran las de San Pedro
Ucacuaro y Quiringicharo, propiedad de la familia
Chavoya Falconi, quienes controlaban el 40% de las
mejores tierras del valle. Otras haciendas de menor
rango eran El Colesio, propiedad de las hermanas
Vega, Las Fuentes de Clementina Llano de Gavica,
La Soledad de Francisco Lares y La Hacienda de
Vargas, cuyos propietarios eran Pedro Magdaleno
y la familia Mendoza Ruiz.
Debido a que el valle de Ecuandureo bsicamente
es una cuenca endorreica, es decir, cerrada, por
largos periodos ste estuvo sujeto a inundaciones
en buena parte de las tierras agrcolas, producto
del creciente nivel de la laguna del Colesio, ubicada
en la porcin suroeste y las constantes avenidas de
agua provenientes de las partes altas y medias de la
cuenca que provocaban el desbordamiento del arroyo
Quiringicharo, localizado en la porcin noreste. Lo
que provoc la emergencia de una racionalidad local
que hizo posible el control de las aguas, por un lado,
y su utilizacin con fines de regado, por el otro.
Aunque pareciera que la desecacin de la laguna del
Colesio rondaba por la mente de varios hacendados,
la mejor forma que hasta el primer tercio del siglo XX
se tena para controlar los excedentes de agua en el
valle era la utilizacin de infraestructura hidrulica
compuesta bsicamente por canales y bordos de
tierra que tambin servan para el funcionamiento
de un sistema productivo que mediante el uso de
tarqun,
9
derivado de la inundacin de la tierra,
permitiera el logro de buenas cosechas de garbanzo
y garbanza y cuando el riego era posible, cultivar
trigo, camote y tabaco. Para tal fin, a travs del
diseo de un sistema de bordos de tierra fueron
construidas un importante nmero de cajas de agua
que posibilitaron la inundacin controlada del valle y
en su momento permitir la prctica de la agricultura
de riego.
Para hacer funcionar el sistema de cajas de agua
los hacendados construyeron una serie de canales,
muchas veces paralelos a los bordos, que permitan
tanto hacer llegar el agua a las cajas como su
expulsin cuando as se requera. Por lo que en el
temporal de lluvias dichos artificios
10
hacan ver al
paisaje local como un gran espejo apenas surcado por
lneas ortogonales de color oscuro de los bordos de
tierra y la va del ferrocarril Yurcuaro-Los Reyes,
cuyo efecto creaba la sensacin de que la laguna
del Colesio cubra prcticamente la totalidad de las
tierras bajas del valle de Ecuandureo.
Tomando en cuenta que la laguna del Colesio se
ubicaba en la porcin suroeste del valle y el arroyo
de Quiringicharo corra de forma zigzagueante
por la parte noreste, en sentido este-oeste, las reas
de cultivo ms afectadas por el exceso de agua se
ubicaban al sur y este de la laguna as como al sur del
citado arroyo. Por ende, las obras de infraestructura
como canales y cajas de agua se ubicaban muy cerca
de la laguna y el arroyo, para de ah distribuirse sobre
las tierras bajas de las haciendas de La Soledad,
Quiringicharo, Las Fuentes y San Pedro Ucacuaro.
En consecuencia dichas propiedades concentraban
la infraestructura hidrulica que permita controlar
los efectos del incremento del nivel de la laguna y
las crecientes provocadas por las fuertes avenidas
de agua.
11

9
Segn el diccionario de la Real Academia Espaola la palabra
tarqun proviene del rabe hispano tarkm, y este del rabe
clsico tarkim, amontonamiento, cuyo significado es lgamo
(o lodo) que las aguas estancadas depositan en el fondo, o las
avenidas de un ro en los campos que inundan.
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19
Como se ha mencionado, uno de los objetivos del
control de las aguas en el valle de Ecuandureo era
permitir el cultivo de la tierra, pero ni las cajas
de agua eran las nicas obras de infraestructura
ni las corrientes pluviales eran la nica fuente de
agua para el regado. Pues con tal fin tambin se
aprovechaban las aguas de varios manantiales, como
era el caso de la huerta en la hacienda de Las Fuentes
(vase cuadro 1). De modo similar en la hacienda de
Quiringicharo existan diversas obras que permitan
desviar gran parte de los escurrimientos del arroyo
Guacamacuato y posteriormente conducirlos por
un canal hasta una pequea represa ubicada en
el predio del algodn, para de ah utilizarlos como
fuente de energa mecnica que haca funcionar un
molino de trigo, regar algunas decenas de hectreas
y alimentar dos cajas de agua ubicadas aguas abajo,
mismas que servan de almacn y hacan posible el
riego del cultivo de trigo al interior del valle.
De esta forma el aprovechamiento con fines de
regado de diversas fuentes de agua en las partes
baja y media de la cuenca del valle de Ecuandureo,
en conjuncin con la utilizacin de las partes medias
para la produccin agropecuaria, posibilitaba la
prctica de la agricultura en varios pisos ecolgicos
a travs del uso combinado de tres sistemas de
produccin, por medio de los cuales se haca un
manejo integral de los espacios productivos, a saber:
los sistemas de riego, de humedad y de ao y vez.
La diversidad de estrategias utilizadas por los
hacendados de acuerdo a la disponibilidad del agua
de lluvias, principalmente, en ocasiones poda
convertirse en algo bastante complejo. Para efectos
El Colesio
Estancia de Gmez
Las Fuentes
Maravillas
Quiringicharo
La Soledad
San Pedro Ucacuaro
Hacienda de Vargas
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
X
Hacienda o rancho Ojo de agua Cajas de agua y
laguna
Cajas de agua y
arroyo
Cuadro 1
Fuentes de agua para riego en el valle de Ecuandureo a
principios del siglo XX
Fuente: Gonzlez (1996)
de este trabajo intentar hacer una exposicin
simplificada que permita observar la racionalidad
que sobre el uso de los recursos productivos,
principalmente tierra y agua, practicaban los
hacendados y rancheros locales pero que ejecutaban
los peones y medieros, por lo general retenidos a
travs del sistema de deudas.
Formando una especie de anillo alrededor de
las zonas de riego y humedad, la zona libre de
inundaciones se encontraba sobre la porcin media
de la cuenca del valle de Ecuandureo. A partir de la
utilizacin de una serie de terrenos debidamente
cercados que se intercambiaban ao con ao y cuya
superficie oscilaba entre las 200 y 300 hectreas,
comnmente llamados potreros, en esta parte se
practicaba el sistema productivo del ao y vez. Un
sistema que haca posible una especie de simbiosis
entre la produccin agrcola y la ganadera. Pues en
un ciclo que duraba dos aos, el primero posibilitaba
el cultivo del maz asociado con calabaza y frjol y el
segundo el cultivo del garbanzo, quien al igual que el
frjol era un fijador natural de nitrgeno. En medio
de stos dos, aprovechando los esquilmos del maz
y los pastizales, al igual que fertilizaba la tierra con
el estircol y produca carne y leche, con la que se
elaboraban quesos, se encontraba el ganado vacuno;
el cual tambin sola proporcionar los animales de
tiro para las yuntas que utilizaban los medieros para
roturar la tierra.
Por otro lado, sobre la parte este de laguna del
Colesio y en una gran porcin del centro y norte del
valle se localizaban los terrenos que ao con ao se
20
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inundaban por medio de las cajas de agua, que en
este caso daban lugar a un sistema de humedad
que haca posible la produccin de garbanzo, para
alimento del ganado y la garbanza para consumo
humano; misma que se embarcaba en la estaciones
de ferrocarril Falconi y Las Fuentes con destino
principal a Espaa. En trminos muy generales,
se puede decir que mediante la utilizacin de los
canales, por un lado, y cuando ocurra la elevacin
del nivel de las aguas de la misma laguna, por el
otro, se inundaban aquellos potreros que estaban
bordeados y que funcionaban como cajas de agua.
Entre otras cosas, el objetivo de tal inundacin era
aprovechar como fertilizante natural el tarqun o
cieno que quedaba depositado en el lecho, combatir
las malezas y dems plagas que llegaran a afectar
los cultivos y, por ltimo, humedecer la tierra en
un nivel tal que, una vez que se vaciaba la caja
y transcurra un tiempo prudente, haca posible
la siembra de garbanzo y garbanza, por medio de
una prctica que localmente se conoca como a
tierra venida. En estas porciones del valle no se
introduca el ganado, a menos que el ao fuera seco
y se cultivara en base al sistema de ao y vez.
Aunque las cajas de agua no slo se utilizaban para
cultivos de humedad, sino que tambin algunas
de ellas, como era el caso de las haciendas de
Quiringicharo, Las Fuentes y La Soledad, servan
como pequeas represas y hacan posible que se
realizaran uno o dos riegos ligeros en terrenos
ubicados tierras abajo. Aunque tambin haba
manantiales que permitan el riego de algunas
superficies que eran utilizadas como huertas, como
el caso de Las Fuentes, o que se cultivaban de
regado. Los principales cultivos que se realizaban
en dichas superficies eran el trigo y la garbanza,
aunque en algunas ocasiones se cultivaba el camote
y el tabaco. Dichas reas de riego se ubicaban
bsicamente en las partes bajas de las haciendas
de Las Fuentes, Quiringicharo, La Soledad, San
Pedro Ucacuaro y El Colesio.
Pero como el regado, en caso de que no fuera
mediante manantiales o por embalse, por lo general
era incierto, pues dependa del buen temporal y no
todos los aos ocurra de la misma forma, por tanto
en periodos de escasez de lluvias tambin se llegaba
a practicar el ao y vez o se cultivaba de humedad.
Un caso diferente era el sistema de riego de la
hacienda de Quiringicharo, pues con las aguas del
arroyo Guacamacato se cultivaban algunas decenas
de hectreas de trigo en terrenos de ladera, y en
conjunto con otros escurrimientos provenientes del
cerro blanco, permitan el llenado de dos cajas que
cubran una superficie aproximada de 70 hectreas,
facilitando regar cierta superficie para el cultivo del
trigo aguas abajo.
No obstante los esfuerzos de los hacendados por
controlar las aguas pluviales y cultivar la tierra,
ya fuera de ao y vez, de humedad o de riego,
sustentados en una visin hasta cierto punto
integral en el manejo de la tierra y el agua y cuya
eficiencia era ciertamente importante, en ciertas
circunstancias su dominio poda verse amenazado.
Por lo que cualquier cambio en las formas de
manejo de las aguas y en los sistemas de produccin
poda desembocar en la prdida del control de las
crecientes y del nivel de la laguna. Problema que
empez a surgir a partir de la segunda mitad de
la dcada de 1920, pero sobre todo de 1930 y aos
posteriores, en gran parte derivado de la emergencia
del proceso del reparto agrario impulsado por el
Estado.
El reparto agrario y la prdida del control de
las aguas pluviales del valle
Con el reparto de la mayora de las tierras de las
haciendas del valle de Ecuandureo a los medieros,
peones y dems pobladores locales, a los pocos aos
se dara cabida a la emergencia de una racionalidad
campesina que muy poco pudo hacer por controlar las
aguas pluviales que constantemente amenazaban
con inundar una buena parte de la superficie
agrcola y por consecuencia imposibilitaba hacerla
producir. En gran medida lo anterior se deba a la
desarticulacin de la infraestructura hidrulica que
era manejada por las haciendas, en parte derivado
de una nueva organizacin territorial que limitaba
considerablemente cualquier intento conjunto de
control por parte de los ejidatarios campesinos,
cuya fragilidad econmica haca muy difcil la
conservacin de la infraestructura existente.
Consecuentemente el sistema de cultivo mediante
regado prcticamente desapareci del valle a lo
largo de tres dcadas.
Corran los ltimos das del mes de enero del ao
de 1927 cuando fue emitido el decreto presidencial
que con tierras de las haciendas de Las Fuentes,
Quiringicharo y San Pedro Ucacuaro daba lugar
a la formacin del ejido de Ecuandureo, al que se le
haba dotado de 3 466 hectreas. Con esto iniciaba
formalmente el proceso del reparto agrario en el
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21
12
Vase Diario Oficial de la Federacin, Ley de aguas de propie-
dad nacional, nmero 33, publicado el 9 de febrero, Mxico, 1929;
Ley de aguas de jurisdiccin federal y su Reglamento, Editorial
La impresora, Mxico, 1939.
Aforo en el Lerma, 1922, Contepec, Michoacn, AHA,
Aprovechamientos Superficiales, c. 405, exp. 7713.
valle de Ecuandureo, mismo que continuara con
mayor fuerza en la dcada posterior y prcticamente
culminara a finales de los aos sesenta del siglo
pasado con la entrega de las tierras de la laguna
del Colesio.
Pudiera decirse que el reparto agrario tuvo
bsicamente dos etapas en el valle. En la primera
se repartieron prcticamente las mejores tierras y
en la segunda ms bien ste deriv en un populismo
agrario que mediante dotacin de la laguna del
Colesio intent acallar aquellas voces que pugnaban
por un pedazo de tierra. Fue as como del total de
13 ejidos que actualmente existen en el valle, 9 de
ellos, los ms importantes y con las mejores tierras,
fueron creados entre finales de la dcada de 1920 y
finales de la dcada posterior. En cambio, entre la
segunda mitad del decenio de 1950 y finales del de
1960 fueron dotados principalmente con las tierras
de la laguna del Colesio aquellos poblados que aos
ms tarde exigiran su desecacin, como la nica
va que posibilitaba hacer producir la tierra, en ese
entonces bajo el agua.
Fue as que la forma en como se efectu el reparto
en el valle de Ecuandureo tuvo fuertes impactos
sobre la infraestructura hidrulica que serva para
controlar las inundaciones, pues se puede entrever
que en la lgica de los funcionarios agrarios nunca
estuvo presente la problemtica que acusaba a
regiones como sta o al menos no hicieron nada por
conservar las obras. Todo ello muy a pesar de que
exista una legislacin que los vinculaba con el sector
hidroagrcola y que permita la reglamentacin de
los aprovechamientos de las aguas nacionales con
fines de regado.
12
Pues a partir de los registros
que al respecto de ese periodo existen en el Archivo
Histrico del Agua se puede observar que ms bien
lo que se intentaba era la apropiacin de fuentes
naturales como manantiales y arroyos locales
por parte de los particulares, antes que cualquier
intento por regular su uso con un fin colectivo y de
conservacin, que bien pudiera ocurrir mediante su
declaratoria como propiedad nacional.
Por tal motivo, fuera de la lgica del manejo de
la infraestructura hidrulica, lo que hicieron los
ejidatarios campesinos fue seguir utilizando el
sistema de cultivo del ao y vez, dejando de lado
los sistemas de riego y humedad, y sin considerar
del todo el control de las aguas pluviales. Lo que
a la postre llev a la constante inundacin de
aproximadamente 3 000 hectreas, es decir, casi
40% del rea productiva de valle. Las causas de ello,
adicional a la desarticulacin de la infraestructura
para el control de las aguas pluviales producto del
desmembramiento de las haciendas, fue la fuerte
presin que se ejerci sobre la tenencia de la tierra
al interior de los ejidos y la consecuente destruccin
de las cajas de agua, as como el descuido del
mantenimiento de las obras de drenaje y dems
infraestructura.
De esta forma uno de los problemas que se ocasion
con la entrega de la tierra a los poblados, incluyendo
las cajas de agua, consisti en que estas ltimas se
repartieron entre los ejidatarios, adems de que
tambin sirvieron como vlvula de escape ante
la presin de los avecindados que exigan tierra.
Bajo esas circunstancias en el ejido de La Soledad
se reparti la caja de el Amapolar que tena una
superficie de aproximadamente 540 hectreas.
13
Suerte similar tendran las cajas de las ex haciendas
de San Pedro Ucacuaro y Las Fuentes. En los casos
en que stas no fueron repartidas de inmediato, como
sucedi en los ejidos de Ecuandureo y Quiringicharo,
al paso de los aos las cajas de agua seran motivo
de fuertes disputas entre los ejidatarios y la gente
sin tierra de dichos ncleos agrarios. El resultado
fue la invasin y el fraccionamiento forzado que
efectuaron un grupo de hijos de ejidatarios de la
caja Ecuandureo a principios de los aos 90 del siglo
pasado, as como el lgido enfrentamiento entre
ejidatarios de diversas facciones polticas por el uso
de las 70 hectreas que comprenden las cajas del
ejido de Quiringicharo.
13
Archivo del Registro Agrario Nacional de Michoacn, Las
tierras y aguas del ejido de Soledad, municipio de Ecuandureo,
expediente agrario nmero 489.
22
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14
En su uso local la palabra ecuaro, de origen purhpecha, sirve
para designar a aquella pequea porcin de tierra que se ubica
ya sea en el traspatio o en alguna parte del cerro muy pedregosa
y cuya siembra se realiza a mano, es decir a gancho.
15
Muy similar a las terrazas utilizadas por los pueblos prehis-
pnicos, los renguez son una especie de hileras construidas con
piedras que se van sacando y acomodando dentro de la parcela
o ecuaro, por lo general conforme a las curvas de nivel, mismas
que se colocan a una distancia tal que permita la siembra en
el surco que se forma en la parte interior, es decir, entre una y
otra hilera.
Ante formas de organizacin colectiva inter y extra
ejidal an germinales, adicional a la aparente
falta de voluntad o inters de las instituciones
gubernamentales por intervenir en el asunto, lo cierto
es que los ejidos del valle, sobre todo los ubicados en
las tierras ms bajas, as como los cercanos al arroyo
Quiringicharo, muy poco pudieron coordinarse para
efectuar al menos el mantenimiento de las obras de
infraestructura como bordos y canales de conduccin
y desage de las aguas que se almacenaban en las
cajas. Por tanto, no pas mucho tiempo para que
los ejidos perdieran la posibilidad de riego por la
desarticulacin del manejo de la infraestructura
hidroagrcola y su nulo mantenimiento. Por lo que
conforme pasaban los aos, era mayor la superficie
que quedaba inundada, imposibilitando la prctica
de la agricultura.
En consecuencia, los terrenos de ladera, ubicados en
las porciones media y alta de la cuenca, fueron objeto
de fuertes presiones debido a un creciente nmero
de ejidatarios y avencidados quienes al no poder
cultivar en las tierras bajas buscaban un pedazo
de cerro donde producir para el autoconsumo. De
ah que la superficie ocupada por los ecuaros
14
se
multiplicara llegando a zonas con fuerte pendiente,
pero que de alguna forma se minimizaba el efecto
erosivo de la agricultura con la construccin de una
especie de terrazas que localmente se conoce como
renguez.
15

Otro aspecto que empez a cuasar mella entre los
poblados del valle fue la falta de fuentes de agua
confiables para consumo humano. Motivo por la
cual a durante los aos cincuenta del siglo pasado
se empez a gestionar la perforacin de pozos
profundos para agua potable. Por lo que una vez que
arribaron los tcnicos de la Secretara de Recursos
Hidrulicos (SRH) para realizar los respectivos
estudios geohidrolgicos y dada la desesperacin
de los ejidatarios por la constante inundacin de
una buena parte de las tierras agrcolas, aunado
a la necesidad de hacer producir las tierras de los
ejidos creados al interior de la laguna del Colesio, se
gener una fuerte presin que buscaba dejar al valle
libre de las constantes inundaciones. El resultado
fue la realizacin de un estudio orientado a desecar
la laguna del Colesio, conocido como Proyecto
Agrolgico de Colesio, Michoacn,
16
culminado a
principios de los aos setenta. Fue as que en un
periodo relativamente corto el valle de Ecuandureo
fue incorporado al proceso de modernizacin agrcola
impulsado en el periodo presidencial de Lus
Echeverra, dando lugar a otro tipo de racionalidad,
ahora sustentada en el modelo de produccin
agrcola industrial inducido por el Estado. Cuyo
funcionamiento en el valle se basaba en la creacin
de reas de regado en las partes bajas, abastecidas
por un pozo profundo y con una extensin que no
rebasaba las 100 hectreas, denominadas unidades
de pequeo riego o de pequea irrigacin. En cambio
en las porciones medias de la cuenca convivira la
agricultura de temporal mecanizada con aquella de
corte tradicional basada en el uso de animales de tiro
y fuerza de trabajo humana.
La modernizacin agrcola.
La obra de desecacin de la laguna del Colesio,
iniciada en el ao de 1967 por la SRH, consisti en
la construccin de un sistema de drenaje compuesto
por un canal principal, alimentado por canales
secundarios, que sala desde la parte ms baja de
la laguna del Colesio para continuar en sentido
diagonal por la porcin noreste del valle
17
hasta
llegar al ro Lerma despus de 30 kilmetros.
Una vez concluidas las obras del canal principal y
parcialmente los canales secundarios en el ao de
1972, fueron liberadas de fuertes inundaciones un
total de 3 000 hectreas de las 10 000 que componen
la parte baja del valle. El resultado inmediato fue
la reduccin del nivel fretico en la mayora de
las tierras, dejando el paso libre para la entrada
del cambio tecnolgico mediante la adopcin del
modelo de produccin agrcola industrial, incluida
la introduccin de la pequea irrigacin a partir de
pozos profundos.
Fue as cmo bajo una racionalidad apoyada en la
lgica del uso creciente de tecnologa prcticamente
desaparecieron las aguas superficiales que por
mucho tiempo permitieron el uso del sistema de cajas
16
Archivo Histrico del Agua, Aprovechamientos Superficiales,
c. 3676, exp. 51055.
17
Claude Poilly, Amenagements hydrauliques et gestions
ecologique et socioeconomique des ressources de la vallee
d`Ecuandureo, Universit de Toulouse-le Mirail, D.E.A.
d`Etudes latino-amricaines, s/f, p. 54.
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23
18
Comisin Nacional del Agua, Determinacin de la disponibili-
dad de agua en el Acufero Zamora, Subgerencia de Evaluacin
y Modelacin Hidrogeolgica, Mxico, 2002, p. 5.
19
Ibid, p. 11.
de agua para la produccin agrcola. En su lugar se
opt por extraer las aguas subterrneas con todas
las implicaciones que esto trajo consigo, como fue el
caso de la desaparicin de varios manantiales cuya
agua se destinaba al consumo humano. Ya que de
acuerdo con los anlisis sobre la determinacin de la
disponibilidad de agua en los acuferos Cinega de
Chapala y Zamora realizados en 2002, se encontr
que hay un serio dficit 57.6 millones de metros
cbicos anuales en el caso del primero,
18
donde se
ubica prcticamente todo el valle de Ecuandureo;
y un excedente de 50.7 millones en el caso de
segundo,
19
que slo abarca un rea muy reducida
en su porcin sur.
Una situacin de las aguas del valle que dada su
naturaleza contradictoria ha permitido su manejo
poltico para la expedicin de permisos para la
perforacin de pozos profundos con fines de regado.
Pues a ciencia cierta no se sabe el estado real de
los mantos freticos del valle, ya que entre los
regantes hay quienes dicen que stos estn bajando
su nivel, mientras otros sealan que prcticamente
no ha sucedido nada. Lo cierto es que a la fecha
muchos pozos se han repuesto por problemas en el
gasto y en otros tantos el espejo del agua ha bajado
paulatinamente.
Por otro lado, la desecacin de la laguna del Colesio
no necesariamente ha permitido que los ejidos
ubicados a su interior hayan levantado cosecha
alguna hasta la fecha. Pues dada la cantidad
de minerales depositados en su lecho al paso de
miles de aos, provoc que el suelo adquiriera una
composicin rica en sodio, misma que ya se haba
detectado en el estudio agrolgico previo, afectando
tambin a varios ejidos ubicados en su flanco este.
Como parte de los aspectos antes sealados, es
considerable la diferenciacin presente entre las
45 unidades de pequeo riego ejidales existentes
en el valle de Ecuandureo. En gran medida esto se
debe a las deficiencias de los trabajos perforacin
que ocasionaron varios pozos con un gasto reducido,
sumado a un nivel diferenciado de tecnificacin
producto de una transferencia tecnolgica selectiva
y a la incidencia de las hortalizas en el patrn de
cultivos. Por otro lado, el deficiente mantenimiento
del sistema de drenaje tambin ha abonado a la
diferenciacin social entre los regantes de las
unidades de riego del valle, pues en algunas partes
hay prdidas de la cosecha a causa del deficiente
desage.
Por ltimo, el agua de riego cada vez est ms lejana
para aquellos ejidos que no han logrado nuevos
permisos para la perforacin de pozos profundos.
Una opcin que de manera oficial est cerrada desde
hace varios aos. Lo que implica todava mayor
diferenciacin social entre quienes tienen acceso al
riego y aquellos que no lo tienen.
Permeado por dicha problemtica, el proceso de
modernizacin hidroagrcola iniciado en el valle de
Ecuandureo estuvo sustentado en los programas
impulsados en esos aos por la SRH y la entonces
Secretara de Agricultura y Ganadera (SAG), y
poco despus de su fusin en 1976, a travs de
la naciente Secretara de Agricultura y Recursos
Hidrulicos (SARH). Si bien dicha propuesta de
modernizacin derivada de la poltica hidragrcola,
en buena medida representaba una buena opcin
para los productores del valle, su ejecucin ocurri
de forma gradual, ya que en el rubro de la pequea
irrigacin apenas se haban constituido 7 unidades
de riego ejidales hacia finales de la dcada de los
aos setenta del siglo pasado.
No fue hasta el ao de 1985, cuando empez a
funcionar el Programa Nacional de Desarrollo
Rural Integral (PRONADRI), que se realizaron
importantes inversiones para la promocin y
fortalecimiento del pequeo riego, sobre todo en
zonas de temporal que tuvieran potencial hidrulico.
Lo que como consecuencia trajo un nuevo impulso
a la introduccin y organizacin del pequeo riego
en el valle de Ecuandureo. Ya que entre 1981 y
1990 se constituyeron 8 unidades de riego ejidales
adicionales a las 7 que ya existan, sumando un
total de 15. Todo ello muy a pesar de que en el ao
de 1987 se haba decretado una segunda veda de
control,
20
que por tiempo indefinido limitaba la
extraccin de aguas del subsuelo en todo en estado
de Michoacn.
21
20
La primera veda para la extraccin de aguas subterrneas
en la regin de la ranchera de El Salitre, incluido el valle de
Ecuandureo, data de 1956.
21
Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos, Decreto
por el que se declara de inters pblico la conservacin de los
mantos acuferos, y aprovechamiento de las aguas del subsuelo
en todos los municipios del Estado de Michoacn, en Diario
Oficial de la Federacin, Mxico, 1987, p. 3.
24
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
22
Andrs Roemer, Derecho y Economa. Polticas pblicas del
agua, CIDE-Porra, Mxico, 2000, p. 104.
23
H. Ayuntamiento de Ecuandureo, Primer informe de Gobierno,
Ecuandureo, Michoacn, 1996, p. 9.
24
Registro Pblico de Derechos de Agua (RPDA), Informacin
con Ttulos y Permisos de Aguas Nacionales y sus Bienes Pblicos
Inherentes, consultado en varias fechas septiembre y octubre de
2006, http://www.cna.gob.mx/eCNA/Espaniol/Directorio/Default.
aspx.
En virtud de lo anterior resulta un poco difcil
entender cmo es que no obstante la existencia de
dos decretos de veda en el valle de Ecuandureo la
introduccin de la pequea irrigacin continuara
hasta la fecha. En este punto quiz pueda tenerse
una explicacin a partir de lo que Roemer denomina
como la defensa de los votos para el partido poltico
en el poder,
22
que en trminos llanos bien puede
traducirse como un populismo hidrulico. Lo cierto
es que en la dcada de los aos 90 del siglo pasado se
constituyeron 12 unidades de riego ms en el valle, en
gran parte producto del cabildeo y coqueteo poltico
que efectuaron varios presidentes municipales
adeptos al Partido Revolucionario Institucional.
Pues stos manejaban un discurso que haca ver
a Ecuandureo como un municipio eminentemente
agrcola que prometa un uso eficiente del agua a
cambio de nuevos permisos para explotar el agua
que supuestamente se ahorrara.
23
Por tal motivo, a partir de la creacin de la Comisin
Nacional del Agua (CNA) en 1989 los representantes
del ayuntamiento de Ecuandureo presionaron
ante dicha institucin para el otorgamiento de
ms permisos de perforacin de pozos profundos
con fines de regado. Aunque para ello tuvieron
que hacer alianzas con algunos lderes polticos
regionales que en ese entonces fungan como
funcionarios pblicos del sector agropecuario en el
estado de Michoacn. Pero su lucha tuvo frutos ya
que despus de 1990 en el valle de Ecuandureo se
han constituido alrededor de 19 unidades de riego,
pues hasta 2004, fecha de la creacin de la ltima,
suman un total de 45. Pero la constitucin de las
unidades de pequeo riego tan slo sera el primer
paso hacia la incorporacin de nuevas tecnologas
para la produccin agrcola en el valle.
Pues el ayuntamiento local continu con su labor de
mediacin promoviendo un proceso de tecnificacin
de ciertas unidades de riego a raz de la instalacin
de modernos sistemas de irrigacin que se haban
logrado obtener por medio del programa de Alianza
para el Campo.
24
Por lo que a la fecha existe
una gran disparidad respecto al equipamiento
de las unidades de riego de los ejidos del valle de
Ecuandureo. Pues mientras que por un lado algunas
unidades todava conservan los mismos equipos de
hace ms de 30 aos y en ciertos casos tienen canales
de conduccin de tierra, con un nivel de tecnificacin
que prcticamente no ha variado, en cambio, por
el otro lado existen aquellas que se encuentran
a la vanguardia de la transferencia tecnolgica,
ya que cuentan con sistemas de riego por goteo y
utilizan sistemas de acolchado para la produccin
de hortalizas.
Tal diferencia en cuanto al grado de tecnificacin de
las unidades de riego ejidales en el valle, como parte
de un proceso de adopcin del modelo produccin
agrcola industrial y el tipo de racionalidad
que esto trae consigo, adicional a los elementos
de diferenciacin antes sealados, tiene cierta
correlacin con las diversas formas de organizacin
social existente en las unidades de riego, donde los
impactos del papel del Estado han sido esenciales.
Es as que pueda considerarse lgico dentro de la
organizacin social de cualquier grupo de individuos
la realizacin de reuniones o asambleas donde se
toman acuerdos para el manejo de recursos, de
equipo, los tiempos, y porqu no, para dirimir las
diferencias o acordar sanciones. Se supone tambin
que en el valle de Ecuandureo agua de riego debiera
utilizarse del mes de diciembre al mes de mayo, la
mitad del ao, cuando en realidad no es as, ya que
sta tambin se usa para los cultivos adelantados
o cuando falla el temporal de lluvias. Por tanto la
periodicidad de las asambleas y los aspectos que las
motivan es diversa.
Buscando cierta normalidad de las asambleas
locales, stas tienden a iniciar un poco antes de que
principie el ciclo de riego en el mes de diciembre,
mejor conocido como otoo-invierno. Por lo regular
stas se realizan cada mes o cada dos, tres e
inclusive cuatro meses. No obstante, tambin hay
asambleas que se efectan cuando emergen algunos
problemas, como descomposturas y el robo de
equipo, o cuando hay deficiencia del agua de lluvia.
Aunque los motivos tambin se pueden ampliar a
la organizacin del programa o calendario de riego,
informes sobre el manejo de los recursos econmicos,
el establecimiento de las cuotas por el riego y las
modalidades de pago, entre otros.
Quienes participan en las asambleas de las
unidades de riego del valle de Ecuandureo son los
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25
usuarios o regantes y su estructura de autoridad
(presidente, secretario y tesorero), pero en ciertos
casos asiste el Presidente del Comisariado Ejidal
y excepcionalmente algn funcionario de la
Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo
Rural y Pesca (SAGARPA). En algunas unidades
asisten slo los regantes que vayan a sembrar,
es decir, no necesariamente todos los integrantes
utilizan el riego en su parcela. Situacin que puede
estar relacionada con una cobertura parcial del
sistema de riego, derivado de un pozo cuyo gasto
es deficiente.
Por otra parte, pareciera que lo ms normal sea
que las asambleas se realicen en la casa ejidal, en
caso de que exista, o en el lugar habitual utilizado
por el ejido. Sin embargo, si bien los lugares que
utilizan muchas unidades de riego coinciden con
los sealados anteriormente, tambin existen
casos donde la reunin ocurre en la casa de algn
regante, una bodega, la plaza cvica, algn punto
del poblado e inclusive debajo de un rbol. Aunque
no puede establecerse una relacin directa, bien
pudiera decirse que entre ms formales sean los
lugares de asambleas, mayor puede ser su grado de
institucionalizacin, en cuanto a espacio de toma de
acuerdos y como centro generador de la organizacin
social del grupo de regantes. Aunque la organizacin
individual de cada regante (y su familia) en su
unidad de produccin es un elemento que puede
entrar en contradiccin con la organizacin colectiva,
sobre todo si se ve a esta ltima como limitante de
las acciones del individuo.
A diferencia de lo que pudiera esperarse en las
asambleas de los ejidos, en el caso de las unidades
de riego pareciera no ser una prctica muy comn el
registro de acuerdos, al menos fuera de las unidades
constituidas como URDERALES en el ejido de
Quiringicharo y una que otra del ejido Ecuandureo.
Es decir, en slo 11 de 36 unidades encuestadas en
2005 se registran sus acuerdos, menos de la tercera
parte del total. Si bien el registro de los acuerdos
puede o no ser un indicador del nivel o eficiencia de
organizacin, en cambio si lo pudiera ser como parte
de un proceso de institucionalizacin, en ocasiones
derivado de la aplicacin de las polticas estatales, en
este caso del marco legal hidrulico y de la injerencia
de las instituciones gubernamentales.
En lo que corresponde a lo que localmente se
conoce como calendario de riego o plan de riegos,
se supone que en cada unidad ste debe definirse
antes de que inicie el ciclo de regado. Para tal fin,
el calendario bien puede hacerse por sorteo o cada
regante puede manifestar su inters por el uso del
riego en determinado tiempo. Por ejemplo, si va a
sembrar sorgo punteado o de medio riego, entonces
requerir el agua en mayo. Sin embargo, no todas
las unidades utilizan el calendario de riego. Pues
en algunas unidades del ejido de Ecuandureo el
regante que primero prepare su parcela es quien
puede regar antes que cualquiera, una prctica que
puede ocasionar conflictos en caso de que sean varios
quienes deseen regar al mismo tiempo, pudiendo
rebasar la capacidad tcnica y organizativa de la
unidad.
Otro elemento que viene a complicar la situacin
anterior es cuando existen casos donde se da prioridad
al riego de las hortalizas, lo que permite presumir un
acaparamiento de los recursos productivos al interior
de la unidad. Es decir, las hortalizas requieren de una
cantidad de agua mayor que el trigo. Por ejemplo, este
ltimo requiere de slo 4 riegos para alcanzar una
buena cosecha, cuando para las hortalizas pueden
sumar 10 o ms. Lo que implica un uso desigual del
agua entre quienes cultivan hortalizas respecto a
quienes no lo hacen. Sin embargo, esta situacin se
puede paliar un poco cuando quien riega ms, ms
tiene que pagar. Para tal efecto el pago del riego bien
puede ser por hectrea, tal y como en su momento lo
estableci la ley de aguas de 1972 o bien a partir de la
cantidad de energa elctrica que consuma la bomba
del pozo por unidad de tiempo. Por lo que atrs de
cada modalidad de cobro del riego puede existir una
lgica econmica diferente. Pues cuando el pozo tiene
muy buen gasto el cobro es por hectrea, pero cuando
ste es reducido, de acuerdo con las necesidades de
la unidad, entonces se requiere utilizar ms energa
para regar la misma superficie. De esta forma el pago
por tiempo puede ser ms equitativo tanto entre
quienes cultivan granos como entre los que hacen lo
propio con las hortalizas. Aunque esto no quiere decir
que el realizarlo por hectrea no lo sea, pero cuando
se paga por unidad de tiempo (por hora) en buena
medida se induce a no desperdiciar el agua.
El uso de los ingresos que por el pago del agua de riego
hacen los usuarios es otro elemento de la organizacin
social. A ese respecto en su mayora stos se utilizan
para el pago de la energa elctrica, el mantenimiento
del equipo y el arreglo de descomposturas. Pero en
el ltimo rubro no necesariamente se puede cubrir
con el pago de las cuotas por el uso del agua, ya que
26
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puede resultar muy comn que se requiera a los
regantes una aportacin adicional, pues cuando
son reparaciones mayores stos se ven obligados a
realizar y en ciertos casos hasta cubrir los pagos del
financiamiento.
Otro elemento que pudiera percibirse como central
en la organizacin social de las unidades de riego es la
participacin de las instituciones gubernamentales,
especialmente en la asamblea. Pero al contrario
de lo que se pudiera esperar, algunas veces al ao
asisten funcionarios de la SAGARPA a las asambleas
en slo tres unidades. Por lo que en la actualidad la
participacin de las instituciones gubernamentales
en la organizacin social no ocurre de forma
directa como en cierto momento sucedi con los
URDERALES. Pues a decir de ciertos funcionarios
de la SAGARPA, en los aos setenta del siglo pasado
stos prcticamente dictaban la forma de operar de
los URDERALES, pues hasta definan el calendario
de riego mediante la figura del plan de riegos,
actualmente en desuso.
Por otra parte, un aspecto que permite evaluar la
fortaleza de la organizacin social de las unidades
es la presencia del conflicto y su capacidad para
resolverlo sin causar fuerte inconformidad entre
los regantes. Por lo tanto, la emergencia y el tipo de
conflicto, as como su solucin, pueden ser indicadores
de la fortaleza de la unidad de riego. A ese respecto,
son comunes las tensiones por el desperdicio del
agua, la falta de pago de las cuotas de riego, el
incumplimiento de acuerdos o cuando los regantes
no se presentan al sorteo para la elaboracin del
calendario de riego. Si bien el desperdicio del agua
es el problema ms comn, los otros no dejan de ser
importantes, pues tienen que ver con la apropiacin
de reglas construidas socialmente y el hecho que
haya quien no las respete en forma ms o menos
recurrente, puede ser un signo de inconsistencia en
la organizacin social.
Aunque las acciones efectuadas para resolver dichas
problemticas indican varios niveles de sancin, la
multa la econmica es la ms comn. Pero tambin
existe la va de la conciliacin mediante el dilogo,
algo no visto tan coercitivo, o la no entrega del agua
en tanto no se acate la sancin, percibido como
el mayor grado de coercin. Esta ltima opcin
es de mucho peso puesto que permite, segn los
regantes, mayor posibilidad de cumplimiento de
las sanciones.
Ms all de la organizacin social propiamente dicha,
existen aspectos que pueden incidir fuertemente en
sta y que muchas veces rebasan su capacidad para
resolver situaciones como la disminucin del gasto
del pozo, la profundizacin del espejo de agua y
ciertas descomposturas del equipo o del sistema de
riego. Es decir, uno de los fuertes debates respecto
al pequeo riego se centra en la organizacin
social como parte de un proceso de autogestin
orientado hacia la capacidad de las unidades para
construir, mantener y reparar la infraestructura
hidroagrcola.
25

No obstante, si bien se puede precisar que para
muchas unidades de riego est rebasada su
capacidad de organizacin ante la ocurrencia de
situaciones como las sealadas con anterioridad, lo
cierto es que existen muchas formas de afrontarlas
con o sin la participacin de las instituciones
gubernamentales.
Dada la antigedad de muchos pozos del valle de
Ecuandureo o debido a trabajos de perforacin y
equipamiento deficientes, se tiene detectado que al
menos la cuarta parte sufre de disminucin de la
capacidad del gasto (rendimiento) y la profundizacin
del espejo del agua. A decir de los regantes, las causas
se orientan hacia una excesiva perforacin de pozos
profundos y por ende la reduccin del nivel de los
mantos freticos. La mala realizacin de los trabajos
de perforacin y equipamiento tambin es una causa
de ello, aunque igualmente hay quienes lo vinculan
con la desecacin de la laguna del Colesio.
Por lo general las medidas de solucin han
implicado fuertes gastos para los regantes, aqu
la participacin de instituciones gubernamentales
como la SAGARPA y la CNA ha sido para el
establecimiento de mecanismos de financiamiento
y la expedicin de permisos para reposicin o
perforacin de nuevos pozos. Lo anterior se ha
traducido en acciones concretas como desasolvar
(limpiar) los pozos, la compra y colocacin de
equipo (motor y bomba) de mayor capacidad, las
reparaciones constantes y la perforacin de nuevos
pozos. La mayora de dichos trabajos se han hecho
con la participacin de empresas particulares.
25
Toms Martnez y Jacinta Palerm (eds.), Antologa del pequeo
riego, Volumen I, Colegio de Postgraduados, Mxico, 1997.
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27
En ese contexto la descompostura de los equipos y
los sistemas de riego es algo bastante comn en las
unidades de riego del valle de Ecuandureo, cabe
aclarar que no estoy hablando de mantenimiento,
sino fallas en el motor, la bomba, la flecha, el
transformador, el interruptor, vlvulas, ruptura de
tubera y canales de riego, etc. Por lo general, en
las unidades de riego que han sufrido este tipo de
problemas, la solucin fue impulsada por los mismos
regantes, ya fuera reparando, sustituyendo las piezas
y hasta cambiando los equipos. El costo econmico
derivado de dichas actividades lo han cubierto los
propios regantes y slo en algunos casos intervienen la
SAGARPA y la Secretara de Desarrollo Agropecuario
en el estado de Michoacn (SEDAGRO), quienes
proporcionaron recursos econmicos, refacciones,
equipo y material de construccin.
Con esta serie de imgenes se puede constatar lo
complejo que puede resultar la utilizacin del modelo
de produccin agrcola industrial, cuya adopcin
presenta diversos niveles de apropiacin en las
unidades de riego del valle de Ecuandureo. Lo que
implica variados grados de control del agua de regado,
donde su racionalidad no se basa precisamente en
una visin a largo plazo, por lo que la sustentabilidad
de dicho modelo no necesariamente est asegurada.
Lo cual resulta paradjico, pues el resultado de
la modernizacin bien podra desembocar en el
exterminio de las aguas subterrneas del valle, tal
y como ya sucedi con las aguas superficiales. Por
lo que en lugar de una visin integral del manejo de
los recursos con las cajas de agua, ahora existe una
concentracin de los mismos y se percibe una gran
diferenciacin tanto entre las unidades de riego
como entre las diversas agriculturas que existentes
en el valle.
Conclusiones
El manejo de los recursos hdricos ocurrido durante
los ltimos 90 aos en el valle de Ecuandureo bien
puede dar cuenta de la constante eliminacin que por
muchos siglos han sufrido las aguas superficiales de
la faz de la tierra. Pues al igual que el desecamiento
de humedales, la situacin de las zonas lacustres
orientadas a la agricultura de regado no permite
observar una visin de largo plazo que realmente
busque la conservacin de los recursos productivos,
en especial del agua subterrnea.
Las diversas racionalidades que han permeado en
el valle no han hecho otra cosa que mostrar, en tres
momentos histricos, diferentes visiones que se
contradicen respecto al control del agua y su uso
con fines agrcolas. Pues el sistema antiguo de cajas
de agua, basado en la intensidad de mano de obra,
que ciertamente implicaba la explotacin de la
poblacin local, a diferencia del manejo campesino
de mediados del siglo XX y el pequeo riego del
ltimo tercio del mismo, era ms eficiente en el
manejo de los recursos pues no requera de insumos
externos y mediante la combinacin de tres sistemas
de produccin buscaba el uso de todos los espacios
productivos, aprovechando las sinergias existentes
entre la agricultura y la ganadera.
Una dinmica que se perdi con la desarticulacin
de la infraestructura hidrulica producto del reparto
agrario y de una racionalidad campesina que en
lo interno tuvo que sucumbir ante las presiones
de los pobladores que exigan tierra, pues no les
qued otra opcin que repartir las cajas de agua.
Por el lado externo sta se vio muy limitada para
lograr el consenso entre los ejidos y continuar con
los sistemas de riego y humedad recin heredados
de la hacienda, o al menos conservar las obras y as
evitar la inundacin de las tierras bajas del valle.
Por su parte del desarrollo que se esperaba con la
modernizacin de la agricultura local, apuntalada
con la introduccin del pequeo riego, mismo que se
supone reducira las diferencias socioeconmicas con
los vecinos distritos de riego de Zamora y El Rosario-
El Mezquite, al interior del valle de Ecuandureo no
fue capaz de incluir a todos los sectores productivos
una vez aplicado el cambio tcnico. Pues todo parece
indicar que ste tambin promueve la diferenciacin
social entre los productores locales, por lo que dista
mucho de ser inclusivo y promover la equidad.
En lo que compete a la reduccin de la disposicin
del agua subterrnea para regado, a pesar del
incremento en la eficiencia del uso del agua producto
de la adopcin de las innovaciones tecnolgicas, sta
se ve agravada con la expedicin de nuevos permisos
para perforar ms pozos profundos. Lo anterior
no obstante la grave problemtica que afecta a la
cuenca Lerma-Chapala-Santiago y la existencia de
2 vedas que limitan considerablemente la extraccin
de aguas subterrneas para uso agrcola. Lo que
en consecuencia permite visualizar al valle de
Ecuandureo inmerso en las problemticas que se
avecinan a causa de la emergencia de conflictos por
el acceso al agua.
2B
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Por tanto, la racionalidad del modelo del sistema
productivo hasta la fecha desarrollado en el valle
de Ecuandureo, en la actualidad sustentado en la
pequea irrigacin, no abona mucho respecto a la
conservacin de los recursos, pues a ese respecto
no ha demostrado ser mucho mejor que el antiguo
sistema de cajas de agua, cuyo control de las aguas
pluviales permita fertilizacin de la tierra con los
depsitos de tarqun, adicional al estircol producido
por el ganado y los aportes de nutrientes propios de
cultivos como el garbanzo y el frjol.
Sin embargo, las diversas formas de organizacin
social creadas con la introduccin del pequeo riego
en el valle permiten entrever la presencia de cierta
cohesin social en buen nmero de unidades de
riego, la cul da evidencia de la apropiacin social
del proceso de modernizacin agrcola. Pudiendo
en un futuro derivar en procesos de desarrollo local
construidos en forma endgena y, por tanto, capaces
de posibilitar la inclusin de mayor nmero de
productores locales. En ese sentido el mantenimiento
de los equipos y los sistemas de irrigacin de las
unidades de riego que realizan los propios regantes
pueden dar cuenta de ello. Pero an as nada asegura
la sustentabilidad del sistema productivo local que
se ha construido en el valle de Ecuandureo, cuya
racionalidad no necesariamente busca trascender
por largos periodos de tiempo, tal y como en su
momento lo hizo el sistema de riego por cajas de
agua, tan comn en los valles y zonas lacustres del
Bajo mexicano.
Puente de Yurcuaro, 1905, Yurcuaro, Michoacn, AHA, Aprovechamientos
Superficiales, c. 4608, exp. 61350.
29
1
UAM-I. Este trabajo fue posible gracias al proyecto: La buro-
cracia hidrulica en Mxico, 1870-1970, coordinado por Sergio
Vargas, Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua, y Francisco
Pea, El Colegio de San Lus. De igual manera la complejidad en
torno a los estudios del agua me fueron dados por la experiencia
laboral a lado de la Dra. Brigitte Boehm , con quien labor entre
los aos 2002 y 2004.
losafanesylasobras.lacomisinlerma-chaPala
santiago
(1950-1970)
Isnardo Santos
1
Introduccin
Resulta significativo constatar que una de las
comisiones ms importantes creadas durante el
gobierno de Miguel Alemn, como lo es la Comisin
Lerma-Chapala-Santiago, no tenga hoy en da una
extensa bibliografa que nos de cuenta de sus veinte
aos de existencia, su quehacer en las regiones y
poblados que componen la dilatada cuenca y su
dinmica de trabajo en estados como Guanajuato,
Jalisco, Michoacn, Mxico y Nayarit, entidades que
componan originalmente la Comisin.
El estudio ms importante sobre la Comisin Lerma-
Chapala-Santiago sigue siendo el que realiz Lus
Estrada en 1994, en la monografa La Comisin
Lerma-Chapala-Santiago, en la que el autor nos
da una visin general de las labores realizadas
por la Comisin en sus veinte aos de existencia y
una breve semblanza sobre la figura e importancia
estratgica del ingeniero Elas Gonzlez Chvez. La
ausencia bibliografa contrasta con la informacin
contenida en acervos como el Archivo Histrico del
Agua; que resguarda importante documentacin
respecto a los trabajos hechos por la Comisin
desde su fundacin hasta su desaparicin en 1970,
como de los debates que en su seno suscitaron los
desencuentros entre los distintos representantes
de los estados. Ah se localizan los informes y
diagnsticos hechos por los ingenieros Antonio
Rodrguez Langon, presidente de la Comisin
(1950-1970), de Elas Gonzlez Chvez, operador y
coordinador general de la misma, y las posiciones
de los distintos representantes estatales, como los
ingenieros Alfredo Becerril Coln (Edo. de Mxico),
Francisco de P. Sandoval (Jalisco), Encarnacin
Sahagn (Michoacn) y Gustavo P. Serrano
(Guanajuato). Con lo anterior se revela la ausencia
de estudios que subrayen las condiciones en las
que se desarroll la Comisin. Se desconoce por
ejemplo, en trminos social y ecolgico, el impacto y
la dimensin de los trabajos y las obras hechas desde
la dcada de 1950. Ms an, cuando en el mbito de
la ingeniera actual se tiene la percepcin de que las
labores realizadas por la Comisin fueron benficas,
siendo asumida su desaparicin fsica como un gran
desacierto del gobierno de Lus Echeverra. De tal
manera el presente artculo, aunque breve, pretende
ser una aproximacin a las labores realizadas
por la Comisin, poniendo especial nfasis en las
tensiones regionales que obligaron al Gobierno
Federal a organizarla como una instancia que
dirimiera los conflictos estatales. Sin embargo,
como se constatar ms adelante, su presencia fue
necesaria para catalizar las tensiones regionales y
las crticas generadas desde los estados de Mxico,
Jalisco, Michoacn y Guanajuato, con ello traslad
el creciente antagonismo regional haca su seno,
pasando a ser el blanco de las crticas.
Irrigacin, industria y turismo: orgenes de
los ejes econmicos de la Cuenca.

Tradicionalmente las regiones que recorre el ro
Lerma, desde las lagunas que le dan nombre hasta
su desembocadura en Chapala, y del ro Santiago
hasta el ocano pacfico, han sido un rea rica
para el desarrollo de la agricultura y la ganadera.
Adems, el agreste recorrido de los ros Lerma y
Santiago han propiciado las condiciones naturales
necesarias para construir ah, desde finales del
siglo XIX, empresas que aprovechan el agua en la
generacin de energa elctrica. De igual forma el
30
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
2
Para mediados del siglo XIX se poda contemplar el dominio que
ejercan importantes haciendas en los mrgenes del ro Lerma,
la laguna de Chapala y el ro de Santiago. Se observa cmo desde
los orgenes del ro Lerma se formaron haciendas como la de
Toshi, Molinos de Caballero, Pateo, Ziritzicuaro, La Estanzuela
y Estancia del Refugio, dominando la Cinega de Chapala las
haciendas de Buenavista, Pajacurn y Guaracha y sobre el ro
Santiago las haciendas de El Castillo, Atequiza y Zapotlanejo.
A dichas haciendas estaban ligadas elites familiares como los
Cuesta Gallardo, Martnez Negrete, Somellera, Fernndez del
Valle, Moreno, Snchez Navarro, Silva y Rodrguez y Quinta-
nilla y Orvaanos. La mayora de los cuales asuman un papel
empresarial en torno al funcionamiento de la hacienda, buscando
la eficiencia de los procesos productivos, a travs de la moderni-
zacin de la irrigacin y la introduccin de la energa elctrica.
Vase. Isnardo Santos, Hacia el bajo Lerma, en Sergio Vargas
y Eric Mollard, Los retos del agua en la cuenca Lerma-Chapala,
IMTA, Mxico, 2005, pp. 45-63.
3
Al respecto puede verse el trabajo de Alan Knight, El estimulo
de las exportaciones en el crecimiento econmico mexicano, 1900-
1930, en Enrique Crdenas et.al, La era de las exportaciones
latinoamericanas. De fines del siglo XIX al principios del XX,
FCE, Mxico, 2003, pp. 165-202.
4
Para los detalles del periodo revolucionario puede verse la obra
de Luis Aboites, El agua de la nacin. Una historia poltica de
Mxico (1888-1946), CIESAS, Mxico, 1998.
lago de Chapala ha sido visto con fines tursticos
desde principios del siglo veinte. As, la agricultura,
la explotacin energtica y el turismo han sido los
ejes econmicos sobre los que se han desarrollado
las economas locales, beneficiadas por la corriente
que se origina en el poblado de Lerma, Estado
de Mxico. En gran medida el uso de las aguas
de los ros Lerma y Santiago ha contribuido al
desarrollo de un complejo social y cultural en el bajo
guanajuatense, los valles zamoranos, la cinega
de Chapala, los oteros mexiquenses y las reas
ganaderas de Jalisco. Ya en el porfiriato se asentaron
en sus mrgenes importantes haciendas ganaderas
y agrcolas, as como pequeas empresas molineras e
hidroelctricas.
2
El dinamismo regional se fortaleci
en gran medida gracias a la poltica exportadora
que implement el rgimen de Porfirio Daz y por
la posibilidad que su gobierno ofreca al desarrollo
infraestructural.
3
La brecha porfirista se cerr al
instituirse la Revolucin como gobierno, entonces la
lgica operativa se modific, radicalizndose la tesis
de que el Estado tena que encargarse de supervisar
y realizar las obras hidrulicas ms importantes.
4
Aunque esto no se realiz de manera inmediata, la
instalacin, en 1926, de la Comisin Nacional de
Irrigacin (CNI) abri la posibilidad al gobierno
federal de incidir de manera directa en la proyeccin
y construccin de obras hidrulicas. En tal contexto
las distintas regiones que componan la cuenca del
Lerma y del Santiago suponan un rea estratgica
para la construccin de presas de almacenamiento
para riego y generacin de energa elctrica.
Sin embargo, el caudal de su corriente lejos de ser
constante sufra variaciones. La sequa resulta
un elemento contingente que altera sin duda las
condiciones de trabajo agrcola y de la produccin
de energa elctrica. En estos ciclos climticos el
segundo lustro de la dcada de 1940 result trgica
para los pobladores del bajo y occidente de Mxico.
Una prolongada sequa hizo descender el caudal del
ro Lerma y por ende del Lago de Chapala, poniendo
en crisis y en abierto antagonismo a los usuarios de
Jalisco y Guanajuato.
Haciendo un poco de historia recordemos que desde
el porfiriato se crearon importantes proyectos de
irrigacin e hidroelctricos a lo largo del ro Lerma
hasta su desembocadura en el lago de Chapala,
consolidndose la mayora de ellos hasta bien
entrado el siglo veinte.
5
Entre las ms importantes
obras realizadas en la posrevolucin destacan la
construccin de la Presa de Tepuxtepec (1928) y la de
Sols (1948). La primera se construy en el municipio
de Contepec, Michoacn, con capital forneo y
estuvo a cargo de la empresa la Suroeste. El objetivo
central al construir la presa fe la de generar energa
elctrica. La presa Sols, construida a inmediaciones
de Acambaro, por el contrario, fue hecha con el objeto
expreso de contribuir al desarrollo agrcola del
bajo, con la intencin de incrementar el potencial
agroindustrial en el Distrito 11, que desde la dcada
de 1930 vena planificando la Comisin Nacional de
Irrigacin, con la intencin de irrigar una extensa
zona del bajo. Ambas presas cumplan una funcin
adicional, la de regularizar el rgimen de las aguas
del ro Lerma hasta su desembocadura en el lago
de Chapala.
En Chapala, por otra parte, desde finales del siglo XIX
e inicios del XX, el ro Santiago se haba convertido
en objeto de importantes proyectos hidroelctricos,
de los cuales Manuel Cuesta Gallardo logr concretar
el ms importante, la constitucin de la Compaa
Hidroelctrica e Irrigadora del Chapala (1908). Con
5
Durante el porfiriato hubo una efervescencia por realizar
importantes obras de irrigacin e hidroelctricos a lo largo del
ro Lerma y del Santiago. Se destacan los ambiciosos proyectos
de la familia Quintanilla y Orvaanos, quienes planearon con-
struir una importante presa e hidroelctrica a inmediaciones de
la hacienda de Toshi, Edo. De Mxico, Manuel Snchez Navarro
hizo lo propio para consolidar el proyecto de construir una presa
de almacenamiento de la hacienda de Molinos de Caballero, en
Contepec, Michoacn. En contraste, el ms importante proyecto
de la poca, el de la Hidroelctrica Chapala, organizada por
Manuel Cuesta Gallardo (1907) s logr consolidarse, siendo
al paso de los aos una importante variante en la economa de
Guadalajara.
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31
6
Miguel ngel de Quevedo, La Cuestin del Lago, s/l, s/f,
1906.
7
Chriestian Schjetnan fue un incansable proyectista y promotor
de las bondades que ofreca el Lago de Chapala para el desarrollo
del turismo. Tanto as que sus proyectos rayaban en el despropsi-
to, como el de solicitar en alguno de ellos bajar 40 centmetros el
nivel del lago de Chapala, para construir un hotel a orillas des
sus aguas. Su proyecto se centraba en desarrollar un complejo
turstico en un lugar denominado Chacaltita, perteneciente a
las riberas del Lago y el cual haba solicitado desecar desde los
aos de 1912. Ver contratos y proyectos en Archivo Histrico del
Agua (AHA), Aguas Nacionales, c. 392 exp. 4139, f. 1-6, 51-55,
60-81 y 85-87.
ella Manuel Cuesta Gallardo inici importantes
obras de desecacin en la parte oriental del lago,
construyendo diques, con el objeto de abastecer la
planta hidroelctrica que tena proyectada construir
en Atequiza. Para realizar su objetivo logr que se
confirmara, en 1905, que la cota del lago de Chapala
fuera de 97.8, cifra discutida por Miguel ngel de
Quevedo por afectar directamente a los ribereos
y propietarios del lado oriental de lago de Chapala
(Michoacn).
6
La pretensin de Manuel Cuesta fue
el regularizar el rgimen del ro Santiago desde su
nacimiento en el lago de Chapala hasta Juanacatln,
con la intencin de tener agua suficiente todo el ao
para as abastecer las turbinas de su pretendida
compaa. Al paso de los aos la hidroelctrica pas
a ser Elctrica Chapala y a pertenecer a capitales
forneos, fungiendo como un importante abastecedor
y pivote de la industria de Guadalajara. Ya que a
travs de su planta se surta de energa tanto a la
ciudad como a las ms importantes empresas de
la regin. No sera exagerado apuntar que para la
dcada de 1920 la Elctrica era vital en la economa
regional del sur de Jalisco.
De igual forma el turismo regional comenz a
tener mayor impacto en poblados como Chapala y
Guadalajara. Los proyectos visionarios de Chriestian
Schjetnan, de hacer de Chapala una zona turstica
desde 1912, se veran parcialmente consolidados
hasta mediados de la dcada de 1920.
7
En que
Chapala inici un importante despegue turstico, en
el que el lago sera el eje principal en la economa
de los poblados ribereos a sus aguas, como Ajijic,
Tizapan, Ocotln, Jamay entre otros.
Bajo estas circunstancias era lgico que la sequa
prolongada de la dcada de 1940 impactara en las
economas locales. De igual forma se anticipa que las
obras hechas para la explotacin del recurso hdrico
a lo largo del los ros Lerma y Santiago comenzaran
a influir de manera determinante en el abasto de la
cuenca. Los ingenieros que disearon las primeras
obras no contemplaron un nivel de sequa como el que
se vivi en el segundo lustro de la dcada de 1940.
Antes bien, las obras se haban hecho bajo la lgica
del control y regularizacin de un ro inestable que
con regularidad se desbordaba; provocando perdidas
importantes, con la abierta intencin de aprovechar
eficientemente el recurso, tanto para el riego en el
bajo como par la generacin de energa elctrica en
el occidente del pas. El afn de controlar sus aguas
agrestes y de canalizarlas para el cultivo y generacin
de energa, resultaba, para los ingenieros de la poca,
una idea ms que viable necesaria.
Sequa y brete regional en el nacimiento de la
Comisin Lerma-Chapala-Santiago
La inauguracin de la presa Sols (1949) coincidi
con este periodo de sequa, que para el momento
poda paliarse por medio de la retencin de las
aguas del Ro Lerma bajo su cortina; los problemas
comenzaron cuando los agricultores expusieron a las
autoridades federales la ausencia de canales de riego
adecuados para hacer uso de sus aguas. Por su parte,
los usuarios de Jalisco no estaban tan convencidos
de los beneficios de la presa, mxime si desde su
perspectiva esto redundaba en el estado anmico
que presentaba el Lago de Chapala para estos aos.
Bajando su nivel a rango histrico, los aos de 1950
suponen la crisis de Lago. En este contexto se va
configurando, en los dos estados ms poderosos de la
cuenca (Jalisco y Guanajuato), discursos antagnicos
en el que se reprocharan la ventaja de uno y otro
sobre las aguas de la cuenca; Jalisco lo har desde
dos frentes: desde el sector empresarial y desde el
sector acadmico e intelectual, que concebirn la
defensa del Lago como un hecho ligado a la identidad
de Jalisco, mientras que Guanajuato, un poco ms
dilatado en su respuesta, resaltar la agricultura
de su regin como pivote estratgico en el desarrollo
agrcola del pas.
En cambio, la complejidad del problema era mayor
que la aludida por Guanajuato y Jalisco, ya que al
mismo tiempo que la sequa revelaba importantes
fisuras regionales y antagonismo locales, obligaba
al Gobierno Federal a fijar una postura y a tomar
medidas concluyentes. La escasez de lluvias de los
aos de 1940 gener la necesidad por parte del Estado
de atenuar la creciente discrepancia estatal. As el
28 de noviembre de 1950 se constituy la Comisin
Lerma-Chapala-Santiago. Al formalizarse la
32
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8
Acta constitutiva de la Comisin Lerma-Chapal-Santiago, Mxi-
co, D.F., 28 de noviembre de 1950, en AHA, Aprovechamientos
Superficiales, c. 3085, exp. 42611, f. 2-4
9
La capacidad organizativa de Antonio Rodrguez Langon se ve
reflejada cuando en los aos de 1936 hizo un completo diagnostico
de la operatividad de la CNI, haciendo sus propuestas alternas.
Tambin particip activamente en los comits que se hacan cada
sexenio con miras a modificar algunos aspectos de la legislacin
de aguas. Al respecto pueden revisarse los expedientes: Ley de
aguas de propiedad nacional, Mxico, D.F., 30 de agosto de 1934,
en AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 2749, exp. 38514,
f. 3-46, Antonio Rodrguez Langon, Exposicin de motivos del
proyecto de ley de irrigacin, Mxico, D.F. 6 de octubre de 1945,
en AHA, Aprovechamientos Superficiales, c.2956, exp. 40826, f.
278-307 y Rodrguez Langon, Estudio que se hace del proyecto
de ley sobre aprovechamientos hidrulicos presentado por Al-
fredo Becerril Coln, Mxico, D.F., 1953, en AHA, Aprovecha-
mientos Superficiales, c. 3129, exp. 43158, f. 323-380.
10
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 3860, exp. 53331, f.
21-28, 62-77, 159-170 y 227-245.
Comisin por el Secretario de Recursos Hidrulicos,
Adolfo Orive Alba, se aclaraban las condiciones por
las cuales surga; especificndose que
Acto seguido el C. Secretario de Recursos Hidrulicos
hizo en forma sucinta y clara una relacin de los
problemas a estudiar, derivados por la aguda sequa
que se experimenta desde 1948 a la fecha, y que afecta
seriamente al caudal de los ros aprovechables para la
irrigacin y la generacin de energa elctrica en una
extensa zona del pas, trayendo como consecuencia
graves problemas econmicos que han causado una in-
quietud muy marcada entre los usuarios de las aguas de
dicha corrientes. Por lo que el C. Presidente, a gestin
de la Secretara de Recursos Hidrulicos, decidi la
creacin de una Comisin a fin de que este problema
se estudiara con toda la ponderacin y altura de miras
que el caso requiere, a fin de resolverlo en la forma que
ms beneficie los intereses nacionales.
8


La Comisin se organiz en dos sentidos. Por una
parte era una instancia de estudio, y por otro lado,
resultaba un rgano representativo de los estados
que componan la cuenca, por medio del cual,
los miembros de la misma podan exponer sus
diferencias y llegar a acuerdos. Es decir, aunque la
Comisin surgi en un primer momento como un
rgano de planeacin, su organizacin responda
a una estrategia de orden poltico. As, al frente de
la misma quedaba un experimentado ingeniero de
la Comisin Nacional de Irrigacin y de la recin
formada Secretara de Recursos Hidrulicos,
Antonio Rodrguez Langon, cuya trayectoria en la
CNI fue definitiva para su organizacin y para la
formacin de la legislacin hidrulica en los aos de
1934, 1939, 1940, 1945 y 1953.
9
Junto a Langon,
se nombraban los representantes de los estados que
componan la cuenca, por Guanajuato fue nombrado
el ingeniero Gustavo P. Serrano, mientras que por
Jalisco lo fue el novel ingeniero Francisco de P.
Sandoval, por el Estado de Mxico otro conocedor
de la problemtica hidrulica; Alfredo Becerril
Coln, mientras que por Michoacn fue nombrado
Encarnacin Sahagn y por Nayart Vctor Jimnez.
Adems de los representantes se designaron dos
vocales ejecutivos, responsabilidad que recaa
en los ingenieros Elas Gonzles Chvez y Andrs
Garca Quintero.
La figura de Elas Gonzlez Chvez es trascendente
para comprender las funciones y limitaciones de la
Comisin a lo largo de su historia. Ya que no pocas
veces fue sealado de parcial, por sus relaciones
con la Elctrica Chapala, en donde haba laborado
desde finales de la dcada de 1920, y por su cercana
a los intereses del estado de Jalisco. Sin embargo,
su presencia en la Comisin es importante en la
medida que fue un operador activo y organizador
estratgico, llegando a coordinar desde los primeros
aos, los trabajos de la misma, mientras que
Rodrguez Langon, en su funcin de presidente de
la Comisin, trat el aspecto fino de las relaciones
entre los integrantes de la cuenca.
Formada la Comisin sus primeras funciones fueron
organizar estudios que valoraran la realidad de la
cuenca Lerma-Santiago. Correspondi a los vocales
Elas Gonzlez Chvez y Andrs Garca Quintero
ofrecer las primeras conferencias en la Ciudad de
Mxico, por medio de las cuales se hizo el diagnstico
y se defini la estrategia a seguir por la Comisin.
As, Garca Quintero expuso en diciembre de 1950 su
Descripcin general del Sistema hidrolgico Lerma-
Chapala-Santiago, en enero de 1951; Evaporacin
en el lago de Chapala y en febrero del mismo ao;
Proyecto de plan de operaciones del sistema Lerma-
Chapala-Santiago, tramo Lerma Chapala. Por
su parte Elas Gonzlez Chvez hizo lo propio en
diciembre de 1950, al exponer ante los miembros
de la Comisin, los Problemas del ro Lerma-
Chapala-Santiago.
10
Las conferencias realizadas
a solicitud del ingeniero Gustavo P. Serrano, fueron
la orientacin inmediata para la definicin de los
objetivos y finalidades del trabajo que emprendera
la Comisin. Se afianz con ello el concepto de
integridad de la cuenca, concibindose de manera
definitiva como un complejo sistema hidrolgico. Por
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33
11
Elas Gonzlez Chvez, Actividades generales de la Comisin
del Sistema Lerma Chapala Santiago, durante los primeros seis
aos de funcionamiento, Mxico, D. F., a 28 de noviembre de
1956, en AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 2664, exp.
37390, f. 564-573.
ende se asumi que toda obra o modificacin en los
causes de los ros necesariamente tendra efectos en
otras reas que componan la cuenca.
Los ingenieros decidieron entonces realizar los
estudios necesarios para lograr un equilibrio en el
uso de las aguas del ro Lerma, el lago de Chapala
y ro Santiago. En un primer informe, a seis aos de
su creacin, Elas Gonzlez poda afirmar que:
En sus primeros aos, la Comisin fue simplemente
de estudio y planeacin, para formular recomenda-
ciones generales a las autoridades superiores, pero de
cuatro aos a la fecha, se le han confiado parte de la
ejecucin de las obras por ella proyectadas, as como
la coordinacin general de la distribucin de las aguas
entre todos los usuarios y para todos los usos dentro
de la cuenca.
11

Las primeras labres de la Comisin se centraron
en realizar obras hidrulicas, estudios hidrolgicos
y proyeccin de nuevos regados. Las obras ms
importantes hechas en esta primera etapa estaban
encaminadas a resolver problemas de carcter local,
con la tentativa de solucionar con ello los problemas
de conjunto. As, se atendi el problema de abasto
de agua a la Elctrica Chapala y de la ciudad de
Guadalajara; realizando drenes en el ro Lerma a su
entrada al lago de Chapala y construyendo la presa
de Maltaraa, de abasto de agua potable para la
ciudad de Pnjamo; con la construccin de la presa la
Golondrina, y la correccin en los sistemas de regado
en Guanajuato; ampliando el canal de Laboro.
Como estudio importante se concibi, por los
ingenieros de la Comisin, la necesidad de construir
sobre el Ro de Santiago plantas elctricas alternas,
que liberaran al lago de Chapala de la presin de ser
el abastecedor principal en la generacin de energa.
El propio Elas Gonzlez Chvez, al recorrer el ro
Santiago, sugiri la posibilidad de construir presas
de almacenamiento que operaran para la generacin
de energa.
La Comisin tuvo que afrontar otros aspectos ligados
a su instalacin, derivados de su carcter mediador
del conflicto regional. Aunque en los primeros seis
aos de vida de la Comisin, Gonzlez Chvez poda
presumir de haber constituido una coordinacin que
supervisara la distribucin equitativa del agua en
la cuenca, lo cierto es que al interior de la Comisin,
y en las juntas que cada quince das se realizaban
en la Ciudad de Mxico, se exponan problemticas
relacionadas con la fuerte lucha de intereses
econmicos locales y estatales. Podemos distinguir
por lo menos tres momentos importantes en este
sentido. La queja del representante del Estado de
Mxico, Alfredo Becerril; frente a la construccin
de obras de captacin que haca el Distrito Federal
en las lagunas del Lerma para llevar agua a la
Ciudad de Mxico. Otra se deriv de la radicalidad
que se gener en un sector de acadmicos y
notables de Guadalajara por la aprobacin del
decreto de desecacin de 18 000 hectreas del
Lago de Chapala, expedido por el Presidente de
la Repblica, Adolfo Ruiz Cortines en 1953, y una
ms derivada de las posturas que asumieron los
agricultores de Guanajuato por las constantes vedas
impuestas al uso del agua del ro Lerma a finales
de la dcada de 1950. Adems de que la Comisin
tuvo que paliar las fuertes crticas hechas por los
efectos de la inundacin de 1958, provocada por el
desbordamiento del ro Lerma, resisti los fuertes
ataques que haca Lzaro Crdenas en la dcada de
1960, por las obras ejecutadas por la Comisin en
la Cinega de Chapala, que desde la ptica del ex-
presidente mantenan en vilo a los agricultores del
lado oriente del lago de Chapala (Michoacn).
Instalada la Comisin tuvo que atender varios
problemas de inmediato. Uno de los cuales era
la queja que el Ingeniero Becerril Coln hizo por
las obras emprendidas por el las autoridades del
Distrito Federal, para captar y extraer agua de las
lagunas del Lerma, llevndose el preciado lquido
haca la Ciudad de Mxico. La crtica de Alfredo
Becerril se apoyaba en varios puntos; el primero
de ellos cuestionaba la naturaleza como entidad
federativa del Distrito Federal, la segunda, y
la ms importante, rechazaba que el D.F. fuera
una entidad que perteneciera a la cuenca del
Lerma, considerndola un agregado, tomando
sus pretensiones como un abuso del poder federal
y del sistema asimtrico en el que se fundaba la
federacin, y como ltimo punto, apelaba a la
defensa de los intereses de los usuarios del Estado
de Mxico, a quienes consideraba directamente
afectados por las obras de captacin que haca de
las aguas del Estado de Mxico. En la junta llevada
a cabo en las oficinas de la Ciudad de Mxico en
34
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13
Decreto para la desecacin parcial del lago de Chapala,
Mxico, D. F., Noviembre de 1953, en AHA, Aprovechamientos
Superficiales, c. 3189, exp. 43811, f. 16-18.
12
La intensa discusin de Alfredo Becerril y las polmicas que
tuvo con los representantes del Distrito Federal pueden consul-
tarse en los expedientes: AHA, Aprovechamientos Superficiales,
c. 3329, exp. 45641, f. 15-19, 110-113 y 192-195.
1953, Alfredo Becerril expuso la ilegalidad de las
pretensiones del Departamento Central, encargado
de la proyeccin y ejecucin del las obras, acus a
la Secretara de Recurso Hidrulicos y al Gobierno
Federal de no poner los suficientes empeos en
arreglar la problemtica que generaban las obras de
abasto al Valle de Mxico, que, consideraba, no slo
perjudicaran al Estado de Mxico, sino tambin a
los estado de Guanajuato, Michoacn y Jalisco.
12

Sensible a la demanda de agua del Distrito Federal,
Becerril Coln recomendaba, en 1956, que la captacin
de agua para la Ciudad de Mxico se hiciera de las
corrientes que alimentaban el Valle de Mxico y no
de los pozos de Lerma, exigiendo que las obras en
Lerma fueran de carcter temporal. Sin embargo,
la polmica sostenida por el ingeniero Alfredo
Becerril era una disputa prcticamente perdida. Su
llamado a los representantes de Guanajuato, Jalisco
y Michoacn para que apoyar su posicin frente a
los intereses del Distrito Federal no tuvo suficiente
fuerza, ya que dichas entidades, en un afianzado
sentido localista, preferan hacer la defensa de sus
propios intereses. La argumentacin de conjunto e
integral que daba Becerril Coln para la defensa de los
intereses de los miembros de la cuenca fue superada
por la Comisin mediante la implementacin de una
poltica de obras locales. As desde mediados 1950 el
Estado de Mxico fue objeto de una serie de obras de
correccin, canalizacin y construccin de presas de
almacenamiento, destinadas a beneficiar el abasto
de agua potable a las ciudad de Toluca y a favorecer
el riego de los valles de Ixtlauaca.
La postura de Becerril Coln, como miembro de la
Comisin, contrasta con el movimiento que se gest
en Guadalajara en defensa del lago de Chapala. A
diferencia de lo expuesto por el representante del
Estado de Mxico, fue un sector de la sociedad civil
y del empresariado de occidente, el que inici una
campaa intensa en contra de la posibilidad de
desecacin 18 000 hectreas del lago. Su movimiento
mostr un aspecto radical frente a la postura asumida
por el Gobierno Federal y la Comisin Lerma-
Chapala-Santiago. Si la sequa haba alertado a la
sociedad de Guadalajara sobre la problemtica de
desecacin del lago, la formula encontrada por los
ingeniero de la Comisin, llevada a rango de decreto
presidencial en noviembre de 1953, para desecar
18 000 hectreas de la parte oriental del Lago de
Chapala, exhibi dos puntos de vista encontrados: el
racionalismo impuesto por la visin de los ingenieros
de la Comisin, y el que podamos denominar como
un discurso cultural-ambientalista; expuesto por
los miembros del Comit Defensa del Lago de
Chapala.
La Comisin conclua que buena parte de lo que se
conoca como el lado oriente del lago de Chapala
era slo un espejo de agua, y que para la eficiente
administracin de sus aguas, y la liberacin de
terrenos frtiles en Michoacn, se haca necesario
desecar un aproximado de 18 000 hectreas de
tierras frtiles y productivas, lo que no implicaba una
disminucin en los volmenes del lago de Chapala,
sino todo lo contrario, un aumento de los mismos.
La formula era reducir el vaso territorialmente,
con la intensin de aumentar su capacidad de
almacenamiento, evitando con ello la posible perdida
de agua por filtracin y evaporacin. El hecho, sin
embargo, contrastaba con la postura adoptada por un
sector ilustrado de Guadalajara que encabezaba Jos
G. Zuno. Para estos miembros de la sociedad civil tal
reduccin implicaba la paulatina desaparicin del
lago de Chapala, con ello un emblema caracterstico
de la identidad de los habitantes de Jalisco. Adems
de considerar que su reduccin supona implicaciones
de orden climtico y que afectara directamente los
intereses econmicos de los ribereos del lago,
quienes vivan de la explotacin lacustre de sus
riberas. El decreto de 1953 aclaraba que:
Para la realizar las obras que permitan en forma segura
el aprovechamiento de las tierras rescatadas para fines
agrcolas, se necesita la cooperacin econmica de los
campesinos, siendo por ello conveniente que la Secre-
tara de Agricultura y Ganadera () celebre contratos
de promesa de venta, para que al terminarse las obras
de desecacin parcial del lago se extiendan ttulos de
propiedad nacional.
13

El proyecto presentado por los ingenieros de la
Comisin, al frente del cual estaba Elas Gonzlez
Chvez, supona un plan integral para el desarrollo
de distintos sectores de la sociedad. Buscaba apoyar
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
35
14
Existen en al Archivo Histrico del Agua documentacin que
constata la relacin temprana de Elas Gonzlez Chvez con la
Elctrica Chapala. Vase Memoria descriptivas de los proyectos
de nuevas plantas generadoras que se presentan a la Secretara
de Agricultura y Fomento, conforme al contrato-concesin de 31
de julio de 1925, Guadalajara, 31 de diciembre de 1926, en AHA,
Aprovechamientos Superficiales, c.4708, exp. 55738, f.14-61.
15
Testamento del Lago de Chapala, s/l, s/f, en AHA, Aprove-
chamientos Superficiales, c.3189, exp.4311, f.426.
16
Jos G. Zuno, Comit de Defensa del Lago de Chapala. Carta
abierta, Guadalajara, Jal. Enero de 1955, AHA, Aprovechamien-
tos Superficiales, c.3189, exp.43811, f. 425.
17
Boletn del Comit de Defensa del Lago de Chapala, De-
claraciones del General Lzaro Crdenas, Guadalajara, Jalisco,
Noviembre de 1954, en AHA, Aprovechamientos Superficiales,
c. 3189, exp. 43811, f. 467.
al sector industrial con la consolidacin de un
sistema elctrico que dejara de depender de las aguas
del Ro Lerma, aprovechando los escurrimientos de
la cuenca del Chapala y de los ros de Sahuayo y La
Pasin, al mismo tiempo intentaba beneficiar a los
agricultores y ganaderos que decidieran adquirir los
frtiles terrenos desecados. El hecho fue que para
el Comit todo se resuma a la intencin velada
de apoyar los intereses econmicos de la Elctrica
de Chapala, empresa con la que relacionaban
abiertamente a Elas Gonzlez Chvez, por haber
sido ejecutivo de la misma en la dcada de 1920.
14

El Comit responsabiliz directamente a Gonzlez
Chvez de la posicin fijada por el Gobierno
Federal, generndose contra l, en la prensa local,
una campaa negativa sin precedentes contra
algn miembro de la Secretara de Recursos
Hidrulicos. En un volante que circul en la ciudad
de Guadalajara, titulado Testamento del Lago de
Chapala se deca en abierta alusin a Gonzlez
Chvez que:
Muere el Lago de Chapala en lecho de tepetate, y lo
atiende en su agona un mdico que es orate.
Saca en lugar de termmetro la regla de calcular, a ver
si con esta muerte algo le puede quedar ()
Para fundar el atraco pretextan que me evaporo: lo que
quieren los polticos es llenar sus arcas de oro!
El pueblo est sin camisa, Jalisco, pobre y raqutico, y
todava lo saquea un ingeniero poltico()
Pobrecito de Jalisco tu suerte ser severa: primero
Gonzlez Chvez y luego una tolvanera.
Al expirar solitario ya no dejo peces ni aves; voy a morir
como Cristo en medio de los dos Chvez
15


En el extremo del radicalismo los miembros
del Comit, en asociacin con la Junta Auxiliar
Jaliscience de la Sociedad Mexicana de Geografa
y Estadstica, manifestaron de manera abierta la
discordancia con el procedimiento del Gobierno
Federal. En una polmica con el Secretario de
Recursos Hidrulicos, el Ingeniero Eduardo Chvez,
Jos Zuno, representante del Comit, en carta
abierta publicada en enero de 1955, lo desafiaba a
realizar por conducto del P.R.I. un plebiscito para
que la opinin resuelva si aprueba o reprueba los
criminales proyectos de desecacin del Lago de
Chapala, en tono amenazante le adverta que si
contina con la misma obcecacin su equivocado
camino nos veremos en el caso de consignar los
hechos ante el C. Procurador General de Justicia
de la Nacin.
16
La postura radical del Comit
trajo a colacin la discusin del pacto federal y el
papel que Jalisco tena en el mismo, cuestionando
abiertamente el centralismo de Estado, apelando al
derecho que tenan los Jalisciences a la defensa de
sus derechos patrimoniales y naturales.
El movimiento de Defensa del Lago de Chapala tuvo
inmediato impacto poltico. Jos Zuno aprovecho
sus vnculos con el poder y los sectores inconformes
con la poltica gubernamental. As, desde 1954
se entrevist con diferentes actores polticos,
aproximndose a figuras como Lzaro Crdenas,
quin mostraba su preocupacin por los efectos de los
proyectos generados por la Comisin en Michoacn,
respaldando (de manera paradjica) la postura
asumida por el Comit de Defensa del Lago, lo que
redund en la propuesta de nombrarlo presidente
honorario del Comit. En su campaa nacional
Zuno se present en el canal cuatro de la Ciudad
de Mxico para informar sobre la entrevista con
Crdenas, en la Sociedad Mexicana de Geografa
y Estadstica, invitado por el propio Emilio Portes
Gil, para hablar de la importancia nacional y de la
conservacin del Lago de Chapala.
17

La campaa del Comit de Defensa del Lago oblig
en 1955 a la formacin de un dictamen hecho por la
Comisin Federal de Electricidad y la Secretara de
Recursos Hidrulicos, para atender la problemtica
de desecacin del lago de Chapala. En el Dictamen
se subrayaba la necesidad de explotar diferentes
formas de energa como el petrleo, la construccin
de plantas elctricas alternativas y de centrales
termoelctricas, as como trabajos de dragado en
el ro Lerma para propiciar mayor entrada de agua
al Lago de Chapala, de igual forma se propuso
incentivar lluvia artificial por medio del empleo
36
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
18
Dictamen que rinde la Comisin de Recomendaciones Inmedi-
atas que fue nombrada por los representantes de las diversas
entidades y organizaciones que integraron la mesa redonda para
el estudio del problema de conservacin del Lago de Chapala y
suministro de energa elctrica a la regin Jalisco, Mxico, D. F.,
8 de Agosto de 1955, en AHA, Aprovechamientos Superficiales,
c.3189, exp. 43811, f. 396-423.
19
David Ayala, La cuenca del ro Lerma, ante la economa y
la vida de Guanajuato, Universidad de Guanajuato, Mxico,
1961
20
Ibid, p. 18.
21
Ibid, p. 40
de varios aviones.
18
Sin embargo la postura radical
del Comit se mantuvo hasta el final del sexenio de
Adolfo Ruiz Cortines. Ante la expectativa del nuevo
gobierno que encabezaba Adolfo Lpez Mateos, el
Comit y la Junta Auxiliar le present lo que llamo
Tesis Jalisco. Sobre el problema de la desecacin
del Lago de Chapala. Por medio del cual intentaban
mostrar lo errneo del proyecto sustentadas por la
Comisin Lerma en 1953. Partiendo de un estudio
geogrfico, climtico y de impacto econmico local
y regional la Tesis Jalisco conclua debe subsistir
(el lago de Chapala) por conveniencia nacional y
patritica debido a que es fuente de riqueza de la
zona tnica, econmica y social ms amplia y rica
de la Repblica Mexicana, sugiriendo que para su
conservacin se haca necesario reglamentar las
aguas del ro Lerma, suprimiendo temporalmente
hasta la restauracin de niveles normales, la
operacin de las presas de Tepuxtepec y Sols.
La propuesta hecha por el Comit, por medio de
la Junta Auxiliar, representaba el narcisismo
Jaliscience, que pretenda sujetar a los dems
miembros de la cuenca, sobre todo a Guanajuato, a la
realizacin de sus objetivos. En tales circunstancias
Guanajuato reaccionara de manera abierta frente
a las pretensiones de Jalisco. La dcada de 1960
fue testigo de la radicalizacin del discurso abajeo,
discurso que perdura hasta la actualidad entre el
campesinado de Guanajuato.
Es interesante observar que en la formacin del
discurso abajeo tuvo mucho que ver la propia
radicalidad del discurso Jaliscience de la dcada de
1950. El diputado David Ayala, observa admirado
la condicin contestataria que asumi Jalisco
en la dcada de 1950, reprochndose que los
Guanajuatenses no asumieran la misma actitud
insumisa frente al Gobierno Federal y ante lo que
consideraba atentados de la Comisin.
19
El ejemplo
de Jalisco lo motiva para organizar un discurso
abiertamente crtico y defensivo. Al mismo tiempo
se ve fortalecido por la posicin narcisista que para
esos aos asume Jalisco.
Ante los efectos que cobra en la regin del bajo
la declaratoria de vedas del ro Lerma, debido a
la prisin ejercida por Jalisco, Ayala subraya el
carcter eminentemente nacional y estratgico
que resulta la agricultura para el pas, enfatizando
entonces que el apoyo a Jalisco supone privilegiar
los intereses forneos, resultando un crimen de
alcance nacional apoyar el turismo de Chapala
en detrimento de la agricultura de Guanajuato.
Responsabiliza directamente a la Comisin de lo que
llama tortuguismo econmico, al espectar que esto
se deba a la inmoral, inconstitucional y nefasta
Comisin Lerma-Chapala-Santiago, compuesta
por los tcnicos de la propia Secretara de Recursos
Hidrulicos, que han aprovechado sus conocimientos
y el mando, para beneficiar intereses de compaas
extranjeras.
20
En seguida Ayala enfila sus bateras
para criticar la posicin asumida por Jalisco ante el
problema, ya que considera injusto que Guanajuato
pague los costos por intentar mantener los niveles
de agua de Chapala y frente al presidente de la
Repblica, Adolfo Lpez Mateos, en el Congreso del
estado, denuncia el abandono y la asimetra conque
se trata a Guanajuato por parte de la Comisin,
haca manifiesto que la Comisin:
en largos aos de administrar la Cuenca del Lerma,
tal vez la ms importante del pas, no ha hecho ms que
decretar vedas que impiden hasta la perforacin de
pozos para riego, y manejando las aguas de Tepuxtepec
y Sols slo en provecho de la Ca. Hidroelctrica de
Chapala, mientras nuestra agricultura se estanca en
forma alarmante ante el crecimiento demogrfico de
Guanajuato y parte de Michoacn.
21

La formulacin del discurso del Ayala se da frente al
avance de los intereses de Jalisco, en un momento en
que el nivel del Lago de Chapala haba comenzad a
recuperarse de manera paulatina su nivel. Mxime
cuando en el ao de 1958 la regin haba sufrido
la inundacin de extensas zonas de Guanajuato,
Michoacn y Jalisco, por el desbordamiento del ro
Lerma, que inund un rea extensa de la cuenca, que
comprendi de la presa Sols hasta la Barca, Jalisco.
En tal circunstancia, resultaba incomprensible
para los guanajuatenses la prioridad dada al estado
de Jalisco. Desde entonces se form en la opinin
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
37
22
Elas Gonzlez, Chvez, Tercer seminario latinoamericano
de irrigacin. Plan Lerma.Guadalajara, diciembre de 1963,
en AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 3069, exp.42447,
f. 1-12.
del campesino la idea de que el agua solicitada
por Jalisco era exclusivamente para el turismo e
intereses industriales de Jalisco, reprochando que
Guanajuato tena que sujetarse a las condiciones
establecidas por la Comisin. Discurso arraigado en
el campesino de Guanajuato hasta hoy en da.
La misma dcada de 1960 contempl las crticas
que hizo Lzaro Crdenas a la Comisin en sentido
contrario. Favorecidos los intereses de Jalisco, y
con la condicin de mantener la cota del Lago de
Chapala en niveles altos, Michoacn pagaba los
costos, por el hecho de vivir con la constante de que
se inundaran los terrenos colindantes con Chapala.
Por tal motivo Crdenas denunciaba pblicamente
el papel de la Comisin.
Ante esto la Comisin Lerma Chapala Santiago
inici en la dcada de 1960 una nueva etapa de
obras, que buscaba dar respuesta a las quejas de
los estados de Mxico, Guanajuato y Michoacn.
Las primeras obras se encaminaron a corregir los
efectos causados por las inundaciones de 1958. En
el estado de Guanajuato se comienza la construccin
de pequeas represas y canales que contribuyan a la
recuperacin agrcola de la regin. As se construye
las presas Lomo de Toro, Santa Julia, Santa Rita y se
realiza el magno proyecto de la presa de La Begoa;
sobre el cause del ro de La Laja, afluente del Lerma.
Se construye el canal de Coria, que amplia las zonal
irrigada entre Jaral del Progreso y Salamanca, en
Michoacn se realizan importantes obras en la
Cinega de Chapala, destinadas a favorecer el riego
en las regiones de Sahuayo, Ixtlan y Pajacarn.
Desaparicin de la Comisin Lerma-Chapala-
Santiago
El dinamismo en la ejecucin de obras de los aos de
1960 contrasta con la decisin de dar fin a la Comisin
en los aos de 1970. Aunque no hay una explicacin
consistente en la toma de esta importante decisin,
dos hechos parece explicar su desaparicin, si bien
se a apuntado a razones de carcter presupuestal,
por parte del gobierno de Echevera, tambin es
cierto, que bajo el auspici de la propia Comisin se
desarroll y organiz, por el propio ingeniero Elas
Gonzlez Chvez, una divisin alterna de estudios.
Esta divisin sera conocida como Plan Lerma
Asistencia Tcnica (PLAT) y su formacin desde
los tempranos aos de 1963 suponan una visin
compleja sobre la cuenca, en la que se consideraban
aspectos de econmicos, sociales y culturales para
el desarrollo del campesino. El PLAT se compona
de un extenso cuerpo de especialistas, que iban
de economistas hasta ingenieros. Los objetivos
del PLAT, segn su impulsor, eran organizar a los
campesinos a travs de la iniciativa privada o por
medio de cooperativas, proporcionando asistencia
tcnica al agricultor, aumentando la superficie
irrigada, construyendo drenajes, pretenda adems
transformar la produccin; esto era asesorar al
campesino para diversificar su produccin por
medio de la adopcin de industrias zootcnicas
familiares.
22
El Plan Lerma supona en trminos
generales un proyecto integral, que tena como
objetivo central el desarrollo del campesino. El
propio Elas Gonzlez Chvez gestion ante el Banco
Interamericano de Desarrollo, la posibilidad de
obtener los recursos suficientes para implementar
el Plan. Su cometido tuvo xito, adoptndose por
el Gobierno Federal como un plan estratgico
para impulsar el desarrollo social y econmico de
la zona, lo que reditu en que el plan se afianzara
hasta mediados de la dcada de 1970; algunos aos
despus de la desaparicin de la Comisin que le
diera origen. En tal virtud la Comisin comenz a ser
visto como una instancia obsoleta en sus funciones.
Mxime cuando su formacin haba sido originada
por un hecho contingente, como la sequa sucedida
en la dcada de 1940.
Hombres trabajando en la limpia de canales,
1941, Zacapu, Michoacn, AHA, Aprovechamientos
Superficiales, c. 3669, exp. 50935.
3B
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Conclusin
Se ha enfatizado en los estudios contemporneos
sobre el agua, la tesis del creciente protagonismo
y control que el Estado moderno ha tenido de los
recursos hdricos del pas, en la ejecucin de obras
hidrulicas, la organizacin de distritos de riego y la
constitucin de comisiones en cuencas importantes
de Mxico. Esta visin ha contribuido a fortalecer
la idea de un poder federal fuerte, que se impona
de manera asimtrica a los poderes estatales y
locales. De hecho se ha sealado al rgimen de Daz
como el precursor de esta fisonoma centralista. Sin
embargo, y al revisar los orgenes y desarrollo de la
Comisin Lerma-Chapala-Santiago entre los aos
de 1950 y 1970, cabra realizar algunos matices
ha este orden interpretativo. En primer lugar es
importante apuntar que si bien la Comisin Lerma
fue organizada a solicitud del mismo presidente
de la Repblica, Miguel Alemn, su formulacin
obedeci a una exigencia local y al antagonismo
que comenzaba a generarse entre los estados de
Jalisco y Guanajuato. En segundo lugar habra que
apuntar que aunque la formacin de la Comisin
supone una tentativa por parte del Estado para
manejar y controlar el creciente malestar de los
usuarios de la cuenca (esto es el latente conflicto),
destinada a sostener las decisiones oficiales, result
a su vez una instancia con dinmica propia, siendo
su seno el lugar propicio para asumir posiciones
crticas frente al Estado. Por otra parte, el intento
de que la Comisin canalizara el descontento fracas
en la medida que la sociedad civil y sectores polticos
de Jalisco, Guanajuato y Michoacn, influyeron
de manera decisiva en el derrotero que tomara la
poltica hidrulica en la cuenca. Obligando, como en
el caso de la desecacin de una importante seccin del
Lago de Chapala, al Gobierno Federal a dar marcha
atrs en los proyectos sustentados por la Comisin.
De tal suerte que el estudio de la Comisin nos
permite asomarnos al juego poltico de la poca,
en el que al mbito local tena mucho que ver en la
formulacin de la poltica hidrulica a nivel federal.
De igual forma se contempla como los ingenieros
quedaban atrapados en este ajedrez poltico, ya
que su posicin estaba supeditada a estos vaivenes
entre la poltica local y nacional. Sus proyecciones
para hacer eficiente la cuenca se vieron alterados
por la necesidad de satisfacer las prioridades que las
entidades exigan, exponindose a la crtica de unos
y otros, en una labor oscilatoria, entre el mundo local
y la posicin oficial.
Reparacin del Dique de la Quinta Guadalupe, 1932, La Piedad, Michoacn, AHA, Aprovechamientos
Superficiales, c. 4166, exp. 56392
39
elriegoPorbombeodirectoeneldistritoderiego011,
altorolerma.
Nathalie Seguin Tovar
1
En la agricultura de riego se tienen distintos
tipos de acceso al agua, los cuales muchas veces
determinan las caractersticas socioeconmicas y
productivas de los agricultores. Se puede extraer
el agua subterrnea a travs de pozos, la cual es
usualmente utilizada para el cultivo de hortalizas
debido al control que se tiene en los riegos y a
la mejor calidad del agua-, mientras que el agua
superficial almacenada en presas se distribuye a
travs de canales para el cultivo preferentemente
de granos. Estas dos formas de acceder al agua han
sido ampliamente estudiadas. Sin embargo, existe
una tercera forma de obtener agua y es a travs del
bombeo directo en los ros y canales.
Para el estudio del bombeo directo seleccionamos
los bombeos existentes en el ro Lerma, corriente
principal de la cuenca Lerma-Chapala, en la zona
de mayor actividad agrcola alrededor del distrito
de riego 011 Alto ro Lerma. Este distrito cuenta
con 112 000 hectreas distribuidas en 11 mdulos
de riego, y representan alrededor de 40 % de la
superficie de los distritos de riego presentes en la
cuenca. Lo alimentan 3 presas (Sols, Tepuxtepec y
La Pursima) y un lago artificial (lago Yuriria) que ha
sido incluido en el sistema hidrulico para el manejo
del agua en el distrito de Riego 011.
La prctica de bombeo directo existe desde antes de
la creacin del los distritos de riego. El origen de estos
aprovechamientos se remonta al momento en que se
empez a usar el ro como canal de distribucin del
agua de las presas. El agua pasaba por el ro las veces
necesarias para los cultivos, circunstancia que los
agricultores ubicados fuera del permetro del distrito
de riego, pero contiguos al ro no desaprovecharon.
Esto permiti entonces que la superficie de riego
alguna vez limitada por la cantidad de agua que
pudiera pasar por el ro creciera cada vez ms
fuera de los lmites acordados por las autoridades.
Si bien es cierto que esta superficie ha crecido con
el tiempo, el estatuto legal de estos agricultores no
ha mejorado. Al transferir el manejo del agua a los
usuarios del distrito 011 en 1992, las asociaciones
de usuarios se encontraron entre una autoridad
(Comisin Nacional del Agua, CONAGUA) que niega
la existencia de estos agricultores y una realidad
donde varios miles de hectreas son regadas con
agua operada desde el sistema de presas, pero
bombeada directamente del ro. Lo inquietante de
esta situacin es la falta de claridad sobre el estatuto
jurdico de estos agricultores, ya que ni los propios
usuarios estn al corriente de su ilegalidad. Los
mdulos de riego, conociendo sus limitaciones para
controlar y queriendo evitar cualquier confrontacin
con sus compaeros agricultores, han optado por
hacerles pagar el agua que usan. Bajo este nuevo
estatuto calificado de precario, estos agricultores
ubicados fuera del distrito de riego pueden recibir
agua siempre y cuando se cubran primero las
necesidades de agua de los usuarios del distrito con
el volumen asignado.
Identificacin de zonas regadas fuera de los
distritos de riego
Una vez identificadas las zonas potenciales de
riego ilegal con base en imgenes de satlite,
se entrevist a los gerentes o presidentes de cada
mdulo de riego que estuviera al borde del ro para
detectar cuales sufran de un mayor impacto por la
prctica del bombeo directo, con el fin de identificar
cuantas hectreas dentro o fuera de su mdulo
reconocan eran regadas por bombeo directo. Sin
embargo la superficie no fue el nico indicador
para la determinacin de los mdulos a estudiar,
siendo que aguas arriba de Valle de Santiago la
pluviometra es superior. Era entonces importante
tomar en cuenta su localizacin para evaluar el
impacto que estas superficies regadas con agua de 1
Freshwater Action Network - Mxico
40
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bombeo directo tenan directamente en el volumen
asignado al mdulo. En los mdulos cerca de la presa
Sols el agua bombeada es el agua de retorno de los
campos mientras que a partir de Valle de Santiago
el clima se vuelve ms rido y el agua es absorbida
ms rpidamente por la tierra.
A partir de este momento apareci una cierta
integracin de los agricultores por bombeo directo
en el manejo del agua por parte de los mdulos hasta
ahora completamente desconocidos. Los mdulos
de Valle de Santiago, Salamanca y Abasolo han
incorporado en la recaudacin de las cuotas de riego
a los usuarios del bombeo directo. Esta integracin
parcial de los agricultores de bombeo directo ha
creado una situacin difcil de manejar y de falta de
claridad, lo cual repercute a escalas mayores. A nivel
de la cuenca hemos podido observar que el modelo
que calcula la demanda del recurso no cuenta con
los datos reales lo cual implica una simulacin de
escenarios de distribucin del agua superficial no
acordes a esta realidad. Las secciones 98, 99, 100, 101
y 102 son identificadas como las zonas de riego con
bombeo directo y son asociadas administrativamente
a los mdulos ms cercanos a estas (vase tabla 1 y
mapa 1) sin contar con el reconocimiento oficial. El
estudio y caracterizacin de esta prctica se centr
en estas secciones.
Acambaro
Salvatierra
Cortazar
Jaral
Valle
Salamanca
Abasolo
Huanimaro
0
600
600
300
600
2 700
4 500
500
8 849
15 897
18 448
6 689
13 678
14 157
16 365
3 731
Superficie regada por bombeo directo en cada mdulo
Mdulo Superficie regada por
bombeo directo (ha)
Superficie total del
mdulo (ha)
Tabla 1
Mapa 1
Mdulos oficiales y secciones de bombeo directo
Fuente: elaboracin propia.
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41
Caracterizacin y dinmica de la prctica del
bombeo directo
La extraccin directa del agua del ro se da a travs
de diversas bombas. Se logr la identificacin de
cuatro tipos de bombas segn la fuente de energa
que utiliza para su funcionamiento. Las bombas
elctricas son las ms comunes (60%) pero aun
existen las fijas de diesel (29%), y las bombas de
diesel desmontables (8%) y las bombas alimentadas
por el motor de un tractor (3%), como se nota en la
grfica 1.
Grfica 1
La electrificacin de la regin al igual que la tarifa
subsidiada para el sector agrcola jug un papel
importante para la transferencia de las bombas
de diesel a las bombas elctricas pero tambin
por su eficiencia y facilidad de uso. Para poder
obtener el permiso de electrificacin de su parcela,
es indispensable que el mdulo certifique que est
al corriente con sus pagos, pero lo que se paga en
los mdulos es el derecho al agua, y esto no debera
de ser posible ya que son bombeos no autorizados.
Esto representa una gran contradiccin en la gestin
revelando la falta de claridad de la situacin de estos
agricultores. Sin embargo, aun existen zonas como
la 102 que no han logrado obtener los permisos
necesarios para la instalacin de bombas al lado
del ro y se ven obligados a continuar con el diesel a
pesar de ser ms costoso.
Un total de 698 bombas estn instaladas a lo largo
de las dos orillas del ro Lerma. La ribera izquierda
(60%) tiene 419 bombas de las cuales 377 estn
situadas fuera del distrito, mientras que en la ribera
derecha no tiene ms que 279 (40%) y alrededor
de la mitad pertenecen al distrito. Su localizacin
con respecto al ro, es importante para entender
las particularidades y organizacin de los bombeos
dentro de estas zonas.
Las secciones correspondientes tienen caractersticas
muy diferentes entre ellas. De aguas arriba a aguas
abajo, sentido en el cual fueron numeradas, aparece
primero la seccin 98. Esta es la ms pequea de
las secciones, se encuentra sobre la misma ribera y
pegada al mdulo de Valle de Santiago lo que facilita
y explica su fuerte integracin al mdulo. La seccin
99 se encuentra distribuida sobre las dos riberas a lo
largo de 70 kilmetros, pertenece estatutariamente
ms que la mitad al mdulo Salamanca, pero la
dinmica de las dos mitades es similar. Las otras
tres secciones (100-101-102) estn completamente
fuera del lmite de los mdulos y por tanto fuera
del distrito, es una zona que se extiende a lo largo
del ro entre dos mdulos, el de Abasolo (ro arriba)
y el de Huanmaro (ro abajo). Estas tres ltimas
secciones han sido adjudicadas al mdulo de Abasolo
para su gestin.
Dos indicadores ms que podan proporcionar una
informacin interesante para la descripcin de sus
bombas son: el dimetro de extraccin, que nos da
una idea de la capacidad de extraccin de la bomba,
2
y la potencia del motor utilizado que nos puede dar
una idea del tamao de la explotacin. Sin embargo,
analizando las relaciones entre dimetro, potencia, y
superficie irrigada no encontramos ms que factores
de correlacin muy dbiles entre las variables que no
nos permitieron revelar una relacin suficientemente
fuerte para describir un comportamiento particular.
La relacin entre superficie irrigada, la potencia y
el dimetro (sup=cste potencia x dimetro), tiene un
factor de correlacin de 0.56 y valores an ms bajos
si se analizan por pares (0,43 superficie/dimetro,
0,39 potencia/dimetro, y 0.31 superficie/potencia).
Sin embargo, existe una distribucin por dimetro de
extraccin que merece un comentario. Las medidas
4, 6 et 8 son significativamente mayoritarias
en todas las secciones, lo cual no es sorprendente
sabiendo que son tambin medidas que son las ms
comerciales. Sin embargo la proporcin presente en
cada seccin es diferente.
2
El clculo hecho por los canaleros consiste en tomar el cuadrado
del dimetro en pulgadas para traducirlo en el caudal transport-
able en l/seg ej. : dimetro=4 caudal max =16 l/s
42
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Las secciones que tienen bombeos con dimetros
superiores a 8 son las secciones 98 y 99 que resultan
ser las secciones mejor organizadas e incorporadas
a los mdulos, Valle de Santiago para la 98 y
Salamanca para la 99. La asociacin de regantes
del Valle de Santiago est muy bien organizada,
ha creado un banco interno de prstamo para los
agricultores de tal suerte que puedan tener granos
e insumos necesarios para la siembra y no lo tienen
que pagar ms que una vez vendida su cosecha,
que de hecho es comprada y comercializada por la
misma asociacin. Los precios no son los mejores
sin embargo esto ofrece cierta tranquilidad al
agricultor. Existe tambin, al interior de est
organizacin, un seguro que los protege de las
inclemencias climticas que no son tan ocasionales.
En la regin entre los aos 2001 y 2004, el granizo,
las heladas y las inundaciones han hecho que se
pierda una buena parte de las cosechas. Este tipo
de organizacin parecera ser la razn principal por
la cual los agricultores puedan invertir en tuberas
ms grandes con dimetros oscilando entre 10 y 16.
Para la seccin 99 de Salamanca, la asociacin esta
menos organizada pero existe, mientras que para las
secciones 100, 101 y 102 este tipo de organizacin
no existe y los agricultores se encuentran solos en
la gestin de sus tierras y sus cosechas.
La identificacin de esta organizacin segn la
localizacin nos ha permitido transformar el
parmetro de seccin en una variable continua
para poder entonces hacer un anlisis factorial en
componentes principales que consiste en identificar
tipologas de agricultores. El resultado de este
anlisis no se ha incluido en este artculo pero puede
ser consultado en el estudio completo de Seguin.
3
Tipos de cultivo
El riego ofrece la posibilidad de realizar dos ciclos por
ao, uno en otoo-invierno OI,
4
el otro en primavera-
verano, PV
5
(vese Tabla 2).

Permite aumentar los
rendimientos, creando un segundo ciclo de cosecha
en la poca seca y minimizando el riesgo climtico.
Para los cultivos de ciclo corto, es incluso posible,
a veces, de hacer tres ciclos o ms por ao (cebolla,
lechuga, pepino o fresa), sin embargo, por la mala
calidad del agua que circula por el Lerma es con
agua de pozo y no el agua bombeada del ro que se
riegan esos cultivos.
En la regin del Bajo, los sectores productivos
modernos han desplazado a los cultivos tradicionales.
En la agricultura la conversin hacia las culturas ms
comerciales como la cebada y el sorgo desplazaron
los productos de subsistencia.
6
El dficit hdrico de
la cuenca ayudo a esta reconversin de productos.
La cebada siendo una de los cultivos que utilizan
menos agua, fue impulsada en los ltimos aos
por el gobierno, asegurndoles una venta a un
precio preestablecido. Actualmente la cebada
(60%) pero tambin el trigo (36%) son los cultivos
mas frecuentes sembrados durante el ciclo OI en
nuestra zona de estudio. En PV no se utiliza ms
que un riego al sembrar pero si las lluvias llegan
demasiado tarde, un riego denominado de auxilio
es posible. Los cultivos sembrados en ese ciclo son
el maz (19%) y sorgo (79%).
El bajo porcentaje de otros cultivos presentes en
nuestras secciones conciernen sobretodo la alfalfa.
La alfalfa es un cultivo de subsistencia relacionado
al ganado para consumo familiar. No hay una gran
produccin. Sin embargo, se puede diferenciar
los cultivos familiares al interior de las parcelas
y los que se realizan al interior del cauce mayor
del ro. Los primeros utilizan y pagan el agua a
los mdulos, mientras que los segundos tienen un
permiso expedido por la CONAGUA permitindoles
utilizar el agua del ro en una zona federal (Segunda
incoherencia sobre la postura de la CONAGUA).
En lo que concierne los cultivos de hortalizas, no
pueden ser regados con agua de presa, primero
porque no se puede asegurar el nmero de riegos
3
Nathalie Seguin Tovar, A la Bsqueda de una gestin integrada
del recurso hdrico en la Cuenca del Lerma Chapala. Caract-
rizacin, dinmicas e impacto del bombeo directo, IMTA-IRD-
Universidad de Montpellier, 2004.
4
Ciclo entre diciembre y mayo (trigo, cebada)
5
Ciclo entre junio y noviembre (maz, sorgo)
6
Roberto Romero, Evaluacin social del distrito de riego 011,
en Regiones, 2003.
98
99
100
101
102
7
37
59
30
49
83
60
40
69
49
83
60
40
69
49
18
27
29
15
8
80
70
69
84
90
2
3
2
1
2
Tipos de Cultivos por seccin
Seccin Ciclo OI 2003-2004 Ciclo PV 2003-2004
Tabla 2
Trigo (%) Cebada (%) otro Maz (%) Sorgo (%) otro
Fuente: estadsticas correspondientes a los datos de los canaleros reportados a
los mdulos.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
43
necesarios para las hortalizas y segundo por la
contaminacin del Lerma que es usado como
drenaje industrial y urbano. Sin embargo, segn
varios agricultores existen algunos individuos que
bombean del Lerma para completar los riegos que les
hacen falta. Encontraremos esta prctica sobretodo
en los agricultores que tienen un pozo y que pueden
entonces certificar que sus cultivos son realmente
regados con agua de pozo, lo cual es imprescindible
para poder venderlos.
Dinmicas de bombeo
Dada la organizacin del riego en los mdulos,
el acceso al agua superficial presenta algunos
problemas. El nmero de riegos es limitado, y es
imposible sembrar cultivos que requieran ms riegos
de los que se han decidido a nivel comit hidrulico
del distrito de riego, a menos que haya agua en exceso
con respecto a las necesidades de los usuarios.
Por otro lado, el agua no est disponible ms que en
un periodo preciso, en el que las presas liberan el
agua de diciembre a fin de mayo para el ciclo OI y
luego un ltimo riego es distribuido en junio para la
siembre del cultivo de PV. Por la infraestructura y la
forma de retencin del agua, los agricultores aguas
abajo de un canal estn en desventaja. El agua llega
ms tarde que aguas arriba y puede ocasionar un
retraso en la siembra entre aguas arriba y aguas
abajo pudiendo llegar a 30 das de diferencia. Por
otro lado, el aprovisionamiento del agua es incierto
para los agricultores al final del canal en los aos en
los que el volumen de agua asignada al mdulo es
bajo. Esto ha empujado a los agricultores situados
cerca del ro, a resolver ellos mismos sus problemas
instalando bombas directamente en el ro y evitar de
esta forma el riesgo de perder su cosecha en caso de
que el agua por gravedad no llegue. De esta manera
es que los agricultores teniendo derecho de agua
por gravedad se convierten en usuarios de bombeos
directos, y toman su agua directamente en el ro sin
que pueda ser realmente contabilizada por el mdulo.
Esta agua bombeada les sale ms cara puesto que
tienen que pagar la electricidad pero de esta manera
aseguran los riegos en los tiempos necesarios. Los
mdulos han aceptado esto y les hacen pagar una
cuota ligeramente inferior. Es as que encontramos
en las 5 secciones una mezcla entre legal y no legal.
Estos volmenes aunque sean estimados deben ser
reportados para la contabilidad de agua asignada a
cada mdulo. Sin embargo, eso no es siempre el caso
(como bien lo confirm la persona encargada de ello
en los mdulos) y entrenada en errores en los clculos
de los volmenes de demanda real de agua.
Para conocer la dinmica de los regantes por
bombeo directo han buscado reconocer las diferentes
organizaciones de usuarios que pueden existir entre
todos los usuarios de bombeo directo, seccin de ro
o alrededor de una misma bomba. La superficie que
cada bomba puede regar y el nmero de usuarios por
bomba eran igual de importantes para describir y
comprender mejor esta prctica.
Una organizacin a nivel de todos los agricultores
que utilicen el bombeo directo como acceso al agua,
no existe, y resulta muy difcil por la distancia que
existe entre las secciones, la dificultad de transporte
en la regin y la falta de informacin con respecto
al problema del agua que existe en la cuenca. En
cuanto a una organizacin a lo largo del ro, en
efecto existe pero es principalmente por cuestiones
administrativas que esta fue creada. Corresponde
justamente a las secciones (98, 99, 100, 101 y 102)
de las cuales hemos estado hablando y determina el
centro donde se tienen que pagar las cuotas del agua.
La nica organizacin de agricultores de bombeos
directos que resalta, es la que existe alrededor de
la bomba misma. Hemos encontrado dos tipos de
dinmicas de bombeos, la de bombeo individual y por
lo tanto el agricultor organiza tandeos en su parcela
o la bomba puede ser colectiva y puede tener entre 2
y varias decenas de usuarios (ver grfica 2).
Grfica 2
En cuanto a lo que concierne la relacin entre el
nmero de regantes agrupados alrededor de una
bomba y la superficie regada, si agrupamos a todos
los agricultores el factor de correlacin no es ms que
0,56. Sin embargo, si el anlisis se hace separando
44
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
el tipo de agricultores segn la posesin de la tierra,
es decir propiedad privada pequea propiedad
(descendientes de los grandes hacendados) y los
ejidatarios, existe una correlacin (R2=0,74) entre el
tamao de la superficie y el nmero de agricultores
ejidatarios agrupados. Este resultado era coherente
ya que los ejidatarios no pueden tener grandes
superficies (dado el origen de sus tierras) y no
tienen un poder adquisitivo elevado para comprar
las bombas potentes para sus propiedades (que en
promedio es de 3.7 hectreas). Contrariamente,
los pequeos propietarios se agrupan sin que la
superficie sea un factor importante (R2=0,16). En
efecto podemos decir que los propietarios privados
actan en toda libertad pero tambin con una gran
falta de conocimiento tcnico. Esto explicara el
uso innecesario de motores potentes sin que la
superficie regada sea grande o tambin que no
tengan la necesidad de organizarse para tener acceso
a una bomba potente o un sistema de extraccin de
dimetro grande.
Segn el anlisis de datos del inventario se nota que
son sobre todo las bombas de diesel que extraen el
agua de manera individual pero que la superficie
regada no rebasa las 12 hectreas. Esto corresponde
a la dinmica existente antes de la electrificacin
pero tambin se podra explicar por el hecho que las
bombas de diesel fijas o sobre tractor son viejas y no
son tan potentes como las elctricas, limitando as
la superficie a regar, y de manera menos directa, el
nmero de usuarios posibles (ver grfica 3).
Grfica 3
Tcnicas de Riego
En estos sistemas de riego, la distribucin del agua a
nivel parcelario se hace esencialmente por melgas, y
el agua superficial esta principalmente encaminada
hasta la parcela por gravedad en superficie libre.
Sin embargo, las secciones que se han extendido y
por ende alejado de la ribera de varios kilmetros
se han provisto de sistemas de tubos enterrados que
conducen el agua bajo presin hasta una vlvula a
la entrada de la parcela. Esto reduce las prdidas y
permite al agua llegar ms fcilmente a la parcela
en cuestin. Ah, un tubo de PVC con una serie de
compuertas se conecta a la vlvula y permite regular
fcilmente el nmero de melgas regadas. Las
variaciones de caudal a la entrada de la parcela al
igual que las variaciones de la pendiente y de textura
del suelo obligan al regante a adaptarse a cada
situacin y a controlar y regular constantemente
el riego. Para ello, su principal herramienta es una
pala con la cual tapa los surcos para no dejar el agua
ms que en un nmero limitado de surcos. Tambin
puede regular el caudal de entrada en la parcela.
Un control minucioso y un conocimiento preciso de
las necesidades de cada cultivo son necesarios para
aumentar su eficiencia de la irrigacin, limitar las
prdidas al final del surco o por infiltracin.
7
El
riego por gravedad por melgas no es forzosamente
ms desperdiciador en agua que las otras tcnicas
de riego. Todo depende de la manera en la que se
lleva a cabo. Cuando no se le tiene bien controlada,
las prdidas de agua pueden ser importantes y el
rendimiento heterogneo al interior de una misma
parcela si una zona se inunda y otra no recibe
agua.
El modelo tcnico de produccin promovido por
las polticas agrcolas mexicanas en los distritos
de riego es un modelo motorizado, que utiliza
tcnicas modernas, mquinas agrcolas al igual
que muchos insumos de origen industrial. Este
modelo se reproduce en las secciones estudiadas, la
utilizacin de tractores, herramienta de labranza
y de aspersin al igual que los tractores trilladores
y cosechadores es muy comn. Dicha motorizacin
coexiste con tcnicas y prcticas ms antiguas como,
por ejemplo, el levantar la tierra con caballos, que
por falta de posibilidades econmicas en algunas
unidades de produccin no pudieron o no tuvieron
7
D. Jourdain, Vers une diminution de la consommation de leau
par lagriculture. Ralisable oui, mais quel cot ? Le cas des
producteurs du Bajo Guanajuatense, Mexique, Prsentation
de problmatique de thse, 2002, (non publi).
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
45
el inters de invertir en mquinas agrcolas. Estas
tienen la posibilidad de acceder a la mecanizacin
a travs de prestadores de servicios dados por otros
agricultores muy desarrollados en la zona. Existe
de esta manera una gran desigualdad entre las
unidades de produccin en funcin del grado de
mecanizacin (incluyendo las bombas).
Estimacin de volmenes bombeados.
Las medidas tomadas directamente a la salida de
las bombas resultaron difciles por la dificultad
de acceso a ellas. Se encontraban al ras del suelo
o vertan verticalmente lo cual hizo imposible la
recoleccin del agua para su medicin. Escogimos
entonces un mtodo indirecto donde se trata de
precisar al mximo:
La superficie regada por bombeo directo
Los tipos de cultivo para identificar el nmero de
riegos por ciclo
Las lminas de agua usadas por gravedad, en las
zonas aledaas a nuestra zona de estudio.
Con estos datos podremos estimar el volumen
de agua realmente bombeado para regar estas
superficies. Las superficies consideradas son
estimaciones hechas por los canaleros. Son ellos
que estn en contacto directo con los agricultores
utilizando este tipo de bombeo y recorren la zona
diario. Su estimacin me pareci ms cercana a la
realidad. El volumen censado, es interesante para
poder hacer una tipologa, sin embargo, conserva un
aspecto oficial donde la CONAGUA no puede o no
quiere reconocer la realidad de estas prcticas.
Conocer los tipos de cultivo de cada seccin es
importante para poder saber la proporcin de trigo
y cebada irrigada en total. El trigo requiere un
riego suplementario. Utilizaremos lminas de agua
reportadas por la Sociedad de Responsabilidad
Limitada del DR011 (responsables de gestionar
el agua de las presas a la entrega de sta por la
CONAGUA para el PV2003 y OI2004.)
Segn la CONAGUA la superficie regada por
bombeo directo no ha variado mucho en los ltimos
aos. Sin embargo las superficies estimadas por los
responsables de estas zonas, los canaleros, reportan
superficies bastante ms grandes (tabla 3). Las
superficies reportadas corresponden a los volmenes
que se consideran para la gestin del agua. Estos
volmenes estn en general falseados para que el
volumen entregado al mdulo (que gestiona el agua
a nivel seccin) no sufra una disminucin demasiado
grande en su volumen correspondiente.
Las superficies segn el ltimo censo y segn los
reporte de los canaleros son presentados en la
siguiente tabla al igual que el volumen reportado,
censado y el calculado con las superficies estimadas
por los canaleros. La lmina promedio de agua fue
retomada de los datos obtenidos por la Sociedad
de Responsabilidad Limitada que administra el
volumen de agua para todos los mdulos. Las lminas
de Abasolo son inferiores alas del mdulo de Valle de
Santiago y Salamanca ya que el calculo hecho por los
mdulos no consideran ninguna perdida por volumen
bombeado lo cual hace que como Abasolo gestiona
tres secciones que rebasan incluso la superficie
oficial del mdulo, la lmina de agua resultante
significativamente inferior a las lminas de agua
de otros mdulos.
98
99
100
101
102
Total
-
-
-
-
-
32 114 900
580
2934
2711
1254
1145
5 552 920
24 410 587
136 56 934
8 683 448
6 429 633
58 733 522
825
3000
4500
1400
1400
7 898 550
24 959 700
22 669 200
9 694 440
7 861 560
73 083 450
Volmenes extrados del Lerma por bombeo directo
Seccin Volumen anuales
reportados por
los mdulos a la
CNA (m3)
Volumen anual
calculado segn
superficie
censada
Superficie
estimada por
los canaleros
Volumen anual
calculado segn
superficie de
canaleros
Superficie
censada por
CNA
Tabla 3
46
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
Las diferencias entre los volmenes reportados, los
volmenes censados y los volmenes calculados son
significativos. El volumen reportado es aquel que
se utiliza como entrada al modelo de creacin de
escenarios pero tambin para prever la distribucin
de agua a nivel del distrito. Esto tiene forzosamente
un impacto en la gestin del agua.
Conclusiones y Perspectivas
Los bombeos directos en el ro principal de la cuenca
del Lerma-Chapala siempre han existido, sin
embargo solo cuando el dficit hdrico de la cuenca
aument, los volmenes bombeados se hicieron
perceptibles a los ojos de los administradores del
agua. El ro es utilizado como el canal de distribucin
del agua de presa. Esto ha sido la causa principal
por la cual las zonas irrigadas, ofrecen al agricultor
(fuera del sistema por gravedad) cierta tranquilidad,
que es garantizada por el pago del volumen extrado
a las asociaciones de riego (mdulos) ms cercanos.
La transferencia de gestin a los usuarios realizada
en 1992 no ha logrado cumplir con sus objetivos
principales: la disminucin del volumen de agua
usado por la agricultura ni la integracin de los
usuarios a la toma de decisiones con respecto al
recurso hdrico para lograr una Gestin Integrada
del Recurso Hdrico como lo marca el Programa
Nacional Hdrico.
Todava se buscan ahorros de agua en la agricultura
en estos sistemas. Las tcnicas de ahorro importadas
de modelos extranjeros como la siembra directa
o la nivelacin lser no pueden an demostrar
un ahorro real de agua. Para poder determinar
donde pasan los excedentes de agua y eliminarlos,
es importante conocer ampliamente a todos los
usuarios del recurso. El riego por gravedad y por
pozos es muy conocido hoy en da, mientras que
los bombeos directos estn caracterizados por
una falta de claridad administrativa que a su vez
conlleva una falta de informacin confiable sobre
esta prctica. Utilizando el mtodo de encuesta
(una muestreo aleatorio en campo) y un anlisis
de las componentes principales del inventario de
las bombas, hemos podido por un lado caracterizar
y clasificar los bombeos directos y por el otro lado,
estimar el volumen real bombeado. Este estudio,
contribuye a completar la informacin sobre todos
los usuarios del agua de presa.
El volumen real asociado a esta prctica duplica
el volumen utilizado en el modelo de simulacin
de escenarios que usa el Consejo de Cuenca. Los
problemas de gestin del recurso existente en
este distrito son en gran parte el resultado de la
falta de reconocimiento de esta prctica lo cual
entrena errores en el modelo de clculo de la
demanda del agua. Pero tambin es importante,
conocer las dinmicas, tcnicas, tipos de bombeo,
y contexto socioeconmico de esta prctica, y de
integrar tambin estos datos a la informacin
utilizada para crear los escenarios relativos al
futuro de esta cuenca. Estos agricultores que en
su mayora son viejos dependen fuertemente de
esta agua bombeada para vivir ya que no tienen
ninguna otra formacin y viven nicamente de
la agricultura.
La gestin integral tiene que lograr que los
intereses de los distintos usos y usuarios sean
integrados logrando as reducir los conflictos.
Para ello es indispensable tener un flujo de
informacin entre todos los actores. El trabajo
de campo enriquecido por las entrevistas y
reportes de los gestionadores permiti evidenciar
los cortes en la comunicacin entre usuarios y
administradores. A partir de estos, analizando
las dinmicas y flujos de informacin se revela la
importancia del rol del canalero. Es a este nivel
que se encuentra el usuario con el gestionador y es
a partir de ah que se desarrolla la comunicacin
y la divulgacin de intereses del administrador
a todos los niveles, al igual que los de los
agricultores. Es por ello que habr que empezar
por formar y desarrollar capacidades, a los
mismos canaleros, sobre la situacin de la cuenca,
de las negociaciones, y de las razones por las que
los usuarios tienen que hacer un esfuerzo para
reestablecer el equilibrio en la explotacin del
recurso hdrico.
La CONAGUA y la Sociedad, agrupando a las
asociaciones de riego (SdRL), tienen un proyecto
que prev la extensin del canal Coria (canal
principal de distribucin a parte del ro) hasta
la entrada de Huanmaro. Esto eliminara el
pasaje del agua de presa a travs del Lerma. En
efecto si suponemos que nadie tiene el derecho de
regar fuera de los mdulos, esta solucin parece
atinada. Sin embargo la realidad es otra, existen
alrededor de 8 700 agricultores que dependen
completamente de este recurso y que practican
el bombeo directo para poder vivir. Por un lado,
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
47
los mdulos ya hacen pagar el agua bombeada
y utilizada por estos agricultores. Esto crea
una situacin contradictoria donde un sector de
los administradores no reconoce legalmente la
existencia de esta prctica, y por el otro sector lo
integra al sistema de pago. Los agricultores por
otro lado no estn conscientes de su situacin de
ilegalidad, ni de los problemas ligados al recurso
que existen en la regin. Se trata entonces de
una integracin parcial a la gestin del recurso.
Adems, existe un sistema de autorregulacin
ligado al costo del bombeo que limita el volumen
utilizado por hectrea (por lo que hacen un uso
ms eficiente que los que riegan por gravedad en
los mdulos legales). Sin embargo el hecho de no
reconocerlos oficialmente conlleva datos falsos que
son manipulados segn intereses del mdulo. Esto
tiene forzosamente un impacto en los escenarios
creados para tomar decisiones relativas a la
cuenca Lerma-Chapala.
El riesgo de tomar una decisin donde los
agricultores no sean tomados en cuenta es grande,
y podra traer fuertes problemas sociales de
desaprobacin e incluso llegar al levantamiento
(lo cual ya sucedi cuando se hizo un trasvase
directo al lago de Chapala)
Dado que los bombeos directos se encuentran
parcialmente integrados a la gestin y que toda
posibilidad de eliminar o controlar esta prctica
entrenara fuertes problemas sociales o de
inversin fuertes (difcilmente realizables), la
perspectiva ms viable sera:
Mantener la organizacin administrativa actual de las
secciones de bombeo directo ligadas a las asociaciones
de riego existentes.
Integrar el volumen real al modelo de clculo de la
demanda para que la creacin de escenarios sea lo ms
representativo posible.
Mantener el trabajo de supervisin de canaleros
pero formndolos e informndolos de la situacin de
la cuenca para que puedan a su vez informar a los
usuarios.
Restablecer un flujo de comunicacin entre usuarios
y gestionadores para as lograr realmente una gestin
integral del recurso.
El impacto de la prctica de bombeo directo al interior
del distrito DR011 es un ejemplo de lo que puede
ocurrir en una cuenca cuando no se toman en cuenta
a todos los usuarios y cuando la comunicacin entre
usuarios y administradores no existe. Hemos podido
demostrar a lo largo de esta investigacin que la falta
de reconocimiento y por lo tanto la falta de datos de
uno de los usuarios de una cuenca puede acarrear
problemas de administracin que pueden traducirse
en conflictos a distintos niveles. La falta de claridad
administrativa no queriendo reconocer una realidad
como la de la existencia de regantes subsistiendo
gracias al bombeo ilegal puede repercutir a escala
de una cuenca completa. Las decisiones tomadas en
el seno del Consejo de Cuenca se hacen con la ayuda
de un modelo de simulacin de escenarios que supone
recolectar la informacin de todos los usuarios. Si esto
est incompleto o se omite un usuario, los escenarios
resultan falseados y llevan a la toma de decisin de
escenarios no apegados a la realidad que niegan
la existencia de toda una poblacin o actividad. Y
entonces, la confrontacin entre usuarios puede
tener lugar o incluso confrontaciones entre Estados
mismos puede ocasionarse, como ha sido el caso en
la Cuenca del Lerma Chapala.
4B
elrodeo,unacasodeunidadde
riegoautogestionada
Nohora Beatriz Guzmn Ramrez
1
1
Universidad Autnoma del Estado de Morelos. Facultad de
Humanidades. Departamento de Antropologa
Introduccin
A partir de 1990 la poltica hidroagrcola se ha
orientado a reorganizar los sistemas de riego con
base en la descentralizacin de su manejo y en la
impulso de procesos de autogestin por parte de
sus propios usuarios. En los distritos de riego se
promovi la llamada transferencia de los mdulos
de riego a asociaciones de usuarios, para lo cual, la
Comisin Nacional del Agua (CONAGUA), defini
secciones de riego que por su extensin entre 4
y 8 mil hectreas- pudieran convertirse en reas
financieramente viables, y que por su infraestructura
se pudieran operar autnomamente. Tambin inici
un proceso de organizacin de asociaciones civiles
con el fin de que los agricultores en grupo recibieran
el ttulo de concesin de agua y las negociaciones
para que consintieran las condiciones que implicaba
este proyecto con respaldo del Banco Mundial. Una
de las condiciones ms difciles de aceptar siempre
fue la del incremento en la tarifa de agua, la cual
tuvo que ser aumentada de manera considerable
en muchas ocasiones, para permitir la operacin y
conservacin normal de los sistemas de riego, ya que
a principios de la dcada de 1990, el subsidio federal
a los distritos de riego alcanzaba el 84 por ciento.
El caso del sistema de riego de la presa de El
Rodeo es uno que resulta contrastante del proceso
seguido a nivel nacional, ya que al no aceptar las
condiciones que estableca la CONAGUA, se les
entreg un ttulo de concesin de pequeo riego;
esto es, pasaron de ser distrito a unidad de riego,
con lo cual la CONAGUA ya no se comprometa
a la reparacin y modernizacin del sistema. Sin
embargo, los agricultores de este sistema han
mostrado su capacidad de autogestin a pesar de las
fuertes presiones econmicas y las transformaciones
de su entorno socioeconmico. Con esto se cierra
un ciclo de la historia de este sistema de riego que
iniciara cuando se les entregaron tierras y aguas de
la hacienda a los ejidos que se beneficiaron, y despus
de varias dcadas bajo su manejo, el gobierno federal
decidiera asumir su operacin.
La unidad de riego de El Rodeo se localiza en la
regin poniente del Estado de Morelos, regando
1 063.3 hectreas correspondiente a los ejidos y
la pequea propiedad de Mazatepec, Miacatln y
Coatetelco. Constituida a partir del antiguo sistema
de riego de la hacienda San Salvador Miacatln.
Aprovecha las aguas del ro Tembembe, que nace
en la vertiente sur del macizo de Zempoala, y en la
primera parte de su recorrido toma una direccin
general hacia el sur, desvindose hacia el suroeste
en la zona de Miacatln, para desembocar cerca de
la poblacin de Puente de Ixtla en el ro Tetecala,
afluente del Ro Amacuzac, que a su vez es tributario
del ro Balsas y descarga en el Ocano Pacfico.
La obra hidrulica de la hacienda de San
Salvador Miacatln
Esta hacienda es de origen colonial, y de la cual se
tienen noticias que ya funcionaba en el ao de 1700
un trapiche para el procesamiento de la caa de
azcar.
2
Las primeras obras hidrulicas de gran
envergadura en la hacienda son desarrolladas en el
siglo XIX, entre 1886 y 1892, las cuales tienen por
objeto almacenar en la laguna El Rodeo parte de las
aguas que en poca de lluvia lleva el ro Tembembe
y cuya cantidad de agua es variable.
3

Por iniciativa de don Wilfredo Amor, entonces dueo de
la hacienda San Gabriel, el ingeniero Manuel Snchez
Facio, construy una importante represa en el ro Tem-
bembe para desviar sus aguas hace la poza del Rodeo
2
Gisela Von Wobeser, La hacienda Azucarera en la poca colo-
nial, SEP-UNAM, Mxico, 1988, p. 103.
3
Archivo Histrico del Agua (AHA), Aprovechamientos Super-
ficiales, c. 78, exp. 1549
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3

por el canal de Perritos, que desde entonces qued
convertida en laguna y sirvi para irrigar las tierras
de Miacatln y otras haciendas vecinas.
4
La obra original de la presa derivadora de
Miacatln an se conserva, la cual da una idea
de la enormidad de las construcciones antiguas.
La presa de Miacatln se construy sobre el ro
Tembembe, a unos 9 kilmetros aguas abajo de la
presa derivadora de Perritos, que regularizaba los
volmenes de agua que dejaban pasar la primera
y las aguas derivadas de la laguna El Rodeo, para
utilizarla en el riego de terrenos aguas abajo. Esta
obra es de mampostera de primera, consistente
en lozas de cantera perfectamente labrada en
forma rectangular y de tamao uniforme, la cual
est revestida. Es una presa vertedora con un
cimacio, tiene en la corona una parte horizontal de
ms de tres metros de anchura de la cual arranca
en su extremo de aguas abajo, la primera curva
del cimacio con un radio de ms de dos metros.
Por otra parte este cimacio tiene un radio de ms
de dos metros; este cimacio es posible que no
trabaje como tal, pues esta demasiado vertical
y las grandes avenidas el agua toca la pared de
aguas abajo, sino que golpea directamente en la
curva de la base, segn se puede apreciar por las
huellas que ha dejado el agua en dicho lugar.
5
El agua de la presa de Miacatln era empleada
para el riego, mover el trapiche, la maquinaria
de la fbrica de azcar y alcohol y dar luz a los
edificios de la hacienda. Para generar la energa
elctrica se instal primero una rueda hidrulica,
que en 1940 todava se conservaba, con un
dimetro de 8.2 metros y tanto su armazn como
sus canjilones eran metlicos. Posteriormente, a
comienzos del siglo XX, la sustituyeron por una
rueda Pelton con la cual se trabaj en la hacienda
hasta la dcada de los cuarenta.
6

El sistema de riego que se construy en los tiempos
de la hacienda consist tambin en una presa
de derivacin de las aguas del ro Tembembe,
denominada presa de Perritos, as como el canal
del mismo nombre.
7
El canal tena una longitud
de 7 kilmetros y estaba localizado en la ladera
izquierda del ro, hacia la laguna de El Rodeo,
de donde se extraa el agua mediante una obra de
toma que consista en una torre provista de dos
compuertas deslizantes, una para la operacin y
otra para emergencias y un tnel. En la salida del
tnel tenan origen dos canales; uno se dirige a la
laguna de Coatetelco y otra con direccin paralela
al actual canal de El Rodeo. Estas obras tenan
caractersticas semejantes a todas las construidas
en el pas durante el siglo XIX, que consistan en
estructuras de mampostera con perfiles de grandes
espesores.
Adems del sistema anterior, como a unos 300 metros
aguas abajo de la presa de Miacatln, se construy
una presa derivadora, denominada La Toma, donde
tenia su origen el canal del mismo nombre, que regaba
terrenos de la margen izquierda y pasaba en forma
de acueducto al este de la poblacin de Miacatln,
siendo en esta estructura donde descargaba el
antiguo canal de El Rodeo. Mediante el canal de La
Toma se regaban terrenos situados en la margen
izquierda del ro Tembembe y los comprendidos
entre esta corriente y la poblacin de Miacatln.
Un lateral del canal de La Toma, con longitud e 4.5
kilmetros cruzaba el ro Tembembe mediante el
acueducto llamado de Los Arcos, pasando a regar
terrenos de la margen derecha. La ltima derivacin
establecida sobre el ro Tembembe, fue la presa de
Mazatepec, que deriva a un tnel que descarga en
un canal de 1.5 kilmetros de longitud.
El conjunto de las obras descritas funcion en forma
satisfactoria hasta el ao de 1913, ao en que la
hacienda fue ocupada por los zapatistas, quienes
la mantuvieron en su poder alrededor de 10 aos.
Para 1917, los apoderados de la seora Francisca
Campero de Pasquel, heredera de la hacienda de San
Salvador Miacatln, denunciaban que la hacienda
se encontraba en poder de los zapatistas, quienes
haban quemado, saqueado y arruinado la hacienda.
8

Un ao despus los documentos dan cuenta que
todava no podan hacer uso de la hacienda.
Tras el abandono de los trabajos en la hacienda
el sistema de riego tambin fue abandonado. La
presa Perritos fue destruida por las avenidas del
ro Tembembe y el canal de conduccin empez a
tener muy fuertes filtraciones en algunos tramos,
derrumbndose frecuentemente los tneles, por lo
6
Brigida Von Metz, Beatriz Scharrer, Alfonso Toussaint y
Sergio Estrada Cajigal, Haciendas de Morelos, Miguel n-
gel Porrua-Instituto de Cultura de Morelos- CONACULTA,
Mxico, 1997.
5
AHA, Consultivo Tcnico, c. 455, exp. 4230.
6
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 2183, exp.
32453.
7
Segn los campesinos del lugar, este nombre se le da a la
zona por que all haba muchos perros de agua.
8
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 78, exp. 1549.
50
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
que el almacenamiento en la laguna de El Rodeo
estaba sujeto a muchas eventualidades. El tnel de
extraccin de la laguna tambin sufra derrumbes
frecuentes por falta de revestimiento. En cuanto
a las obras aguas abajo, la presa de Miacatln se
azolv totalmente debido al fuerte porcentaje de
sedimentos que arrastra la corriente, dejando de
funcionar como almacenamiento y empezando a
destruirse. Las dems presas y obras corrieron la
misma suerte y pronto la superficie regada se redujo
a 300 hectreas con bastantes deficiencias en su
abastecimiento de agua.
Conflictos posrevolucionarios por el agua
El 18 de noviembre de 1921 los pueblos de
Miacatln y Coatetelco recibieron 600 y 50 has de
riego respectivamente, con carcter de dotacin
provisional de la hacienda de San Salvador
Miacatln, comprometindose en la resolucin
respectiva aunque sin quedar claramente establecido
el volumen de las aguas necesarias para el regado.
9

Sin embargo, dichos pueblos empezaron a hacer uso
de las aguas para regar su ejido desde que recibieron
la posesin provisional. Para 1935 an no se haban
definido los derechos de aguas de los poblados de
Coatetelco y Miacatln.
En el momento del reparto agrario es propietario
Romualdo Pasquel, quien posea tambin la anexa
de Acapatzingo y la de Santa Rosa Cocoyotla.
10
Tras
la dotacin de los ejidos en 1921 a la hacienda de San
Salvador Miacatln, segn la Comisin Nacional
Agraria, se queda con 50 has de riego, aunque la
duea de la hacienda declara que slo le han dejado
40 hectreas, a las cuales tampoco se les hace
asignacin de aguas. Despus del reparto agrario
la seora Francisca Campero Vda. de Pasquel,
testamentaria de la hacienda, a travs de carta
del 1 de diciembre de 1921, propuso al seor Lauro
Arellano, que recibiera y cuidara la hacienda de
Miacatln. Propuesta que fue aceptado por Arellano
en enero de 1922, recibiendo en usufructo las tierras
de temporal, de riego y monte. Como tambin el uso
de la maquinaria para fabricar azcar y alcohol.
11

Desde 1922 el seor Arellano inicio la reconstruccin
de la hacienda de San Salvador Miacatln, para
1925 deca tener plantacin de caa y reparada la
maquinaria de fabricar azcar.
En 1925 los vecinos y agricultores de Miacatln
impiden el paso del agua por la hacienda. Las
aguas entraban a la hacienda por medio de un
canal y luego de ser utilizado para la fuerza
motriz y en la industria de la caa sale al canal
que se aprovecha en el riego de los campos de caa
de los agricultores de Miacatln. Los vecinos y
agricultores de Miacatln decan que ni por un
momento ms dejaran que el agua pasara por
la hacienda, y exigan al Presidente del Comit
Administrativo Agrario que les de agua por donde
lo desean como lo tiene solicitado, a reserva de
que si no se les cumpla, tomaran otros medios
que a su juicio y sin violencia ninguna estimaran
convenientes. El Presidente del comit acepta la
peticin de pueblo da por hecho que lo mismo
se haga y declara que al da siguiente el agua
sea cambiada por donde el pueblo lo solicita,
12

abriendo una brecha que une al canal antes de
entrar a la hacienda.
Sin embargo, ante la denuncia interpuesta por el
seor Arellano contra los vecinos y agricultores
y agricultores de Miacatln, el gobierno federal
determin que no se puede desviar el agua, sin
previo permiso para ello, segn la ley de aguas
vigente. De esta manera, para el ao de 1926 el
agua haba sido devuelta a la hacienda.
Terminadas las obras de construccin, ampliacin
y recuperacin de las obras de cabeza del sistema
de riego de El Rodeo se present un nuevo
conflicto por agua, ahora entre el arrendador de la
hacienda y el Banco Ejidal como administrador del
sistema. Para 1938 el agua era dotada de forma
intermitente y sin horario fijo, el Banco ejidal
orden cerrar las compuertas en las horas de la
noche, pues a esa hora no regaban los ejidatarios
y el agua no alcanzaba para el riego, pues lo usado
en la generacin de energa supera lo almacenado
en la presa. Dado que la hacienda hacia uso del
agua todo el ao las 24 horas del da para generar
la energa que se usaba en los edificios de la propia
hacienda y en las fbricas de azcar y alcohol
anexas, estas irregularidades perjudicaron
el funcionamiento industrial del Ingenio. El
arrendador argumentaba que el uso que se haba
hecho del agua por parte de la hacienda era
pacfico, pblico y sin oposiciones hasta las obras
hechas por la Comisin Nacional de Irrigacin
9
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 78, exp. 1549.
10
Von Mentz et al, Haciendas, p. 298.
11
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 264, exp. 6354.
12
Ibid.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
51
(CNI), las cuales han modificado el aprovechamiento
de la corriente. Las obras lejos de ser beneficiosas
han venido a trastornar el aprovechamiento en
beneficio de todo el vecindario.
13

La instalacin del complejo agroindustrial del Ingenio
Emiliano Zapata en el Municipio de Zacatepec y el
inicio de sus actividades en 1938, se constituy en
un factor determinante para dirimir los siguientes
conflictos por agua en la regin. Dependiendo la
industria azucarera del estricto control del proceso
productivo de la caa, dada la necesidad tcnica de
una planeacin muy exacta del cultivo y la zafra, y
por otro lado la subordinacin de los agricultores
a la produccin de la caa de azcar y el carcter
cooperativo ejidal con que se constituy el ingenio
oblig a supeditar el uso del agua para riego de
los campos de caa en detrimento de otro tipo de
produccin. La sociedad cooperativa de ejidatarios
y obreros del ingenio Emiliano Zapata S.C.S. en
1941 solicitan que no se le de la dotacin de agua
que pide la hacienda pues va en detrimento de los
caeros de Miacatln y Mazatepec, quienes ya tienen
una siembra que vendern al ingenio de Zacatepec,
y que el ingenio de Miacatln no puede pagar.
14

Otros de los factores que han influido en la
distribucin del agua y la presin sobre sta es la
condicin geolgica de la laguna de El Rodeo. Desde
el inicio del estudio para la construccin del dique de
la presa se detect la posibilidad de fugas de agua de
la laguna y se pidi hacer estudios ms profundos
sobre el grosor de la capa impermeabilizada. Pues
esta depresin es parecida a la de la Laguna Verde
laguna estacional que se formaba aguas arriba
de El Rodeo, ahora ya desaparecida-, en poca de
lluvia y por una corta temporada posteriormente.
Las aguas de la laguna son de carcter permanente
y en estiaje disminuyen notablemente el volumen.
Los ingenieros opinaban que al aumentar la lmina
de agua en la laguna, esta relacin, por un lado,
con la menor profundidad en que se encuentran las
calizas quebradas del hundimiento, pero considera
que el sumidero no se presentara tanto por la
presin del agua, al utilizar la depresin como vaso
de almacenamiento, como porque la depresin
quedara expuesta a nuevos hundimientos originados
por la circulacin de agua subterrnea del rgimen
actual.
15
A que ocurran quiebras de las calizas y se
produzcan nuevos sumideros esta expuesto el vaso
y no hay forma de evitarlo.
Es as como entre 1947 y 1971, nicamente en
cinco ocasiones lleg a almacenar 15 millones de
m
2
. Durante 1936, al incrementarse con las lluvias
el nivel de almacenamiento, aparecieron grietas
a travs de las cuales se fugaba el agua. En 1937
volvieron a aparecer grietas y fugas al volverse a
llenar.
16
En 1941 la presa tena 6 millones de m
2

de los 12 millones que se consideraban normales en
ese momento.
17

El Distrito de Riego 016
La creacin de los distritos de riego se inici en
1926, sin embargo para la dcada de los treinta el
sistema de riego era administrado por la Junta de
Aguas de El Rodeo y Coatetelco, los que propone que
quede integrada a la primera unidad del Distrito de
Riego, que contempla un proyecto de integracin,
rehabilitacin y ampliacin del sistema de riego.
18
La zona que se regara con el agua de El Rodeo
incluira la que para ese momento se regaba con
las presas derivadoras de La Toma, Miacatln y
Mazatepec, por lo que al realizar la rehabilitacin
stas ltimas quedaran eliminadas. El 24 de enero
de 1934, de acuerdo con la ley de crdito agrario de la
misma fecha, fue entregado el distrito de riego 016
del Estado de Morelos al Banco de Crdito Agrario
para su operacin.
El aumento de las tierras de riego con la dotacin
ejidal y la presin sobre la tierra y el agua, hicieron
que autoridades municipales, estatales civiles y
agrarias levantaran peticiones para que se mejorara
la infraestructura de riego del sistema del Rodeo. Es
as como en mayo de 1935 se iniciaron los estudios del
Distrito de Riego de El Rodeo y las obras en diciembre
del mismo ao, terminndose en 1937. El proyecto
del Distrito de Riego aprovecha la infraestructura
existente: una presa de almacenamiento, El Rodeo,
Tres presas de derivacin sobre el ro Tembembe:
Perrritos, Miacatln y presa vieja de la Toma; cuatro
canales principales de conduccin: Perritos, el Rodeo,
margen derecha margen izquierda y varios canales
secundarios.
En un principio se plantearon dos alternativas para
el almacenamiento de las aguas del ro Tembembe:
1. Utilizar el vaso de Nejapa, combinndole o no el
13
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 2183, exp. 32453.
14
Ibid.
15
AHA, Consultivo Tcnico, c. 455, exp. 4230.
16
Ibid.
17
AHA, Consultivo Tcnico, c. 2183, exp. 32453.
18
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 915, exp. 8671.
52
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
almacenamiento de El rodeo; 2. almacenar el agua
en la laguna de El Rodeo, aumentando la capacidad
por medio de la construccin de un dique en su
parte ms baja. La primera se desecho porque su
capacidad del vaso estaba limitada a 8 millones de
m
2
y por las grietas y cavernas de las calizas que
se encontraban en la ladera del vaso. La segunda
alternativa, que fue la que se aprob, consisti en
reconstruir la presa Perritos, ampliar la capacidad
de la obra de toma, rectificar el traz y aumentar la
capacidad del canal de derivacin perritos a 6 m
2
por
segundo aumentar la capacidad del vaso del rodeo a
28 millones de m
2
, mediante la construccin de un
dique de tierra localizado en su parte oeste.
Para la extraccin de las aguas de la laguna de
El Rodeo se proyecto una nueva obra de toma
utilizndose durante la construccin la antigua. Se
proyecto un nuevo canal de 2 kilmetros con una
localizacin ms alta que la antigua para conducir
las aguas de nuevo al ro Tembembe, con objeto de
aprovechar la presa vieja de Miacatln como presa
de derivacin para el canal de la margen derecha
evitando la construccin de un sifn para cruzar
el ro Tembembe. La presa vieja de la Toma se
utilizo como presa de derivacin para la margen
izquierda. Con la utilizacin tanto de la presa Vieja
de Miacatln como la Presa vieja de la Toma se le
da mayor flexibilidad al sistema ya que siempre que
el ro Tembembe traiga un gasto mayor de 6 m
2
por
segundo, el exceso no podr ser derivado por el canal
perritos sino que tendr que correr por el ro. Ambas
presas permitirn la utilizacin de estos excedentes
de riego, disminuyendo en esos casos la extraccin
del vaso de El Rodeo.
En 1936 se inicia la reconstruccin de la presa
de Perritos y el canal Perritos, al igual que la
construccin del dique el rodeo que dura 6 meses.
Luego se inicia la obra de toma de la presa de
Miacatln. En 1937 se termina la reconstruccin
de la presa y el canal de perritos, se termina la
reconstruccin de la torre de toma de la laguna
de El Rodeo. Desde el principio se tropez con el
problema de las enfermedades, principalmente
el paludismo. La mayora del personal tcnico y
administrativo enferm en diferentes pocas de
paludismo e infecciones intestinales. Hubo ocasiones
en que ms del 50% del personal de oficina estuvo
enfermo con lo cual los trabajos sufrieron demoras.
En varias ocasiones hubo necesidad de trasladar a
otros lugares, por motivo del paludismo, a personal
ya entrenado y traer nuevos elementos. Respecto
a los peones se estim, segn datos del Servicio
Mdico, que un 60% padeci paludismo y un 20%
enfermedades de carcter intestinal.
En febrero de 1937 se crea la Gerencia del Sistema
Nacional de Riego No 16, la cual comprenda el
antiguo sistema de la Hacienda San Salvador
Miacatln,
19
las obras como se explic en prrafos
anteriores solo correspondi a obras de cabeza. La
que inicia labores reorganizando dicho sistema
para poner de nuevo bajo riego los terrenos que
antes lo eran, utilizando la antigua red de canales
de la Hacienda. La gerencia se concreto a limpiar
(desyerbar) y desazolvar esta antigua red de canales,
construir algunas pequeas obras de control de los
mismos que en su mayora fueron readaptaciones
de bocatomas viejas, organizar y dirigir los riegos de
los ejidos. Se procedi tambin a formar las distintas
unidades, divisiones y secciones de riego.
La red de canales que forman el Sistema en
la margen izquierda del Ro Tembembe, que
es lo que corresponda a la antigua red de la
Hacienda, tena una longitud total de 45 kilmetros
aproximadamente. Estos canales se encontraban
limpios y desazolvados pero sin formarle los taludes
correspondientes, dejndolos a este respecto tal y
como se encontraban, semejando por tanto ms bien
zanjas regadoras que canales propiamente dichos.
Como la gerencia no dispona de dinero para hacer
taludes, prefiri limpiar grandes tramos a formar
solo pequeos tramos con la seccin adecuada y
dejar azolvada el resto de la red, teniendo como
consecuencia el no poder proporcionar agua a los
diversos cultivos que la necesitan.
20
Se adaptaron
varias bocatomas viejas para controlar el agua en los
Salto en el Lerma, Toshi, 1922, Mxico, AHA,
Aprovechamientos Superficiales, c. 405, exp. 7713.
19
AHA, Consultivo Tcnico, c. 455, exp. 4230.
20
Ibid.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
53
secundarios. Estas pequeas obras fueron bastante
prcticas para el objeto que se persigui pues solo
constaban de una compuerta de madera con un
vertedor al frente, tambin de madera en pared
delgada y con cada libre, ambas sostenidas por
muros de mampostera. Entre las dos se encontraba
colocada una escala en uno de los muros para medir
la carga con que trabaja el vertedor a distintas
alturas de la compuerta se tiene control del agua.
El 30 de noviembre de 1944 el Distrito de Riego
volvi a ser entregado a la CNI. En 1946, al iniciarse
la administracin de Miguel Alemn, el distrito
pas a depender de la Secretaria de Agricultura
y Ganadera (SAG), y a partir de 1947 el manejo
del sistema quedo en manos de los ejidatarios,
periodo durante el cual sufre, segn la Secretaria
de Recursos Hidrulicos (SRH), un gran abandono.
La situacin empeor porque en las inclinadas
laderas de la laguna los ejidatarios haban abierto
cultivos y en consecuencia haba sido deslavada la
tierra vegetal que protega en algo las tobas y la
capa lacustre y fluvial que forman la circulacin de
la laguna. Durante el tiempo en que el sistema haba
sido dado a la CNI y del Banco, haba sido vedada
la agricultura.
21

En 28 de febrero de 1951, por acuerdo presidencial,
los distritos de riego pasaron a depender de la SRH,
antigua CNI y se crea la Direccin General de
Distritos de Riego. Con fecha 2 de enero de 1953
22
se crearon por Acuerdo Presidencial los Comits
Directivos Agrcolas de los Distritos de Riego, en
los que estaban representados la SRH, La SAG,
los Bancos de Crditos oficiales, los ejidatarios y
los pequeos propietarios. En este ao se unifica la
operacin, conservacin y distribucin de aguas de
las obras de riego del Estado de Morelos que haba
estado operado por juntas de agua durante 35 aos.
Hasta 1956 intervino la Secretara en el Distrito de
Riego unificado, dada la resistencia que presentaron
algunos ususarios. El sistema de riego de El Rodeo
queda integrado como una de las ocho unidades de
riego del distrito.
Ro Chalma
Alto Apatlaco
Las Fuentes
Bajo Apatlaco
Ro Cuautla
Unidad El Rodeo
Unidad Alto
Yautepec
Unidad Bajo
Yautepec
Ro Chalma (8 Presas Derivadoras)
Parte Alta Del Ro Apatlaco (5 Presas Derivadoras)
Manantiales: Chapultepec, Cuahuchiles, Las Fuentes, Palo Escrito, San Ramon,
Salado Santa Rosa
Parte Baja Del Ro Apatlaco, Ro Yautepec Y Ro Tetlama (17 Presas
Derivadoras)
Manantiales: Chihuahuita, Temimilcingo, Zapotal, La Meza, Del Pueblo, Los
Ricos, Santisimo, La Taza, Estacas I, Estacas Ii, Agua Dulce
Ro Cuautla Y Ro Ayala (14 Presas Derivadoras)
Manantiales: La Mora, Agua Dulce, Santa Rosa, La Huancha, Casasano, Santa
Ines, Xochitengo, Axocoche
Barranca La Huitchila
Ro Temembe (Presa El Rodeo) (4 Presas Derivadoras)
Ro Yautepec (3 Presas Derivadoras)
Manantiales: Ahuilican Y Michate
Ro Yautepec (4 Presas Derivadoras)
Manantial Michate
Distrito de Riego 016 del Estado de Morelos
Mdulo Fuente
(Fuente: Ing. Artemio Ramos Analco. Jefe del Distrito de Riego 016)
21
Ibid.
22
Ley de Aguas Nacionales: Art. 64.Integracin del Distrito
de Riego Diario. Oficial de la Federacin (14/Nov/53). Acuerdo
de Establecimiento Reglamento del Distrito de Riego. Art. 4,
constitucin y Circunscripcin
54
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
En 1954 se crean las Jefatura de Operacin del
Distrito de Riego que reemplaza a la Direccin
general del D.R.
23

La desincorporacin
Desde finales de la dcada de los sesenta se plante
a nivel mundial la necesidad de un cambio en la
poltica de gestin de los recursos naturales. Se
plante la necesidad de transformar el papel del
Estado nacional en la gestin del agua, dadas las
grandes dificultades que atravesaban los grandes
sistemas de riego y la creciente crisis de la agricultura
en los pases en desarrollo. La falta de fondos
pblicos y la incapacidad para cobrar los costos de
operacin hicieron insostenible el mantenimiento
de la infraestructura hidrulica. Dado lo anterior
se plantearon dos acciones importantes: Primera,
la descentralizacin de las actividades estatales
e inducir a los usuarios al sostenimiento a travs
del establecimiento de tarifas que cubrieran los
costos del servicio o la cesin del servicio al mismo
interesado. Segunda, impulsar la participacin
privada o social en el suministro de servicios.
A este proceso se le conoci a partir de 1990 como
transferencia de los distritos de riego. Se organizaron
asociaciones de usuarios de riego, ejidatarios y de la
pequea propiedad y a estos se les dio la concesin
de infraestructura hidrulica y concesin de agua.
La infraestructura concesionada comprendi
la conservacin de las presas derivadoras, la
red de canales, los respectivos caminos y dems
infraestructura complementaria. La obras de
cabeza, las opera y administra la CONAGUA. Este
proceso de transferencia en el Estado de Morelos
se inicio en 1993, logrndose transferir 5 de las
ocho unidades que existan en el distrito, entre
los mdulos que no aceptaron la transferencia
esta el mdulo de Riego de El Rodeo, el cual es
desincorporado del distrito de Riego y se convierte
en una unidad de riego autogestionada.
Los usuarios de El Rodeo se opusieron desde
un principio a los procesos de transferencia, sin
embargo, se inici un proceso de constitucin de
una Asociacin de usuarios del Vaso del Rodeo que
comenz a funcionar desde comienzos de la dcada
de los noventa, pero que obtuvo su legalizacin
en el ao 2003.
La presidencia de la asociacin siempre ha sido
ejercida por ejidatarios de Miacatln y aunque se
han presentado acercamientos al distrito de riego,
no se ha logrado el consenso en la asamblea de
ejidatarios. La Asociacin esta conformada por
siete regimenes Ejidos de Miacatln, Mazatepec
y Coatetelco, la Pequea propiedad de las
mismas comunidades, ms la representacin de
los cultivadores agrcolas ubicados en las zonas
urbanas de la Ciudad de Miacatln.
Las decisiones se toman por asamblea, por
voto simple directo, haciendo ejercicio de la
reglamentacin para las convocatorias a las
juntas, primera reunin debe asistir la mitad ms
uno para que haya qurum, si por el contrario
no se logra la asistencia se va a una segunda
convocatoria y se sesiona con los que estn.
Segn entrevista con los mismos ejidatarios, por
lo general se van a la segunda convocatoria, es
muy difcil reunir a la mayora de los ejidatarios,
pero las decisiones importantes se toman por
mayora.
La junta directiva de la asociacin establece
las cuotas y nmeros de riegos por votacin
en asamblea, teniendo en cuenta el nivel de
almacenamiento de la presa y las necesidades
de los usuarios. El mantenimiento de los canales,
como limpia y desazolve se realiza por faenas que
se reparten entre lo mismos usuarios, en caso
de no cumplir se les castiga con no enviarles el
agua. El mantenimiento de las obras principales
se sigue haciendo por los canales tradicionales,
obteniendo recursos de apoyo polticos por parte
de diferentes instancias estatales y municipales.
La asociacin de caeros del Estado sigue
teniendo gran influencia, al igual que la CNC
como instancias negociadoras de recursos para
la Unidad de Riego.
Los principales problemas que afrontan
actualmente son: la contaminacin por basuras
arrojadas desde la zona urbana, la invasin de
la infraestructura de riego por fraccionadores
y constructores y el robo del agua en el canal
de Perritos, el cual es realizado por habitantes
de los predios colindantes al canal de perritos y
por piperos. Entendiendo que todos necesitan el
23
Jos Lus De la Loma, Resea histrica de los Distritos de
riego en Mxico 1926-1977, SARH, Direccin general de economa
agrcola, Mxico, 1978, p. 7.
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55
agua y que el negarla solo generara la apropiacin
ilegal, se plantea normar el uso del agua por parte
de los nuevos usuarios. Los que la usan para el
consumo domestico, regularlos a partir de acuerdos
con el municipio para establecer una sola toma de
agua potable y un control del agua que se consume,
al igual que generar obligaciones econmicas y de
trabajo en los canales, igualmente con los piperos. El
problema de la contaminacin es un poco ms difcil,
pero se encuentran empeados en logar el apoyo de
la comunidad para mantener los canales limpios.
Conclusiones
El sistema de riego del Rodeo es un modelo posible
de autogestin campesina del agua en el Estado
de Morelos. Uno de los factores que ha incidido
favorablemente es la capacidad de controlar y
regular el agua a partir del manejo que tienen de
su sistema de almacenamiento, lo cual les permite
restringir el agua a los usuarios que no responden
con sus obligaciones. Pero tambin se encuentra
las formas sociales en que, con base en la tradicin
campesina expresada en la organizacin ejidal,
ejercen de manera directa la administracin, toman
decisiones consensadas con sus agricultores, lo cual
genera legitimidad y credibilidad en la toma de
decisiones de la junta directiva de la asociacin.
La historia brevemente relatada aqu refleja las
tensiones siempre existentes entre el mbito
gubernamental y las organizaciones de agricultores.
La paradoja que se manifiesta con este caso es que en
aquellos sistemas que permanecieron como parte del
distrito de riego 016 los conflictos por la gestin del
agua son mucho ms intensos, la dificultad de hacer
participar en la operacin y conservacin a la base
de agricultores es mayor. Esto muestra que donde
la gestin de recursos por las vas tradicionales y la
autonoma de que goza la asociacin para la toma
de decisiones hace que fluyan ms los recursos y el
mantenimiento de las obras sea efectivo.
56
lacuencadelrolerma-santiagoysuarquitecturade
PuentesnovohisPanos
Guillermo Boils Morales
1
Introduccin
El ro Lerma, aguas abajo denominado ro Grande
de Santiago, fue uno de los sistemas fluviales ms
importantes para sustentar el desarrollo de la regin
centro occidental del territorio novohispano. Por ello
tambin es en ese cauce y en muchos de sus tributarios,
donde destaca la presencia de puentes, realizados,
sobre todo entre los siglos XVII y XVIII. En este trabajo
me detengo en una media docena de dichas estructuras
levantadas sobre ese cuerpo de agua, todas las cuales se
encuentran en pie hoy da. La nomina de los visitados
aqu se integra con: un puente en el estado de Mxico,
tres puentes en el estado de Guanajuato, uno en el de
Michoacn y otro ms en el de Jalisco. Slo incluyo
aquellos que tienen un origen colonial, y no cubro la
totalidad de puentes de aquel tiempo que estn sobre los
afluentes del sistema, para no extender sobremanera el
texto. Empero, el conjunto de los presentados en estas
pginas se mantienen funcionando, sirviendo de paso
sobre el cauce en cuestin para el trnsito carretero
actual, incluso en vas de la red federal.

En concordancia con lo anterior, una razn primordial
que me motiv a la elaboracin de este texto, fue advertir
que las soluciones constructivas que se realizaron,
varias de ellas hace casi cuatro siglos, siguen operando
con eficacia en la actualidad. A pesar de que algunos
de los puentes examinados aqu han quedado fuera de
las rutas de la red asfaltada y, por ende, han dejado
de recibir desde hace dcadas mantenimiento u obras
de conservacin, todava se los encuentra resistiendo
el paso del tiempo y el empuje del agua, en el flujo de
una corriente que no deja de desplazarse a todo lo largo
del ao. Mientras que los otros, los que siguen en uso
como eslabones fundamentales de algunas carreteras
mexicanas de la cuenca, revelan da con da su solidez
constructiva. En efecto se mantienen, resistiendo el
trnsito pesado de los vehculos contemporneos, en
un flujo de trfico cuya intensidad creciente no parece
afectar su estabilidad.
La arquitectura de puentes en el mundo
novohispano
Dado que hasta fines del siglo XVIII no exista la
actividad profesional de los ingenieros en la Nueva
Espaa, corresponda a los arquitectos desempear
las diversas tareas que ahora desarrollan aquellos.
As, presas, caminos, canales y otras obras propias
de la actual ingeniera civil, estaban entonces a
cargo del gremio arquitectnico. De esa suerte,
hasta la llegada de un importante grupo de
ingenieros militares en la segunda mitad del siglo
XVIII, la construccin de puentes en la Nueva
Espaa fue realizada bsicamente por Arquitectos.
Empero, no se conoce la autora de muchos de los
puentes de ese periodo, como ocurre tambin con
infinidad de iglesias o edificios de arquitectura
civil, cuyos realizadores permanecen annimos.
La investigacin histrico arquitectnica de
los ltimos aos ha ido descubriendo, con
cuentagotas, algunos nombres de quienes
realizaron la obras, pero an as falta mucho por
indagar al respecto.
Lo cierto es que s sabemos sobre algunos de los
ms destacados maestros del oficio arquitectnico,
quienes se encargaron de disear y dirigir la
construccin de puentes de importancia vertebral
en el sistema caminero virreinal. As, vemos al
Maestro Mayor de Arquitectura Pedro de Arrieta,
a inicios del siglo XVIII, encargarse del proyecto
y ejecucin del puente de La Palma, en la salida
occidental de San Juan del Ro, Quertaro. Este
puente, no forma parte de la cuenca que nos ocupa,
pero al igual que los incluidos aqu, s contina
recibiendo hasta ahora una intensiva carga
vehicular todos los das del ao, mantenindose
en ptimas condiciones. Del mismo modo,
sabemos que este arquitecto, fue el ejecutor de
los desaparecidos puentes, denominados de La
Marsicala o el de San Francisco en la capital del
virreinato. 1
IIS / Facultad de Arquitectura, UNAM.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
57
2
Vase Horacio Ramrez de Alba, La construccin en el Estado
de Mxico, Gobierno de Estado de Mxico-Colegio Mexiquense,
Toluca, 1991.
En esa misma actividad est el arquitecto carmelita
fray Andrs de San Miguel trazando y ejecutando
en la primera mitad del siglo XVII varios puentes,
dos de los cuales estn contemplados aqu, dado
que fueron erigidos sobre el ro al que se dedican
estas pginas. Precisamente, comienzo aqu la
presentacin de los puentes coloniales de la cuenca,
con el que se asienta a unos cuantos kilmetros al
norte del lugar en que nace el ro Lerma. Este cauce
se origina en las proximidades de Almoloya del
Ro, localidad al sudeste del Valle de Toluca, en el
actual estado de Mxico, para desembocar al Ocano
Pacfico, en la costa de Nayarit, cientos de kilmetros
ro abajo y ya como Ro Grande de Santiago. Pasemos
en seguida ver los puentes que nos ocupan, siguiendo
nuestro recorrido con el del propio ro.
El puente que lleva el nombre del ro
Este puente se yergue a las afueras de la poblacin
que se llama exactamente como el ro sobre el que
cruza: Lerma. El inmueble se desplanta a unos
cuantos cientos de metros hacia la salida occidental
de esa localidad y se lo puede encontrar siguiendo
la antigua carretera federal No. 16 (Mxico-Toluca).
Esta se construy hace casi 80 aos y los ingenieros
que la realizaron, aprovecharon el puente colonial
como va para cruzar el ro en cuestin. La actual
carretera que liga la capital del pas con la del estado
de Mxico, con sus varios carriles es muy posterior y
cuando se la traz, hace algunas dcadas, se lo hizo
librando la poblacin de Lerma. Desde entonces el
puente, aunque sigue en uso, qued en servicio slo
para quienes salen de esa localidad hacia la capital
mexiquense. An as, recibe el paso de miles de
vehculos al da, algunos de los cuales son de hasta
30 toneladas de peso.
El puente de Lerma mide 30 metros (poco ms de
36 varas castellanas) de largo, por 5.3 metros (cerca
de 6 varas) de ancho. Se configura con tres arcos
escarzanos, los que se apoyan sobre dos pilares, cuyo
desplante est permanentemente bajo el agua. El
grosor de cada uno de estos pilares es de 2.85 m.
(3.5 varas aproximadamente). El arco central tiene
un claro de 9.85 metros (alrededor de 11.8 varas),
mientras que los de ambos extremos miden 5.30 m.
(6 varas) de claro cada uno. El muro que sirve de
proteccin a la va (pretil) es de .32 m de ancho (poco
ms de un pie) y de altura 0.84 m. (ms o menos una
vara castellana). Al extremo sur de cada pilar, el que
se ofrece hacia donde proviene la corriente, cuenta
con su tajamar, (terminado en ngulo para servir
de parte aguas). El material con el que se ejecut
es de piedra, mamposteada con mortero de cal y las
piezas que forman el arco (dovelas) estn aparejadas
a hueso y por tanto se construy sin mortero, dado
que las dovelas se acuan entre s, trasmitiendo los
empujes en forma directa para que el principio del
arco trabaje de manera ms adecuada.
FIGURA 1
Este inmueble es el ms antiguo de los que se
examinan en estas pginas. En efecto, fue edificado
entre 1629 y 1632 sobre el camino real que parta de
la capital del virreinato, para unirla con la ciudad
de Toluca. En trminos aproximados, qued situado
a una distancia de diez leguas al occidente de la
primera de esas ciudades (46 kilmetros) y a casi
otras 4 (17 kilmetros) al oriente de la ltima. A lo
largo de sus 380 aos de existencia ha sido objeto de
tareas de reparacin y mantenimiento en diversas
pocas. Por ello mismo es que ha surgido la duda
sobre s en alguna de esas intervenciones, no haya
sufrido modificaciones de importancia. La que se
ha planteado con mayor insistencia se refiere a
su posible ampliacin hasta darle un ancho de va
cercano a los seis metros que tiene hoy da.
2

El sustento del planteamiento anterior responde
a que esa anchura es considerable y no parece
corresponder al aforo de vehculos y bestias de carga
que lo cruzaban hace ms de tres siglos y medio.
Empero no hay ningn indicio material ostensible
de ello en dicho inmueble, ni tampoco evidencia
documental alguna de que as hubiera sido. Adems
Vista del puente de Lerma, Mxico, desde el sudeste.
Fografa de Guillermo Boils.
5B
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de que el largo de los pilares en su base, corresponde
a un poco ms del ancho del puente y, como la lgica
estructural indica, a mayor longitud de los pilares
estos resisten mejor el empuje de la corriente. Por
tanto, s la va es ancha no responde necesariamente
a que haya sido alto el volumen del trnsito de
carretas en la primera mitad del XVII, sino ms bien
a la razn sealada de contener la fuerza del agua.
Como se apunt antes, la realizacin de esta
construccin fue resultado del talento y la capacidad
arquitectnica de fray Andrs de San Miguel. Este
haba llegado a la nueva Espaa a fines del siglo
XVI y despus de vivir diversas aventuras marinas,
decidi ingresar a la orden los carmelitas descalzos
en la capital virreinal donde se hizo arquitecto,
tanto por la va de la prctica emprica del oficio,
como a travs de una intensa actividad intelectual,
leyendo tratados de arquitectura. Esto ltimo lo
llevara incluso a escribir uno de los pocos tratados de
arquitectura novohispanos.
3
Diseador y constructor
de conventos e iglesias de su orden, tambin fue un
experto en hidrulica, lo que lo condujo a ocuparse
de las obras del desage de la ciudad de Mxico por
varios aos. Tambin dise bombas hidrulicas
complejas para sacar agua de las minas y muchos
otros ingenios, que salen de los propsitos de este
trabajo, reclamando la elaboracin de otro estudio
dedicado con mayor detenimiento al tema. Pero a su
ingenio y talento se deben por lo menos tres puentes,
los que proyecto y construy hacia la primera mitad
del siglo XVII, y los tres an estn en pie y en servicio,
con intenso aforo vehicular.
El puente de Molinos
Este puente se encuentra situado, aproximadamente,
a poco ms de 60 kilmetros ro abajo, respecto del
que se abord en el apartado anterior, siguiendo en la
direccin noroeste que de manera dominante acusa
el Lerma en ese tramo de su recorrido. Se lo erigi
ya dentro del paso del ro por el nordeste del actual
estado de Michoacn, apenas entrando al territorio
de esa entidad, proviniendo de la mexiquense.
Cercano a la poblacin de Molinos de los Caballeros,
de donde recibe su nombre y dentro el municipio de
Epitacio Huerta, serva a uno de los caminos reales
ms importantes, conocido como: Ruta de la Plata
del Bajo. Slo que desde hace casi un siglo ha
quedado fuera de las rutas carreteras principales
de la repblica. Por ello mismo, llama la atencin
su muy aceptable estado de conservacin, a pesar
de haber quedado nicamente en calidad de paso
sobre el ro para unir caminos vecinales. Estos
sirven de enlace a comunidades rurales cercanas
a la presa michoacana de Tepuxtepec, en la regin
nordeste de ese embalse, construido hacia finales
de la tercera dcada del siglo XX.
La manera ms fcil de llegar al sitio donde se
desplanta el puente es desde el norte, partiendo
de la cabecera municipal de Epitacio Huerta, por
un camino que fue asfaltado hace apenas pocos
aos, el cual se convierte en va de terracera,
a unas decenas de metros antes de llegar al
puente. Como ste no se encuentra cubierto por la
moderna carpeta de pavimento asfaltado, brinda
la posibilidad de conocer como eran algunos
empedrados de los puentes virreinales. Su estado
de conservacin es aceptable, a pesar de haber
quedado al margen de las rutas contemporneas.
Incluso se muestra mejor mantenido, que otros
que veremos aqu, ms adelante y que si forman
parte de los ejes carreteros federales.
Se lo edific bajo la direccin de algn maestro
constructor que me es desconocido, probablemente
hacia mediados del siglo XVIII.
4
Su configuracin
estructural es a base de seis arcos de medio
punto, con dovelas a hueso, formando otras
tantas bvedas de can corrido. La piedra
mamposteada con mortero de cal constituye la
mayor parte de su fbrica. Mientras que sus
dimensiones aproximadas son: 59 metros de largo
(casi 70 varas castellanas) por 5.8 metros (casi
7 varas) de ancho de la va, a la que se agregan
otros 0.7 metros de los dos pretiles, hasta quedar
con un ancho total de 6.5 m. (8 varas). Las seis
bvedas de media caa o can corrido, miden
lo mismo de claro, con 8.8 metros (10.5 varas)
de dimetro cada una. Mientras que los pilares
tiene un espesor que apenas llega a 1.6 metros
(casi 2 varas): Finalmente, los tajamares son
relativamente pequeos, aunque en ese tramo el
ro se ensancha, de suerte que es baja la presin
sobre esos dispositivos que protegen a los pilares
del empuje del agua.
3
Benson Latin American Collection, Andrs de san Miguel
Manuscripts, Universidad de Texas en Austin, con la clasificacin:
OCLC Record No. 31775792. Versin castellana de Eduardo
Baez Macas, Obras de fray Andrs de San miguel, UNAM,
Mxico, 1979.
4
Jos Fabin Ruiz, Lerma y Balsas. Crnica de dos ros,
Foro Cultural Morelos, Morelia, Mxico, 1998.
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59
Vista de conjunto del Puente De Molinos, Michoacn,
desde el sudeste. Fotografa de Guillermo Boils.
Lo que destaca de manera singular en este puente
De Molinos se encuentra en la parte media de la va.
Ah el pretil se curvea, con dos salientes de planta
circular, alcanzando un dimetro aproximado de 7.5
metros. Esos muros curveados forman parte de lo que,
probablemente haya sido un torren central de forma
cilndrica. Como suele ser en ese tipo de componentes
de los puentes desde la poca romana, la funcin de
este torren era doble. Serva, en primer trmino
como dispositivo de defensa, para salvaguardar la
integridad material del puente. Funcin que adems
lo converta tambin en baluarte de proteccin a los
usuarios del camino, sobre todo frente a las bandas
de asaltantes que merodeaban por todas los rutas
virreinales, en especial aquellas que eran enlace
con los reales de minas. Por otra parte, este torren
funga como espacio para el cobro del peaje y las
alcabalas a caminantes, arrieros y conductores de
carretas que cruzaban el puente. Este gnero de
componente defensivo-recaudatorio, estuvo presente
en la mayora de los puentes principales que se
tendieron en la geografa novohispana. Empero,
la mayora de tales dispositivos fueron eliminados
al paso del tiempo, en especial hacia las primeras
dcadas del siglo XX, en la medida en que se fue
abriendo paso la construccin de la moderna red de
caminos asfaltados, para vehculos de combustin
interna.
El puente de Acmbaro
y no hay ms puente digno
de noticia que el construido en Acmbaro
5
Tambin designado como Puente de Piedra, salva el
paso sobre el ro Lerma, cuando ste lleva recorridos
algo ms de 90 kilmetros desde su nacimiento. Se
localiza en la que era la salida norte de la poblacin de
Acmbaro, misma que est situada al sur del actual
estado de Guanajuato. Su construccin fue llevada a
cabo, para dar paso al camino que ligaba esa localidad
con Salvatierra y con Celaya, un poco ms al norte;
para luego seguir ruta hacia otras poblaciones del
Bajo y hasta Guadalajara, as como el occidente y
todo el noroeste del territorio virreinal. Su ereccin
vino a satisfacer una necesidad prioritaria para toda
la regin del Bajo y el resto del centro occidente
de la geografa virreinal. Esto queda de manifiesto
en el hecho de que el propio obispo de Michoacn
fray Antonio de San Miguel, haya sido el principal
impulsor de su realizacin. En distintas sesiones de
cabildo en la Catedral de Valladolid el obispo logr
convencer a los dems integrantes de las bondades
derivadas de esa obra, de tal manera que el 11 de abril
de 1750 se tom el acuerdo para su ejecucin.
Este puente es uno de los ms grandes que se
erigieron durante la segunda mitad del siglo XVIII
y est entre los ms largos y mejor construidos de
todo el periodo virreinal, siendo la fecha probable de
su conclusin en la segunda mitad de 1751.
6
Consta
de nueve arcos rebajados, todos ellos de dimensiones
uniformes, con alrededor de 9 metros de claro (10.5
varas). Mide algo ms de 160 metros de longitud
(200 varas aproximadamente), por 5.26 metros (6.3
varas) de ancho en la va y casi 6 metros (7.3 varas)
de ancho total s se le suma el grueso de 0.35 metros
(poco ms de un pie) que tiene cada uno de ambos
pretiles. Sus pilares tienen de grueso casi 4 metros
(5 varas), por las mencionadas 7.3 varas de largo,
mismas del ancho del puente.

FIGURA 3
5
Archivo General de la Nacin (AGN), Noticias de fbricas,
molinos, ingenios, lagunas, ros y puentes encargada por el vir-
rey 2. Conde de Revillagigedo en 1794, en Ramo: Estadstica
y Geografa, vol. 74, expediente 10, folio 440.
6
Ibid, Folio 440.
FIGURA 2
Vista del Puente de Acmbaro, Guanajuato, desde el
noroeste. Fografa de Guillermo Boils.
60
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Se lo construy en piedra pegada con mortero de
cal, y luego forrada de cantera de tono amarillento
claro, de la llamada cantera de Guadalajara. El
aparejo de esas piezas que forman el recubrimiento
se lo hizo bien junteado y adems se tuvo cuidado en
uniformizar la cara exterior de las mismas, lo que
le confiere al inmueble una imagen pareja a todo
lo largo de sus dos caras exteriores. Con el mismo
material se elaboraron las dovelas que conforman
las bvedas de la estructura, al igual que los pilares
que las soportan. Finalmente, se acudi a ese mismo
tratamiento en material y acabado para aplicarlo
en los paos interiores de los pretiles, con lo que el
conjunto del puente mantiene una unidad cromtica
y de textura que lo singularizan.
En trminos comparativos con los puentes que
hasta aqu hemos visto, el de Acmbaro ofrece una
imagen en verdad monumental. Esta obra puede ser
considerada as, tanto por sus dimensiones antes
presentadas, como por sus caractersticas formales.
Con relacin a las primeras, esta construccin no
es la ms larga de las que aqu se incluyen, pero
s la que probablemente requiri mayor volumen
de material para su ejecucin. Por lo que hace a
las ltimas, cabe indicar que el puente tiene en los
extremos de cada uno de sus o pilares que dan hacia
donde viene la corriente, es decir, el lado oriental,
una solucin terminal en ngulo que sobresale del
pao lateral, por casi 1.30 metros. El diseo de esta
saliente responde a la necesidad de que los pilares
corten el agua, a modo de la proa de un barco y
ofrezcan menor resistencia al empuje de la misma.
Pero esa saliente se contina a todo lo largo de la
vertical, hasta la corona del pretil, con lo cual este
muestra tambin dicho perfil anguloso. A su vez, en
el lado occidental del puente, el que no resiste a la
corriente, los pilares tambin tienen una saliente,
pero sta no termina en ngulo, sino que se corta,
para formar una planta trapezoidal. El resultado de
esto es que, visto desde cualquiera de sus extremos
el puente muestra una suerte de lnea quebrada al
mantener el trazo zigzagueante que ofrece la corona
de ambos pretiles (Vase figura 4).
Pero adems el diseo anterior responde a que
esas salientes superiores de planta triangular y
trapezoidal, con ms de una vara cuadrada de
superficie, servan como espacios para resguardo de
los peatones que cruzaban el puente. En especial,
cuando quienes lo cruzaban a pie se encontraban
con el paso de una carreta llena de carga, o ms
an, con una recua de mulas cargadas. Esta era
una situacin muy frecuente y s no se medan
bien las distancias u ocurra un mero descuido
en cualquiera de las partes, las personas podan
salir lastimadas, o hasta incluso se poda llegar a
producir un accidente de gravedad. Para tal efecto,
en todas esas reas con forma de tringulos y de
trapecios sobre la parte superior de los pilares hay
integradas bancas de piedra para que los peatones
se puedan sentar. Ahora bien, el diseo de la lnea
quebrada se mantiene a todo lo largo del puente,
guardando la distancia y el ritmo de las salientes
angulosas, sin interrumpir su continuidad despus
de que la va del puente ya no reposa sobre los
pilares. Con ello se crea un efecto de mayor fuerza
para proyectar ese impulso de dinamismo virtual
en la forma del puente.
Sus dos entradas se ensanchan al llegar a los
extremos en una suerte de abocinamiento, que
fue una solucin muy recurrente en la mayora de
los puentes del periodo colonial. Cada una de las
cuatro esquinas, donde despus de ensancharse
terminan los pretiles, tiene a sus lados una
escultura religiosa de cantera gris, soportada por
sendos pedestales a modo de columnas de planta
cuadrada con capitel. Estas imgenes son, piezas
cuya realizacin fue producto de un artista plstico
con evidente dominio tcnico en su oficio, adems
de incuestionable sensibilidad. Pero, sobre todo
complementan el conjunto del puente, resaltando
su presencia formal.
Actualmente se mantiene en muy buen estado de
conservacin y su estabilidad estructural parece
FIGURA 4
Vista superior del puente de Acmbaro, Guanajuato,
mostrando el perfil quebrado de sus pretiles. Fotografa
de Guillermo Boils.
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61
estar por dems garantizada. Por ello mismo est en
pleno uso para la circulacin peatonal y se encuentra
adems abierto el trnsito de vehculos. Como la
va conserva su piso de empedrado, la velocidad
que stos pueden alcanzar es relativamente baja,
lo que brinda amplios mrgenes de seguridad para
los usuarios de a pie. Aparte de que los automotores
slo transitan en una sola direccin: de norte a sur,
a lo que se agregan las salientes sobre los pilares,
que contribuyen a complementar la proteccin de
quienes lo cruzan caminando. Ro arriba, a escasos
200 metros, est un puente de concreto armado,
levantado hace algunas dcadas y por el que
cruzan el ro los vehculos que transitan en ambos
sentidos por la carretera federal No. 51 que liga a
Acmbaro con Salvatierra. Con la ereccin de dicho
puente contemporneo, disminuy la intensidad del
trfico sobre el puente virreinal, liberndolo de la
fatiga estructural que deriva del uso intensivo y con
transito pesado.
Un puente para Salvatierra
Hacia los linderos occidentales de esta poblacin
corre el ro Lerma. Cuando lleva casi 130 kilmetros
de recorrido desde su origen. Precisamente hacia
el sudoeste del casco antiguo de esta localidad
guanajuatense, se construy este puente llamado
de Batanes debido a que se fabric junto al sitio en
el que se encontraban precisamente unos batanes
para molinos de trigo. Este inmueble tambin
se construy a base de piedra, mamposteada con
mortero de cal. El acabado de los muros, pretiles y
de ambas caras frontales del puente se realizaron
con los mismos elementos constructivos, de tal
modo que la imagen general del puente mantiene
una unidad.
La realizacin de este puente fue convenida entre la
orden de los carmelitas y el gobierno local, mediante
acuerdo signado el 8 de mayo de 1650. Conforme
a ste, dicha orden religiosa se hara cargo de la
construccin del puente. Entre otros trminos, el
acuerdo estableci que una vez concluido ese paso
sobre el ro, los religiosos del Carmelo tendran el
derecho de cobrar el peaje por cruzar sobre el mismo,
como efectivamente ocurri.
7
A quien encargaron los
religiosos el diseo y materializacin del inmueble
fue al propio fray Andrs de San Miguel, quien unas
dos dcadas atrs haba maestreado el puente de
Lerma que vimos antes. El arquitecto carmelita
estaba trabajando en la ereccin del convento de su
orden en aquella ciudad del Bajo, la que haba sido
fundada, apenas hacia las primeras dcadas del
siglo XVII. Est documentado que el costo total del
puente ascendi a 15 000 pesos,
8
cantidad que para
formarnos una idea, equivala, a grandes rasgos, a
los recursos necesarios para financiar una iglesia
modesta de aquel tiempo y lugar (aproximadamente
de 600 varas cuadradas, con su cpula y su torre).
El puente de Batanes est formado por 14 arcos
rebajados, de diversos tamaos, siendo los de mayor
claro los tres que estn de manera permanente bajo
la corriente acutica. Al mismo tiempo, es el segundo
ms largo de todos los aqu revisados, alcanzando
una longitud total que ligeramente rebasa los 180
metros (aproximadamente 214 varas). Aunque de
ancho slo mide 4.20 metros que equivalen como
a 5 varas, aparte de que cuenta con un andador
peatonal en el lado sur de la va, que mide algo ms
de 80 centmetros de ancho, lo que reduce ms an
el espacio para la circulacin de los vehculos. Por
ello mismo hay semforos en sus dos extremos, a fin
de regular el que nada ms transiten vehculos en
un solo sentido, de manera intercalada, por periodos
de casi 45 segundos por turno.
El estado de conservacin de este importante
objeto arquitectnico es aceptable, aunque muestra
algunas seales de deterioro en sus pilares centrales,
en especial hacia el extremo que recibe el impulso
de la corriente. Esto no parece representar amenaza
estructural alguna, aunque de no atenderse para
repararlo despus de la siguiente temporada de
lluvias, podra incrementarse el dao en la cara sur.
A pesar de ello, debe admitirse que la poblacin y
las autoridades locales siempre han mostrado tener
gran aprecio por el puente de Batanes. As las cosas,
el escudo de la ciudad, contiene precisamente en la
seccin inferior izquierda de las cuatro que forman
su centro, una imagen del referido inmueble. A ello
se aade adems el que la calle en la que desemboca
y por tanto contina el puente hacia el noroeste de su
recorrido, tiene el nombre del arquitecto carmelita
que lo levant, hace ms de tres siglos y medio.
Celaya y el puente de La Laja
Este se yergue sobre el ro de La Laja, que viene
desde el norte, despus de haberse formado, entre las
sierras Del Cubo y la Sierra de Guanajuato y luego
8
Gabriel Silva Mandujano, Salvatierra. Estudio histrico y
artstico, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo,
Morelia, 2000.
7
AGN, Ramo: Templos y Conventos, Volumen 24, expediente
2, foja 31.
62
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de pasar cerca de Dolores Hidalgo. Luego, este ro de
la Laja sigue su recorrido tocando, entre otras, a las
poblaciones de San Miguel Allende y de Comonfort;
para despus cruzar por las estribaciones de Celaya
al oriente de esa ciudad y finalmente entregar su
gasto al Lerma, a unos pocos kilmetros antes de
que ste arribe a Salamanca. Precisamente de ese
importante tributario del Lerma es que salva es de
donde recibe la denominacin con la que ms se lo
conoce, aunque tambin se suele designar como de
los Tepalcates, por las columnas que el constructor
coloc a unos cuantos metros de los dos extremos
del puente demarcando la anchura del camino real
y que adorn con trozos de tepalcate. Aunque para
la opinin pblica local se le suele designar como
puente Tresguerras, en atencin al apellido del
arquitecto que lo hizo.
Est situado en la salida oriental de la ciudad de
Celaya, precisamente en la carretera federal No. 45
que lleva hacia Quertaro. Este es el nico de los
puentes que integran esta mirada sobre los mismos,
que no est en forma directa sobre el ro Lerma, sino
sobre uno de sus principales afluentes a su paso por
el estado de Guanajuato. Tambin es el ms tardo en
su construccin, siendo el nico que no ha cumplido
200 aos de existencia, dado que fue concluido hacia
15 de Agosto de 1809. Las obras para construir el
puente iniciaron en 1802 y el autor del proyecto y
bajo cuyo cuidado y direccin se ejecut la obra fue
el arquitecto oriundo de Celaya Francisco Eduardo
Tresguerras, quien hacia las primeras dcadas del
siglo XIX desarroll un considerable nmero de obras
en su ciudad y en otras del Bajo.
9

La factura de este puente tiene la marca propia
de la arquitectura de la ilustracin en la que la
proporcin y el ritmo equilibrados de la composicin
eran considerados como expresin de racionalidad.
El arquitecto Tresguerras, identificado con esa
expresin arquitectnica dise un puente que,
de todos los aqu vistos, ofrece la solucin ms
simtrica y el ritmo compositivo ms cuidado en
su ordenacin. Pero tambin realiz un producto
solidamente elaborado, que hasta hace un par de
aos estaba todava fungiendo como principal paso
de salida hacia el oriente de la ciudad. En 2003-4 se
concluy una nueva avenida, para la cual se levant
un nuevo puente de concreto armado ms ancho que
el de Tresguerras y situado a escasos 150 metros al
sur de ste. Sin embargo, el puente de comienzos
del siglo XIX, se mantiene transitable, aunque
ha quedado relegado y casi en desuso, salvo para
acceder a un barrio popular aledao, que cuenta
con algunas industrias.
Est constituido por cinco arcos, todos iguales de tipo
carpanel o semielptico con sus dovelas resaltadas y
sus pilares con tajamares a modo de proa de navo
en ambos extremos de esos soportes verticales. Este
efecto angular, como vimos, responde a la necesidad
de cortar el agua para que los pilares respondan
mejor ante la presin de la misma. En este puente,
por razones de una esttica anclada en la obsesin
simtrica, la frmula de los tajamares se aplica en
ambos lados de los pilares y no slo en el que recibe
el impacto de la corriente. A su vez, el aparejo de los
bloques que forman las bvedas, as como los que
integran los pilares, es de ensamblaje muy preciso.
El terminado ofrece por tanto una calidad, donde se
deja ver que el arquitecto reclam del cantero que
hiciera una labor muy cuidada, como suelen ser las
labores ptreas en los edificios de la arquitectura
clasicista de la ilustracin. El templo del Carmen
en la ciudad de Celaya, obra del propio Tresguerras,
es un testimonio elocuente de ello.
A raz de la construccin del puente contemporneo
antes seal ado, el de Tresguerras qued
semiabandonado. Desde unos aos atrs ya
mostraba algunos daos menores en los pretiles y
la hierba lo haba invadido en muchas de la juntas
de sus bloques de piedra. Lo cierto es que nunca
ha ofrecido evidencias de que fallas estructurales
ni problemas serios de desgaste en los materiales
9
Francisco Eduardo Tresguerras, Ocios Literarios, Instituto de
Investigaciones Estticas, UNAM, Mxico, 1967.
FIGURA 5
Arcos centrales del puente de Batanes, Salvatierra,
Guanajuato. Fotografa de Guillermo Boils.
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63
que lo sostienen. Pero si mostraba una imagen de
ostensible desatencin, la que tal vez se explica por el
intenso trfico que lo usaba, mismo que no permita
hacer las labores mantenimiento, salvo tal vez en la
madrugada. Hubo algunos llamados de atencin de
profesionales y grupos de la sociedad civil a fin de
que no se descuidara al inmueble. De esa suerte, en
los primeros das de 2006 comenzaron los trabajos
de restauracin y con ello se restituir la imagen
del puente que encierra una alta apreciacin, sobre
todo para la sociedad local.
Un puente de Jalisco que por su gran tamao
hace honor a su nombre
Este puente se realiz en las proximidades del paraje
de Tolotln, Jalisco, sobre el ro Grande de Santiago,
como a cuarenta kilmetros ro abajo, despus del
lago de Chapala. Cuando el Lerma entra a este
sistema lacustre, mismo que recibe las aguas de
infinidad de arroyos de los actuales estados de
Michoacn y Jalisco, contina su rumbo en direccin
noroeste, despus de reiniciar su recorrido fluvial
en Ocotln. Slo que ya entonces se designa como
Santiago y su volumen de agua se ha incrementado
de manera sensible. Pero adems ahora tambin es
ms ancho en la mayor parte de su trayecto hacia el
mar. Lo que vino a determinar que cualquier puente
que se tendiera en ese trecho tena que alcanzar
mayor longitud, a fin de salvar el paso sobre el ro
ensanchado. Por eso, al iniciar el siglo XVIII se hizo
un puente de grandes dimensiones y as se le llam:
El Puente Grande
Y en verdad que este puente, concluido en 1718, se
merece el nombre con el que se lo design. Se trata
de una estructura conformada por 27 arcos de medio
punto, cada uno con claro 3.32 metros (4 varas), los
que reposan sobre pilares, cuyo espesor mide ms
o menos lo mismo que la luz de los arcos. Tiene una
longitud total de casi 170 metros (poco ms de 210
varas). Mientras que su ancho de ancho va es de
casi 4.5 metros (5.42 varas), lo que no permite la
circulacin de vehculos actuales en ambos sentidos
de manera simultanea. Su ancho total, ya sumndole
el grosor de los pretiles, alcanza los 5.2 metros (6.23
varas). Hasta donde todo indica, las dimensiones de
este punte lo colocaron en su tiempo como el mayor
de los que se haban construido en todo el periodo
virreinal.
Su principal impulsor fue el cura de Zapotlanejo,
don Juan Virueta, quien emprendi una campaa
destinada financiar la construccin del puente
Grande en el ro Santiago por el paso de Tololotln.
Para ejecutar tal obra solicit la autorizacin real,
contando con un apoyo de la corona de 900 pesos,
suma que distaba mucho de la que se requera para
sufragar los gastos de un objeto de tal envergadura.
Empero con esos limitados recursos se procedi a
iniciar la obra hacia los primeros meses de 1716. Para
tal efecto, los indgenas colaboraron con el dinero
que tenan que entregar como peaje para cruzar el Ro
Grande.
10
Aunque para algunos de ellos, en especial
quienes que prestaban el servicio para cruzar el ro
en barca en las comunidades de Tlaltenago y el Tul,
la edificacin del puente signific la perdida de una
fuente de ingreso segura.
11

El puente enlaza tambin los municipios de Tonal,
al poniente y Zapotlanejo, al oriente. Sirve a la
carretera federal No. 15 que viene de La Piedad,
Michoacn hacia Guadalajara, situndose como a
14 kilmetros al poniente de la cabecera municipal
de Zapotlanejo. Su uso es intenso, dado que se
trata de una de las principales vas de la red
federal en el estado de Jalisco. Sin embargo, con
la construccin de la autopista de cuota, que viene
desde la ciudad de Mxico, se ha disminuido un
tanto la carga vehicular que cruza el puente. An
as, la circulacin de todo gnero de automotores es
considerable, adems de continua. Esto no parece
haber afectado la estructura, as como tampoco hay
sealizacin alguna que indique restricciones, en
cuanto al peso mximo permitido para pasar por el
puente. Lo que deja ver que la integridad fsica del
mismo se ha preservado bien hasta ahora, cuando
10
sincronia.cucsh.udg.mx/maciasotono04.htm
11
vive.guadalajara.gob.mx/puntos/puntose.asp?which=212
FIGURA 6
Reparaciones en el puente de La Laja, Celaya,
Guanajuato, Abril de 2006. Fotografas de Guillermo
Boils
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est a unos aos de cumplir tres siglos de que se lo
construyera.
Este puente, empero, est en cierto riesgo por la
invasin por diversas hierbas que lo han colonizado
en sus muros y pilares; as como por los lirios
acuticos que se han ido desplegando junto a sus
dos caras y bajo los arcos mismos del puente.
Ciertamente lo que requiere el inmueble es ms que
nada una labor de limpieza y mantenimiento, pero
de no hacerla, la vegetacin que lo est atacando
podr afectar la mampostera y, eventualmente
amenazar su integridad estructural. A ello se agrega
el que, ro bajo y a unas decenas metros del puente,
se construy hace unos aos una represa que eleva
el nivel del agua, sobre todo en temporada de lluvias
cuando casi alcanza la clave de los arcos. Esto
significa que la mayor parte de las bvedas de can
corrido que conforman el puente permanecen bajo
el agua cuando menos 4 meses del ao. S tomamos
en consideracin que el agua del ro contiene una
alta dosis de substancias qumicas que atacan a la
piedra, al igual que est lesionando seriamente a
la fauna del ro, se entiende la inquietud en favor
de que se tomen medidas importantes en materia
medioambiental.
Por ltimo vale cerrar la visita a este puente
destacando que su construccin, en la segunda
dcada del siglo XVIII, tuvo un gran beneficio para
el desarrollo regional. En especial fue muy benfico
para los comerciantes de Guadalajara, por lo que
ellos ofrecieron sufragar una parte importante de los
gastos para su construccin. A cambio propusieron
que se les concediera el derecho al cobro del peaje,
peticin que les fue otorgada. Con la conclusin
definitiva del inmueble se agiliz la circulacin de
personas y mercancas de aquella ciudad con la
capital del virreinato, as como con otras ciudades
michoacanas y del Bajo. Asimismo, abri ms an
la puerta hacia la regin de los Altos en Jalisco, al
tiempo que afianz la comunicacin expedita con el
Camino Real de Tierra Adentro, para tener acceso
a las zonas mineras de Zacatecas y el norte del
territorio, hasta Santa Fe de Nuevo Mxico.
12
Esta
importancia econmica y estratgica del puente
determino que se construyera todo un edificio para
fungir como garita, erigida hacia la rivera poniente
y en la que de manera permanente haba una
guarnicin de tropa para su proteccin.
Como se hacan los puentes en el virreinato
La materializacin de los puentes que disearon
y construyeron los arquitectos novohispanos, se
bas en las tcnicas constructivas que desde el
siglo XVI trajeron los espaoles. Estas, a su vez
haban sido asimiladas de la tradicin constructiva
romana antigua, dado que algunos de los puentes
mejor construidos por la Roma clsica, fueron
ejecutados, precisamente, en la pennsula Ibrica.
Los arquitectos de la Nueva Espaa levantaron
sus puentes, conforme al sistema hispano de arcos
formando bvedas continuas o de can corrido, las
que por lo regular se desarrollan en forma paralela
al recorrido de los cauces de los ros y en sentido
perpendicular al largo del puente. El soporte de las
bvedas est conformado por muros corridos del
ancho del puente, denominados pilares. El espesor
de estos vara dependiendo del claro de los arcos,
as como de los empujes ejercidos por las bvedas
que estos forman, a los que se aade el peso del
empedrado de la va.
Una variable fundamental que supieron valorar
en forma adecuada los arquitectos coloniales,
fue la derivada de la fuerza de la corriente, sobre
todo en temporada de lluvias, cuando la creciente
multiplica, a veces por decenas de veces el empuje
del agua, amenazando con colapsar los puentes. De
donde se sigue que la cimentacin y fortaleza de
los soportes verticales de estos inmuebles estaban
bien calculadas; tanto para la bajada de cargas de
las bvedas arqueadas que sostenan, como para
resistir la embestida del agua. De esa suerte, el
peso de las bvedas que formaban la va del puente,
estaba pensado para que contribuyera a reforzar la
12
Toms Martnez Saldaa, La herencia hidrulica agr-
cola en el norte de la Nueva Espaa, en Boletn del Archivo
Histrico del Agua, ao 10, nmero 31, septiembre-diciembre
2005, p.48-49.
FIGURA 7
Vista del Puente Grande, Jalisco, desde el poniente,
mostrando la invasin de hierbas en agosto de 2005.
Fotografa de Guillermo Boils.
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estabilidad, a la vez que afianzaba a los pilares con
sus cientos de arrobas de masa, presionando hacia
abajo para contrarrestar los esfuerzos horizontales
propiciados por la corriente.
Cabe detenerse, de manera breve, en otro factor
decisivo: el que configuraban los cimientos o
fundamentos de los pilares del puente. El sostn de
la mayor parte de la estructura reposa sobre ellos
y por lo mismo, una de las tareas ms complejas
estribaba en su correcta ejecucin. Toda edificacin
requiere de una cimentacin resistente, adecuada
y bien calculada, as sea de manera emprica. Nada
ms que tratndose de cualquier gnero de puentes,
cuyos soportes verticales se apoyan en el fondo de un
ro (cuando menos uno o ms de dichos soportes), la
construccin resulta por dems complicada. Adems,
para proceder a construir esas verdaderas races
de la estructura del puente, es necesario excavar
a profundidades que pueden representar hasta un
tercio de la altura de los pilares mismos.
En el caso del Lerma, se trata de un ro perenne,
es decir una corriente de agua que fluye de manera
continua todo el ao; por lo que la excavacin para
llevar a cabo los cimientos se tornaba mucho ms
difcil. La solucin constructiva ms recurrente,
consisti en producir desvos de la corriente de
agua, a travs de bordos. As se podan realizar las
tareas de construccin de los cimientos en seco,
aprovechando sobre todo los meses del estiaje,
cuando el nivel es ms bajo y se hace ms fcil el
desvo de la corriente. Empero, en puentes como
los de Lerma y el de Batanes, lo ms probable es
que cuando menos dos de sus pilares hayan sido
realizados acudiendo a la construccin de una caja
o encofrado a base de tablas de madera, sujetado con
troncos clavados en el fondo y con una altura superior
a la del nivel de la superficie del cauce. Luego de
armar la caja se sacaba el agua con un tornillo de
Arqumedes o con una bomba de vaco, embetunando
las juntas de las tablas, a fin de impedir que el agua
extrada se colara al interior.
El arquitecto de esos dos puentes, fray Andrs de
San Miguel, dise e instal una variedad de bombas
de vaco para sacar agua de las minas, de modo
que no le debe haber resultado tan difcil aplicar
sus conocimientos de hidrulica a la ejecucin de
esa tcnica en sus puentes del siglo XVII. Adems,
como partcipe de las obras del desage de la cuenca
de Mxico, debe haber conocido bien las exigencias
tcnicas para la contencin y el acarreo hidrulicos.
Es por tal motivo y por que adems saba construir
con solidez y estabilidad estructurales, que los
puentes que realiz se han mantenido, operando
a niveles de gran eficiencia incluso para las
necesidades contemporneas
Conclusiones
Como vimos atrs, todos los puentes que se incluyen
aqu son del tipo cuyo sistema constructivo se
conforma a partir de arcos, formando bvedas, las
que se apoyan sobre pilares. stos, a su vez, se
prolongan como muros de carga a todo lo ancho
de la va del puente; y a medida que aumenta su
largo, aumentar por ende, el ancho del puente.
Esta prolongacin se hace mayor en funcin de la
necesidad de incrementar la resistencia del puente
ante el empuje del agua, sobre todo en las crecientes
que se producen durante la temporada de lluvias.
Asimismo, salvo el De Molinos, todos los vistos estn
en las afueras de ciudades del Bajo o en carreteras
asfaltadas, y por lo mismo tambin siguen teniendo
un uso de frecuente a intenso. De igual manera,
todos fueron construidos con piedra y mortero de
cal, materiales que representan casi la totalidad
de los empleados para su edificacin. Las bondades
de estas tcnicas y materiales de construccin se
aquilatan cuando atendemos a que los puentes que
nos ocuparon tienen entre casi 200 y poco ms de
380 aos de haber sido levantados
A lo largo del texto he expresado mi profundo aprecio
hacia los puentes que visit en estas pginas.
Hacia ello me mueve ciertamente una inclinacin
subjetiva, junto con el inters hacia la identificacin,
catalogacin y preservacin de los puentes coloniales.
A pesar de tal propensin afectiva hacia ese gnero
de objetos, no me reconozco como nostlgico, dado
que la nostalgia se expresa hacia algo que se fue.
En cambio los puentes que me ocuparon aqu estn
en buen estado de conservacin y algunos de ellos
podran considerarse inmejorables. Lo que en
manera alguna significa que no haya que darles
mantenimiento y de vez en cuando realizar algunas
tareas mayores de conservacin. Despus de todo
no podemos olvidar, que hasta los de concreto
armado modernos tambin requieren esas labores
peridicamente. Pero, ante todo, mi afn por escribir
estas notas se apoy en el valor de uso que encierra
la mayora de los puentes. As, aunque contienen
un valor como monumentos, estamos ante objetos
que mantienen su utilidad como elementos clave en
la comunicacin terrestre, a travs de diversas vas
carreteras del centro occidente de Mxico.
66
caractersticasdelfondodocumentalde
aguasnacionales
Jessica Ros Alvarado
1
Introduccin
El presente artculo tiene una doble finalidad,
primero dar a conocer a los investigadores y publico
en general las caractersticas ms sobresalientes
del fondo documental de Aguas Nacionales y, por
el otro, invitarles a que conozcan y consulten este
fascinante fondo.
Antecedentes
El fondo documental de Aguas Nacionales
se encontraba localizado en una bodega del
Metereolgico de Tacubaya. Fue rescatado en
condiciones deplorables de deterioro por el Archivo
Histrico del Agua (AHA) y la Gerencia de usuarios
de la Comisin Nacional del Agua (CONAGUA).
En febrero de 2002 lo trasladaron al AHA para su
catalogacin y sistematizacin.
2

En agosto de ese mismo ao el fondo Aguas Nacionales
apenas contaba con 932 expedientes catalogados y
se estaban ajustando los ltimos detalles para
hacer posible su consulta a travs de medios
electrnicos. En el 2003 el AHA puso a disposicin de
los usuarios el nuevo Sistema de Consulta del AHA
(SIDECOAHA), y con ello la posibilidad de acceder
a los 3 370 expedientes de dicho fondo, que para esa
fecha se haban catalogado. A tres aos de distancia,
el AHA ha logrado incrementar considerablemente
el total de materiales catalogados. Actualmente el
fondo Aguas Nacionales est conformado por 13 mil
expedientes, que corresponden a la segunda mitad
del siglo XIX y XX. De los cuales, el 70%, contienen
documentos grficos, entre los que destacan los
planos, mapas, croquis y fotografas.
Caractersticas del fondo y tipologa
documental
Los documentos de Aguas Nacionales tienen
su origen con la expedicin de la ley de 1888.
Gracias a esta ley podemos contar con una parte
importante de la documentacin que se gener para
validar los derechos de los diversos usuarios en
torno al agua. Comunidades, pueblos, haciendas,
pequeos propietarios, ayuntamientos, compaas,
industrias, entre otros, solicitaron concesiones,
confirmaciones de derechos, permisos provisionales,
condonaciones de impuestos, resoluciones de
conflictos, reglamentaciones de corrientes, dotaciones
y accesiones de aguas, declaratorias de propiedad
nacional, por mencionar algunos.
A partir de estas gestiones se originaron documentos
como solicitudes, quejas e inconformidades,
nombramientos de representantes legales, diligencias
de informacin testimonial, copias certificadas de
escrituras pblicas y privadas, padrones de usuarios
y censos de poblacin, memorias descriptivas de
aprovechamiento de corrientes, ttulos concesin y
confirmacin, reglamentos de agua, declaratorias
de propiedad de agua, aguas, nacional, estudios y
proyectos para la construccin de obras hidrulicas
para riego y generacin de energa elctrica, planos
de localizacin de terrenos y obras hidrulicas,
planos perfiles y secciones de ros, canales, cajas de
agua, acequias, entre otros.

Esta informacin permite aproximarse a las distintas
facetas de las relaciones entre el gobierno federal y la
enorme diversidad de grupos sociales involucrados
en los usos del agua, pero sobre todo, plantean
una amplia gama de lneas de investigacin, tales
como: el control del estado en materia hidrulica,
la participacin de los distintos usuarios por el uso
y aprovechamiento del lquido, la asignacin y pago
de impuestos, los cambios en la infraestructura
1
Archivo Histrico del Agua.
2
El AHA como ya se ha resaltado en otros escritos, tiene la misin
de rescatar, catalogar y sistematizar la informacin generada
por las dependencias que antecedieron a la CONAGUA. Estas
actividades le han permitido reunir hasta el momento 7 fondos
documentales, entre ellos el de Aguas Nacionales.
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hidrulica a partir de nuevas tecnologas, los procesos
de desecacin y la apertura de nuevas tierras para
el cultivo, la creacin de los distritos de riego, los
conflictos generados entre comunidades de riego,
haciendas, compaas, industrias, por mencionar
algunos.
La riqueza documental que se resguarda sobre este
fondo, no solo reside en los testimonios escritos,
cuenta con un nmero considerable de croquis,
planos y fotografas, los cuales permiten reforzar los
trmites hechos por los diferentes usuarios. A partir
de estos materiales se podran desarrollar temticas
como: el uso de la cartografa histrica, anlisis y
lectura del paisaje, as como el uso de la fotografa
como instrumento legal.
Es importante sealar que el fondo Aguas
Nacionales tiene similitudes en cuanto a la tipologa
documental, temticas, y perodo con el Fondo de
Aprovechamientos Superficiales, solo que este
ltimo registra informacin desde la creacin de la
Secretara de Fomento (1891) hasta la creacin de
la Secretara de Recursos Hidrulicos (1947-1976).
Aguas nacionales, abarca hasta la gestin de la
Secretara de Agricultura y Recursos Hidrulicos
(1976-1989), adems de documentar un mayor
nmero de conflictos en torno al agua.
Desarrollar estudios a partir de los documentos de
Aguas Nacionales, permitira darle continuidad a
los procesos que se encuentran inmersos en el fondo
de Aprovechamientos Superficiales. Al relacionar
la informacin de ambos fondos, se podra explicar
de manera ms expedita el impacto de las polticas
federales respecto a la organizacin de los usuarios,
las causas y transformaciones de la legislacin
hidrulica, adems de aportar nuevos enfoques
analticos para los estudios de larga duracin, como
el caso de la irrigacin.
Esperamos que este breve bosquejo, sirva para llamar
la atencin de los diversos estudiosos en torno a las
temtica hdrica. Consideramos que existe una gran
diversidad de posibles lneas de investigacin que
necesitan ser exploradas, por lo que el AHA se ha
convertido en fuente de primera mano para conocer y
estudiar la historia de los usos del agua en Mxico.
Para dar a conocer a los usuarios la cantidad de
materiales disponibles para su consulta y los periodos
que abarcan, se han incluido 3 cuadros estadsticos
que muestran el total de expedientes catalogados por
estado, fechas extremas por entidad federativa, as
como el total de legajos con asunto.
La informacin que se incluye corresponde nicamente
a 11 145 expedientes de los 13 mil catalogados (vase
cuadro 1), el resto de los materiales se encuentra en
proceso de revisin y captura. Para proporcionar
un mayor nmero de datos se ha incluido el total
12 627 legajos que corresponden a los expedientes
(vase cuadro 3).
3

3
Los documentos de Aguas Nacionales estn clasificados por
expediente y por legajo. Cabe sealar que en este fondo se
encuentran expedientes que estn integrados por ms de un
volumen o legajo. Para hacer mas precisa la catalogacin se ha
elaborado un formato por cada uno de los legajos que correspon-
den a los expedientes.
AGUASCALIENTES
BAJA CALIFORNIA
BAJA CALIFORNIA SUR
CHIAPAS
CHIHUAHUA
COAHUILA
COLIMA
D.F.
DURANGO
GUANAJUATO
GUERRERO
HIDALGO
JALISCO
MEXICO
MICHOACAN
MORELOS
MXICO
NAYARIT
NUEVO LEON
OAXACA
PUEBLA
QUERETARO
SAN LUIS POTOSI
SINALOA
SONORA
TABASCO
TAMAULIPAS
TLAXCALA
VERACRUZ
ZACATECAS
NO ESPECIFICADO
Total de expedientes
78
60
1
314
704
899
286
219
1146
359
284
384
577
1055
928
338
39
151
641
489
583
163
176
166
153
3
308
52
314
267
8
11145
Cuadro 1
Total de expedientes por estado
Aguas Nacionales
Estado Expedientes
6B
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AGUASCALIENTES
BAJA CALIFORNIA
BAJA CALIFORNIA SUR
CHIAPAS
CHIHUAHUA
COAHUILA
COLIMA
DISTRITO FEDERAL
DURANGO
GUANAJUATO
GUERRERO
HIDALGO
JALISCO
MEXICO
MICHOACAN
MORELOS
NAYARIT
NUEVO LEN
OAXACA
PUEBLA
QUERETARO
SAN LUIS POTOSI
SINALOA
SONORA
TABASCO
TAMAULIPAS
TLAXCALA
VERACRUZ
ZACATECAS
NO ESPECIFICADO
Total de expedientes
1892
1911
1954
1906
1852
1739
1910
1895
1881
1885
1906
1867
1904
1808
1895
1907
1842
1689
1905
1897
1900
1908
1891
1909
1939
1904
1922
1909
1905
1940
11145
1976
1965
1954
1985
1982
1984
1982
1983
1987
1980
1990
1986
1985
1986
1985
1984
1981
1983
1983
1993
1984
1982
1979
1987
1944
1979
1986
1984
1986
1956
Cuadro 2
Fechas extremas por entidad federativa
Aguas Nacionales
Estado Fecha
inicial
Fecha
final
AMPLIACION DE VOLUMEN DE AGUA
ASIGNACION DE AGUAS
CADUCIDAD DE CONCESION
CONCESION
CONFIRMACION DE DERECHOS
CONSTRUCCION DE OBRAS
DECLARACION DE ZONA DE VEDA
DECLARATORIA DE PROPIEDAD DE
AGUAS
DEMARCACION DE ZONA FEDERAL
DERIVACION DE AGUA
DESECACION
DOTACION DE TIERRAS
DOTACION Y ACCESION DE AGUAS
ESCRITURAS
ESTUDIOS Y PROYECTOS
IMPUESTOS
INFORMES
INGRESOS Y EGRESOS
LEGALIZACION DE DERECHOS
OBRAS DE AGUA POTABLE
OBRAS DE DEFENSA
OBRAS DE ENCAUZAMIENTO
OPOSICION
PEDIMENTOS
PERMISO PROVISIONAL
PERMISOS
PLANOS
PRUEBAS Y ALEGATOS
QUEJAS E INCONFORMIDAD
REGLAMENTACION Y DISTRIBUCION DEL
AGUA
REGULARIZACION DE
APROVECHAMIENTOS
RESTITUCION DE TIERRAS Y AGUAS
SOLICITUDES
TITULOS PRIMORDIALES
TRAMITES ADMINISTRATIVOS
Total de legajos con asuntos
Sin asunto*
Total general de formatos
16
16
5
4633
1508
1
16
615
156
4
51
28
782
41
63
27
421
19
961
1
70
74
32
533
709
593
17
42
504
471
12
13
10
1
182
12627
5148
17775
Cuadro 3
Total de legajos con asuntos
Aguas Nacionales
Nombre del asunto Total de
Legajos
*Los datos sin asunto, corresponden a los formatos complementarios
4

4
El formato complementario es utilizado nicamente para
aquellos expedientes que contienen informacin de ms de un
estado, municipio, localidad, corriente y usuario. Su finalidad
es rescatar el mayor nmero de informacin de estos apartados.
Con este formato se puede acceder a un mayor nmero de datos
contenidos en un expediente.
69
La fotografa como documento histrico, da a da se
est incorporando a las investigaciones acadmicas
y se le est dando el valor y la importancia que estas
tienen. La fotografa es un testimonio visual de un
suceso desarrollado en un momento y en un tiempo
concreto, de un proceso social determinado, con la que
se puede reconstruir dicho proceso a travs de una
alocucin histrica. Los estudiosos deberan decidirse
a sobre pasar la historia de la fotografa por hacer
historia con la fotografa, para tal efecto el material
grfico del Archivo Histrico del Agua (AHA) es un
referente fundamental para el estudio de la historia
hidrulica de Mxico, en donde los historiadores,
socilogos, antroplogos, etctera, bien podran
realizar cuantiosos anlisis desde su perspectiva, ya
que mientras algunos observan, comparan y razonan
las condiciones y desenvolvimiento de las sociedades
hay quienes relatan o describen acontecimientos.
La fotografa extrae la esencia de las cosas permitiendo
atesorarlas
2
y aunque no solamente instaura la
particularidad con la que se puede obtener un goce
esttico, artstico, didctico u ornamental, tambin
conserva un importante valor de multiplicidad, por
lo que las fotografas irrefutablemente forman parte
del patrimonio documental del AHA y a su vez de la
CONAGUA. Innegablemente en su representacin
de documento histrico, la fotografa ya no solo es
una acompaante que ilustra al texto y utilizada
como una nota grfica del escrito, sino que tambin
forma parte de los documentos, ya que se convierten
en instrumentos que informan hechos concretos al
ser contemporneos de los sucesos, por lo que los
componentes que contienen las fotografas pueden
ser considerados como elementos principales
generadores de informacin, uno de los productos
que fue elaborado con material del AHA y en el que
se puede apreciar lo mencionado anteriormente es el
DVD Riego y Gestin del Agua en la Cuenca Lerma-
Chapala. Documentos para su historia 1896-1985.
lafotografaundocumentohistricoenel
archivohistricodelagua
Nora Duana Calette
1
1
Archivo Histrico del Agua.
2
John Ingledew, Fotografa, Blume, 1. Edicin 2006.
Panormica del casco de la hacienda y de sus campos de caa de azcar, irrigados con agua de ro Chalma,
1912, Santa Cruz Vista Alegre, Tetecala, Morelos, AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 1520, exp. 20 940.
70
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En el AHA se pueden real i zar di f erentes
investigaciones con el material grfico que este
resguarda en cada uno de sus acervos. Con la
finalidad de ofrecer, apoyar o de despertar el inters
de los cientficos sociales, el AHA durante este
ao se dio a la tarea de digitalizar las imgenes
de los Fondos Documentales Aprovechamientos
Superficiales y Coleccin Fotogrfica, lo cual
facilitar a los investigadores y usuarios en general
el estudio, anlisis e interpretacin de la informacin
visual contenida en estos documentos. La mayora
de las imgenes que hay en el archivo forman
parte integral de documentos escritos: informes de
inspeccin, estudios tcnicos, cartas informativas,
memorias descriptivas, quejas, etc., esta combinacin
de imagen y texto permite contextualizar las
fotografas, adems de contar con una mayor
riqueza interpretativa para relatar un suceso o
un periodo histrico. Es importante mencionar
que la fotografa como material de investigacin
depender de la lectura que se haga de la imagen y
del reconocimiento de los aspectos que la integran,
ya que el material grfico permite varias lecturas y
dismiles interpretaciones.
Del Fondo Documental Aprovechami entos
Superficiales
3
se han digitalizado 22 270 fotografas
de 53 010 expedientes, lo que equivale a un 77%
del total de expedientes que integran el acervo (ver
grfica 1), de las cuales el 1% son a color y 76% blanco
y negro. Se estima que el material fotogrfico de este
fondo se encuentre digitalizado en su totalidad en
marzo del 2007.
Del Fondo Documental Coleccin Fotogrfica
4
se han
digitalizado 1 372 fotografas de 1 870 expedientes
5

lo que equivale a un 4% del total de expedientes del
acervo (ver grfica 2), de las cuales 352 son a color y 1
020 blanco y negro. Para el ao 2007 se pretende que
por lo menos el 40% del acervo este digitalizado.
Grfica 1
Grfica 2
El AHA cuenta con siete Fondos Documentales, los
cuales los constituyen documentos y material grfico
(fotografas, mapas, planos, croquis, esquemas y
timbres), en los documentos se puede encontrar
temas de investigacin como: construccin de
presas, inundaciones, sequas, estudios geolgicos,
estudios y construccin de obras de defensa,
reacomodos de zonas, estudios y proyectos de obras,
programas de salubridad, decretos expropiatorios,
por mencionar algunos, en las fotografas localizamos
temas como: haciendas, plantas hidroelctricas,
presas de almacenamiento, canales, cultivos,
compuertas, bocatomas, riego, ejidos, ranchos, ros,
desbordamiento, fuerza motriz, acueductos, molinos,
fbricas, pozos, diques, huertas, manantiales,
etctera, por tanto, el material grfico que el AHA
resguarda tiene una clebre dimensin documental,
ya que en particular para el archivo el material
3
Este acervo esta conformado de 68 775 expedientes.
4
Este acervo no contiene documentos nicamente esta com-
puesto de fotografas y negativos.
5
La digitalizacin de este fondo documental se inicio en octubre
del presente ao.
Digitalizado
77%
No
digitalizado
23%
Digitalizacin del fondo
Aprovechamientos Superficiales
Digitalizacin del fondo
Coleccin Fotogrfica
Digitalizado
4%
No
digitalizado
96%
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71
grfico tiene un importante papel en la difusin,
preservacin y visualizacin de las actividades y
procesos histricos sobre el uso social y cultural del
agua.
Las fotografas que el archivo resguarda en sus
Fondos Documentales datan de 1901 a 1980, la mayor
cantidad de estas son en blanco y negro, a excepcin
del Fondo Comisin del Papaloapan la mayora de las
fotos son a color, por haber sido reproducidas muchas
de ellas en los aos 70 y 80.
Las fotografas del Archivo Histrico del Agua
en medios electrnicos
Para el AHA la digitalizacin de las imgenes
responde a dos objetivos principales la conservacin
y la difusin, ya que resulta fructuoso disponer de
las fotografas digitalizadas para facilitar el acceso
y la consulta, adems de prescindir del original de
la fotografa, con lo cual se evita la manipulacin,
extravo y deterioro, as mismo las imgenes
digitalizadas puede ser consultadas simultneamente
por muchos usuarios y que al mismo tiempo pueden
hacerlo desde cualquier lugar, en cualquier parte
y en cualquier momento. De igual manera para el
AHA es idneo que las imgenes sean digitalizadas
con la calidad necesaria para su publicacin o
exposicin, por lo que los ficheros digitales deben
contener la resolucin
6
suficiente, ya que resulta
innegable las ventajas que se originan, cualquiera
que sea su destino, esto nos permite utilizar siempre
el mismo mster, evitando que el material original
se siga manipulando, deteriorando o traspapelando,
posteriormente slo se trabajaran, es decir se realiza
Presa Netzahualcoyotl o Malpaso, construida por la extinta Comisin de Grijalva y la
CFE, 1970, Tecpatn, Chiapas, AHA, Coleccin Fotogrfica, c. 23, exp. 541.
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72
el ajuste contraste, brillo, color, tamao, etctera, de
acuerdo a las necesidades de cada usuario, tambin
para el proceso de seleccin del material es mucho
ms presto hacerla en pantalla que fsicamente y
aadiendo a esto el ahorro de tiempo.
Para el archivo los proyectos de digitalizacin de
imgenes no solo pretenden quedarse al margen de
nivel de inventario, sino que sabemos que hay que
contextualizar la imagen de acuerdo al expediente
que las contienen.
Aunque son muy pocos los productos en medios
electrnicos que el AHA ha logrado publicar
resultan trascendentes para muchos de los usuarios
especializados en la temtica del agua. Algunos
productos que contienen material grfico catalogado
de los acervos del AHA son: Catlogo de Reglamentos
de Agua en Mxico. Siglo XX, Riego y Gestin del
Agua en la Cuenca Lerma-Chapala. Documentos
para su historia 1896-1985, Memoria Fotogrfica
del Archivo Histrico del Agua
7
, los cuales contienen
opciones de consulta tales como: bsqueda por
estado, municipio, tema, corriente, entre otras.
Adems con la finalidad de poner en lnea una
galera fotogrfica, el personal del AHA esta
trabajando sobre la seleccin de imgenes, las
cuales sern presentadas por temtica, lo que
permitir que los usuarios que visiten la pgina
WEB del archivo conozcan el material grfico que
este resguarda.
Jagey de abastecimiento, Toluca de Guadalupe, 1969, Tlaxcala, AHA, Coleccin
Fotogrfica, c. 37, exp. 871.
6
Jagey de abastecimiento, Toluca de Guadalupe, 1969, Tlaxcala,
AHA, Coleccin Fotogrfica, c. 37, exp. 871.
7
Este CD-ROM esta en proceso de dictaminacin.
73
difusindelarchivohistricodelagua
Jorge A. Andrade Galindo
1
La riqueza documental que se encuentra resguardada
en el Archivo Histrico del Agua (AHA) es de gran
vala, debido a que en ella est expresada la historia
hidrulica de Mxico en los cerca de 200 000
expedientes que se encuentran resguardados en
el AHA.
2
Por lo que una de las principales tareas
del archivo es la catalogacin y preservacin de los
documentos, sin embargo, tal riqueza documental
se quedara al margen si sta no se diera a conocer
al pblico en general (investigadores, funcionarios,
estudiantes, etctera).
En este sentido, el archivo ha venido realizando
una serie de tareas para difundir a travs de
publicaciones y exposiciones fotogrficas el material
documental que en l se encuentra. Por ejemplo,
el Boletn del Archivo Histrico del Agua, publica
cuatrimestralmente una serie de artculos que
tienen como eje principal el uso y aprovechamiento
del agua en Mxico, los cuales, en su mayora,
estn sustentados en los distintos fondos que se
encuentra en el archivo, lo que ha permitido ampliar
la perspectiva de los documentos.
As, el Boletn ofrece ejemplos de temas relacionados
con quejas y conflictos en torno al uso del agua; el efecto
de la revolucin en la infraestructura hidrulica; el
Consejo Tcnico Consultivo; los Ayuntamientos y
el control hidrulico; la contaminacin de aguas;
las Juntas de Agua y las comunidades de riego;
las hidroelctricas; las presas; los documentos
coloniales; la historia de la ingeniera hidrulica;
las grandes empresas porfirianas; el departamento
de Pequea Irrigacin; adems, temas relacionados
con las haciendas en el centro y norte del pas.
Cabe mencionar que el Boletn no se ha limitado
a la publicacin de artculos que se sustenten
en informacin producida en Mxico, si no que
tambin se han publicado artculos de otros pases,
principalmente de Argentina, Chile y Brasil, que
tienen como temtica principal el recurso hdrico y
la forma en como es utilizado en esas regiones del
planeta.
Sin embargo, el Boletn no ha sido el nico medio
por el cual se ha dado a conocer los documentos del
AHA, sino que tambin se han realizado una serie
de publicaciones en coedicin con otras instituciones
educativas y gubernamentales,
3
en torno a la
temtica hidrulica (Coleccin Biblioteca del
Agua). Las publicaciones han llamado la atencin
debido a que los problemas abordados en los distintos
1
Archivo Histrico del Agua
2
A partir de 2003, se encuentra en el AHA los documentos de
lo que fue la Comisin del Papaloapan, de los cuales se encuen-
tran, hasta la fecha, catalogados 5 000 expedientes aproxima-
damente.
3
Entre las instituciones con las que se han coeditado libros ten-
emos: CONAGUA, AGN, CIESAS, COLMICH, UAEM, COLMEX,
IMTA, U de G, UIA y El Colegio Mexiquense A.C.
Molino el Castillo, 1925, Juanacatlan, Jalisco, AHA,
Aprovechamientos Superficiales, c. 4610, exp. 61368.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
74
libros,
4
son antecedentes de muchos de los que se
consideraban surgidos en el periodo contemporneo.
La aparicin de este tipo de publicaciones anim a
diversos investigadores e instituciones a considerar
como una lnea temtica prioritaria el estudio
del agua, tanto en trminos histricos como
contemporneos.
Asimismo, se ha llevado a cabo la difusin de
los materiales del AHA a travs de distintas
exposiciones fotogrficas que se han realizado
tanto en las instalaciones del archivo como en
otras dependencias, un claro ejemplo de ello es la
exposicin Aguas que Corrieron. Exposicin de
fotografas histricas, Mxico-Argentina la cual
fue de carcter itinerante, los espacios en donde se
present dicha exposicin fueron las instalaciones
del AHA, CIESAS-DF, en el Ecomusueo de Atlixco,
Puebla, en el Archivo Histrico de la Benemrita
Universidad Autnoma de Puebla y en el Instituto
Politcnico Nacional.
Entre las exposiciones que se han realizado en
los ltimos meses se encuentra Bajo la varilla y
el concreto: Fotografas histricas del agua en la
cuenca del Valle de Mxico, que tuvo como sede
las instalaciones del Ex Convento de Culhuacan
en el marco del evento Ciudad de Mxico, donde
los pueblos conviven, realizado por la Universidad
Autnoma de la Ciudad de Mxico (UACM). Dicha
exposicin tambin se presentar en los distintos
planteles de la UACM.
Adems, la difusin del AHA se ha visto favorecida
debido a la pgina Web con la que cuenta el archivo,
en donde se presentan las caractersticas del
AHA, los fondos documentales con los que cuenta,
los libros ms recientes que se han publicado en
coedicin con otras instituciones, la base de datos
de la biblioteca y las exposiciones fotografas que se
estn presentando, as como los eventos en los que
participar el AHA.
Los trabajos que se realizan en las distintas reas
que conforman el AHA son de suma importancia
para las actividades de difusin que se realizan
en el archivo, por lo que el trabajo de cada una de
ellas se tiene que contemplar en conjunto, ya que
de esta forma se podr entender la importancia que
ha adquirido el Archivo Histrico del Agua desde su
conformacin.
Utilizamos este espacio para hacer una atenta
invitacin para todos los investigadores que trabajen
la temtica del agua, y que estn interesados en
que se publiquen sus investigaciones, para que
enven sus artculos a las direcciones electrnicas
siguientes: aha@ciesas.edu.mx, jandradde@gamial.
com.
Los trabajos pueden ser de 10 a 20 cuartillas, letra
arial 12 puntos a espacio y medio. Si es de suma
importancia la inclusin de fotografas, mapas o
croquis, por favor anexarlas en un archivo separado,
sealando en el texto el lugar en el que deben ser
incluidas, as como el pie de foto, las imgenes tienen
que estar a 300 dpi, lo que permitir una mejor
definicin en la impresin.
4
Valga como ejemplo, entre otros los de Roco Castaeda
Gonzlez, Las aguas de Atlixco. Estado, haciendas, fbricas y
pueblos, 1880-1920, CNA-AHA-CIESAS-Colmex; Israel Sandre
Osorio, Documentos sobre posesin de aguas de los pueblos
indgenas del Estado de Mxico, siglos XVI al XVIII, CNA-AHA-
CIESAS-Colegio Mexiquense; Antonio Escobar Ohmstede, Roco
Castaeda y Jorge A. Andrade (comps.), Desastre econmico o
debilidad federal en los primeros gobiernos posrevolucionarios,
CNA-AHA-CIESAS-UAEM; Lus Aboites y Valeria Estrada
(comps.), Del agua municipal al agua nacional. Materiales para
una historia de los municipios en Mxico 1901-1045, CNA-AHA-
CIESAS-Colmex; Blanca Estela Surez Cortez y Diana Birri-
chaga Gardida, Dos estudios sobre usos del agua en Mxico (siglos
XIX y XX), IMTA-CIESAS; Jos Herrera y Lasso, Apuntes Sobre
Irrigacin. Notas sobre su organizacin econmica en el extranjero
y en el pas, IMTA-CIESAS; Lus Aboites Aguilar y Alba Dolores
Morales Cosme (comp.), Breve compilacin sobre tierras y aguas
de Santa Cruz de Tapacolmes, Chihuahua (1713-1927), CIESAS-
CNA; Mariano Galvn Rivera, Ordenanzas de tierras y aguas,
AHA-RAN-CIESAS; Michael C. Ennis-McMillan, La Purificacin
Tepetitla. Agua Potable y Cambio Social en el Somontano, Uni-
versidad Iberoamericana-AHA; Roberto Gayol, Dos problemas
de vital importancia para Mxico. la colonizacin y el desarrollo
de la irrigacin, IMTA-CIESAS; Roco Castaeda Gonzlez, Ir-
rigacin y reforma agraria: las comunidades de riego del Valle de
Santa Rosala, Chihuahua 1920-1945, CIESAS-CNA; Salvador
vila Gonzlez, Gua de fuentes documentales para la historia
del agua en el Valle de Mxico (1824-1928), Archivo Histrico del
Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico, IMTA-CIESAS.
75
bibliografiacomentada
Soledad Garca
1
1.- Snchez Rodrguez, Martn, El mejor de los
ttulos: riego, organizacin social y administracin de
recursos hidrulicos en el Bajo mexicano, El Colegio
de Michoacn, Gobierno del Estado de Guanajuato,
Comisin Estatal del Agua, Zamora, Michoacn,
2005.
Este texto analiza el proceso histrico de la
centralizacin del Estado mexicano a partir del
control y administracin de los recursos hidrulicos,
la imposicin del dominio eminente sobre estos
recursos, el impacto de las polticas federales con
respecto a la organizacin social para el riego y
las transformaciones del paisaje rural en el Bajo
mexicano. Describe la formacin y funcionamiento
de los sistemas de riego y el papel que jugaron en
la conformacin del Bajo como regin agrcola
especializada en la produccin de cereales. Analiza,
adems, a la operatividad de la organizacin social
ligada a los sistemas de riego y el intervensionismo
del gobierno federal mexicano en la administracin
del agua del ro de La Laja y el proceso de resistencia
que desencaden entre los regantes.
2.-Vargas, Sergio y Eric Mollard (eds), Los retos
del agua en la cuenca Lerma-Chapala, Instituto
Mexicano de Tecnologa del Agua, Jiutepec, Morelos,
2005.
El texto plantea la compleja problemtica de la
Cuenca Lerma-Chapala que involucra diferentes
factores como son: el medio fsico-biolgico y
ambiental, la produccin agrcola e industrial, el uso
de la tecnologa, la economa y la organizacin social
de la regin. Asimismo, analiza la transformacin
institucional en la gestin del agua, promovida por
la descentralizacin que permite la consolidacin
de las comisiones estatales y la transferencia de los
distrito de riego a organizaciones de usuarios, con
base en la cual se crean asociaciones de usuarios de
los grandes sistemas de riego, adems de consolidar
los organismos operadores de agua potable y
alcantarillado.
3.- Vargas, Sergio y Eric Mollard (eds.), Problemas
socio-ambientales y experiencias organizativas en las
cuencas de Mxico, Instituto Mexicano de Tecnologa
del Agua, Jiutepec, Morelos, 2005.
El texto rene diversos puntos de vista de especialistas
provenientes de diferentes mbitos: administraciones
federales y estatales, investigadores, asesores
internacionales y miembros de ONGs; los cuales
analizan distintas experiencias participativas en
la gestin del agua por cuencas en Amrica Latina
y en Mxico como son: los consejos de cuenca,
comits de acuferos, comisiones internacionales
de lmites y aguas, as como estudios locales para
evidenciar el vnculo entre los usuarios del agua y sus
representantes con los distintos niveles de gobierno.
Resalta el papel de la participacin social y el tipo de
intervencin social, ambiental, gestin de conflictos
y construccin de acuerdos para la gobernabilidad
del agua como aspectos relevantes para mejorar la
eficiencia de los procesos de gestin de cuencas.
4.-Comisin Nacional del Agua, Transferencia de los
Distritos de Riego en Mxico, Comisin Nacional del
Agua, Mxico, 1994.
Este documento analiza el proceso de la transferencia
administrativa de los Distritos de Riego que llev
a cabo la Comisin Nacional del Agua (CONAGUA)
en la dcada de los noventa con la participacin
de los diferentes usuarios del servicio organizados
en asociaciones civiles. La CONAGUA se encarg
de la estrategia y promocin, la organizacin de
las asociaciones, los trabajos de concertacin,
la elaboracin de documentos, la entrega de los
ttulos, formacin de talleres de capacitacin y la
reestructuracin del personal de los distritos. Dicho
proceso tuvo como objetivo elevar la productividad
1
Archivo Histrico del Agua
76
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
agrcola, mejorar la eficiencia en el riego y la
administracin de los recursos disponibles, adems
de la autosuficiencia financiera.
5.- Boehm Schoendube Brigitte, Juan Manuel
Durn Jurez, Martn Snchez Rodrguez y Alicia
Torres Rodrguez (coords.), Los estudios del agua en
la cuenca Lerma-Chapala-Santiago, El Colegio de
Michoacn, Universidad de Guadalajara, Zamora,
Michoacn, 2002.
El texto renen los trabajos presentados en el
primer y segundo Encuentro de Investigadores
del Agua en la Cuenca Lerma-Chapala-Santiago,
en donde se analizan desde diferentes enfoques
multidisciplinarios los problemas intrnsicos de
la cuenca Lerma-Chapala-Santiago, que han sido
ocasionados por los distintos usos del agua en la
regin, los cuales han repercutido en las ltimas
dcadas en el mbito ambiental, econmico y social.
Incluye algunas reflexiones de las consecuencias
de la implementacin de las polticas hidrulicas
y la aplicacin de tecnologas para la obtencin,
distribucin y control del agua por los diferentes
sectores que hacen uso de la cuenca.
6.- Vargas, Sergio y Erick Mollard (dirs.) e Isnardo
Santos, (coord.), Riego y gestin del agua en la
Cuenca Lerma-Chapala: documentos para la
historia, 1896-1985, SEMARNAT-IMTA-AHA,
Mxico, 2005, (DVD).
Este material presenta la seleccin de 388 documentos
relacionados con los procesos de gestin y uso del
agua en la Cuenca Lerma-Chapala, resguardados en
el Archivo Histrico del Agua entre los que destacan
concesiones, proyectos hidroelctricos y de irrigacin,
reglamentos e informes de distinta ndole; que dan
cuenta de la infraestructura generada en la cuenca
y de los conflictos suscitados entre los usuarios por
el acceso al vital recurso. Incluye una importante
recopilacin de informes de la Comisin Lerma-
Chapala-Santiago (1950-1970), adems de estudios
hidrolgicos hechos por el Consultivo Tcnico desde
la dcada de los aos treinta y ms de mil fotografas
histricas, que testifican la construccin de presas,
canales y drenes, inundaciones y sequas originados
en el cause del ro Lerma, as como de sus principales
afluentes.
7.-Cruz Cuellar, Ma. Teresa. Aguas superficiales
de Irapuato 1754-1805, Presidencia Municipal de
Irapuato, Irapuato, 2003.
Esta publicacin propone el anlisis de la
historiografa de Irapuato basada en la descripcin
de cinco mapas elaborados a finales del siglo XVIII
y principios del siglo XIX, los cuales sugieren las
causas naturales de las inundaciones acaecidas en
el municipio rodeado por los ros que lo atraviesan:
el Silao y el Guanajuato. Los cuatro primeros
mapas fueron, de acuerdo con el manuscrito que
los acompaa, el resultado de un litigio promovido
durante el siglo XVIII entre habitantes del lugar
los hacendados de la Congregacin de Irapuato a
propsito de la posesin de del agua de los dos ros.
Entre las demandas y quejas de la querella pueden
descubrirse los males que acarreaban a la poblacin,
las tomas de agua y el entarquinamiento llevado a
cabo por los hacendados para el riego de sus tierras.
Un quinto mapa describe los daos causados por
las inundaciones del ro Silao en 1805. Cuatro de
los documentos cartogrficos se encuentran en el
Archivo General de la Nacin y el ltimo proviene de
la coleccin de Manuscritos del Museo de la Ciudad
[de Irapuato].

8.- Comisin Nacional del Agua, Manual de
procedimientos y lineamientos a seguir por los
organismos de cuenca y oficinas estatales, Comisin
Nacional del Agua, 2005.
Este manual de procedimientos diseado por la
Comisin Nacional del Agua (CONAGUA), contiene
lineamientos a seguir para lograr un trabajo
coordinado y diferenciado entre el nivel central,
los nuevos organismos de cuenca y sus oficinas
estatales, renovando los procedimientos de acuerdo
a las nuevas funciones en estos niveles para obtener
el ptimo funcionamiento de las redes de medicin y
monitoreo de la cantidad y calidad del agua, adems
de otras tareas como la seguridad y operacin de
presas, la delimitacin de las zonas federales y la
definicin de polticas de distribucin de agua.
9.- Comisin Nacional del Agua, Programa Hidrulico
Regional 2002-2006: Lerma Santiago Pacfico Regin
VIII, Comisin Nacional del Agua, 2003.
Este texto es el resultado de un intenso proceso de
concertacin entre los tres rdenes de gobierno y la
sociedad organizada. Su contenido lo convierte en un
instrumento rector de la poltica hidrulica regional
con propuestas y alternativas de solucin a travs
de programas y proyectos para el cumplimiento de
los objetivos regionales y nacionales. Los Programas
Hidrulicos Regionales integran los elementos de
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
77
anlisis generados durante el proceso de planeacin
de cada regin y las propuestas y estrategias
del sector, as como la viabilidad tcnica, social,
financiera y ambiental de las mismas.
10.- Catoira Ordoez, Morelia Noe, Gestin tcnica
social del agua de los mantos freticos de Celaya y
de Irapuato, Valle de Santiago (Mxico), Mxico,
2004.
Este estudio analiza los COTAS de Guanajuato
(Consejo Tcnico de Agua, segn la apelacin estatal
o Comit Tcnicos de Aguas Subterrneas, para la
Comisin Nacional del Agua) analiza su estructura y
funcionamiento, su reglamentacin y la relacin con
la CONAGUA; de igual manera pretende explorar
las razones por las que stas organizaciones no han
logrado sus objetivos, adems de proponer algunas
medidas para mejorar su funcionamiento. Asimismo,
en el texto se analiza como las COTAS son el ltimo
eslabn de los Consejos de Cuencas a nivel de los
acuferos, los cuales surgen como resultado del
proceso de transferencia de los Distritos de Riego
a nuevas estructuras de la gestin del agua en los
diferentes niveles de gobierno y de la ciudadana.
Limpia de lirio en las turbinas de las juntas, 1927, Guadalajara, Jalisco,
AHA, Aprovechamientos Superficiales, c. 843, exp. 12153.
7B
notasdelPasado
El agua en la prensa
1

TENDRAN QUE MEDIR EL AGUA EN
GUANAJUATO
Hace muchos aos no se experimentaba tal
escasez del preciado lquido
El Universal
GUANGAJUATO, Gto. El motivo ms poderoso que
aflige a los habitantes de esta entidad es la escasez de
lluvias que conforme pasa la estacin va agravando
las circunstancias econmicas y hace entrever una
posible alza de las granos de primera necesidad que
forman la base de alimentacin del pueblo. Tenemos
noticias de que en algunos puntos del Estado hay
peligro de que se pierdan las cosechas que apuntaban
prdigas, segn se iniciaron las aguas.
Bi en sabi do es que nuestro gran vaso de
aprovisionamiento de agua est en la presa de
Esperanza, que este ao ha bajado mucho de nivel
por el consumo y sin recibir ni una gota de lquido.
El nico remedio que est en manos de nuestra
administracin es el de fijar un lmite de consumo
por cada habitante, teniendo en consideracin el
azolve de la presa y las distintas tomas de agua para
regado y otros usos.
Como si esto no fuera suficiente, en los bosques de
la sierra de Guanajuato reina un tiempo despejado,
sin esperanzas de cambios de presin, segn
anuncia el Observatorio Metereolgico local. Y como
informamos oportunamente a nuestros lectores, el
gobierno del seor Fernndez Martnez se ha venido
preocupando por la rpida reforestacin de nuestros
bosques principalmente de los que se encuentran al
Norte de la ciudad que son, indiscutiblemente, los
factores que modifican el clima de Guanajuato.
15 de agosto de 1936
Agua Para Regar 33,000 Hectreas en los
Estados de Michoacn y Jalisco
El Universal
ANGAMACUTIRO, Mich. En el presente ao,
Recursos Hidrulicos ivertir 192 millones de pesos
en obras a cargo de la gerencia y de la Comisin
del Balsas, terminando, entre otras, las presas de
lamacenamiento El Rosario, sobre el ro Angulo,
y la derivadota El Mezquite, sobre el ro Lerma,
que permitirn contar con agua para regar 19,000
hectreas, en Michoacn y 14,000, en Jalisco,
adems de proteger contra avenidas e inundaciones
del ro Angulo a importantes zonas agrcolas y
poblacionales.
As lo anunci hoy, durante su segundo da de gira
de trabajo por Michoacn, el secretario de Recursos
Hidrulicos, ingeniero Leandro Rovirosa Wade,
a quien acompaan el gobernador Jos Servando
Chvez y un grupo de funcionarios y tcnicos de esa
dependencia.
Rovirosa Wade inspeccion los trabajos de la presa
El Rosario, que estar terminada en marzo.
Su segundo da de trabajo en Michoacn lo inici en
la cinega de Zacapu, donde se realizan trabajos de
drenaje para regular los niveles freticos; 10,500
hectreas se cultivan aqu por subirrigacin, y
los agricultores siembran maz, producto del
que obtienen rendimientos de 5 toneladas por
hectrea.
Para que esta zona de riego tenga su red de drenaje
integrada se autoriz una inversin adicional de 4
millones de pesos y se orden a la Direccin General
de Distritos de Riego impulsar los estudios que
realiza para la diversificacin de cultivos. Ya se
experimenta con hortalizas y frutales, que tienen
mayor productividad y valor que el maz
1
Fondo Hemerogrfico, Biblioteca del Archivo Histrico del Agua.
Seleccin realizada por Jorge A. Andrade Galindo.
BCICIln UCI AIChIvC HISICIICC UCI AQu3
79
NECESARIA LA DIVERSIFICACION
A este respecto, el Secretario de Recursos Hidrulicos
seal a un grupo de campesinos que esta
diversificacin es necesaria e indispensable para
lograr el propsito del Presidente Echeverra, de que
los campesinos salgan de la etapa de autoconsumo
y cuenten con productos para vender.
De la cinega de Zacapu, Rovirosa Wade y su comitiva
viajaron a la poblacin de Villa Jimnez, donde se
manifest que, hasta la fecha, se han invertido 19.4
millones de pesos en los trabajos de drenaje, en la
cinega de Zacapu, de los cuales 6.8 millones de pesos
han sido aportados por los usuarios.
Tambin se inform de los trabajos de abastecimiento
de agua potable para Villa Jimnez, la Colonia
Lzaro Crdenas, Huandacuca y El Rancho,
sistemas que beneficiarn a 7,237 personas, y el
sistema de Panindicuaro, para 8,000 habitantes.
En ese lugar se expres que en total se construyen 274
casas para los afectados de Chapitiro, Tanganccuaro,
Villachoato, Las Piedras, Angacutiro, La Pursima,
Carrillo Puerto y agua Caliente.
Luego, al llegar a la presa El Rosario se manifest que
paralelamente a la construccin de las presas y de
las obras de riego, se est impartiendo enseanza a
los campesinos para que sepan aprovechar las obras
de riego en el momento en que las entreguen.
Tambin se inform que en grande irrigacin y
control de ros se emplearn $46.859,000.00 para
diversos trabajos, en todo el Estado.
El recorrido de Rovirosa Wade y su comitiva
prosigui a La Piedad, para llegar hasta Azuayo,
donde termin esta noche la gira, que maana
continuar por varias poblaciones jaliscienses, entre
ellas La Barca y Ocotln, para, en la tarde, retornar
por la va area a la ciudad de Mxico.
23 de enero de 1972
Recibe el ro Lerma cada 6 mil Toneladas de
Excrementos de Cerdo
El Financiero
GUADALAJARA. Unas 6 mil toneladas de
excremento de cerdo arrojan a diario al ro Lerma las
granjas porccolas que se encuentran en La Piedad,
Michoacn, inform el Instituto de Limnologa de la
Universidad de Guadalajara.
Su director Manuel Guzmn Arroyo dijo que adems
el estado de Guanajuato y sus industrias de la
curtidura son responsables de la gran cantidad
de contaminantes que hay en el Lerma, principal
afluente del lago de Chapala.
Seal que los principales contaminantes de la
cuenca del Lerma son los estados de Michoacn,
Guanajuato y Jalisco, de acuerdo con estudios que
lleva a cabo la institucin educativa.
Ante ello, aadi, existe un plan para abordar
el problema de este ro, as como del lago y que
contempla la instalacin de plantas de tratamiento
de toda agua que se arroje al ro, as como del
lago y que contempla la instalacin de plantas de
tratamiento de toda agua que se arroje al ro y un
uso ms adecuado de este lquido por parte de los
agricultores.
Precis que Jalisco cumple con el Acuerdo
Interestatal para el Saneamiento y Conservacin
de la Cuenca Lerma-Chapala al instalar 16 plantas
de tratamiento de aguas residuales, tres de ellas en
el ro Santiago, otras tres en el Lerma y el resto en
el lago de Chapala.
En conjunto, explic, estas plantas trabajan al 75
por ciento de su capacidad y con esto Jalisco es el
nico estado que est cumpliendo con el acuerdo, en
el que tambin se involucran los estados de Mxico,
Quertaro, Guanajuato y Michoacn.
Ante la indiferencia mostrada por el resto de los
estados en dicha tarea, coment, la iniciativa
privada instal plantas de tratamiento de aguas
residuales en algunas de sus industrias que vertan
sus aguas contaminadas a la cuenca.
Indic que el agua que se extrae de ese afluente se
utiliza en 75 por ciento para el riego y el resto para
la industria y el consumo humano.
Guzmn Arroyo expuso lo anterior en el marco de
los trabajos conservatorio geogrfico que organiz
la facultad de geografa de la Universidad de
Guadalajara.
6 de abril de 1993
B0
enmemoriadeunajovenybrillantehistoriadora:
rococastaedagonzlez
Gloria Camacho Pichardo
1
Con un profundo pesar escribo la siguiente semblanza
de una excelente mujer, una gran historiadora pero
sobre todo de una muy buena amiga y persona. Roco
Castaeda Gonzlez naci en San Simn el Alto,
municipio de Malinalco, Estado de Mxico, el 10 de
enero de 1968. Realiz sus estudios de licenciatura
en Historia en la Facultad de Humanidades de
la Universidad Autnoma del Estado de Mxico
y obtuvo el grado con mencin honorfica el 29 de
marzo de 1993. En esta institucin logr la Presea
Ignacio Manuel Altamirano al mejor promedio de
la generacin 1986-1991, uno de sus maestros y
amigo, Jaime Collazo Odriozola, la calific como su
mejor alumna de la licenciatura en Historia. En el
Colegio de Mxico obtuvo el grado de Maestra en
Historia y posteriormente el de Doctora en Historia
el 5 de diciembre de 2001, destacndose tambin
como una alumna con una brillante trayectoria.
Muestra de ello fue el premio que obtuvo por su
tesis doctoral titulada Las vertientes de los ros.
Cambios y conflictos sociales en Atlixco, 1880-1910,
dirigida por el Dr. Bernardo Garca Martnez. Esta
distincin le fue otorgada por la Academia Mexicana
de Ciencias en el ao 2002.
Sus trabajos sobre los usos sociales del agua
tuvieron su inicio en 1994 cuando se integr
como investigadora en el proyecto de rescate y
organizacin de los archivos de las dependencias
federales encargadas de la administracin de los
aprovechamientos hidrulicos. El proyecto en ese
entonces lo encabezaba Lus Aboites Aguilar. Roco
Castaeda fue una de sus mejores discpulas, con l
inici su inters y preocupacin por los estudios sobre
los usos sociales del agua en Mxico en los siglos
XIX y XX. Lamentablemente fue corta su carrera
como historiadora, no as su produccin la cual fue
fructfera. Roco escribi numerosos artculos y dos
importantes libros titulados Irrigacin y reforma
agraria: las comunidades de riego del valle de Santa
Rosala, Chihuahua 1920-1945 y Las aguas de
Atlixco. Estado, haciendas, fbricas, y pueblos, 1880-
1920, este ltimo publicado por El Colegio de Mxico
y el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores
en Antropologa Social (CIESAS)en el 2005. Sus
trabajos contribuyen al conocimiento sobre los usos
sociales del agua en Mxico, los cuales no slo hacen
referencia a la cuestin hidrulica, pues apuntan
a estudiar procesos histricos ms complejos que
tienen que ver con la formacin del Estado mexicano,
la revolucin mexicana y la reforma agraria.
Durante el periodo 2004-2006 fue Directora del
Archivo Histrico del Agua, CIESAS. Asimismo
era investigadora en el Centro de Investigaciones
y Estudios Superiores en Antropologa Social;
adems, imparti diversos cursos y seminarios de
investigacin en la Facultad de Humanidades de la
Universidad Autnoma del Estado de Mxico. Como
investigadora Roco era tenaz, incansable en la
bsqueda de informacin, sensible ante los procesos
histricos y con una gran capacidad de anlisis y
reflexin. Como maestra; crtica, analtica y exigente
en la formacin de sus alumnos, sin olvidarse de ser
sensible a los problemas de la juventud.
El pasado 6 de enero de 2007 Roco dej de existir
junto con su bebita para emprender otro viaje a un
lugar ms tranquilo que este. Sus familiares, amigos,
colegas y alumnos nos sentimos profundamente
conmovidos y dolidos por el deceso, de sin lugar a
dudas, una comprometida historiadora y gran amiga,
as como el de su pequea ngela. En particular
la que escribe estas sencillas letras, lamenta
profundamente la prdida de una entraable
amiga.
Descansen en paz Roco y su pequea ngela

1
Universidad Autnoma del Estado de Mxico.