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Breve historia de los pueblos rabes

Juan Bosch

Caracas,Venezuela 2008

serie en la historia

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Juan Bosch Fundacin Editorial el perro y la rana, 2008 Centro Simn Bolvar Torre Norte, piso 21, El Silencio, Caracas - Venezuela, 1010. Telfonos: 0212-377-2811 / 0212-8084986. elperroylaranaediciones@gmail.com Correccin Arlette Valenotti Diagramacin Armando Rodrguez Diseo de la coleccin Kevin Vargas Dileny Jimnez

Hecho el Depsito de Ley Depsito legal lf 40220089003720 ISBN 978-980-14-0137-7 Impreso en Venezuela

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La Coleccin Alfredo Maneiro. Poltica y sociedad publica obras puntuales, urgentes, necesarias, capaces de desentraar el significado de los procesos sociales que dictaminan el curso del mundo actual. Venezuela integra ese mundo en formacin, de all la importancia del pensamiento, la investigacin, la crtica, la reflexin, y por ende, de las soluciones surgidas del anlisis y la comprensin de nuestra realidad. Firmes propsitos animan a esta coleccin: por una parte, rendir homenaje a la figura de Alfredo Maneiro, uno de los principales protagonistas de los movimientos sociales y polticos que tuvieron lugar en Venezuela durante los duros y conflictivos aos sesenta, y por la otra, difundir ediciones de libros en los cuales se abordan temas medulares de nuestro tiempo. Pensamiento Social: es un espacio para el debate terico en torno al ideario econmico, poltico y social que ha perfilado el devenir histrico latinoamericano y caribeo. Igualmente sirve para la exposicin y profundizacin del espritu emancipador de nuestro continente..

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Criterio de esta edicin

Esta edicin de Breve historia de los pueblos rabes, recoge cuatro conferencias dictadas por el autor los das 5, 12, 19 y 26 de agosto de 1975 en el Colegio Don Bosco, de Santo Domingo, Repblica Dominicana. El ciclo respondi a una invitacin que la Hermandad Dominico-rabe le formulara a Juan Bosch para que se dirigiera, principalmente, a la comunidad rabe y sus descendientes y disertara respecto a los conflictos del Medio Oriente. Se ha procurado respetar al mximo la oralidad propia de las conferencias, vertidas luego de pronunciadas al lenguaje escrito.

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Origen de este libro(carta enviada por Juan Bosch a la Hermandad Dominico-rabe en Santo Domingo)

26 de junio de 1975 Seores: Dr. Rafael Kasse Acta, Dr. Luis G. Gonzlez Canahuate, Lic. Jorge Yeara Nasser, Don Yamil Michelen, Dr. Salomn Morn Acta, Don Jorge Andn Jaar, y Lic. Zahira E. Sainz Aybar. Distinguidos amigos: Respondo a la carta que a nombre de la Hermandad Dominicorabe me enviaron Uds. el 19 de este mes, en la cual me invitaban a dar, bajo su patrocinio, una conferencia dirigida principalmente a la comunidad rabe y sus descendientes, en que se traten los conflictos del Oriente Medio y el problema del petrleo. Debo decirles que me siento muy honrado con su invitacin y que les doy las gracias por el honor que me hacen, pero al mismo tiempo debo decirles tambin que el tratamiento de los conflictos
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del Oriente Medio y del problema del petrleo requiere ms de una conferencia y tambin ms de dos, porque esos conflictos y ese problema tienen races lejanas en la historia y sin relacionarlos con sus races ser difcil explicarlos y hacerlos comprender. As pues, respondo a su invitacin con la siguiente propuesta: que se organice una especie de cursillo de cuatro conferencias y que stas sean dadas en cuatro semanas sucesivas en vez de hacerlo en cuatro das seguidos. Esas conferencias podran tener los siguientes temas: 1: El Imperio rabe, desde su formacin hasta su suplantacin por el Imperio Otomano; 2: Aparicin de los pases rabes a causa de la desintegracin del Imperio Otomano, hasta el final de la Primera Guerra Mundial; 3: Surgimiento de ms pases rabes como resultado de la Segunda Guerra Mundial y formacin del Estado de Israel; 4: El papel que ha jugado el petrleo en la poltica de los pases del Oriente Medio. Por ltimo, permtanme sugerirles que en caso de que Uds. hallaran satisfactoria mi proposicin, las conferencias sean fijadas para el mes de agosto. Los das elegidos podran ser los martes 5, 12, 19 y 26 de ese mes. Reciban un saludo afectuoso de su amigo
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Buenas noches dominicanas y dominicanos de origen dominicano o de origen rabe; buenas noches a los rabes que se encuentran aqu. Deseo iniciar este acto entregando a los miembros de la comisin que lo organiz, a cada uno una de las tarjetas de invitacin que se usaron para el acto con una dedicatoria ma a fin de que la guarden como un recuerdo de esta noche, no porque esta noche sea memorable desde el punto de vista de lo que voy a decir, sino porque es memorable desde el punto de vista de la amistad dominico-rabe. Dr. Rafael Kasse Acta; Lic. Jorge Yeara Nasser; Sr. Yamil Michelen; Lic. Zahira Sainz Aybar; Sr. Jorge Andn Jaar; Dr. Luis Gonzalo Gonzlez Canahuate; Dr. Salomn Morn Acta. Y ahora deseo dedicar esta charla a la memoria de Aquiles Nimer, un palestino dominicano, palestino porque naci en Palestina, dominicano porque aqu vivi y aqu hizo su obra de escritor, y deseo dedicrsela no solamente porque fue palestino dominicano y porque fue escritor y porque tuve el privilegio de ser su amigo, sino porque en el ao 1919, cuando se celebraba en Versalles la conferencia en la que el presidente Wilson de los Estados Unidos, que haba ordenado la ocupacin militar de nuestro pas en el ao 1916, como figura central de aquella conferencia de Versalles sealaba en el mapa de Europa y en el mapa de Asia y en el mapa de frica los territorios que deban ser cedidos a tal o cual pas, un hombre, joven entonces, alto, fornido, le grit de pronto: Presidente Wilson, acurdese de la Repblica Dominicana!; y ese hombre era Aquiles Nimer. Todos los mapas que usaremos en esta charla son obra de una pareja de compaeros, Isabel Roques Martnez y Hernn Espnola, a quienes les ped sentarse en la primera fila para que ustedes puedan identificarlos.

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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

Esta conferencia o esta charla (no me gusta hablar de conferencia sino de charla) es un poco difcil; y tal vez sea ms larga de lo que muchos de ustedes estn dispuestos a soportar porque tenemos que hacer en ella en poco tiempo una sntesis, es decir, un resumen no solamente de cientos de aos de historia, es decir, de los cientos de aos de duracin del Imperio rabe, sino de miles de aos porque tenemos que comenzar explicando, en primer lugar, la significacin de las palabras pueblos rabes y seguir despus explicando la historia de Arabia desde sus orgenes conocidos. Qu son pueblos rabes? Qu quieren decir esas dos palabras? Se refieren a una raza, es decir, que todos los pueblos rabes pertenecen a una raza; se refieren a que tienen una religin comn, una lengua comn o un territorio comn? Debemos aclarar que rabe no quiere decir musulmn, ni musulmn quiere decir rabe. Hay pases musulmanes como Persia, que se llama ahora Irn; como Afganistn, como Pakistn, como Bangladesh, como Indonesia, como Turqua, y sin embargo esos pases no son rabes. En las islas Filipinas hay musulmanes, y los espaoles cuando llegaron a esas islas los llamaron moros porque era as como los espaoles llamaban a los musulmanes bereberes del norte de frica que eran prcticamente vecinos de
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los espaoles. Esos moros o musulmanes de las Filipinas no son rabes. Es ms, dentro del mundo rabe, o mejor dicho, en los pases rabes hay catlicos y hay sectas cristianas como los maronitas del Lbano, por ejemplo, y hay cristianos en Siria y en Irak. Irak, como veremos despus, ocupa el territorio que antiguamente se llam la Mesopotamia. No todos los rabes son musulmanes ni todos los musulmanes son rabes. La palabra musulmn quiere decir mahometano o seguidor de Mahoma. En espaol podemos decir musln o muslime y tambin podemos decir islmico porque Islam es el nombre comn de los pases mahometanos y es tambin el nombre de la civilizacin y la religin de los seguidores de Mahoma; no es nada ms el nombre del conjunto de los pases rabes. Por ejemplo Pakistn, Irn, Indonesia y esos otros pases donde se sigue la religin mahometana pertenecen al Islam o mundo islmico, pero no son parte de los pases rabes, y sin embargo los pases rabes son parte del Islam o del mundo islmico porque en todos los pases rabes, con excepcin del Lbano, las grandes mayoras de los habitantes son mahometanos o muslimes o musulmanes. En el Lbano, la mitad de la poblacin es mahometana y la otra es cristiana. La explicacin de lo que acabamos de decir la hallamos en la significacin de la palabra Islam que se escribe con m al final. Islam quiere decir sumisin o sometimiento a Dios, es decir, a Al, que es el nombre rabe de Dios en espaol porque en rabe no se pronuncia Al, se pronuncia ila. Islam es, pues, sometimiento a Dios e islmicos son los pueblos que se someten a Dios, al Dios rabe, al Dios mahometano. El Imperio rabe del cual vamos a hablar esta noche, no se fundament en el reconocimiento de la superioridad del pueblo rabe ni en el orden militar ni en el social. Se fundament, de parte de los pueblos no rabes que lo formaron, en la aceptacin de la religin mahometana, es decir, en la aceptacin del Islam, y en la aceptacin de la lengua rabe porque fue esa la lengua que us Al para hablar a Mahoma; para darle a Mahoma sus ideas y decirle qu tena l que hacer. Ahora bien, no seamos ilusos. No vaya ninguno
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Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano

de ustedes a creer que el Islam y la lengua rabe habran sido recibidos por tantos pueblos diferentes, si sus diversas capas sociales no hubieran recibido beneficios personales y sociales, beneficios de carcter material tan pronto como aceptaban ser parte del Islam. Cules fueron esos beneficios? Eso lo iremos viendo en el curso de esta charla. Durante muchos siglos, adems de hablar el rabe y de ser mahometanos los pueblos rabes, tenan muchas cosas en comn; por ejemplo, su arquitectura, su comida, su manera de vestir, el tipo de muebles, el uso de la alfombra para sentarse, es decir, haba una cultura rabe bien diferenciada, de la cual quedan muchos valores en este mundo de hoy. Al final nos referiremos a la forma cmo los rabes mezclaron varios valores culturales. As como Mahoma mezcl las religiones monotestas, las religiones basadas en la creencia de un solo Dios (que eran la cristiana y la juda), y de ellas sac la religin que hoy llamamos mahometana, as los rabes mezclaron los valores culturales de todos los pueblos que se unieron al mundo rabe. Cada uno de ellos aport algo de valor, bien en la arquitectura, bien en la danza, bien en la msica, bien en la literatura, bien en la ciencia, pero a eso nos referiremos ms tarde. Qu era el pueblo rabe antes de que fuera elaborada la religin mahometana? El pueblo rabe era el que viva desde tiempo inmemorial en la pennsula llamada Arabia. Esa pennsula queda inmediatamente al este de frica. Hacia el nordeste tiene el Golfo Prsico, y al sureste el Ocano ndico, que en aquella poca se llamaba el Mar de Omn. Al sur est el Golfo de Adn y al oeste el golfo que se llamaba Arbico y hoy se llama Mar Rojo. La pennsula de Arabia ocupa unos 3 millones de kilmetros cuadrados, es decir, la tercera parte ms o menos de Europa, que tiene 10 millones de kilmetros cuadrados. Hace miles de aos los griegos, que quedaban bastante cerca de Arabia, es decir, del otro lado del Mediterrneo, llamaban a los habitantes de esa pennsula de Arabia los sarakenoi. De ese nombre griego sali la palabra
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sarracenos con que se les conoce especialmente en la lengua espaola. Sarracenos, pues, es un sinnimo o un equivalente de rabes. La mayor parte del territorio de esa pennsula arbica o Arabia era un desierto, y en los desiertos son escasos los lugares donde hay agua; ahora bien, donde quiera que haba agua en Arabia haba tambin vegetacin como la hay actualmente en el Sahara y en cualquier otro desierto del mundo, y como agua y vegetacin son indispensables para la vida, los rabes se formaron y se desarrollaron como pueblo yendo de un lugar con agua y vegetacin a otro lugar con agua y vegetacin. Esos lugares del desierto que tienen agua y vegetacin se llaman oasis, y como ir constantemente de un lugar a otro en grupos familiares o tribus se llama nomadismo, tenemos que el pueblo rabe se form a base de tribus nmadas. Eso equivale a decir que el pueblo rabe no se estableci en un territorio determinado sino que estaba compuesto por tribus que se movan constantemente, y ese movimiento constante lo oblig a aclimatar y domesticar a un animal que no era de clima caliente, y estamos refirindonos al camello, que proceda del Asia Central y el Turquestn, regiones de clima fro. El dromedario, que tambin se usa en Arabia, es diferente del camello porque tiene una sola joroba, pero el dromedario es un animal de frica, de clima caliente, no de los climas fros del Turquestn y de Asia. El camello iba a jugar un papel extraordinario en la evolucin del mundo rabe, un papel que se parece en muchos aspectos al que ha jugado el automvil para el pueblo norteamericano, porque no recuerdo en este momento si en la ltima charla que di en el Centro Masnico, sobre Cuba, me refer a una frase de Mximo Gmez, una frase que le dej escrita a su hijo que se quedaba en Monte Cristi en el ao 1895 mientras l se iba a Cuba con Mart, con otro dominicano llamado Marcos del Rosario, de guerra, y con tres cubanos ms. Le dej escrita esta frase: Cmprate un triciclo para que lleves las verduras al mercado porque el hombre es ms hombre cuanto ms rpidamente se mueve. El camello les permiti a las tribus rabes moverse rpidamente, y no solamente moverse rpidamente sino transportar grandes
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cargas de un sitio a otro, y les permiti a las tribus tambin desarrollarse como grupos guerreros porque el camello es un animal de guerra. Como pueblo nmada, el rabe viva trasladndose de lugar en lugar, especialmente de oasis en oasis, y en estos oasis se daba la palma del dtil, a la cual los rabes llamaban la ta y la madre de los rabes. Ustedes pueden encontrar esa frase en el libro de Norodom Sihanouk Mi lucha contra la CIA dicha con el mismo significado con que los rabes se referan al dtil llamndole la ta y la madre del pueblo. Esa es una frase que expresa un valor de sociedades ya desaparecidas, de la sociedad consangunea, en la cual la madre no el padre, era el ser ms importante de la familia y despus de la madre lo eran los hermanos de la madre, comenzando por las hermanas de la madre. Por eso cuando los rabes llamaban al dtil la madre y la ta de ellos queran decir que en el dtil encontraban proteccin y alimento; adems encontraban alimento tambin en la leche de la camella. Nada poda ser ms valioso que el camello para un pueblo nmada como el rabe que viva en un territorio cuya mayor parte estaba formado por desiertos; porque el camello es un animal que puede estar hasta 17 das sin beber agua en una temperatura de 57 grados centgrados, y puede recorrer 300 kilmetros en un da con una carga de cuatro quintales, de manera que en realidad ese animal, que era llamado el buque del desierto, porque no se conocan los camiones y los buques eran los medios de transporte que podan moverse ms rpidamente y llevar cargas; ese animal, de haber sido conocido en esa poca los camiones, se habra llamado el camin del desierto. Para completar su utilidad, el camello es un animal de silla sumamente til en el tipo de guerra que sostenan los rabes entre s, es decir, una tribu contra la otra o varias tribus contra varias tribus porque no es un animal asustadizo sino todo lo contrario, es un animal agresivo. La posesin de camellos y de hombres que supieran usarlos, ambas cosas en abundancia, fue un factor muy importante y probablemente decisivo para convertir la pennsula de Arabia en la principal va comercial entre Europa y frica, especialmente frica del Norte, y Asia incluyendo la India y China, hecho que debi suceder
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en los dos o tres primeros siglos de la era cristiana. Conviene aclarar que la India, China y lo que hoy son Birmania y Cambodia eran por esa poca los pases ms ricos del mundo, y que su comercio con los territorios europeos se haca por la va de la pennsula de Arabia, entrando por su parte sur, es decir por Adn. Decamos que se entraba por Adn pero debemos decir algo ms: que ms all del Imperio Persa quedaban el Turquestn y Afganistn, y el comercio con esos pases se haca tambin a travs de la pennsula de Arabia. Entonces el comercio con Persia se haca por la va de Bagdad, aunque en esa poca no se llamaba Bagdad. Bagdad fue fundada mucho ms tarde, cuando se form el Imperio rabe. Por la va de Bagdad, Damasco y Alejandra se haca el comercio con el Imperio Persa y por otra ruta se haca tambin el comercio con el Imperio Persa y con Afganistn. Por esas rutas se llegaba a lo que despus se llam Bagdad y al sur de lo que hoy es la Unin Sovitica. El pueblo rabe era una sociedad mvil, compuesta por tribus que iban y venan por ese enorme pas, especialmente en la regin del desierto que se llamaba la Arabia Ptrea. Ptrea, como ustedes saben, quiere decir de piedra. Toda esa regin era un territorio pedregoso. Los rabes tambin viajaban por las orillas del Mar Rojo, y hacia el Golfo Prsico. De esa condicin de sociedad mvil que formaban los rabes saldran las condiciones que llevaran a establecer esa especie de maravilla de la historia que fue el Imperio rabe. Precisamente por ser una sociedad mvil y no sedentaria, es decir, que no estaba asentada en ningn lugar determinado (no olviden que sedentaria es una palabra que viene de asiento, de silla), no desarroll la capacidad artesanal ni ninguna forma de expresin artstica que exigiera un lugar fijo para ser ejecutada como por ejemplo la escultura y la pintura; pero la falta de desarrollo artesanal o artstico en escultura y en pintura qued compensada por el desarrollo del don de la palabra y por el desarrollo de la capacidad de abstraccin intelectual. Los rabes llegaron a tener un idioma altamente desarrollado, un idioma muy rico, y ese idioma les permiti a las tribus comunicarse entre s y tambin ayud a unificar las tribus, pero adems el conocimiento de un idioma, y de
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un idioma rico como era el rabe, es tambin un instrumento de desarrollo de la inteligencia. Los siclogos han llegado a la conclusin de que el mono se detiene en el desarrollo de su inteligencia porque cuando est ms o menos al nivel de un nio de dos aos no logra articular la palabra. Si el mono lograra articular palabras, decir cosas, su inteligencia seguira desarrollndose en la misma medida en que se le fuera desarrollando el don de la palabra, y el pueblo rabe, adems de disponer desde muy temprano de un instrumento de transporte y de guerra tan eficaz como el camello, dispuso de un idioma rico, y eso iba a tener mucha importancia en la historia y en la formacin del Imperio. En el orden religioso, Arabia era tambin una sociedad mvil porque cada tribu tena sus dioses, y eso suceda lo mismo en la Arabia Ptrea que en la Arabia Feliz. La Arabia Feliz era la regin del Sur, por donde est hoy el Yemn. Esa zona era rica porque ah llegaban los monzones. El monzn es una brisa que sopla durante seis meses en una direccin y durante seis meses en otra direccin, de manera que durante seis meses el monzn llevaba humedad de las regiones del sudeste asitico y de Indonesia y de la India, y con eso iba la lluvia hasta la regin llamada Arabia Feliz, y durante seis meses soplaba hacia el Este. En los meses en que el monzn soplaba hacia el Oeste podan llegar de la China y de la India los barcos cargados de productos que iban a ser trasladados hacia Persia y hacia frica del Norte y hacia Europa a travs de la Pennsula de Arabia. Es muy importante que recordemos que la Pennsula de Arabia se convirti en el paso obligado de las mercancas que en los seis meses en que el monzn soplaba hacia el Oeste iban desde la India y desde la China y desde lo que hoy son Birmania, Tailandia y Cambodia, y durante los otros seis meses el monzn soplaba hacia el Este y entonces los productos de Europa y de frica del Norte y tambin de frica del Sur iban hacia esos pases. Los barcos iban a cargar para llevar los productos hacia el Golfo Prsico, para entrar en el Imperio Persa y hacia la India y la China y Birmania y Tailandia y Cambodia e Indonesia. Es ms, en los tiempos del Imperio rabe, el comercio rabe lleg hasta el Japn.
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La Arabia Feliz reciba lluvia y por tanto produca artculos agrcolas. Era feliz porque ah iban los barcos a recoger la carga para un sitio y para otro, para las dos mitades del mundo, y por eso en esa regin se formaron ciudades comerciales, que generalmente estaban bajo el dominio de una tribu y a veces hasta de dos tribus que llegaban a acuerdos para convivir en una ciudad. Por Arabia, por la Pennsula de Arabia yendo desde la Arabia Feliz, iban tambin las rutas comerciales que llegaban al llamado Creciente Frtil, que est formado por los pases de la Mesopotamia que hoy son el Irak y parte de Siria. La Mesopotamia se llamaba as porque estaba entre dos grandes ros. Mesopotamia quiere decir en medio de dos ros, el Eufrates que era el ro a cuyas orillas estuvo Babilonia, y el Tigris. La regin fue muy rica precisamente porque estaba bien irrigada por esos dos ros. Adems esos dos ros eran navegables, de manera que los productos de la Mesopotamia podan salir por el Golfo Prsico y tambin podan llegar por l los productos que iban para la Mesopotamia. En esa regin estuvieron las grandes ciudades de Babilonia y de Nnive y despus estuvo Bagdad, y esas ciudades consuman muchas mercancas que podan subir tambin por esos ros. A pesar de que Arabia Feliz era ms rica que la Arabia Ptrea y que en ella haba varias ciudades comerciales, en el orden religioso no iba en realidad muy adelante de la Arabia Ptrea. Entremos ahora en algunas consideraciones de carcter poltico. A pesar de que era un pas grande casi despoblado y adems situado estratgicamente entre Europa, frica, Persia y la India, Arabia no fue nunca ocupada por ningn enemigo, y aclaramos que estamos hablando de los primeros tiempos histricos, pero s fue penetrada por fuerzas que durante algunos aos ocuparon ciertos puntos del pas. Por ejemplo, doce siglos antes de Mahoma, un rey babilonio llamado Nabonid vivi en Taym, que era una poblacin que se encontraba por la regin que despus se llam El Creciente Frtil, y seis siglos despus fuerzas romanas que se hallaban en Egipto y se encontraban en Alejandra (fueron las mismas fuerzas
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romanas que ocuparon Egipto antes de Cleopatra y despus de Cleopatra) llegaron hasta la zona de Yemn. Pero si babilonios y romanos entraban en Arabia suceda tambin que los rabes penetraban en Egipto y en Grecia y llegaban hasta el Creciente Frtil y especialmente hacia la Mesopotamia. Partiendo del sur, Arabia no slo mantena relaciones con la India y China sino tambin con Roma y Grecia, y las mantena en los tres o cuatro siglos anteriores a Mahoma, es decir, ya en plena era cristiana. Quiero aprovechar este momento para aclarar ante ustedes que para esa poca ya no exista el Estado judo. Esperamos que ustedes se den cuenta de que lo que hemos estado diciendo hasta ahora, ha sido una manera de echar las bases para explicar cmo se dio el fenmeno de que un pas poblado por tribus nmadas, fuera el huevo empollado del cual iba a salir ese formidable acontecimiento histrico que fue el Imperio rabe. Pues bien, para poder explicar ese fenmeno debemos referirnos antes a una lucha entre imperios que influy en el desarrollo del pueblo rabe. Para situarnos en el tiempo histrico, diremos que ya en Europa casi todos los pueblos que haban sido gobernados por Roma haban entrado en lo que hoy llamamos la primera etapa de la Edad Media, es decir, estaban entre los aos finales del siglo V, y los primeros del siglo VI. Como ustedes saben, el nombre de los siglos depende del ltimo de los aos de cada siglo, es decir, el siglo V fue el que termin en el ao 500, el siglo VI fue el que termin en el ao 600 despus de Cristo. Estamos hablando, y durante toda esta charla hablaremos de los siglos desde el punto de vista de la llamada era cristiana, porque los musulmanes o los mahometanos o los rabes tienen otra manera de medir el tiempo. Ellos comienzan el ao I con la salida de Mahoma de la Meca para Medina. A partir de ah comienza la era musulmana. Pero nosotros medimos el tiempo por la era cristiana y nos referimos en todos los casos a los siglos de la era cristiana. Hay una ciudad que hoy se llama Estambul, pero antes de llamarse Estambul se llam Constantinopla, que es el nombre que se le dio en tiempos del Imperio Romano de Oriente, porque
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originariamente se haba llamado Bizancio. El Imperio Romano, como ustedes saben, se haba extendido desde la ciudad de Roma, que se hallaba en Italia, por toda Europa y por el frica del Norte; y se haba dividido en dos imperios, los dos romanos, el Imperio Romano de Oriente y el Imperio Romano de Occidente. La capital del Imperio Romano de Occidente segua siendo Roma y despus pas a ser la ciudad de Miln, y la capital del Imperio Romano de Oriente fue Bizancio. Pues bien, esa ciudad de Bizancio fue bautizada con el nombre de Constantinopla en homenaje de Constantino el Grande porque Bizancio qued como la nica capital del Imperio Romano cuando en el siglo IV Roma cay en poder de lo que entonces se llamaban los brbaros, que era una palabra de origen griego que quera decir extranjero; no quera decir lo que nosotros entendemos hoy. Cuando decimos que Fulano es un brbaro estamos diciendo que es un atrabiliario y una persona que hace cosas incomprensibles. Pero ese Imperio Romano de Bizancio o de Oriente en realidad era un imperio romano slo de nombre, porque todas sus estructuras orgnicas y su cultura y su lengua eran griegas, de manera que en la entraa era un imperio griego ms que romano. Ese imperio de Oriente llamado de Bizancio y tambin Bizantino domin la regin norte de Arabia, y el Imperio Persa, que estaba en lucha contra el Imperio Bizantino, chocaba con ese imperio en la Mesopotamia, de manera que el Imperio Bizantino y el Persa utilizaban en sus guerras a los sarakenoi, es decir a los sarracenos, a las tribus rabes que tenan ms adiestramiento en la guerra, y entre esas tribus llegaron a formarse grandes jefes guerrilleros al servicio de Bizancio unos y al servicio de Persia otros; esos jefes guerreros rabes pasaron a ser despus reyes vasallos, algo as como prncipes del Imperio Bizantino y tambin del Imperio Persa. En esas luchas, los bizantinos se apoderaron de la ruta comercial del Sur, que iba por una regin llamada Hidjaz, una meseta que orillaba el mar que hoy llamamos Rojo; pero los persas bajaron por el Golfo Prsico, entraron por el Golfo de Adn y les arrebataron la ruta a los bizantinos. Esos movimientos indican que antes de
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constituirse como un pueblo unido, los rabes iban adiestrndose en las luchas de carcter internacional y entrando en el juego de la poltica de las grandes potencias de la poca. Las guerras de aquellos tiempos, como las de ahora, se llevaban a cabo por razones comerciales, pero los que luchaban en aquellos tiempos lo mismo como soldados que como jefes guerreros eran ms conscientes de que las guerras se hacan con fines comerciales; ms conscientes que los de ahora, porque a los de ahora, soldados y generales, se les somete a unas presiones de propaganda tan fuertes, utilizando todos los medios, que si no todos, la gran mayora de ellos creen que cuando van a una guerra, por ejemplo los infelices que fueron a Vietnam, van en realidad a salvar al mundo; lo van a salvar de la esclavitud comunista o van a salvar la libertad de otros pueblos como sucedi en la Primera Guerra Mundial; y en otros casos los pueblos combatan, como sucedi hasta fines del siglo pasado y un poco a principios de este siglo tambin, porque crean que Dios les haba encomendado la misin sagrada de difundir por la tierra la civilizacin superior del hombre blanco. En las luchas entre bizantinos y persas jug cierto papel el hecho de que los bizantinos eran cristianos y los persas no, pero lo mismo unos que otros saban que iban a la guerra para arrebatarle riquezas al enemigo. Se cree que Mahoma naci por los aos en que los persas les quitaron a los bizantinos las rutas comerciales que stos les haban arrebatado a su vez a los rabes. Se dice que naci en el ao 571 despus de Cristo, y justamente por esos aos el Imperio Bizantino estaba perdiendo su poder en las partes del antiguo Imperio de Occidente que le quedaban en Europa, que eran el Sur de Italia y algunas islas o pedazos de islas como Sicilia. Para ese mismo momento en las Galias, es decir, en lo que hoy es Francia, estaba inicindose el feudalismo agrario o rural. En ese momento histrico comenzaba a producirse en Arabia un hecho extraordinario, y nos referimos a la formacin de compaas comerciales en comandita o comanditarias que vinieron a conocerse en la Repblica Dominicana a fines del siglo pasado o a principios de este siglo. Fjense que estamos hablando del siglo VI. Esas compaas
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se organizaban para explotar el negocio del transporte de la ruta del Sur al Norte que haban perdido los bizantinos a manos de los persas, y fueron las mismas compaas comanditarias que vinieron a conocerse en Europa siglos despus y que estuvieron funcionando aqu en este siglo. Es posible que todava hoy haya alguna compaa comanditaria en nuestro pas a pesar de que se trata de un fsil econmico. En esas compaas, una o dos o tres personas aportaban el dinero necesario para los gastos de operacin del negocio y otras personas lo dirigan y lo llevaban a cabo, y naturalmente los ltimos en el caso de las compaas comanditarias rabes de transporte, los que realizaban el negocio, los que los llevaban a cabo deban ser tribus beduinas, que tenan la experiencia de los viajes largos de los desiertos y eran dueos de camellos y adems estaban acostumbrados a defenderse si eran atacados y a pelear cuando sin ser atacados les convena a ellos despojar a alguien de lo que llevaba encima. Como dijimos a su tiempo, los camellos eran animales de carga y de guerra, de manera que eran el elemento fundamental en el negocio del transporte que empezaba a desarrollarse en Arabia en los aos del nacimiento y la niez de Mahoma. Aunque algunos historiadores dicen que Mahoma perteneca a una familia de comerciantes ricos, otros aseguran que en su juventud viaj en una caravana de esas que se dedicaban al transporte y que se cas con una viuda rica que era la duea de los camellos de la caravana en que l trabajaba. De esas noticias contradictorias se puede deducir, sin cometer un atrevimiento histrico, que Mahoma fue miembro de una tribu que trabajaba en el negocio del transporte en comandita con un comerciante rico de la ciudad de la Meca, cuya mujer se llamaba Kadija o Kadisha y que el comerciante muri y que al quedar viuda Kadija se cas con Mahoma, que era 15 aos ms joven que ella. Hay historiadores que aseguran que los beneficios de las sociedades comanditarias que explotaban el negocio del transporte llegaron a ser hasta de 100 por ciento. Pero el beneficio ms importante desde el punto de vista del proceso histrico del pueblo rabe no se vea ni poda verse, y aqu repito una frase que ustedes me han odo muchas veces: que en poltica (y la historia
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es un producto de la poltica) hay cosas que se ven y cosas que no se ven, y a veces las cosas que no se ven son ms importantes que las que se ven. El beneficio a que he aludido consista en la disolucin gradual del poder de la sociedad tribal, es decir, del poder de las tribus que iba siendo sustituido por el poder de una oligarqua comerciante que era cada vez ms rica. Cmo y por qu se produca ese desplazamiento de poder social? Porque los altos beneficios que reciban los socios de las compaas de transporte se repartan en dinero que poda ser lo mismo dinero bizantino que dinero persa, pero eso no importaba porque el dinero entonces tena el mismo valor fuera de donde fuera, debido a que tena el valor del metal con que estaba hecho, acuado o batido, como se deca en la poca. Ese dinero era entonces de oro y de plata nada ms, es decir, en esa regin no se conoca todava la moneda de otros metales y esto que estamos diciendo significa que alrededor de las rutas de las caravanas en Arabia comenz a formarse y luego pas a desarrollarse una economa que operaba sobre la base de la circulacin de moneda entre comerciantes de las ciudades y los miembros de las tribus; es decir, la moneda circulaba de mano de los comerciantes a mano de las tribus beduinas que hacan el trabajo de transporte, y eso estaba sucediendo en Arabia mientras en Europa se viva en los primeros tiempos del feudalismo agrario o rural, en plena economa de trueque o natural, es decir, de cambio de productos. Fjense ustedes cmo, impulsada por el comercio internacional que cruzaba su territorio en varias direcciones, la sociedad rabe estaba dando un salto cualitativo, esto es, un salto de calidad que la llevaba casi en volandas de la etapa de las tribus en guerras perpetuas a la de las compaas comanditarias formadas por oligarquas comerciantes urbanas que aportaban capitales de operacin y las tribus que aportaban sus camellos y sus conocimientos de todo lo relativo a las rutas o caminos y al transporte de mercancas y a la capacidad para defender las mercancas de ataques enemigos, es decir, a eso que los yanquis llaman ahora know how, cmo se hacen las cosas.
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Ahora bien, por qu esa economa mercantil, monetaria, afect a la sociedad tribal con la cual estaba asociada la oligarqua comercial urbana en el negocio del transporte? La afect porque afect la relacin entre los beduinos, que eran los que vivan en la etapa histrica de la tribu, y los comerciantes que disponan de dinero y del poder social que ste les proporcionaba. En pocas palabras, la relacin entre los beduinos y los comerciantes qued afectada porque los que acumulaban los beneficios del negocio en que estaban asociados eran los comerciantes, como es natural, porque sino no habran participado en el negocio; y cada vez que se vean en apuros, los beduinos actuaban igual que actan ahora los trabajadores con sus patronos, es decir, les pedan dinero prestado o en adelanto. Unas veces el dinero serva para comprar camellos que sustituan a los que se moran o a los que se enfermaban, o a los que se robaban otras tribus; otras veces serva para pagar mercancas que se perdan en las algaras de donde viene la palabra algazara. (Las algaras fue una palabra rabe muy usada, sobre todo en Espaa en el tiempo de las luchas entre cristianos y rabes; era lo que ahora llamaramos combates y escaramuzas). En otras ocasiones, el dinero serva para celebrar el matrimonio de un hijo o una hija, o para pagar los gastos de un viaje religioso, es decir, los viajes que las tribus hacan para cumplir con las obligaciones religiosas, y en muchas ocasiones, si no en la mayora de ellas, ese viaje religioso era a la Maca o la Meca, como se llama en espaol, que se haba convertido en el centro religioso de una gran parte del pas debido a que all estaba la gran piedra que era en cierto sentido el smbolo unificador, en el orden religioso, de las diversas tribus rabes, pues segn refiere el arabista ingls Bernard Lewis en su libro The Arabis in History la fe de las tribus se sostena alrededor del dios tribal que habitualmente estaba simbolizado en una piedra. Ese vnculo o esa relacin que haba entre las piedras-dioses de las tribus y la gran piedra de la Meca que es un aerolito, es decir, una de esas piedras que caen del cielo o que parecen caer del cielo,
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acabara convirtiendo a la Meca en un lugar sociolgica y poltica y hasta econmicamente distinto de todos los otros lugares de Arabia. La Meca acab siendo el centro religioso del pas y como tal centro religioso se convirti en un centro de actividades comerciales debido a que en esa ciudad confluan o iban a dar todas las tribus que tenan que cumplir sus obligaciones religiosas; y sucede que donde se rene gente, aunque sea cada cierto tiempo, cada ao, cada mes o cada quince das, all se produce actividad mercantil porque todo el que va peridicamente a un sitio lleva algo que vender o lleva dinero para comprar algo. Por esa razn es muy probable que la Meca acabara siendo el lugar donde se form la oligarqua comercial ms antigua de la Arabia Ptrea, pero los hechos histricos indican que no fue en la Meca donde se organizaron las primeras compaas de transporte en forma comanditaria. La Meca tena condiciones ideales para ser el lugar de origen de esas compaas y tal vez en la Meca se formaron las primeras empresas de transporte, pero como propiedad de una persona o de una tribu, porque la Meca estaba bajo el control de una tribu que era la tribu de los qurays; y tena esas condiciones ideales porque se hallaba situada en la ruta que iba de Adn a Gaza y Acre, es decir, a lo que hoy es Palestina, y tambin a Damasco, ciudad importante, y desde la Meca salan las otras rutas que iban, como dijimos antes, a Persia y a la Mesopotamia. Incluso desde la Meca se poda llegar a Alejandra, porque en esa poca desde Ayla se poda ir a Alejandra; solamente haba que cruzar el Nilo, y el Nilo se cruzaba entonces en barcas para llegar a Alejandra. Todava no exista el canal de Suez, aunque haba existido un canal que comunicaba el Mediterrneo con el Mar Rojo, que era entonces el Mar de Arabia; pero eso haba ocurrido miles de aos antes y las arenas del desierto movidas por los vientos haban acabado tapando ese canal. Los hechos indican, decamos, que no fue en esa ciudad donde se formaron las compaas en comandita. Parece ser que el origen de esa actividad de muy alto vuelo comercial en aquella poca estuvo en Yathrib, que es Medina adonde fue a dar Mahoma cuando
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tuvo que huir de la Meca, es decir, al producirse la hgira en el ao 622 de la era cristiana y primero de la era musulmana. Y si sucedi como creemos, debemos llegar a la conclusin de que la oligarqua comercial de Yathrib o Medina, tal vez por no ser de origen religioso como era la de la Meca, era en tiempos de Mahoma ms avanzada social y polticamente que la de la Meca. Como para apoyar esta hiptesis tenemos un hecho conocido: la Meca estaba dominada por una tribu, como dije hace un rato, la de los qurays, y no hay datos de que en Yathrib o Medina hubiera una tribu dominante. Pero volvamos al punto de las relaciones entre los beduinos y los comerciantes. Debemos suponer que los comerciantes fueron los primeros organizadores de las compaas comanditarias de transporte, pero debemos suponer tambin que con el paso de los aos entraron en ese negocio personas enriquecidas en otras actividades. Naturalmente que pidiendo dinero prestado, los beduinos se endeudaban y los que no podan pagar sus deudas pasaban a ser esclavos de sus acreedores, esto es, de aquellos que les haban prestado el dinero. Otros no llegaban a la categora de esclavos y se quedaban en la categora de clientes de sus acreedores. Clientes no quera decir entonces lo que quiere decir ahora, es decir, una persona que le compra a otra; cliente era una persona que trabajaba para otra o que dependa de otra. Esos casos de los deudores que caan en esclavizacin y en clientelizacin, si se me permite que invente esa palabra un poquito rara, se haba dado en Atenas, es decir, en la parte ms desarrollada de Grecia por lo menos 12 siglos antes, y ese proceso est explicado en un libro mo que se llama Breve Historia de la Oligarqua y figura en sus primeras pginas. He trado ese libro para leer unos parrafitos nada ms, debido a que en esos parrafitos est explicado ese proceso. En las pginas 5 y 6 de ese libro se dice que la oligarqua apareci en Atenas, como haba aparecido en Esparta, en el momento en que se llevaba a cabo la disolucin del rgimen de la propiedad comn de la tierra en su etapa gentilicia (es decir, la tierra antes era comn para todas las personas que fueran de una misma gens, como si dijramos de una misma familia; pero decimos familia no simplemente hablando
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del padre, la madre y los hijos sino de los ms viejos antecesores hasta los ltimos de varias generaciones. La tierra era comn y en el momento en que empez la disolucin de la tierra en su etapa gentilicia fue cuando apareci la oligarqua en Atenas).
Fue entonces cuando los aristcratas guerreros descendientes de reyes y de nobles, que fueron los primeros en tener tierras propias, procedieron a esclavizar a otros miembros de su gens para quedarse con la parte de tierra que stos ocupaban. En Esparta, el esclavo no era de la misma gens sino de la poblacin que encontraron en la regin los aqueos y los dorios, formadores del futuro Estado espartano. El proceso esclavizador debe haber tenido variaciones y sin duda cubri un largo perodo que fue, como dice Aristteles, de luchas prolongadas entre la nobleza y el pueblo. En la etapa final de este largo perodo, aunque es impropio llamarle final porque las luchas iban a seguir inmediatamente despus de las reformas de Soln, los clientes o sextos trabajaban las tierras de los seores a cambio de quedarse ellos con una sexta parte de lo que producan mientras los seores reciban las otras cinco partes, y los pequeos propietarios o los clientes que tomaban dinero a prstamo eran esclavizados, junto con sus familias, si no podan pagar la deuda.

Fjense que esto vino a suceder en Arabia muchos siglos despus, porque antes de la disolucin de la gens, que no se produjo en Arabia donde probablemente la gens no poda tener tierra porque la mayor parte de las tierras eran desrticas, se produjo la aparicin de las compaas comanditarias de transporte que como hemos explicado fueron el producto del intenso trfico comercial internacional por el pas, y la existencia de esas compaas condujo al debilitamiento de los lazos de las tribus porque cuando un beduino pasaba por razones de deuda a ser esclavo o cliente de una persona dejaba automticamente de pertenecer a su tribu dado que desde ese momento tena que cumplir las rdenes de su amo o seor y no los hbitos o costumbres de la tribu. Como dice Maxime

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Rodinson en su libro sobre Mahoma, los lazos de sangre perdan su fuerza frente a los lazos basados en los intereses. En esta historia que estamos contando y analizando, a grandes rasgos desde luego, hay puntos de mucho inters entre los cuales hay lagunas grandes, de las cuales tal vez las ms importantes son las que se refieren al tiempo en que ocurrieron tales y cuales acontecimientos. Un punto de inters es ese de que en Arabia las tribus comenzaron a disolverse porque sus miembros pasaban a ser esclavos o clientes de comerciantes ricos, y que eso sucediera tal vez doce siglos despus de haber sucedido el mismo fenmeno social en Atenas, con la diferencia de que en Atenas la oligarqua esclavista estaba formada por nobles terratenientes y guerreros en su mayora y por comerciantes en menor nmero. Doce siglos son muchos aos, son 1.200 aos; y en ese tiempo tan largo en Arabia se haban sentido las influencias de la cultura griega y ms concretamente de la de Atenas a travs de la penetracin poltica y militar del Imperio Bizantino que haba sido al mismo tiempo el heredero del Imperio Romano y de la cultura griega. El proceso de la disolucin tribal en Arabia no fue igual al de la disolucin tribal en Atenas porque esos dos procesos tuvieron su origen y su desarrollo en tiempos histricos distintos y en dos sociedades que evolucionaron de manera tan diferente que todava quedan fuertes valores tribales en la sociedad de Arabia. Pero hay un hecho evidente; Mahoma va a representar para los rabes un papel similar, palabra que no quiere decir igual sino parecido, al que represent Soln para los atenienses; y ese papel consisti en organizar la vida social sin poner en peligro el poder y los privilegios de los euptridas que formaban la capa de la cual iba a salir la oligarqua ateniense. Pero mientras la funcin de Soln consisti en crear un nuevo tipo de organizacin de la sociedad sin que eso signifique de ninguna manera que creara una sociedad nueva, la de Mahoma consisti en crear la unidad del pueblo rabe alrededor de una religin en la que haba un solo dios. En vez de la diversidad de dioses de las tribus impuso la creencia de un dios nico que l no cre pero que hizo respetar y adorar de todos los
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rabes, y l se hizo respetar y seguir pero no como hijo o parte de ese dios sino como su profeta, el que hablaba por ese dios. Para tener una idea de las diferencias que hubo entre Cristo y Mahoma conviene consultar el libro El Islam editado por John Alden Williams en la coleccin Grandes Religiones del Hombre Moderno. En ese libro se nos dice que en el Islam el equivalente de Cristo no es Mahoma; es el Qurn o Corn, palabra que quiere decir El Libro. El equivalente de Mahoma en el cristianismo son los evangelios y los doce apstoles. La relacin de lo que Mahoma haca y deca son en la religin mahometana los hadiths, y para que un hadith sea considerado autntico es necesario que el que lo escribi ofrezca los nombres de todas las personas que fueron transmitiendo en cadena ese hadith o relato de un dicho o una accin de Mahoma, desde el que oy o vio cuando lo deca o lo haca hasta el que se lo cont al que lo escribi. Solamente as se considera que un hadith es verdico. Puede afirmarse que la historia de los primeros aos del Islam, por lo menos mientras vivi Mahoma, est escrita a base de hadiths, y desde luego muchos de ellos fueron inventados despus de la muerte de Mahoma y aun en vida suya. Pero en los hadiths autnticos hay datos precisos sobre las actividades del fundador del Islam y sobre todo estn muchos de sus preceptos morales, y por otra parte muchos de los hadiths falsos acabaron convirtindose en verdades absolutas para los seguidores de Mahoma. En su libro Nasser, el ltimo Faran, Enrique Meneses dice que para hacerse entender de los beduinos, Mahoma dict el Corn en palabras sencillas, pero hay que advertir que todos los beduinos hablaban el rabe y que el rabe era una lengua que haba alcanzado haca varios siglos un gran desarrollo, de manera que esa ventaja tena Mahoma, que los beduinos podan entender su lengua. Todos los preceptos y mandamientos de la religin mahometana fueron concebidos para unir a un pueblo formado por tribus beduinas. El fundamento de esa religin es que no hay ms que un Dios y Mahoma es su profeta. En rabe se dice ha llaj ua Mohamed rasul el llaj. Slo sern recompensados despus de muertos, en el
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juicio final, los que hagan cinco oraciones al da, siempre mirando en direccin a la Meca. Al principio Mahoma haba establecido que esas oraciones haba que hacerlas mirando en direccin a Jerusaln, pero cuando rompi con los judos de Medina pens en ganarse a la oligarqua de la Meca, con la cual mantuvo una guerra (el propio Mahoma encabez la guerra contra la Meca), y enmend esa parte de sus prdicas diciendo que esas oraciones deban hacerse mirando hacia la Meca, y as es hasta el da de hoy. Los fieles deben ayunar durante el mes del Ramadn, que es el noveno mes del ao rabe, pero mientras sea de da; como dice Enrique Meneses, hasta el momento en que no se pueda distinguir un hilo blanco de un hilo negro. A partir de ah se puede comer todo lo que se quiera hasta que vuelva a salir la luz del da, es decir, cuando vuelva a distinguirse el hilo blanco del hilo negro. Adems, los fieles deban dar limosna a los pobres, y si podan hacerlo, y todava hoy si pueden hacerlo, deben ir a la Meca por lo menos una vez en la vida. Fjense que este punto es en realidad una especie de transaccin o acuerdo con la oligarqua religiosa y comercial de la Meca que para recuperar su poder econmico necesitaba que los beduinos volvieran a la Meca. Esas son las nicas obligaciones que tiene el musulmn, y como ustedes ven son muy pocas y muy sencillas. En su religin no hay ni remotamente la rigidez que hay en la catlica, y tambin en la judaica, que es una religin muy rgida, ni hay tampoco organizacin jerrquica como la del papa, cardenal, arzobispo, obispo, prroco. Nada de eso existe en la religin mahometana, y para hacerla ms atractiva Mahoma autoriz a cada creyente a tener hasta cuatro esposas y todas las concubinas que pudiera mantener. Sus aplausos indican que aqu hay mucha gente que quisiera ser mahometana. Yo no comparto ese gusto pero lo respeto. Cuando en Atenas lleg el momento histricamente inevitable de la disolucin de la sociedad tribal, los euptridas, es decir, los nobles atenienses llamaron a Soln para que tomara medidas que evitaran la guerra civil que tambin de manera inevitable desatara el paso de la sociedad tribal al sistema oligrquico.
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A Mahoma no lo llam nadie. Mahoma surgi como una necesidad histrica y lo que le present a su pueblo no fue una nueva constitucin poltica como hizo Soln, sino una nueva religin que lo unira y lo llevara a expandirse por Asia, por frica y por el Mediterrneo en la tarea de crear un imperio que todava hoy llena de asombro a los historiadores. En esa tarea iban a beneficiarse casi todos los rabes, lo mismo los comerciantes ricos que los medianos, lo mismo los califas que los beduinos convertidos en guerreros. Pero hay un dato significativo que nos lleva a la conclusin de que si la religin que invent Mahoma sirvi como instrumento unificador del pueblo rabe y le dio fortaleza suficiente para lanzarse a la conquista de pases lejanos, al mismo tiempo le permiti ganarse la confianza de una clase que poda encabezar, y lo hizo as, a todo el pueblo rabe en ese gran movimiento histrico conocido con el nombre de Islam. Cul es ese dato significativo? La expulsin de Mahoma de la Meca y el llamado que le hicieron los hombres importantes de Medina, entre los cuales sin duda estaban los comerciantes, para que fuera a gobernar esa ciudad. El llamado de esos seores a Mahoma equivale al que doce siglos antes le haban hecho a Soln los euptridas atenienses, pero con una diferencia: que al ser invitado por los seores importantes, es decir, por la oligarqua de Medina, ya Mahoma era conocido como el profeta de Al y adems ya haba sido repudiado por la oligarqua de la Meca. Qu quiere decir esto ltimo? Quiere decir que las prdicas de Mahoma ponan en peligro los intereses de la oligarqua de la Meca, formada, como dijimos antes, alrededor de la tribu de los qurays; pero si suceda que al mismo tiempo esas prdicas le ganaban la confianza de los oligarcas de Medina, tenemos que llegar a la conclusin de que los intereses de la oligarqua de Medina eran distintos de los intereses de la oligarqua de la Meca, y no solamente eran distintos, sino que se contraponan.

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Si logramos conocer el fondo de esa contraposicin, de esa contradiccin, hallaremos la explicacin del nacimiento del Imperio rabe, porque ese imperio fue poltica y econmicamente el fruto inmediato de esa contradiccin. La explicacin est en el hecho de que entre los oligarcas de la Meca y de Medina haba una diferencia que podemos considerar de categora histrica; una diferencia que result profundizada por las fuerzas sociales que desataron en Arabia los poderosos influjos del comercio internacional. Esa diferencia estaba en que para la oligarqua de la Meca la base de su poder econmico era el carcter de centro religioso de Arabia, es decir, que la Meca era el centro religioso del pas, y para la oligarqua de Medina la base de su poder estaba en la actividad comercial. Los oligarcas de la Meca crean que la religin que reconoca a un dios nico perjudicara sus negocios porque las tribus beduinas dejaran de visitar el centro religioso nacional que era la Meca, mientras que los comerciantes de Medina lo que necesitaban era un lder que evitara las luchas entre las tribus de la ciudad y sus vecindades, es decir, un gobernante que uniera a esas tribus y con ello obtuviera la paz que es indispensable para el desarrollo de las actividades econmicas. Yathrib o Medina se hallaba al norte de la Meca, en la meseta del Hidjaz, y por caminos diferentes a los de la Meca se comunicaba tambin con los puertos del Mediterrneo, con Alejandra y Damasco y el Creciente Frtil y el Imperio Persa, de manera que tena todas las condiciones que tena la Meca para convertirse en el centro comercial y poltico del pas; y adems de eso tuvo como gobernante a Mahoma, que fue echado de la Meca por la oligarqua encabezada por la tribu de los qurays, y en los diez aos de gobierno de Mahoma el poder econmico, social y poltico de la oligarqua de Medina creci tanto que en lo que histricamente es un tiempo de minutos, de Medina salieron con la fuerza de los fragmentos de una granada gigantesca las fuerzas que iban a crear esa maravilla de la historia que se llama el Imperio rabe. Al llegar a Medina, Mahoma pas a ser el gobernante a quien se le reconoca tanta autoridad como la que tuvo Soln en Atenas
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doce siglos antes. Fue de lo que l hizo en Medina de donde sali el impulso que iba a llevar al pueblo rabe a fundar un gran imperio; y lo que hizo en Medina y sus herederos polticos iban a hacer en muchos pases, se debi a que se apoy en un frente formado por la gente del pueblo y los comerciantes enemigos de la oligarqua de la Meca. El pueblo form la masa de los luchadores y los comerciantes de Medina formaron los cuadros dirigentes que iban a crear el Islam e iban a llevarlo hasta Espaa por el Oeste y hasta la China por el Este, de donde podemos deducir que gracias al papel que jugaban en el movimiento del comercio internacional, esos comerciantes de Medina formaban una capa social ms evolucionada, ms avanzada que los negociantes de las religiones tribales de la Meca, pero tambin ms evolucionada que los nobles feudales de Francia que en ese ao 622 ni siquiera vivan en ciudades porque entonces no haba ciudades ni en Francia ni en la mayor parte de Europa. Tratando ese punto en Tres conferencias sobre el feudalismo, deca yo hace tres o cuatro aos estas palabras: En su primera etapa el feudalismo se organiz como una sociedad totalmente rural. La civilizacin urbana que conocieron los romanos, que haban conocido antes los griegos, los egipcios y los babilonios, haba desaparecido casi totalmente en Europa al comenzar el siglo VII; y ahora agrego que ese fue el siglo en que Mahoma lleg a Medina, donde iba a morir diez aos despus. Los comerciantes de Medina le ofrecieron a Mahoma el gobierno de su ciudad cuando los habitantes de la Meca lo perseguan, lo apoyaron cuando se enfrent a los judos de Medina y cuando stos decidieron lanzarse a la conquista del Imperio de Bizancio y del Imperio Persa. Mahoma muri el da que en nuestro calendario corresponde al 8 de junio del ao 623, esto es a los diez aos, como dije hace un momento, de estar gobernando en Medina, pero en esos diez aos haba fundado lo que Rodinson llama un Estado de tipo especial, un Estado en el cual el poder supremo perteneca al mismo Al, pues Mahoma era slo el mensajero o profeta de Al, de manera que todas las leyes que dio en esos diez aos y hasta la forma en
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que actu eran para los mahometanos, no leyes y actuaciones de Mahoma sino de Al, pues Al se manifestaba a travs de Mahoma sin que Mahoma pasara a ser, sin embargo, una persona sagrada, un hijo de Al o un santo. Ese hecho extraordinario, es decir, la existencia de un Estado rabe gobernado por Al a travs de Mahoma fue lo que dio origen al islamismo, es decir, a la unidad de los rabes basada en la religin creada por Mahoma, pero tambin basada en la existencia de un Estado gobernado por Al, o mejor dicho, segn la voluntad de Al, expresada no slo a travs de Mahoma sino tambin a travs de todos sus sucesores como gobernantes a lo largo de los siglos de duracin del Imperio. El gran Imperio rabe no conoci separacin entre la religin y el gobierno. Rodinson recuerda que Cristo dijo: Dad al Csar, es decir, al gobernante, lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios; pero Mahoma no poda decir eso, porque entre el Csar rabe que era l y fueron despus sus sucesores, es decir, los califas (el infinito nmero de califas que hubo durante los siglos del Imperio); entre ellos y Al no haba separacin. El Csar rabe poda hacer solamente lo que Al le ordenaba que hiciera, y nada ms. En esa unidad, que no se poda disolver, entre Al y el gobernante, est el secreto de la invencibilidad de los rabes en las guerras que llevaron a cabo para establecer el enorme imperio islmico; pero tengamos presente que esa unidad indisoluble le renda muchos beneficios al pueblo que combata en nombre de Al y bajo el mando de sus gobernantes, que como dije ya se llamaban califas. Por ejemplo, el gran Omar, que fue el califa Omar lbn-al-Khattab, el tercer gobernante del Islam despus de Mahoma extendi el dominio del Imperio por todo el Imperio Persa, conquist Damasco, Jerusaln y Alejandra; ese Omar que haba conquistado esas ciudades que eran joyas del Imperio Bizantino convirti a todos los rabes en miembros de la clase dominante del Imperio y adems en una clase privilegiada, y lo hizo con una sola medida: orden que se hiciera un censo de todos los rabes que haba en todo el Imperio, es decir, una lista en la cual haba pruebas de que eran rabes, y a
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partir de ese momento pasaban a recibir una pensin anual mientras vivan; una pensin que sera pagada por el tesoro imperial sacndola de los territorios conquistados. Y como esa medida la tom Omar en nombre de Al, no en nombre suyo porque el califa no actuaba l por s, sino que era Al el que tomaba las decisiones, todos los rabes resultaron beneficiados por esa medida, pero se la agradecan a Al, no a Omar; de manera que a lo largo de los siglos del Imperio, los beneficios que recibieron los rabes se lo agradecan no a un gobernante sino a su dios, a Al, y eso contribuy de manera increble a sostener la unidad de los rabes, que acabaron siendo al fin de los siglos una minora nfima en medio de un Imperio tan enorme. En su libro Quines son los rabes, Edward Aliy dice que esa medida de Omar convirti a todos los rabes en una casta militar subsidiada, pero debi decir tambin que la medida haca ms fuertes los lazos que ataban a cada rabe con Al. Desde luego, debemos suponer que los sucesores de la oligarqua comercial de Medina haban pasado a ocupar las ms altas posiciones del Imperio, pues, debi ser de su capa social y no la de los beduinos ignorantes de donde salieron los organizadores y los administradores de los territorios que iban siendo agregados al Imperio. Entre las medidas tomadas para institucionalizar el Imperio, una fue establecer la lengua rabe como la lengua oficial. Todos los pobladores de los territorios que se incorporaban al Imperio rabe tenan que aprender la lengua rabe, y para tener la condicin de rabes deban hacerse mahometanos. Esa medida no se aplicaba, sin embargo, a los hijos de los rabes, porque los hijos de los rabes, fueran hijos de esposas legtimas o de concubinas extranjeras, siempre eran rabes. Otra medida muy importante fue la de la estabilizacin de la moneda. Se acu el dinar de oro y se acu el dinar de plata, y esas dos monedas fueron las nicas para todo el Imperio desde Espaa hasta China. Si comparamos lo que suceda en Europa exactamente en ese momento, nos daremos cuenta de lo adelantado que estaba el Imperio rabe en materia econmica, porque en ese momento en la Europa feudal empezaban a circular las monedas, es decir, se daba autorizacin para batir monedas, como se deca
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entonces. La primera autorizacin para batir monedas fue dada en Europa en el ao 832, es decir, ya en el siglo IX y la circulacin monetaria era extraordinariamente baja todava en los siglos XII y XIII en Francia y en todos los pases feudales de Europa; en cambio, para esos siglos, el oro y la plata circulaban en grandes cantidades por todo el Imperio rabe. Esas medidas explican la rpida expansin del Imperio rabe. Mahoma haba muerto en el ao 632, y en el 635 el Imperio se extendera hasta Damasco; en el 638 llegaba a Bacra; a Cesarea, en el ao 640. En el ao 641, los rabes estaban en el Turquestn; en el 642, en pleno Imperio Persa; en el 646, estaban en Alejandra y en el 670, en Cartago, el Tnez de hoy y en el 698, se haban extendido hasta todo lo que ahora es Siria. La ocupacin de esos territorios significa que en el mismo siglo en que muere Mahoma, el Imperio ha pasado del gobierno de una sola ciudad, que fue Medina, a extenderse por dos continentes. Al entrar en el siglo VIII, es decir, a partir del ao 701, veremos a los rabes aduearse de Samarcanda, que es hoy una ciudad de la Unin Sovitica; en el 711 se hallaban en el Magreb, llamado actualmente Marruecos, y en Portugal; en el 715 estaban en Narbona, y desde el califato de Crdoba la influencia de los rabes penetraba en Francia, pas que no ocuparon porque fueron derrotados en la batalla de Poitiers en el ao 732. Deben haberse escrito varios miles de libros sobre el Imperio rabe, porque ese Imperio, ya lo hemos dicho varias veces, es un acontecimiento muy importante en la historia de la humanidad, y de esos miles de libros nosotros habremos ledo 50 o menos de 50; pero todos los autores que hemos ledo estn de acuerdo en una cosa, en que Mahoma no institucionaliz el rgimen de gobierno del Islam. En realidad, lo nico que l hizo como hombre poltico fue gobernar la ciudad de Medina hasta el da de su muerte. Por esa razn Andr Miquel, autor del libro LIslam, dir que las disposiciones adoptadas por Mahoma para organizar el Estado de Medina eran decisiones (que se tomaban) de da en da, es decir, segn se fueran presentando las circunstancias y los problemas, y que esas disposiciones emanaban o salan del Profeta y eran conocidas por
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una poblacin que se hallaba bajo su nica direccin, la direccin personal de Mahoma. Miquel dice que no se haba establecido ningn principio acerca de los diferentes poderes del Estado ni acerca de la delegacin de esos poderes, y debemos aclarar que la palabra delegacin significa en este prrafo la forma o manera en que una persona es escogida para ejercer uno de los poderes del Estado o todos juntos, como suceda en el caso de Mahoma, que ejerca todos los poderes l solo. Al llegar a este punto tenemos que recordar otra vez a Soln el griego, que encontr instituciones de gobierno establecidas por la oligarqua ateniense y las transform de tal manera que les quit el poder poltico a los oligarcas e impuso reformas que conducan a legalizar el rgimen de la propiedad privada en el tica, es decir, en la regin de Atenas, y por tanto conducan tambin a abandonar las relaciones sociales y econmicas de la comunidad gentilicia. En cuanto al aspecto religioso, Soln lo dej como lo hall, mientras que Mahoma estableci una religin nueva, monotesta, y el dios en cuyo nombre hablaba l era el poder supremo del Estado. Mahoma era el profeta de Al en el orden religioso y su delegado en el orden poltico. El hecho de que Mahoma fuera un gobernante que representaba a Al y de que no tuviera tiempo de crear las instituciones del Estado y sobre todo la forma de delegar los poderes polticos, y ni siquiera la forma de delegar los que l ejerca, dio lugar a un fenmeno que se ve en todos los procesos histricos que no se cumplen de manera metdica y en su totalidad; y ese fenmeno consiste en que un valor social e histrico desaparecido que no ha sido superado mediante una transformacin verdadera de la sociedad aparece ms tarde reproducido en un nivel diferente. As, en el caso del Imperio rabe sucedi que los valores sociales e histricos de la vida de la tribu, que haban entrado en disolucin en Arabia debido a la influencia de los valores sociales nuevos que generaba la actividad mercantil, pasaron a reproducirse en una dimensin miles de veces mayor a nivel de la jefatura del Estado imperio, pues debido a que el Estado no haba sido organizado sobre la base de los valores
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sociales nuevos, la masa del pueblo slo poda aceptar que Mahoma fuera sucedido, en todos los casos, por un miembro de su familia. Es decir, la mecnica de la organizacin tribal, aunque hubiera dejado de funcionar en la misma medida en que funcionaba antes de la aparicin de la economa mercantil, se impuso en la eleccin del sucesor de Mahoma, y despus en la de todos sus sucesores en el gobierno del Imperio, porque era la nica que conoca el pueblo rabe; y con ese hecho qued formada, como si hubiera obedecido a un mandato de Al, una oligarqua gobernante que tena que pertenecer obligatoriamente a la familia de Mahoma o por lazos directos de sangre o por lazos de otra ndole, pero siempre relacionados con los familiares de Mahoma en cualquier grado. La existencia de esa oligarqua gobernante reducida a los descendientes directos o colaterales de Mahoma ha durado hasta este siglo (colaterales quiere decir parientes que no descienden unos de otros, pero que descienden de un ancestro comn); y sin duda fue la existencia de esa oligarqua y la multiplicacin de sus miembros a lo largo de los siglos lo que debilit la unidad del imperio y abri las puertas para la penetracin de los turcos y los mongoles en Oriente y de los visigodos y otros pueblos en Espaa, con lo que acabaron aduendose del Imperio, sobre todo los turcos, que fueron los que heredaron sus porciones ms grandes. Siendo, como lleg a ser el Imperio, tan enorme, era explicable que aqu y all y ms all, hubiera un hombre que por el parentesco ms enredado vena a ser descendiente de Mahoma o de un pariente lejano de Mahoma; y si suceda que en la regin donde viva ese pariente de Mahoma o en una regin cercana apareca un santn que formaba una secta a base de que interpretaba de esta o de aquella manera algn pasaje del Corn, es decir, del libro que tena las prdicas de Mahoma, como se daba el caso de que el califa, que era el ttulo que tenan los jefes de Estado, era una figura eminentemente religiosa, se produca un levantamiento y se creaba un nuevo califato, y con cierta frecuencia se creaba una nueva dinasta, lo que a su vez produca una nueva divisin y con ella un debilitamiento de

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la oligarqua gobernante, es decir, de aquellos que se consideraban emparentados con Mahoma. La palabra dinasta es poco conocida entre nosotros y por eso debemos explicar su significado, que es ms complejo de lo que parece as a simple vista. Pues si dinasta es el conjunto de reyes o emperadores de una sola familia que han gobernado un pas durante 80, 100 o 200 aos, resulta que los que pertenecen a esa familia tienen posibilidades de reinar en otros pases, y eso no lo dice ningn diccionario histrico o sociolgico pero lo dice la historia con el ejemplo de los Habsburgo, que siendo de origen alemn gobernaron en Austria, en Espaa y hasta en Amrica, adonde vino Maximiliano de Habsburgo a ponerse una corona de emperador de Mxico por la nica razn de que era un Habsburgo. Y podramos dar varios ejemplos, como el de los Orange de Holanda, llevados a reinar en Inglaterra, o el de Amadeo de Saboya, que siendo de la familia real italiana fue rey de Espaa. De una familia de califas que formaba una dinasta en una parte del Imperio salan luego emires o califas para califatos o emiratos (el emir era una especie de gobernador) nuevos que se formaban dentro de la enorme superficie del Imperio, y no olvidemos que esos nuevos emires y califas representaban no slo nuevas divisiones territoriales dentro del Imperio sino tambin nuevas sectas dentro del Islam, nuevas interpretaciones de algn pasaje del Corn, y cada una de esas nuevas sectas era la base poltica para la divisin, pues en el Islam no poda darse ninguna novedad poltica que no se basara en una novedad religiosa. Si no comprendemos eso no podremos explicarnos, que ya para el siglo VIII, al iniciarse la poca abasida, que dur unos 300 aos, del 750 al 1050, hubiera el califato abasida, que iba desde Marruecos hasta la China y la India, el Egipto y Sudn y Nubia por el Sudeste (dentro de ese califato se inclua la casi totalidad del Imperio), estuviera el califato de los fatimidas, establecido en el siglo X (por el ao 969) que iba desde Tnez y Sicilia por el Oeste hasta la Palestina y gran parte del oeste de Arabia por el Este y Egipto y Sudn por el Sur; y que en Espaa y parte de Marruecos se hallara el califato de los
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omeyas, que reinaron en l desde el ao 756 hasta el 1031 despus de haber sido sacados de Damasco, donde haban reinado desde el 661 hasta el 750. Lo que viene a comprobar que se crearon dinastas es que los omeyas fueron sacados de Damasco y sin embargo despus fueron a gobernar a Espaa en el califato de Crdoba. Debemos repetir que cada una de esas divisiones (y acabamos de mencionar solamente las de los califatos, no otras menores como los emiratos, que fueron muchsimos) debilitaba al Imperio, y que al fin el Imperio se debilit tanto que acab metiendo en sus entraas a la fuerza que iba a suplantarlo, es decir, la que iba a ocupar su lugar en el orden poltico si no en otros rdenes. En pocas palabras digamos que el Imperio rabe acab descansando en el poder de los esclavos, entre los cuales se destacaron en el orden militar los turcos, y que como dueos de la fuerza militar del Imperio, los turcos pasaron a establecer ese poder militar sobre el Imperio rabe y tambin sobre el Imperio Bizantino. Cmo sucedi eso? Cul fue el proceso social e histrico que condujo a esa situacin? Aqu, seores, nos hallamos frente a uno de esos fenmenos histricos que no tienen explicacin si no les aplicamos el mtodo dialctico, el nico que nos permite identificar o descubrir a los contrarios que en un momento dado luchan entre s sin que caigamos en confusiones que nos lleven a considerar como contrarios a los que no lo son; el nico mtodo que nos permite sealar con precisin cul va a ser, cul es, o cul ha sido el momento exacto en que un integrante o varios integrantes del proceso histrico pasarn o pasaron a ser lo contrario de lo que eran hasta ese momento; es como si dijramos el mtodo que nos permite saber con anticipacin en qu momento el lquido llamado agua va a pasar a ser el slido llamado hielo, o el gas llamado vapor, y nos permite en el campo de la historia conocer el momento en que hombres libres pasaron a ser esclavos o los esclavos pasaron a ser amos de los que eran sus amos. En el caso del Imperio Romano, los esclavos contribuyeron a su destruccin rebelndose contra el poder poltico y militar romano
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y tambin dando muerte a los animales de trabajo que eran indispensables para arar la tierra y para transportar los productos, rompiendo las herramientas, echando a perder los canales de riego y las semillas. Pero en el caso del Imperio rabe, los esclavos turcos, que eran los ms numerosos, no estaban dedicados a las actividades productivas, sino a las militares, y cuando el Imperio fue atacado en su regin oriental por los turcos selycidas, esa parte del Imperio qued destruida como Imperio rabe y pas a ser la base del Imperio Turco u Otomano, que despus iba a extenderse, con la conquista del Imperio Bizantino, por los Balcanes, Grecia y Egipto. En este punto viene bien explicar ciertas caractersticas que en lo que se refiere a la esclavitud tuvo el Imperio rabe y no tuvo el Imperio Romano. Por de pronto, en el Imperio rabe un esclavo de cualquier raza, negro, africano, blanco o turcomano pasaba a aceptar la religin mahometana pasaba tambin a tener todos los derechos sociales y polticos de sus amos; y hablamos de todos los derechos incluyendo el de llegar a los puestos ms altos del gobierno en lo poltico y en lo administrativo, excepto el cargo de califa porque ste estaba reservado, como explicamos antes, para los descendientes o familiares en algn grado de Mahoma. Ahora bien, as como hasta hace poco tiempo no se poda ser sacerdote catlico si no se saba hablar y escribir el latn, porque esa era la lengua de la Iglesia Catlica romana, as no se poda ser mahometano o islamita sin conocer la lengua rabe porque esa fue la lengua que us Al para hablarle a Mahoma; luego, para tener todos los derechos de un rabe, el esclavo tena que ser rabe en la lengua y en la religin, y no necesitaba para nada ser rabe de raza o nacimiento. Pero, por qu razn el Imperio rabe les daba a los esclavos todos los derechos de los rabes? Si los haba comprado como esclavos, no era para explotarlos hacindolos trabajar en provecho de sus amos? Cmo se explica que sus amos renunciaran al derecho de explotarlos, un derecho que era legtimo dentro de los conceptos de la poca? Bien, aqu es donde entra en funcin la dialctica y con ella el conocimiento de las leyes que rigen el proceso de los cambios de
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cualidades en la naturaleza y en la sociedad. El cambio de esclavos a hombres con todos los derechos de sus amos obedeca a que era necesario defender el Imperio, administrarlo y gobernarlo, y no haba rabes de origen en el nmero que haca falta para llenar todas las funciones de la defensa, la administracin y la gobernacin del Imperio; luego, haba que buscar extranjeros para que hicieran esos trabajos, turcos del antiguo imperio de Daro o turcomanos del Asia Central, y para convertirlos en rabes haba que conseguir que dominaran la lengua rabe y creyeran ciegamente que haba un solo dios llamado Al y que Mahoma y slo Mahoma haba sido su profeta. Esa poltica, a la vez que afirmaba el Imperio lo ampliaba a lmites nunca antes vistos porque eran muchos los pueblos de las orillas del Imperio que aspiraban a disfrutar de las ventajas de ser rabes, pero al mismo tiempo esa poltica destrua el Imperio desde adentro porque lo llenaba de rabes improvisados, de rabes que en realidad no eran rabes en lo ms profundo de sus almas y sus sentimientos, y eso es lo que explica que ese Imperio que ha sido durante siglos el asombro de los historiadores, terminara convertido en el Imperio Turco, que hered gran parte de los territorios rabes pero no hered ni su cultura ni su finura ni el conocimiento de sus sabios ni la meloda interior de sus grandes poetas. Para el siglo XI, ya el Imperio se hallaba en estado de descomposicin general. Los esclavos a quienes los califas o los emires encargaban del gobierno de un territorio se rebelaban y se autodesignaban califas y hasta prncipes, que no era una jerarqua rabe sino europea, tal vez adquirida por los rabes en sus contactos comerciales y militares con Europa, o tal vez llevada por los cruzados cristianos. El caso es que para el siglo X, las guerras eran constantes entre los califas y los emires y los gobernadores. En el siglo XI (ao 1055 que corresponda al 447 de la Era Musulmana), el califa de Bagdad se puso bajo la proteccin de los turcos selycidas, cuyo jefe Tughrilberg pas a ser de hecho el jefe del nuevo imperio, el Imperio Selycida, que estaba compuesto por Persia y la Mesopotamia. Menos de veinte aos despus, el empe-

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rador de Bizancio caa prisionero de los turcos, aunque Bizancio sigui siendo el Imperio Bizantino. Para esa poca, los califas de la parte oriental del Islam, es decir, los de la parte Este, pasaron a llamarse sultanes. En el extremo occidental del Imperio, hacia el Oeste, en el 1085, Toledo cay en manos de los cristianos (que todava no se llamaban espaoles); Zaragoza cay en el 1118, Crdoba iba a caer en 1236, Valencia en 1238 y Sevilla en 1248. Ya para el siglo XII, es decir, antes de la prdida de Crdoba, Valencia y Sevilla, los turcos se haban adueado del poder en toda el Asia Menor y en Egipto, que fue sometido a la obediencia de Bagdad por Saladino el Grande en 1171. El siglo XIII fue el del inicio de las invasiones de Gengis Khan, el caudillo de los trtaros, que arrasaron Bagdad en 1258 y tomaron Damasco en 1260. Damasco fue reconquistado por los mamelucos que gobernaban en Egipto, los cuales parecen haber sido de origen kurdo, un pueblo que vive en el norte de la Mesopotamia. Esos kurdos haban pasado de esclavos a ser los seores del pas y fanticos defensores del Islam. Desde la mitad del siglo XIII hasta fines del XV los grandes jefes mamelucos que gobernaron en Egipto haban sido esclavos, todos sin excepcin. Al finalizar el siglo XIII, se produjo la invasin de Tamerln, ese feroz guerrero mongol que iba dejando a su paso la tierra arrasada. Se dice que Tamerln cortaba la cabeza de todo el que caa en sus manos para burlarse de la muerte, porque la muerte le haba arrebatado a un hijo, y l decidi adelantrsele a la muerte y quitarle vctimas en la mayor cantidad posible, de manera que dejaba por donde quiera que pasaba pirmides de cabezas cortadas. Desde su trono de Pekn, la actual capital de China, el Gran Khan mongol enviaba sus hordas a asolar toda el Asia, y el Imperio rabe Oriental cay en manos de los guerreros del Gran Khan, con la excepcin de Arabia, Palestina y el Lbano. As pues, al comenzar el siglo XV, el Imperio haba quedado limitado a esos pases, a los de frica del Norte encabezados por Egipto y al pequeo reino de Granada en

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Espaa, que iba a caer en manos de los Reyes Catlicos en 1492, el mismo ao en que Cristbal Coln pisaba nuestra tierra. Fue, pues, una contradiccin fundamental lo que destruy al Imperio rabe. Esa contradiccin consisti en que la necesidad de prolongar su vida le produjo la muerte. Quiz en la historia poltica de la humanidad no haya otro caso de lucha de los contrarios que pueda apreciarse tan ntidamente en conjunto y en detalle como puede apreciarse en el caso del Imperio rabe. Por esa razn el nacimiento, el desarrollo y la desaparicin del Imperio rabe forman una leccin histrica de tal importancia que debera ensearse en todas las escuelas del mundo, y muy especialmente debera ensearse en las escuelas de los pases de habla espaola, porque nosotros no podemos conocer nuestra historia si no conocemos a fondo la historia de Espaa, y la historia de Espaa no puede conocerse si no se conoce la historia del pueblo rabe. Yo les haba ofrecido para el final de esta charla hablarles de ciertas caractersticas de tipo cultural que tuvo el Imperio rabe, pero estoy seguro de que ya ustedes estn cansados, y si ustedes no estn cansados estoy cansado yo.

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El Imperio Otomano, que iba a ser conocido adems con el nombre de Imperio Turco y de Turqua, no se form tan de prisa como el rabe sino despacio y a base, sobre todo, de conquistas sangrientas, en lo cual su expansin fue tambin diferente de la expansin del Imperio rabe, ya que este ltimo creci de manera casi totalmente pacfica, porque los pueblos que se hallaban en las fronteras del Imperio rabe queran tener los mismos derechos y los mismos privilegios que tenan los rabes, y para tenerlos les bastaba con aprender la lengua rabe y convertirse en musulmanes o seguidores de la religin de Mahoma, es decir, formar parte del Islam. El crecimiento del Imperio Turco se consigui a base de conquistas sangrientas, aunque debemos aclarar que el tipo de guerra que hacan los turcos era la guerra religiosa en nombre de Mahoma llamada en rabe jihad. La mayor parte de esa guerra, en lo que se refiere al tiempo, fue llevada a cabo contra pases cristianos, catlicos o no catlicos, pues como saben ustedes no todos los cristianos son catlicos y por esos mundos de Dios hay catlicos que no tienen nada de cristianos.

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Puede decirse que desde el 1300, los turcos se mantuvieron en guerra contra todos los pases que eran sus vecinos; y que no slo se aduearon de territorios rabes como la Mesopotamia (hoy Irak y Siria), la regin llamada con ese nombre potico del Creciente Frtil, sino que se quedaron con porciones del Imperio de Bizancio y con los pases de la regin llamada despus los Balcanes, donde hoy se encuentran Yugoslavia y Rumania; que ocuparon gran parte de la actual Grecia, de Hungra y de Austria, que llegaron por el norte hasta Polonia y que tomaron y retuvieron esos territorios por medio de la violencia ms salvaje, y como esa violencia se llevaba a cabo contra pueblos que en su mayora eran cristianos y catlicos, sucedi que la llamada cristiandad respondi a la jihad, es decir, a la guerra religiosa de los turcos con la guerra santa de los cristianos, y esa guerra a muerte entre cristianos y turcos tuvo resultados fatales para el comercio entre los pases de Europa y los de Oriente, pues, ese comercio prcticamente desapareci, y cuando Constantinopla, es decir, la capital de Bizancio, que quedaba en la entrada del Canal del Bsforo y de los Dardanelos; cuando Constantinopla, decamos, cay en manos de los turcos en el ao 1453, el Imperio Otomano qued definitivamente fortalecido, pero en ese mismo instante histrico empez la llamada cristiandad europea a buscar la manera de hacer negocios con los pases de Oriente a travs de un camino diferente, el camino del Oeste. Quien iba a recorrer ese camino sera Cristbal Coln, un italiano de Gnova, hecho explicable porque las pequeas repblicas italianas de Venecia, Amalfi, Pisa y Gnova eran las que haban monopolizado, o casi monopolizado el comercio martimo entre el Oriente y Europa desde haca siglos; pero aunque Coln era italiano, el pas que le proporcion medios y hombres para salir en busca de la nueva ruta comercial entre Europa y Oriente fue Castilla, hecho tambin explicable porque aunque fueran ricas, ninguna de las pequeas repblicas italianas que hemos mencionado tena el poder poltico necesario para hacerle frente al acontecimiento histrico que iba a ser el resultado del viaje de Coln hacia el Asia. Ese acontecimiento iba a ser nada ms y nada menos que el
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descubrimiento de un nuevo mundo que se hallaba atravesado en el camino de Coln desde el Polo Norte hasta el Polo Sur. La aparicin de ese nuevo mundo que est compuesto por las dos Amricas desde el Canad hasta el extremo sur de la Argentina y por las islas del Caribe, entre las cuales est la nuestra, iba a transformar el comercio entre los pases orientales y Europa para convertirlo en mundial. Fjense bien, que eso es muy importante; y es muy importante porque al quedar convertido el comercio en mundial y no en una actividad que se llevaba a cabo slo en una parte del mundo, qued echada la base indispensable para la aparicin de la industria que se desarrollaba al principio como manufacturera, es decir, fabricando artculos hechos con la mano. Manufacturera quiere decir precisamente eso, que se haca con la mano. Y la industria manufacturera no poda en realidad producir todo lo que necesitaba el comercio mundial. Los artculos de la industria manufacturera se mantenan a un cierto nivel de elaboracin; por ejemplo, se hacan telas en los grandes talleres de manufacturas, y en la ciudad de Florencia, en Italia, haba ms de 20 mil obreros trabajando en la manufactura de telas, pero no se hacan trajes; los trajes tenan que ser hechos a la medida para cada persona, hombre o mujer. Pero de la manufactura se pasara ms tarde, por presin de la necesidad del comercio mundial, a la fabricacin de artculos hechos a mquina debido a que el aumento del comercio mundial exiga que cada vez aumentara ms la produccin para que el comercio mundial dispusiera de ms mercancas que vender. Vemos, pues, que los resultados de la cada de Constantinopla en manos de los turcos fueron verdaderamente revolucionarios, desde luego que al cabo de muchos aos, pues entre la cada de Constantinopla y la invencin de la mquina movida por la fuerza del vapor de agua pasaron ms o menos tres siglos, es decir, unos 300 aos. Pero en esos tres siglos se desarroll el capitalismo a escala mundial, y slo as, a escala mundial, poda desarrollarse el capitalismo hasta llegar a producir la mquina de vapor, lo que vale decir a producir lo que se llam la Revolucin Industrial.

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Debido a la significacin tan trascendental que tuvo la ocupacin de Constantinopla por los turcos, los historiadores consideran que la Edad Moderna comenz con ese hecho, es decir, en el ao 1453; sin embargo, la conquista de Siria y Egipto por los turcos fue tarda. Fue en agosto de 1516 cuando los turcos derrotaron a los mamelucos que formaban el grueso del ejrcito sirio en la batalla de Marj Dabiq, cerca de Alepo; y fue en Gaza, Palestina, en diciembre del mismo ao, y en Ridanya, en enero del ao siguiente (1517) cuando derrotaron a los mamelucos de Egipto, lo que les permiti tomar a fin de ese mismo mes El Cairo, la capital egipcia. Siria y Egipto pasaron, pues, a ser territorios del Imperio Turco en 1516 y 1517 respectivamente. En 1522 los turcos tomaron la isla de Rodas, lo que les proporcion una avanzada para tomar en 1553 la Tripolitania y la Cirenaica, que se llaman hoy Libia, y eso les permiti aduearse al ao siguiente de Argelia, que pas a ser un Estado vasallo de Turqua. Argelia queda al Oeste de Trpoli y donde estuvo la ciudad de Cartago se encuentra Tnez. Tnez es una pequea cua metida entre Argelia y lo que en esa poca se llamaba Trpoli o Tripolitania y Cirenaica, y hoy Libia. Argelia queda entre Libia, Tnez y Marruecos. Despus de haber pasado varias veces de manos de los espaoles a manos de los turcos, Tnez qued convertida en 1574 en una provincia turca. As pues, antes de que terminara el siglo XVI de todos los pases de frica que dan al mar Mediterrneo y que haban sido parte del Imperio rabe, slo Marruecos, que en esa poca se llamaba el Magreb, no pas a ser parte del Imperio Turco; pero debemos decir que lo mismo sucedi con todos los pases de la costa mediterrnea del llamado Medio Oriente y Asia Menor. En Argelia, el dominio turco dur hasta el 1830, en Egipto dur legalmente hasta 1882, ao en que los ingleses ocuparon el Valle del Nilo; en Tripolitania o Libia, hasta que ese pas fue ocupado por Italia en el ao 1912, es decir, en este siglo; en Arabia, por lo menos en la mayor parte de la Pennsula de Arabia; en Palestina, Lbano, Siria, Irak y la Transjordania, hasta el final de la primera guerra mundial, que termin el 11 de noviembre de 1918.
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Debido a que todos esos pases rabes pasaron a ser parte del Imperio Turco, casi todos ellos desde el siglo XVI sus habitantes fueron llamados turcos aunque fueran rabes, y especialmente aqu, en la Repblica Dominicana, adonde los rabes comenzaron a llegar a fines del siglo pasado y estuvieron viniendo con pasaportes turcos an en el ao 1919, se les conoci con el nombre de turcos hasta hace relativamente poco tiempo, y es ahora cuando la gente de mi edad est acostumbrndose a llamar rabes a los libaneses, a los jordanos, a los sirios, a los palestinos. En Cuba no se les deca ni turcos ni rabes sino moros, porque ese era el nombre que les daban los espaoles a los rabes de Marruecos. Creemos que con lo que hemos dicho tienen ustedes suficientes datos generales a grandes rasgos para darse cuenta de cmo fue que el Imperio rabe vino a quedar sustituido por el Imperio Otomano llamado tambin Imperio Turco y Turqua, y como no estamos aqu para hacer la historia del Imperio Turco sino para hablar de los problemas del Oriente Medio, es decir, de los conflictos creados a los pueblos rabes por la presencia de Israel en Palestina, pasaremos ahora a explicar cmo se produjo lo que en la historia europea y africana y del Medio Oriente se llama el Renacimiento rabe. Como la palabra Renacimiento se refiere a algo que vuelve a nacer o que ha nacido de nuevo, debemos explicar que al hablar de un Renacimiento rabe, no se quiere decir que el Imperio rabe, ese del que estuvimos hablando el martes pasado renaci o volvi a nacer. En ese sentido no hubo Renacimiento rabe. Lo que hubo a partir de los primeros aos del siglo pasado fue un renacimiento del orgullo de ser rabe que se fue manifestando de una manera gradual, poco a poco, primero en Egipto y despus en otros territorios rabes de los que formaban parte del Imperio Turco. Ese orgullo de ser rabe fue la primera etapa de la formacin o el desarrollo de lo que hoy se llama nacionalismo rabe, que ha sido la base poltica sobre la cual se han establecido las naciones que forman la llamada Liga rabe y ha sido tambin la fuente de la simpata con que se ven en el mundo varios aspectos del Islam, entre ellos su posicin ante los problemas raciales. Para nosotros el
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ejemplo vivo de esa simpata y ese respeto est en Casius Clay, que se hizo mahometano y cambi su nombre por el de Mohamed Al, y por cierto Mohamed Al se llam el hombre que inici el movimiento que conocemos con el nombre de Renacimiento rabe; y para que ustedes se den cuenta de los extraos caminos que usa a veces la historia para dar paso a un proceso, ese Mohamed Al a que acabamos de referirnos, no al campen mundial de boxeo, sino el que llev ese nombre casi 200 aos antes que l, era mahometano como Casius Clay y como Casius Clay no haba nacido en ningn pas rabe. El Mohamed Al que inici el Renacimiento rabe era descendiente de turcos y haba nacido en el ao 1769 en la Macedonia griega, all donde haba nacido 2125 aos antes Alejandro el Grande, el hombre que precisamente haba conquistado en el siglo III antes de Cristo, es decir, nueve siglos antes de que apareciera la religin mahometana, gran parte de lo que iba a ser despus la porcin oriental del Imperio rabe, y adems haba conquistado Egipto y haba fundado en ese pas la ciudad de Alejandra, que lleg a ser la ciudad ms grande del mundo. Al morir Alejandro, el enorme imperio que l haba fundado fue repartido entre sus capitanes, es decir, entre los jefes de sus tropas, y Egipto le toc a uno de ellos llamado Ptolomeo Lagos y tambin Ptolomeo Sotero, fundador de la dinasta o familia de reyes llamada de los Lgidos, a la cual pertenecieron varios reyes que llevaron el nombre de Ptolomeo, y una reina muy conocida, la famosa Cleopatra, que no fue por cierto la primera reina de esa familia. Permtannos decirles, de paso, que en su libro The Life of Greece, Will Durant cuenta que cuando Ptolomeo pas a ser rey de Egipto para darles una cena a unos amigos, tuvo que pedir prestados los manteles y los adornos y los platos y las fuentes y las cucharas de plata, y sin embargo el da que fue coronado rey su hijo Ptolomeo II gast el equivalente de 2 millones y medio de dlares en la fiesta de la coronacin, y debemos aclarar que 2 millones 500 mil dlares en 1939 que fue el ao en que se public el libro de Will Durant, equivala por lo menos a 10 millones de este ao 1975.
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Hemos puesto a un lado durante algunos minutos a Mohamed Al para hablar de los Ptolomeos porque Ptolomeo, el hijo de Lagos, era de Macedonia y de Macedonia era Mohamed Al, porque los dos, sin ser egipcios, gobernaron en Egipto y los dos fundaron dos familias de reyes o dos dinastas, como se dice en el lenguaje de los historiadores, y adems porque como veremos despus, Mohamed Al aplic en Egipto muchas medidas que haban sido aplicadas siglos antes por los Ptolomeos, medidas que Will Durant llama con cierta falta de propiedad el socialismo de los Ptolomeos. Pues bien, Macedonia, donde haba nacido en 1769 Mohamed Al, era territorio del Imperio Otomano o Turco desde haca por lo menos cuatro siglos cuando l naci, de manera que Mohamed Al naci bajo la dominacin turca y creci bajo la religin mahometana, y hasta su mismo nombre lo indica, pues Mohamed es el nombre rabe de Mahoma. Mohamed Al se dedic a la carrera militar y tena 29 aos cuando Napolen Bonaparte, esa especie de repeticin histrica de Alejandro el Grande, invadi Egipto en 1798, esto es, ya al finalizar el siglo XVIII que iba a terminar el 31 de diciembre de 1800. Mohamed Al tom parte en la batalla de Abuquier mandando fuerzas turcas llegadas desde Albania y Macedonia, y fue derrotado y estuvo a punto de morir ahogado; pero al comenzar el siglo XIX, en 1801, ya se hallaba en Egipto otra vez al mando de tropas turcas formadas por albaneses, es decir, por soldados que procedan de Albania, y tal vez de esa jefatura de las tropas albanesas enviadas a Egipto por el gobierno turco sali la creencia muy extendida de que Mohamed Al era albans, y resulta que Mohamed Al no era albans, era macedonio y adems era turco mahometano y por ltimo fue el fundador del moderno Egipto y por tanto el padre del llamado Renacimiento rabe que tuvo su origen en Egipto, pas que para entonces era y lo fue hasta la muerte de Gamal Abdel Nasser, el ms importante polticamente hablando, de todos los pases rabes. Cmo y por qu vino a ser ese macedonio turco fundador del Egipto moderno? Para explicar eso hay que hacer su historia aunque sea de manera breve, y comenzaremos diciendo que cuando Napolen
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Bonaparte y sus tropas francesas abandonaron Egipto, el pas qued en un estado de desorden general que se manifestaba sobre todo en luchas entre turcos y mamelucos. Ustedes recordarn que la semana pasada explicamos que los mamelucos eran probablemente de origen kurdo, es decir, originarios de una regin que queda al norte de la Mesopotamia, y formaban el esqueleto del ejrcito turco en Egipto como lo formaban tambin en Siria. Las luchas entre turcos y mamelucos en Egipto eran sangrientas al comenzar el siglo XIX, y Mohamed Al se las arregl de tal manera que acab imponiendo el orden en el pas a tal extremo que para el ao 1805, respaldado por la poblacin del Cairo, oblig al gobernador de la ciudad a entregarle la fortaleza. El gobernador de la ciudad era un representante del sultn turco, es decir, del jefe poltico y religioso del Imperio Turco. El gobierno turco se asust ante el poder que iba adquiriendo Mohamed Al y quiso sacarlo de Egipto, para lo cual lo nombr visir (visir era algo as como jefe de gobierno, como un primer ministro) y tambin gobernador de Jidda, que era otro territorio turco, pero el pueblo del Cairo se amotin y el gobierno turco lo nombr entonces jefe del Imperio en Egipto. En el 1807 Mohamed Al combati contra las fuerzas inglesas que estaban apoyando en la regin del Delta del Nilo una rebelin de los mamelucos, y Mohamed Al derrot dos veces a los ingleses, cosa que era bastante difcil porque Inglaterra era en esos momentos la potencia militar ms grande de la Tierra. Dos aos despus consigui que los jefes de los mamelucos pasaran a vivir en el Cairo o en sus vecindades porque de esa manera poda vigilarlos, los tena al alcance de la mano, y a los que se negaron a hacer lo que les peda los elimin sin la menor vacilacin, y por fin invit a los 300 y tantos jefes mamelucos que haba en el pas a una fiesta que iba a dar en la fortaleza del Cairo en honor de su hijo Tusn, el cual iba a salir a combatir a una tribu de Arabia llamada Wahhabi que estaba rebelada contra los turcos en la regin entre Medina y la Meca (una rebelin por cierto muy importante en la vida de Mohamed Al y de Arabia como veremos pronto), y cuando los jefes mamelucos entraron en la fortaleza y
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la gran puerta del fuerte se cerr tras ellos se oy una descarga cerrada y de los 300 y tantos jefes mamelucos qued uno solo para contar la historia. As, con la matanza del 1 de marzo de 1811 acab de una vez y para siempre en Egipto el poder de los temidos mamelucos. El hijo de Mohamed Al combati a los wahhabi en el Hedjaz es decir, en esa meseta de Arabia de que hablamos la semana pasada, y combati dirigiendo tropas egipcias, no turcas. El propio Mohamed Al visit la regin de Hedjaz y all reorganiz las fuerzas egipcias y cambi al jefe religioso y militar de la Meca, cargo que el sultn de Turqua le dio al propio Mohamed Al. A partir de ese momento Mohamed Al fue no solamente el jefe militar y poltico de Egipto sino el jefe de la Meca, cargo religioso que era el de ms importancia para los rabes. El poder de los wahhabi qued definitivamente destruido en una campaa militar dirigida por Ibram Pash. Pash es una palabra turca que quiere decir general; era un ttulo que se les daba a los generales y se pona siempre despus del nombre, y este Ibram Pash era el mayor de los hijos de Mohamed Al. Eso sucedi all por el 1818, ao en el que puede decirse que la Arabia propiamente dicha, es decir, la Arabia Ptrea, la Arabia de Mahoma, Medina y la Meca, pas a ser de verdad territorio turco, y pas a ser territorio turco gracias a la capacidad poltica y militar del hombre que iba a sacar a Egipto de su condicin de territorio turco. Para los aos en que sum Arabia al Imperio, el ejrcito que haba organizado Mohamed Al estaba compuesto y comandado por egipcios, no por turcos. Con ese ejrcito se dirigi al Sur y conquist el Sudn, que quedaba, y todava queda, exactamente al sur de Egipto y es mucho ms grande que Egipto. (El Sudn es uno de los pases que forman hoy la Liga rabe). Un hijo de Mohamed Al, llamado Ismail fue asesinado por un sudans en octubre de 1822, pero ya el pas estaba bajo el control egipcio. En el levantamiento de los griegos contra el poder turco, que empez en 1821 y vino a terminar en 1829 gracias al apoyo de Inglaterra, Francia y Rusia, que les impusieron a los turcos el
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reconocimiento de un reinado independiente en Grecia, Mohamed Al actu con su habilidad caracterstica y con su frialdad habitual, pues mientras complaca al gobierno turco enviando a su hijo Ibrahm Pash con tropas egipcias a combatir a Grecia no molest para nada a los griegos que vivan en Egipto, que eran muchos millares. Esos griegos que vivan en Egipto se dedicaban generalmente al comercio. Para que podamos seguir la historia de los pueblos rabes mientras se hallaban bajo el dominio del Imperio Turco de una manera ordenada segn el tiempo, es decir, siguiendo el curso de los aos, vamos a dejar ahora a Mohamed Al en Egipto; vamos a dar un salto y volemos sobre Libia, como si nos hallramos en un avin jet, para caer en Argelia, donde haba otro pueblo rabe dominado por los turcos, como dijimos no hace mucho. Y para que comprendamos mejor los hechos expliquemos de paso el significado de los ttulos que tenan los ms altos funcionarios turcos. Sultn era el nombre que le daban los turcos al gobernante que los rabes llamaban califa y los pueblos europeos llamaban emperador. Digamos que el sultn equivala a una mezcla de califa y emperador. En los pases sometidos al Imperio Turco (por lo menos as era en frica del Norte), el gobernador de una regin era llamado bey. En Egipto, sin embargo, Mohamed Al acabara siendo nombrado khedive o jedive, que era un ttulo parecido al de virrey, es decir, el que sigue en categora al rey. Los gobernadores turcos de las provincias de Argelia eran beys, y la ciudad de Argel, que acab dndole su nombre al pas, era entonces slo la capital de una de las provincias de Argelia. Ahora bien, para los aos 1821 a 1830 Argelia se hallaba en una situacin poltica difcil debido a que varias tribus se haban levantado contra el poder turco y el gobierno de los beys no poda dominar esos levantamientos, y suceda que Francia tena en Argel un puesto comercial fortificado, lo que significa que adems de comercio y comerciantes all haba fuerzas militares. Ese puesto comercial se llamaba El Bastin, y para mediados de esa dcada de 1821 a 1830 las relaciones entre el bey de Argel, que se llamaba Hussein, y el
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Cnsul Francs se haban hecho muy delicadas debido a que el gobierno francs se negaba a pagar unos cargamentos de trigo que el gobierno del Directorio les haba comprado a dos comerciantes argelinos. (Observen de paso que estamos hablando de mediados de la dcada de 1821 a 1830 y sin embargo acabamos de mencionar el gobierno francs del Directorio, que haba sido derrocado por Napolen Bonaparte el 9 de noviembre de 1799 con el golpe de Estado conocido con el nombre de Golpe del 18 Brumario, ejecutado precisamente al volver Napolen a Pars desde Egipto). En aquella poca, hace casi un siglo y medio, un bey de una provincia de lo que hoy es el pas de Argelia se atreva a hacerle reclamaciones a un representante de un pas militarmente poderoso como era Francia; pero hay algo ms: el bey Hussein no slo reclamaba el pago de una deuda que tena un cuarto de siglo sino que adems amenazo al cnsul francs con retirarle a Francia el derecho a tener el puesto comercial fortificado de El Bastin; y sin el menor deseo de molestar a los hijos de la hermosa y querida tierra de Molire y de Racine, los que hemos vivido en ella podemos imaginarnos cmo reaccionara ese seor cnsul ante la idea de que l y sus compatriotas iban a perder el derecho de hacer negocios en Argel. La trifulca entre l y el bey Hussein fue de tal naturaleza que Hussein le dio al cnsul en la cara con la escobita de matar moscas que en esa poca, y hasta hace muy poco, tena siempre a mano toda persona de cierta categora que viviera en un pas caluroso como son los de frica del Norte. Eso sucedi por el mes de abril de 1827, y el escndalo internacional que se arm fue de tal naturaleza que el gobierno francs decret el bloqueo naval de Argelia, de manera que como ustedes pueden ver el bloqueo naval norteamericano a Cuba no fue una invencin de John F. Kennedy ni de su hermano Robert, aunque el de Francia contra Argelia fue seguido de un desembarco militar que se efectu en Sidi Farruj el 14 de junio de 1830 y oblig a Hussein a rendirse el 5 de julio debido a la debilidad poltica del pas producida, como dijimos hace un momento, por los levantamientos de
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varias tribus contra el poder turco. Entretanto, el bloqueo de los Estados Unidos contra Cuba no ha podido culminar en desembarco militar porque detrs del gobierno cubano hay un pueblo unido dispuesto a defender su independencia. La guerra contra Grecia y el ataque francs a Argelia, que correspondan en el campo internacional a una gran ola revolucionaria provocada por el desarrollo de la Revolucin Industrial y el desplazamiento de los trabajadores de las empresas manufactureras que estaban siendo sustituidas por las que funcionaban a base de mquinas, se reflejaba en el caso del Imperio Turco en una alarmante debilidad militar, situacin que aprovech Mohamed Al para lanzar a fines de 1831 el ejrcito egipcio contra Siria, siguiendo naturalmente el camino de Palestina, y fue tal el empuje de los ejrcitos egipcios, a los que comandaba Ibram-Pash, el hijo de Mohamed Al, que en poco tiempo se hallaban a 150 kilmetros de Estambul por la regin del Norte, y por la regin del Este llegaron hasta el ro Eufrates, es decir, hasta la Mesopotamia. En ese territorio los ejrcitos egipcios se mantuvieron durante 8 aos. Y por qu creen ustedes que los ejrcitos egipcios pudieron mantenerse tanto tiempo dentro de ese territorio turco sin que los turcos pudieran sacarlos de ellos? No pudieron sacarlos de ellos y ni siquiera declararon a Mohamed Al traidor al Imperio porque la poblacin de Palestina, de Siria, de Irak, y de la parte de la propia Turqua que ocupaban los egipcios era rabe y vea en el ejrcito egipcio a la representacin armada del pueblo rabe. Porque el caso es que el Imperio rabe haba desaparecido haca siglos, pero haba dejado tras s valores que podramos calificar de eternos si en el mundo hay algo que sea capaz de durar eternamente. Si no eternos, los valores que dej detrs de s el Imperio rabe eran perdurables en tiempo de siglos, y lo son hoy; y la base fundamental en que descansan esos valores es la unidad religiosa, la unidad de la lengua, que proporciona una profunda raz cultural comn, la igualdad racial ms autntica, una unidad que se sita por encima no slo de las razas sino tambin de las nacionalidades, y una verdadera estimacin por
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la categora del ser humano que le abre a todo el mundo, dentro de las limitaciones propias de una sociedad que sigue manteniendo en muchos aspectos los hbitos de la poca de la tribu, el camino de llegar de esclavo a califa o a sultn. Naturalmente que lo que estamos diciendo no significa que la entrada del sistema capitalista en el mundo rabe se hace o se ha hecho excluyendo o evitando la lucha de clases. La lucha de clases, por otra parte, estuvo siempre y est hoy presente en las sociedades rabes, y sus manifestaciones se advierten claramente en la posicin de la mujer en esas sociedades; pero en ellas la lucha de clases no presenta, por lo menos en la totalidad del mundo rabe, aspectos tan repugnantes como el racismo, que ha llegado en la sociedad occidental a extremos de criminalidad verdaderamente espantosos, como la aniquilacin de pueblos indios en Amrica, como el linchamiento de negros en el Sur de los Estados Unidos o como la doctrina de la superioridad aria que llev a los nazis al asesinato de millones de hombres, mujeres y nios durante la guerra mundial de 1939-1945. Fue el respaldo de los pueblos lo que le permiti al ejrcito egipcio, que era en ese momento la encarnacin del Renacimiento rabe, mantenerse en todos los territorios que ocup a partir de 1831, y si Mohamed Al se retir de ellos, como lo hizo despus de haber derrotado a las fuerzas turcas en la batalla de Nizib en junio de 1839, fue tras largas negociaciones iniciadas por varios pases europeos que se vean entre s como competidores en el reparto imperialista del Medio Oriente y de parte del Asia y teman que de la lucha entre Egipto y el Imperio Turco saliera un nuevo Imperio rabe demasiado fuerte. Las negociaciones terminaron con un acuerdo firmado el 1 de junio de 1841, por medio del cual Mohamed Al devolvi a Turqua la isla de Creta, Siria y Adana. Adana era una ciudad que estaba en Turqua, al sur de los Montes Tauros. A cambio de esos territorios, el sultn le garantizaba a Mohamed Al el gobierno de Egipto para l y sus herederos; y as fue como vino a suceder que el macedonio Mohamed Al fund en Egipto y en el Sudn una dinasta que gobern hasta el 26 de julio de 1952, cuando el ltimo rey de esa
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dinasta, Farouk I, les entreg el poder a los militares que haban organizado bajo la direccin de Gamal Abdel Nasser el golpe del 22 de ese mismo mes y ao. Mientras el ejrcito egipcio ocupaba Palestina, Siria, Creta y los Montes Tauros y llegaba hasta la Mesopotamia, los franceses encontraban resistencia en Argelia. El bey de Orn y el de Constantina, lucharon durante 7 aos, de manera que esa ciudad vino a caer en manos de los franceses el 13 de octubre de 1837; y en la parte oeste del pas (es decir, ya en la frontera con Marruecos, que era un sultanato independiente que no tena nada que ver con Turqua) se levant Abd-el-Kader, quien despus de largos aos de lucha se proclam bey de la regin y vasallo del rey de Marruecos que se llamaba Mulay-Abder-rahman. Despus de proclamarse bey y adems vasallo del sultn de Marruecos, Abd-el-Kader proclam la guerra santa, es decir, la jihda, contra los franceses. Eso fue ya en el mes de noviembre de 1839. En el ao 1843, mientras en esta isla nuestra se llevaba a cabo la revolucin de la reforma contra el presidente haitiano Jean Pierre Boyer, el sultn de Marruecos enviaba un ejrcito a Argelia para ayudar a Abd-el-Kader, y los franceses respondieron bombardeando en agosto de 1844 las ciudades marroques de Tnger y Mogador, fciles de atacar desde el mar porque son ciudades situadas en la costa (Mogador se llama hoy Esauira y Tnger est situada en el Estrecho de Gibraltar, en la entrada del Atlntico). El ejrcito marroqu, mal armado y sin organizacin, ejrcito de un pas pobre que se enfrentaba al de un pas capitalista industrial en pleno desarrollo de sus apetitos imperialistas como era Francia, fue vencido, naturalmente por los franceses con facilidad y la paz se firm en Tnger en el mes de septiembre del ao 1844, es decir, cuando ya nosotros ramos repblica. El rey marroqu se comprometi a expulsar a Abd-el-Kader en caso de que ste volviera a entrar en Marruecos, y de no expulsarlo se comprometi a internarlo de manera que no pudiera volver a Argelia. Un convenio firmado en marzo de 1845 estableca la lnea fronteriza entre Argelia y Marruecos, desde el mar Mediterrneo hasta el lugar
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llamado Teniet-al-Sassi, pero de ah hasta las montaas del Atlas, en pleno desierto de Sahara, el convenio no fijaba la frontera sino que estableca a cul de los dos pases pertenecan las tribus que vivan en esa regin. De parte de Marruecos, que de los firmantes del Tratado de 1845 era desde luego el lado dbil, el Tratado se cumpli como sucede siempre que el gato y el ratn llegan a acuerdos, o como dira aos despus un poltico egipcio muy prestigioso: que cuando un hombre y un caballo llegan a acuerdos podemos estar seguros de que el hombre acabar montado en el caballo y no al revs. Abdel-Kader sigui peleando por la libertad de su patria, es decir, Argelia, y volvi a entrar en Marruecos, y las fuerzas marroques lo recibieron a tiros y el gran luchador se vio obligado a rendirse a los franceses. Eso sucedi en 1847, la vspera de Nochebuena, el da 23 de diciembre para ser ms precisos, y si con la rendicin de Abd-el-Kader no termin, porque no termin, la lucha en Argelia, puede decirse que termin por lo menos la resistencia ms fuerte porque durante la ltima mitad del siglo XIX Argelia no volvi a dar un lder de su talla. El 2 de agosto de 1849, poco ms de ao y medio despus de la rendicin de Abd-el-Kader a los franceses, muri Mohamed Al de 80 aos de edad en la ciudad de Alejandra, a la que l haba trasladado la capital de Egipto. Enrique Meneses, que al referirse a Mohamed Al en el libro suyo que mencionamos la semana pasada, cae en errores histricos y sobre todo en confusiones, habla de las confiscaciones de tierra que hizo Mohamed Al y explica que en cierto modo esa era una forma de liberar al felah (felah es el campesino egipcio), y a seguidas agrega: El Estado le daba a cambio de su trabajo lo que necesitase para vivir, incluida educacin, y libraba al campesino de las presiones tributarias (es decir, de los impuestos) que hasta entonces haba padecido; palabras con las cuales se refiere a que antes de que Mohamed Al le proporcionara tierras que previamente haban sido confiscadas a sus dueos, el campesino egipcio pagaba impuestos muy altos, y explica que en numerosos casos la
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mayora felah no era realmente propietaria de su tierra debido a las altas deudas que recaan sobre ella. Meneses dice tambin que Mohamed Al se convirti en el dueo de todas las tierras y de todas las industrias y que su intencin era (dice l y yo tomo sus palabras entre comillas) desarrollar industria, agricultura y comercio repartiendo ms justamente las cargas a la vez que ofreca la dignidad al trabajador. Dice tambin Meneses que bajo el gobierno del hbil poltico y guerrero macedonio La agricultura tuvo sus primeros intentos de planificacin a alto nivel. Se ve que Mohamed Al estaba un poco ms avanzado que nosotros. Se coordinaron los trabajos a escala nacional, logrando incrementar, al menos temporalmente la productividad a pesar de que Egipto era un pas con mucha sequa. Al mismo tiempo Mohamed Al creaba el servicio militar obligatorio con lo que obtena los brazos necesarios, dice Meneses, no slo para sus campaas militares, sino tambin para la realizacin de obras pblicas de gran inters para el pas. Al llegar aqu, Meneses dice que Al principio tropez con la oposicin sistemtica de los felahn, es decir, los campesinos a quienes jams un gobernante haba llamado a formar parte del ejrcito, desde los tiempos de los faraones, pero poco a poco, por el papel que esos ejrcitos representaron, por la seguridad que ofrecan a los reclutas y el descongestionamiento de las zonas rurales, la animadversin cambi paulatinamente y as lleg a constituirse un ejrcito de 200 mil hombres entre los que se estaban ya formando los futuros jefes del nacionalismo egipcio, Ahmed Arabi y Al Fahmi. Poco antes haba dicho el autor de Nasser, el ltimo faran, unas palabras que hemos querido dejar expresamente para repetirlas en este momento, y fueron stas: Poniendo al Estado en lugar de la iniciativa privada (Mohamed Al saba muy bien que sentaba las bases de una futura industria privada Su ltigo hace que un ingeniero reduzca el plazo de entrega del Canal Mohamedia que une Alejandra al Nilo, de doce a cuatro meses. Murieron 20 mil obreros, pero el canal fue una pronta realidad.

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Y bien, preguntamos nosotros, a qu tipo de relaciones de produccin responda toda esa descripcin de Enrique Meneses, si no era al modo de produccin asitico descrito por Marx, aunque se tratara de un modo de produccin asitico en pleno siglo XIX y a la vista de la Europa capitalista industrial, con una industria hecha a mquina, y en un estado tan avanzado que ya estaba colonizando territorios de la costa mediterrnea como Argelia y Marruecos? Meneses dice que Mohamed Al fracas con esos planes, pero no se trataba de fracaso de Mohamed Al; era que en la mitad del siglo XIX no poda reproducirse el modo de produccin asitico que Egipto haba conocido miles de aos antes, en la era de los faraones, y lo haba conocido tambin bajo los Ptolomeos. Will Durant nos ofrece en The Life of Greece una larga relacin de cmo funcionaba lo que l, que ignoraba lo que haban escrito Marx y Engels, llam en ese libro El socialismo de Estado de los Ptolomeos. Dice Will Durant que Una gran burocracia de inspectores del gobierno, apoyada por guardias armados, manejaba todo el Egipto como si fuera una enorme finca estatal. Casi a cada campesino egipcio le decan esos inspectores qu tierra deba cultivar y de qu tena que sembrarla; su trabajo y sus animales podan ser requisados en cualquier momento por el Estado para laborar en las minas, hacer construcciones, cazar, hacer canales o caminos; sus cosechas eran medidas por medidores del Estado, registradas en libros por los escribas, trilladas en los trilladeros del rey y llevadas por una cadena de campesinos a los graneros de los Ptolomeos. La descripcin de Durant es larga, es largusima, y se refiere a muchos otros aspectos de la economa ptolomeica, pero en resumen viene a ser la descripcin del modo de produccin asitico que diecinueve siglos despus iba a poner en vigor, aunque absolutamente fuera de poca, Mohamed Al. Mohamed Al tena apenas cinco aos de muerto cuando Ferdinand de Lesseps, venciendo la oposicin de los gobiernos ingls y turco, logr que los egipcios y Francia se pusieran de acuerdo para hacer el canal de Suez, que iba a acortar el viaje entre Europa y la India en ms de 9 mil kilmetros. Despus de abierto el canal de Suez el viaje a la India pudo hacerse desde Europa, lo mismo de
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Inglaterra, del oeste de Europa, del norte o del sur de Europa en el Mediterrneo, se sala por el Mar Rojo al Ocano Indico y de ah a la India; pero antes el viaje se haca costeando todo el continente africano, doblando el Cabo de Buena Esperanza en el sur de frica y se suba por el Ocano ndico hasta llegar a la India. Ese acortamiento en el viaje significaba una enorme economa en el transporte martimo, que en esa poca se haca consumiendo carbn de piedra, no petrleo como se usa ahora, y como haba que dejar en cada barco mucho espacio para cargar el carbn, ese espacio se le restaba a las mercancas que se llevaban a la India o que se traan de la India a Europa, y por esa razn se haca obligatorio tener en la ruta varias carboneras o depsitos de carbn que en la mayor parte de las veces eran suplidas de carbn mediante barcos que se dedicaban slo a eso, a llevar el carbn desde donde lo minaban, o sacaban de la mina, (por ejemplo el carbn de Inglaterra) hasta esas carboneras. El Canal de Suez iba, pues, a facilitar de manera extraordinaria el comercio mundial acortando la distancia hacia el Oriente, y no solamente partiendo de Europa sino partiendo tambin de Norteamrica, que ya para esa poca era un pas exportador de varios productos. Como dato curioso, vale la pena que nos enteremos de que cuarenta siglos antes (y cuarenta siglos son solamente cuatro mil aos), el faran Senuset III hizo abrir un canal que una el ro Nilo con el Mar Rojo, de manera que los barcos que navegaban por el Mar Rojo entraban por ese canal al Nilo y del Nilo salan al Mediterrneo; y al revs, los barcos griegos o romanos que entraban por el Nilo al canal salan al Mar Rojo. Ese canal tena 150 kilmetros de largo y una profundidad de 3 a 5 metros que era suficiente para los barcos de la poca, que tenan poco calado. Los barcos de aquella poca cargaban muy poco, es decir, que esa profundidad de 3 a 5 metros era suficiente. Esos datos aparecen en el tantas veces mencionado libro de Enrique Meneses, quien dice adems que la arena del desierto tap muchas veces ese canal, y que Daro I, el rey o emperador persa, Ptolomeo II, el emperador romano nacido en Espaa que se llamaba Trajano y el gran califa Omar Ibn-al64
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Khataba, a quien la historia ha calumniado diciendo que quem la biblioteca de Alejandra, volvieron a abrirlo, cada uno a su tiempo naturalmente, pero al fin hubo que abandonarlo. Para nosotros no sera nada raro que ese canal tuviera relacin con la conocida leyenda de la separacin de las aguas del Mar Rojo para que pasaran Moiss y los hebreos que le seguan. Desde luego que no hubo ni pudo haber tal separacin de las aguas: lo que debi suceder fue que la arena del desierto tap un antiguo paso de agua que pudo ser o no ser ese canal sino otra cosa, y eso hizo posible que por all pasara gente a pie. Casi al mismo tiempo que comenzaba la construccin del Canal de Suez en el extremo oriental de frica del Norte, se produca una agresin militar espaola en Marruecos. Eso sucedi en octubre de 1859 y su causa fue que los moros tribu llamada anjera atacaron unas fortificaciones que estaban construyendo los espaoles cerca de Ceuta. Ceuta es una ciudad que queda frente a Gibraltar, exactamente a la salida del Estrecho de ese nombre. Los espaoles tenan en Ceuta desde el ao 1688 una guarnicin, eso que se llama en lenguaje de historiadores un enclave. Melilla, que est situada al este de Ceuta, era una plaza espaola desde 1497. A Melilla la haban heredado los espaoles de los portugueses. Ceuta tena una importancia estratgica especial porque se halla frente a frente del Pen de Gibraltar que los ingleses le haban arrebatado a Espaa en el ao 1704 y siguen all, porque los ingleses creen en las teoras de Darwin, como crea Lils. Ustedes conocen el dilogo que sostuvo Lils con un diplomtico europeo a quien enviaron a cobrarle una deuda. Ese diplomtico era un hombre grande y rubio. En esa poca el Palacio Nacional estaba frente adonde est el Reloj de Sol, al final de la calle de Las Damas, y Lils esper al diplomtico en lo alto de la escalera. Cuando el visitante subi, Lils lo salud afectuosamente, lo llev a su despacho y de pronto, despus que oy cul era la razn de la visita, se qued mirndolo y lo sorprendi con una pregunta hecha en francs, porque Lils hablaba francs. Lo que pregunt Lils era si el diplomtico crea en la teora de Darwin de que el hombre desciende
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del mono. El visitante se qued estupefacto y le dijo: Y por qu me hace usted esa pregunta, seor presidente?. A lo que Lils respondi: Porque yo s creo en esa teora. Yo creo que el negro desciende del mono y el mono no suelta lo que agarra. Pues bien, es oportuno recordar, seores que el autor de esa teora de que el hombre desciende del mono (aunque tuvimos un amigo que deca que el hombre no desciende del mono sino que asciende del mono) era ingls, y verdaderamente los ingleses han sido siempre muy adictos a la teora de que no deben soltar lo que agarran, y eso es tal vez lo que explica que todava siguen en el Pen de Gibraltar. Bueno, pues desde ese pen, que es verdaderamente una mole de piedra impresionante, Inglaterra dominaba el paso del Atlntico al Mediterrneo y del Mediterrneo al Atlntico, de manera que aunque el Estrecho era geogrfica y poltica e histricamente una va espaola, el dominio del Pen lo converta en una va inglesa. Eso es lo que explica que para Espaa la posesin de Ceuta fuera algo muy importante, y esa importancia explica que en 1859 se dedicara a reconstruir parte de las murallas y los fuertes que tena en ese punto, y a su vez eso explica que los moros de la tribu anjera, que se consideraban, con razn, los dueos legtimos de esa parte de Marruecos, reaccionaran atacando a los espaoles. Los espaoles les declararon la guerra a los moros, es decir, al gobierno de Marruecos en octubre de 1859, y en febrero de 1860 tomaron Tetun, una ciudad que est situada en la costa del Mediterrneo inmediatamente al sur de Ceuta, y esa toma de Tetun impidi que la anexin de nuestro pas a Espaa se produjera por lo menos un ao antes de lo que se produjo, pues el gobierno espaol no dispona del poder militar necesario, y sobre todo del poder naval que haca falta para actuar al mismo tiempo en el Mediterrneo y en el Caribe, es decir, en Marruecos y en la Repblica Dominicana. Los ingleses se movieron rpidamente para impedir que los espaoles tomaran Tnger, que, como dijimos antes, queda en la entrada opuesta del Estrecho de Gibraltar. Tnger, que es puerto de mar, dominaba entonces, cuando no haba ni aviones ni cohetes, ni submarinos, la entrada al Mediterrneo viniendo desde el
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Atlntico, y los ingleses consiguieron que Marruecos le reconociera a Espaa el derecho a ampliar sus instalaciones en Ceuta y a tener una base pesquera en Ifni, que queda al sur de Marruecos por la parte del Atlntico. Adems de lo dicho, los ingleses consiguieron que el gobierno de Marruecos le pagara al gobierno espaol 20 millones de dlares de aquella poca, lo cual fue en realidad un abuso ejercido contra un pueblo que viva en la mayor pobreza. Por ltimo, Marruecos tuvo que reconocerle a Espaa la condicin de nacin ms favorecida, condicin que tenan Francia desde el 1767 e Inglaterra desde el 1856. Esto de nacin ms favorecida quiere decir que un pas le reconoce a otro pas una rebaja en los impuestos de aduanas que deben pagar sus productos o le reconoce determinados beneficios de carcter econmico, que favorezcan a esa nacin. Eso fue una invencin tpica del imperialismo europeo, y sobre todo en el siglo pasado era frecuente que cuando un pas conceda esa condicin a otro, apareca una nacin menos favorecida con suficientes caones para obligar a ese pas a darle la condicin de nacin ms favorecida; de manera que al cabo de cierto tiempo haba varias naciones ms favorecidas; no haba una sola. En el caso de Marruecos, Espaa pas a ser la tercera. Y ahora vamos a saltar de nuevo, esta vez de Marruecos a Egipto. El Canal de Suez qued inaugurado el 14 de noviembre de 1869. Se tardaron 10 aos en hacerlo. Y los pases ricos, los que hacan negocios entre Europa y Amrica del Norte y el Oriente, tuvieron a su disposicin esa va martima que iba a dejarles con los aos miles de millones de dlares de beneficio slo por concepto de economa en los transportes de sus productos, pero Egipto qued atrapado por los pases poderosos no slo porque el canal haba pasado al control de una compaa comercial, en la cual el poder de decisin qued en manos de Francia, que era la que tena ms acciones, sino porque adems Ismael Baj, nieto de Mohamed Al, que gobernaba a Egipto, igual que su abuelo, con el ttulo de jedive o khedive a nombre del Sultn turco, es decir, a nombre del Imperio Otomano, decidi convertir la ciudad de El Cairo otra vez en capital del pas y
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se dedic a hacer de ella una gran ciudad de estilo europeo, lo cual le cost tantos millones de francos oro que lleg el da en que no pudo pagar ni siquiera los intereses de sus deudas. Y en ese momento, por pura casualidad, apareci la mano generosa de Inglaterra que le proporcion a Ismael Baj 4 millones de libras esterlinas que eran 20 millones de dlares, mucho ms de 75 millones de dlares actuales, tal vez 100 millones de dlares de hoy, y a cambio de esos 4 millones de libras esterlinas, la generosa Inglaterra pas a tener voz y voto en la compaa del canal, y lo que es ms grave an, en el gobierno egipcio. A tal extremo fue as, que en la historia de Egipto se considera que el pas que haba sido legalmente territorio turco y territorio egipcio polticamente, desde que empez a principios de siglo el gobierno de Mohamed Al, pas en el ao 1866 a ser una colonia econmica y poltica de Francia y de Inglaterra, pero ms de Inglaterra que de Francia. En realidad, Inglaterra y Francia hicieron un pacto secreto para mantener su control sobre Egipto; pero al mismo tiempo, el pueblo egipcio bajo la direccin de un coronel llamado Ahmed Arabi, se levant contra ingleses y franceses y el 11 de julio de 1882, una flota inglesa desembarc tropas en el viejo pas de los faraones. Con esas tropas fue vencida la insurreccin de Ahmed Arabi en la batalla de Tell-el-Kebir, que tuvo lugar el 13 de septiembre cerca del Cairo. Ahmed Arabi fue desterrado de Egipto, y Egipto pas a ser una colonia inglesa. Las razones que explican este hecho son sobre todo dos: la India era una colonia inglesa y el dominio del Canal de Suez pona a la India a 9 mil kilmetros ms cerca de Inglaterra de lo que haba estado durante ms de dos siglos; y gracias a la poltica previsora de Mohamed Al, Egipto haba pasado a ser el ms grande productor de algodn en las vecindades de Europa, y la industria de tejido inglesa era la ms grande del mundo, en una poca en que no haba nailon ni ninguna fibra artificial que pudiera sustituir al algodn, como por ejemplo el polister, porque las otras fibras que se conocan entonces, que eran la lana y la seda, tenan usos distintos del algodn y la produccin de lino era relativamente pequea. El algodn fue un factor tan importante en la decisin de Inglaterra, de
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hacer de Egipto una colonia que de lo primero que se ocuparon los nuevos amos del pas fue de establecer un sistema de riego permanente canalizando las aguas del Nilo y con eso consiguieron doblar en quince aos la produccin de algodn; adems, terminaron la gran presa del Delta, que se haba quedado a medio construir desde el ao 1836 y comenzaron en 1902 los trabajos para hacer la presa de Asun, que casi medio siglo despus vino a ser un elemento decisivo en la poltica internacional de Gamal Abdel Nasser. El podero mundial de Inglaterra se hallaba entonces en su apogeo. Los Estados Unidos extendan su imperio desde Cuba hasta Hawai y las Filipinas; un pas tan pequeo como Blgica dominaba al Congo a ttulo de propiedad personal del rey belga Leopoldo II; Holanda era duea de Indonesia y de islas en las Antillas y duea de Surinam en Amrica del Sur; hasta la pequea Dinamarca tena una colonia en el Caribe, la isla de Saint Thomas. Todos o casi todos los pases europeos luchaban, los pobrecitos, por ocupar un lugar entre los poderes imperialistas, y Francia, que entre sus muchas colonias tena a Argelia, vecina de Tnez por un lado y de Marruecos por el otro, haba logrado establecer en el 1881 un protectorado sobre Tnez que vino a ser confirmado en el 1883 por la llamada Convencin de Al Mars, y con ese protectorado francs sobre Tnez eran ya tres los pases rabes sobre la costa del Mediterrneo que haban pasado de ser territorios del Imperio Turco u Otomano a ser colonias europeas. El primero haba sido Argelia, ocupado por Francia en 1830; despus Egipto, ocupado por Inglaterra en 1882, y luego Tnez, cuya ocupacin por parte de Francia en 1883 fue aceptada y hasta ampliada por el bey es decir, el representante del Sultn. Pero la verdad es que para Francia, Tnez tena un valor relativo, el valor de ser una cua entre Argelia y la Tripolitania, esto es, lo que hoy se llama Libia. El territorio que le interesaba de verdad a Francia era Marruecos; primero, porque tena a todo su largo frontera comn con Argelia y esa frontera haba sido utilizada en contra del poder de Francia por Abd-el-Kader en sus luchas por la libertad de Argelia; segundo, porque Marruecos era un pas de situacin geogrfica
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militarmente privilegiada debido a que dominaba la entrada occidental del Mediterrneo, y Francia era una potencia mediterrnea, sobre todo una potencia naval que no poda dejarse embotellar por un enemigo que se aliara a Marruecos; y tercero, cosa que desde luego apenas tena importancia para los grandes capitalistas franceses, porque haba indicios serios de que las montaas marroques, que forman varias cadenas, eran ricas en metales. Ese inters de Francia en Marruecos era compartido por Espaa, por Alemania y hasta por Italia, y eso explica que en el ao 1902 Francia y Espaa llegaran a un acuerdo secreto para repartirse Marruecos; Espaa se quedara con la parte norte del pas, incluyendo en ella la ciudad de Fez, y Francia se quedara con el Sudoeste, incluyendo en l a Marrakesh. En ese mismo ao, es decir, en el 1902, Italia se entendi con Francia, desde luego tambin secretamente, para dejarle a la patria de la libertad, la fraternidad y la igualdad manos libres en Marruecos a cambio de que no estorbara los planes italianos de quedarse con Trpoli y la Cirenaica, esto es, con Libia; y por ltimo, en el ao 1904, los ingleses les dejaron tambin manos libres a los franceses en Marruecos a cambio de que abandonaran sus pretensiones de jugar un papel colonizador en Egipto. Como ustedes ven, se negociaba la independencia de los pases exactamente como se negocian los huevos en el mercado de Villa Consuelo. En ese convenio secreto, los ingleses exigan que no se hicieran fortificaciones o fuertes militares en la costa marroqu del Estrecho de Gibraltar, y ya ustedes saben por qu: porque ah est el Pen de Gibraltar. Para ese ao de 1904, la fiebre de la competencia entre los imperialismos estaba subiendo de prisa, tan de prisa que diez aos despus iba a estallar la Primera Guerra Mundial; la primera en la que iban a tomar parte todos los pases capitalistas importantes del mundo porque todos queran un pedazo de la Tierra, o dos pedazos, o tres pedazos, o diez pedazos si era posible, para explotarlos hasta donde les alcanzaran las fuerzas. Por eso no debemos extraar que en el ao 1905 el emperador alemn Guillermo de Hohenzollern se presentara en Tnger haciendo un despliegue de
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podero impresionante para declarar all que las dems potencias mundiales estaban obligadas a tomar en cuenta los intereses de Alemania en el caso de Marruecos. Esa visita y esas declaraciones provocaron la llamada Conferencia Internacional de Algeciras, que tuvo lugar en el ao 1906, en la cual se declar que Marruecos era una nacin soberana, libre e independiente, pero que esa soberana, esa libertad y esa independencia tenan que ser garantizadas por Francia y Espaa, y en efecto quedaron garantizadas con el desembarco de tropas de esos dos pases en los puertos marroques, y como tena que suceder, en el 1907 las tropas francesas avanzaron tierra adentro y ocuparon Oujda y las montaas de Beni Sanassen, que est en la zona fronteriza con Argelia, y despus tomaron Casablanca alegando que los europeos que trabajaban en la baha de Casablanca haban sido atacados por los moros. Exactamente igual sucedi con los trabajadores espaoles de las minas del Rif, lo que provoc el envo de 90 mil soldados espaoles. Despus de muchos combates la situacin se normaliz, pero a costa de que Marruecos le reconociera a Espaa el derecho a ampliar el territorio que ocupaba en Melilla. Desde luego, ese gradual pero seguro avance de franceses y espaoles por la tierra de Marruecos provocaba reacciones. Por ejemplo, un hermano de Abd-el-Aziz, sultn de Marruecos, se levant en armas y lo derroc, pero cuando ese hermano, convertido en sultn con el nombre de Mulay-Abd-el-Hafidh, vio que contra l se levantaban otros moros acusndolo de ser muy complaciente con los extranjeros, llam en su ayuda a los franceses, que aprovecharon la ocasin para tomar la ciudad de Fez, y los espaoles, que no queran quedarse atrs, aprovecharon tambin la ocasin para ocupar Larache y Alcazarquivir. Este ltimo punto quedaba en la costa del Atlntico y al sur de Tnger. A mediados de 1911, los franceses mandaron un caonero a Agadir, y eso provoc en Europa un escndalo que solamente se calm cuando Francia les cedi a los alemanes un pedazo bastante grande de tierra en la regin del Camern, donde Alemania tena una colonia desde el ao 1884, y

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con esta informacin tienen ustedes elementos de juicio para saber por qu razones el emperador alemn fue a Tnger en el ao 1905. Por fin, en marzo de 1912, Mulay-Abd-el-Hafidh reconoci el protectorado francs sobre Marruecos, no ya sobre una parte de Marruecos sino sobre todo Marruecos, y los franceses reconocieron los intereses espaoles en el pas, de manera que al terminar ese ao en Marruecos haba dos protectorados: el francs y el espaol. Ao y medio despus comenzara la guerra mundial y tras ella surgira la figura de un guerrero legendario llamado Abd-el-Krim de quien tal vez hablaremos otro da. Mientras iban sucediendo los hechos a que nos hemos referido esta noche, el podero turco iba deteriorndose. A partir del levantamiento de los griegos y de la cada de Argelia en manos francesas, casi no pasaba ao sin que se produjera alguna revuelta en algn lugar del Imperio. El sultn Abdul-Hamid II, que iba a ser destronado por el levantamiento militar de abril de 1909, trat de contener el deterioro del Imperio con medidas de fuerza, pero no lo consigui. Al contrario, lo que sucedi fue que se formaron por todas partes sociedades revolucionarias en las que participaron civiles y militares, y al mismo tiempo, debido a que Abdul-Hamid prefera hacer negocios con los grandes capitalistas alemanes que le construan ferrocarriles y puertos (por ejemplo el ferrocarril de la Meca fue construido en esa poca por los alemanes), los gobiernos de Francia, Austria, Hungra, Rusia e Italia apoyaban la formacin de esas sociedades revolucionarias turcas. Italia negoci con los dems poderes europeos para que se mantuvieran neutrales en caso de una guerra entre ella y Turqua, y el 28 de septiembre de 1911 le envi un ultimtum al sultn Mohamed V, hermano y sucesor de Abdul-Hamid II, reclamndole los territorios de Trpoli y Cirenaica, que haban sido partes del Imperio Romano en la poca de la Nanita, como lo haban sido Egipto y Argelia, que iban a formar el pas que conocemos hoy con el nombre de Libia. Detrs del ultimtum sali hacia Trpoli la flota italiana, que bombarde y tom ese puerto de mar, que est situado exactamente al sur de la isla italiana de Sicilia. Sin
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embargo, fuerzas turcas de infantera, con ayuda de la poblacin rabe, hicieron frente al ataque italiano y detuvieron su avance pero no lograron sacar de Trpoli a los atacantes. Al fin, tras varios meses de negociaciones, Trpoli y Cirenaica pasaron a poder de Italia; de manera que para mediados de 1912, al Imperio Turco no le quedaba una vara de tierra en los pases rabes de la costa sur del Mediterrneo. Ninguno de esos pases era todava independiente. Haban cambiado de amo: de partes del Imperio Turco haban pasado a ser colonias de Inglaterra, de Francia y de Italia, y Marruecos, pas rabe que no haba pasado a ser parte del Imperio Turco, haba quedado convertido, como dijimos ya, en un protectorado francs y espaol. Y Tnger, una de sus ciudades ms importantes, haba pasado a ser una zona franca internacional. Ahora bien, la pennsula de Arabia, la cuna del gran Imperio rabe, y Palestina, y el Lbano, Siria e Irak seguan siendo territorios turcos, pero iban a serlo durante poco tiempo porque ya se acercaba la guerra mundial de 1914, en la cual Turqua estuvo del lado perdedor, el de los llamados Imperios Centrales, formado por el Imperio Alemn, el Imperio Austrohngaro y el Imperio Otomano. Esa guerra comenz en agosto de 1914 y Turqua entr en ella al comenzar el mes de noviembre, Rusia se la declar el da 4 y Francia e Inglaterra lo hicieron el da 5; y cuando esa guerra espantosa, que fue verdaderamente espantosa, termin en el mes de noviembre de 1918, se derrumbaron los edificios imperiales de Alemania, Austria-Hungra y Turqua, y de las ruinas del ltimo iban a salir a la luz de la historia, aunque en sus primeros tiempos de manera trabajosa y en lucha contra el imperialismo europeo, varios de los pases rabes de los que ocuparon la vieja pennsula de Arabia y la regin llamada el Creciente Frtil.

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La segunda guerra mundial: ms pases rabes y formacin del Estado de Israel

Hubo dos hombres que tuvieron participacin en la guerra mundial de 1914-1918, uno de ellos del lado de los rabes y en muchas oportunidades como jefe de actividades militares de los rabes, y otro que sin ser turco comand tropas turcas de las que combatieron en el Hedjaz y en Palestina, es decir, en la regin donde se encuentran las ciudades santas de la Meca y Medina, porque los rabes tienen tres lugares santos: La Meca, como explicamos en la charla sobre el Imperio rabe, era el centro religioso de los rabes antes aun de que apareciera Mahoma; Medina pas a ser el centro religioso despus que Mahoma tuvo que salir de la Meca y encontr refugio en Medina donde adems fue elevado a la categora de jefe poltico de esa ciudad y de sus contornos, y en Jerusaln est la mezquita de Omar, que fue el sitio de donde creen los rabes que sali Mahoma cuando fue al cielo a caballo y volvi a la Tierra. Para los rabes, esa mezquita es un lugar sagrado exactamente igual que Medina y la Meca. La Pennsula rabe estaba en poder de los turcos durante la Primera Guerra Mundial, como lo estaba todo el antiguo Imperio rabe; y esa persona de quien decimos que combati del lado de los turcos, combati en la regin de Hedjaz y en lo que hoy se llama
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Palestina, pues tuvo participacin en la batalla de Gaza, mejor dicho en la segunda batalla de Gaza, ciudad que est hoy ocupada por los israeles. Es muy posible que las dos personas de que estamos hablando no se conocieran, o por lo menos que no se conocieran durante la guerra ni antes de la guerra, pero es posible que participaran a un mismo tiempo en alguna accin militar, aunque de haber sido as ninguno de los dos lo supo. Uno era un ingls que se llamaba Thomas Edward Lawrence, que es ms conocido por el nombre de Lawrence de Arabia, y algunos periodistas lo bautizaron con el nombre un poco exagerado de Rey sin corona de la Arabia. El otro era un venezolano llamado Rafael Nogales Mndez, que alcanz en el ejrcito turco el grado de general y escribi un libro titulado Cuatro aos bajo la Media Luna. Ese ttulo se explica porqu lo que podramos llamar el escudo de la bandera de Turqua es la media luna colocada en el extremo izquierdo de la bandera, que es roja. Adems de ese libro, Nogales Mndez escribi otro que se public en ingls con un prlogo de Cunninghame Graham, un excelente escritor ingls que se especializ en el conocimiento de la historia y la literatura de los pases latinoamericanos y escribi un libro muy bueno sobre el general Pez, el gran guerrero de Venezuela. Ese libro se public con el ttulo de Memoirs of a Soldier of Fortune, es decir, Recuerdos de un soldado de fortuna. Esa era la manera de llamar a los aventureros en el mejor sentido de la palabra, esto es, a los hombres que andaban por el mundo buscando y realizando aventuras como era el caso de Nogales Mndez, que siendo venezolano fue a combatir en el ejrcito turco y all alcanz el grado de general. Pues bien, Nogales Mndez tom parte en la segunda batalla de Gaza de manera que para nosotros el libro de Nogales Mndez tiene inters porque se refiere a la revolucin rabe, a la cual combati como jefe de las fuerzas turcas, pero adems tiene un inters especial por otra razn, y es porque la primera de las aventuras de ese soldado de fortuna venezolano comenz en una pequea villa de su pas que da al Mar Caribe llamada Macuto, lugar donde veraneaba el presidente de la Repblica y donde veraneaban los presidentes
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de la Repblica venezolana desde el siglo anterior, y esa primera aventura vino a terminar en una ciudad dominicana de la orilla del Atlntico, esto es, en Puerto Plata. Prcticamente pues, las memorias del general Nogales Mndez comienzan refirindose a nuestro pas, pues casi terminando la segunda pgina relata su llegada a Puerto Plata y su amistad con Mon Cceres, y escribi Mon, no Ramn; es ms, escribi el general Mon Cceres, gobernador de la provincia del Cibao y futuro presidente de Santo Domingo. En cualquiera biografa de Lawrence hallamos descrita la guerra de liberacin de los rabes desde un punto de vista favorable a los rabes, naturalmente, porque l tom parte en esa guerra del lado de los rabes. En el libro de Nogales Mndez la hallamos descrita desde el lado opuesto, es decir, favorable a los turcos. Esa guerra de los rabes contra los turcos comenz al amanecer del da 6 de junio de 1916 en Medina con el levantamiento de dos hijos del jerife de la Meca, que se llamaba Hussein. Esos hijos eran Faisal y Al. Hussein era el jefe de la Meca con lo cual queremos decir que era el jefe poltico y espiritual de la Meca. Ustedes recordarn que en la primera charla nos referimos a aquel punto del Corn donde Mahoma autoriza a cada rabe a tener cuatro mujeres legtimas y tantas concubinas como pueda mantener, lo que facilitaba que cualquier jefe poltico y religioso rabe pudiera tener montones de hijos, y Hussein los tena a montones, aunque aqu vamos a referirnos solamente a tres de ellos, que fueron Faisal, Al y Abdullah. A travs principalmente de Faisal, Hussein haba llegado a acuerdos con agentes del gobierno ingls para producir un levantamiento y eso explica que para fines de julio, ya despus de haberse levantado los hijos de Hussein en Medina, llegaran al puerto de Jeddah tres barcos ingleses que desembarcaron 3 mil rifles con sus consiguientes dotaciones de tiros, y harina, caf, arroz y cebada para mantener a los rabes en revuelta. El levantamiento tuvo poco xito en Medina, pero tuvo buen xito en la Meca, quiz porque quien lo dirigi en la Meca fue Hussein, quien por ser el jefe de la ciudad santa ms importante de los rabes, cargo que slo poda desempear un descendiente de
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Mahoma, tena la mayor autoridad moral, religiosa y poltica que poda tener cualquiera persona en el pas. Acabamos de decir que Hussein era la autoridad superior en la Meca y que la Meca era la ciudad ms importante de los tres lugares santos del Islam, y es as porque fue, primero, la ciudad de la Kaaba, es decir, la ciudad donde est la piedra santa vinculada por las leyendas a Abraham; segundo, porque cuando Mahoma naci ya la Meca era, desde haca muchos aos, el centro religioso de los rabes; tercero, porque el propio Mahoma naci en la Meca y all comenz a predicar su religin; cuarto, porque aunque Mahoma comenz sus prdicas diciendo que las cinco plegarias o rezos de cada da deban hacerse con la cabeza vuelta hacia Jerusaln, despus cambi por razones polticas que explicamos a su tiempo y dijo que deba rezarse mirando hacia la Meca. Por todo eso la Meca era la ms importante de las ciudades santas de Arabia. En la Meca, la rebelin comenz el 10 de junio, es decir, cinco das despus que en Medina; y al quedar iniciada la rebelin, el comandante militar turco llam por telfono a Hussein para decirle que los rabes se haban sublevado y que esperaba que l hiciera algo para solucionar el problema. Hussein le respondi que s, que iba a hacerlo, slo que no le dijo qu cosa iba a hacer, y lo que hizo fue que tan pronto colg el telfono orden un ataque general contra los cuarteles de la ciudad. Un mes despus, es decir para el 10 de julio, la Meca y toda la regin que la rodea estaba libre de turcos. Para fines de septiembre se renda la mayor fuerza militar turca que haba en Arabia, que se hallaba en Taf. Taf vena quedando al sudoeste de la Meca, y quien la tom fue Abdullah, el otro de los tres hijos de Hussein de los que dijimos que bamos a mencionar esta noche. La guerra de Arabia haba comenzado bien para los rabes, pero despus se estanc y pas a ser una guerra de guerrillas, detrs de la cual se notaba una intensa actividad poltica de Faisal, el hijo de Hussein, para unir bajo su mando todas las tribus del pas, y tambin se ocultaba detrs de esa guerra de guerrillas el envo de misiones combinadas de ingleses y de rabes a Palestina, Lbano y Siria, todos
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los cuales en esa poca eran parte de Siria. Esas misiones tenan como tarea extender la guerra a esos lugares. El 6 de junio de 1917, es decir, un ao y un da despus del levantamiento de Medina, los rabes tomaron Akaba, punto que cerraba la entrada del Golfo de Akaba, de manera que por ese golfo se sala al Mar Rojo desde la Pennsula del Sina, que hoy est en poder de los israeles, y desde Jordania, que no exista en esa poca como pas sino como parte de Siria, y desde Arabia Saudita se sala al Golfo de Adn y del Golfo de Adn al Ocano ndico; todo lo cual da idea de la importancia militar que tena Akaba. A travs de Akaba, los rabes mantenan contacto sobre todo con Egipto, que era en el ao 1917 la base de las fuerzas inglesas en la regin; y por ah podan ellos recibir toda la ayuda que los ingleses quisieran y pudieran enviarles. A partir de agosto de 1917, la actividad militar se intensific en Palestina. Recordemos que entonces Siria, Lbano, Jordania y Palestina eran un solo pas, era Siria, la gran Siria. Esa actividad militar queda reflejada con detalles en lo que se ha escrito acerca del papel de Thomas Edward Lawrence en Arabia. Lo que no se refleja en esa literatura es el mantenimiento poltico de ingleses y franceses, que desde el mes de febrero de 1916, antes aun de que comenzara la rebelin de los rabes, se haban repartido el Oriente Medio en zonas de influencia en el acuerdo secreto que se llam de Sykes-Picot, porque los dos principales negociadores fueron Sykes del lado ingls y Picot del lado francs. A ese acuerdo secreto se uni Rusia en el mes de mayo. Rusia era el pas que hoy se llama la Unin Sovitica, y estaba gobernada entonces por un zar. Un zar era una especie de rey absoluto, y en el mes de febrero del ao siguiente (1917), el zar fue derrocado por un levantamiento de la burguesa rusa que quera un gobierno liberal, pero no de Washington, desde luego, y con el derrocamiento del zar se produjo un movimiento revolucionario en Rusia que abri el paso para la toma del poder por parte de los bolcheviques. Los bolcheviques eran el Partido Comunista Ruso, que se llamaba entonces Partido Obrero Socialdemcrata
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Ruso, dirigido por Lenin, y recibi el sobrenombre de bolchevique, porque bolchevique quera decir mayora, y cuando se discutieron los estatutos de ese partido en un congreso secreto en Blgica (o supuestamente secreto, porque algunos de los miembros de ese congreso tuvieron que correr muchas cuadras con policas que s eran secretos detrs de ellos), el congreso se dividi, y los que quedaron en mayora quedaron al frente del partido. Los bolcheviques tomaron el poder en Rusia en octubre de 1917, y tan pronto tomaron el poder, lo primero que hicieron fue coger todos los tratados secretos que haba firmado el gobierno ruso; entre ellos estaba el acuerdo Sykes-Picot y los bolcheviques lo hicieron pblico. As fue como los rabes vinieron a enterarse a fines de 1917 o tal vez a principios de 1918, de que los ingleses se haban repartido algunos pases rabes antes, aun de que los rabes se levantaran en la revolucin contra los turcos apoyados por los ingleses, que nunca les dijeron una palabra de ese acuerdo, as como tampoco les dijeron a los franceses que ellos y los rabes haban llegado a acuerdos en los cuales haban garantizado la independencia de sus pases. Sin embargo hay que hacerles justicia a los ingleses porque la verdad es que si les escondieron a los franceses lo que haban pactado con los rabes y les escondieron despus a los rabes lo que haban pactado con los franceses, tambin es cierto que actuaron con absoluta imparcialidad y les ocultaron a los rusos lo que haban pactado con unos y con otros. Pero nada denuncia de manera ms clara la conducta inmoral del imperialismo, sea de la nacionalidad que sea, que ese acuerdo Sykes-Picot que decidi el destino de los pueblos rabes, de esos pueblos que no eran ni ingleses ni franceses ni rusos, y adems traicionaba a Hussein y a los rabes representados por l y por sus hijos Faisal, Al y Abdullah; y los traicionaba porque negaba la existencia de un acuerdo que los jefes rabes haban hecho con representantes autorizados de Inglaterra, de los cuales el que tena ms categora poltica se llamaba Mc Mahon. Los otros eran Storr, Clayton y Wingate.

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Por cierto, que en la conocida biografa de Lawrence de Arabia escrita por Robert Payne con el ttulo de Lawrence de Arabia figuran Storr, Clayton y Wingate, pero el nombre de Mc Mahon no aparece en ninguna parte. A qu se deber eso? Fue un olvido o un capricho de Robert Payne? Ninguna de las dos cosas. El bigrafo del llamado Rey sin Corona de Arabia no menciona a Mc Mahon porque si lo hubiera mencionado habra tenido que explicar que entre l y Hussein hubo un acuerdo hecho antes del levantamiento de Medina y la Meca, y que entre las pruebas de ese acuerdo hay una carta de Mc Mahon a Hussein, en la cual le promete a nombre de Inglaterra el reconocimiento de la independencia de los pases rabes y garantas contra cualquier ataque a los lugares santos del Islam, entre los cuales estaba la mezquita de Omar en Jerusaln. Jerusaln, y con ella la mezquita de Omar, est hoy en manos de los israeles y quienes les entregaron esa ciudad a los israeles fueron precisamente los ingleses. Las promesas de Mc Mahon, que equivale a decir de Inglaterra, a Hussein y a sus hijos fueron olvidadas absolutamente cuando los ingleses convinieron con Francia el ya mencionado acuerdo secreto de Sykes-Picot, sin decirles a los franceses, como explicamos antes, que ellos le haban prometido a Hussein reconocer la independencia de los pases rabes y le haban dado garantas contra cualquier ataque a los lugares santos del Islam. Por ese camino del peor de los maniobrerismos polticos, escondindoles a los franceses lo que les haban prometido a los rabes y a los rabes lo que haban convenido con los franceses, los ingleses iban derechamente hacia lo que con el paso de los aos iba a convertirse en la madeja enredada de los conflictos actuales del Oriente Medio. Como decamos hace un rato, para fines de septiembre de 1916, se renda ante el emir Abdullah la mayor fuerza turca que haba en Arabia, y poco ms de un ao despus, el 2 de noviembre de 1917, el ministro ingls de Relaciones Exteriores, Lord Arthur James Balfour, le escriba al jefe de la poderosa Banca Rothschild, judo l,
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que el gobierno ingls vera favorablemente la idea de establecer el Hogar Judo en Palestina, y le aseguraba que de acuerdo con esa doctrina el gobierno de Londres har todo lo que est en su mano para lograrlo. En El libro rojo del rearme, el profesor Enrique Ruiz Garca dice que histricamente el conflicto del Oriente Medio comenz con esa carta de Lord Balfour a Rothschild, y tiene razn si se refiere a la crisis actual porque en realidad los ingleses estuvieron ms de un siglo echando las bases de ese conflicto. Casi al mismo tiempo que Lord Balfour enviaba esa carta al banquero judo, el general Allenby, jefe de las fuerzas militares inglesas enviadas a Egipto para que tomaran parte en la guerra contra Turqua, venca a los turcos en la tercera batalla de Gaza, y el 9 de diciembre de 1917 entraba en Jerusaln, ciudad que tom sin tener que disparar un tiro. Con la ocupacin de Jerusaln por las fuerzas de Allenby comenz lo que histricamente se llama el Mandato Ingls en Palestina, que fue propiamente una ocupacin militar de treinta aos. Esa ocupacin militar termin un da antes de que se estableciera en Palestina el Estado judo, y ese Estado judo se hallaba presente, aunque en forma todava embrionaria, en la carta de Lord Balfour al banquero Rothschild. Pero no nos adelantemos a los acontecimientos y volvamos un poco atrs. Los ingleses haban tratado de tomar Gaza dos veces y las dos veces haban sido derrotados por los turcos. La segunda batalla de Gaza, en la cual, como dijimos antes, haba tomado parte del lado turco el general Nogales Mndez, se haba dado en abril de ese ao de 1917. Para el mes de junio haba llegado a Egipto el general Allenby, pero recordemos que cuando Allenby tom el mandato de las fuerzas expedicionarias inglesas de Egipto ya el levantamiento rabe tena un ao y las guerrillas rabes combatan por toda Arabia y hasta en territorio de Siria de manera que la posicin de las fuerzas turcas en la regin era dbil, y gracias a esa debilidad Allenby pudo ganar la tercera y ltima batalla de Gaza.
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Sin la ayuda rabe, los ingleses no habran podido tomar Jerusaln y dominar la Palestina; y sin embargo cuando Allenby tomaba Jerusaln ya el gobierno ingls haba planeado el establecimiento de un Estado judo en Palestina; pero como garanta de que Inglaterra cumplira su parte en el acuerdo secreto Sykes-Picot, Allenby llevaba consigo fuerzas militares francesas, y en el banquete con que celebr su entrada en Jerusaln el jefe ingls, tuvo de invitado de honor al coautor francs de ese acuerdo, es decir, a monsieur Picot en persona. A partir de la toma de Jerusaln, ingleses y rabes, cada quien por su lado pero al mismo tiempo mantenindose en contacto, avanzaron hacia el norte con el plan de conquistar Damasco, que era entonces, es ahora y fue siempre la capital de Siria. He dicho varias veces que Siria no era el pas que es hoy. Siria era la suma de lo que ahora son Israel (pero sin la pennsula de Sina), Jordania, la actual Siria y el Lbano, y en el acuerdo secreto de Sykes-Picot se haba establecido que Siria y el Lbano pasaran a ser ocupados por los franceses, lo que explica la presencia de monsieur Picot en el banquete con que Allenby celebr la cada de Jerusaln. Picot estaba all porque, como parte de Siria, Jerusaln deba pasar a manos francesas, cosa que nunca ocurri, por cierto, aunque como hubiera dicho Rudyard Kippling, el gran escritor ingls, esa es una historia de la que tal vez hablaremos despus. Los que iban a acabar siendo dueos de Jerusaln y de toda la Palestina seran los judos, no los franceses, y si los franceses no lo saban, en cambio haba ingleses que s lo saban, entre ellos el banquero Rothschild y su amigo Lord Balfour. Damasco fue abandonada por los turcos y sus aliados alemanes el 1 de octubre de 1918, pero antes de que ellos salieran de la ciudad, el edificio del Ayuntamiento haba cado en manos de los rabes. Allenby lleg unos das despus. l entr en la ciudad por un lado y por el otro entraba Faisal, el hijo de Hussein, el mismo Faisal que haba iniciado en Medina, el 5 de junio de 1916, el levantamiento rabe. Allenby entr en Damasco en un
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Rolls Royce, el automvil ms lujoso y ms caro del mundo, y Faisal entr en un caballo rabe, el mejor caballo del mundo. Pero observen qu simblico es ese episodio histrico; cmo simboliza la diferencia entre los pases desarrollados y los pases subdesarrollados, entre pases imperialistas y pases colonizados. Unos entran en automviles de lujo y otros en caballos de lujo, pero hay una gran diferencia entre un Rolls Royce y un caballo, una diferencia de varios miles de pesos. En su biografa de Lawrence, Robert Payne cuenta que Allenby estableci su cuartel general en el hotel Victoria y que mand un ayudante suyo en un Mercedes Benz rojo en busca de Faisal, pero Faisal le dijo que l ira en su caballo. Y aqu vamos a leer unos prrafos de Robert Payne, quien relata en ellos de manera concisa la parte esencial de la entrevista entre el jefe ingls y el jefe de los rabes. Dice Payne:
Se le hizo saber a Faisal que siguiendo los trminos que fijaba el pacto Sykes-Picot [ya ustedes estn enterados de que ese pacto fue hecho totalmente a espaldas de los rabes, y los rabes no tenan por qu cumplir un pacto en cuya elaboracin ellos no haban intervenido] Francia obtendra el protectorado de Siria y por tanto el de Damasco. Faisal, como representante de su padre el rey Hussein, se hara cargo de la administracin militar del territorio enemigo ocupado al este del Jordn, es decir, del territorio que va desde Akaba hasta Damasco. Faisal ocupara el territorio hacia el Este, pero todas las tierras que daban al Oeste del Jordn y a lo largo de la costa siria quedaran en lo sucesivo fuera de su jurisdiccin. A partir de aquel momento todo el Lbano perteneca directamente a la administracin francesa. Dos representantes aliados, uno francs y otro britnico, quedaran agregados al Estado Mayor de Faisal para servir de ayuda y consejo.

Cmo sera eso? Ellos mismos le nombraban a Faisal los consejeros y los ayudantes y nosotros preguntamos cmo sera de abusiva
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esa actitud de los ingleses que el autor de la biografa de Lawrence de Arabia, Robert Payne, comenta por su cuenta la situacin con estas palabras: Era una negra y fra perspectiva ante la cual Faisal protest enrgicamente; y sigue diciendo Payne: El da anterior, una partida avanzada de rabes haba capturado Beirut e izado la bandera jerifiana sobre la ciudad (Beirut era un puerto del Lbano y hoy es la capital del Lbano; la bandera jerifiana era la bandera de Hussein, el jerife de la Meca). Faisal pregunt al general Allenby qu era lo que se propona hacer con tal ciudad (es decir, Beirut) y la respuesta del general fue breve: deba bajarse aquella bandera y los rabes estaban obligados a abandonar la costa. La exacta demarcacin de las fronteras, dijo Allenby, se sealara cuando se firmara el tratado de paz. Faisal, describe Payne, se inclin ante lo inevitable y abandon el hotel. Y el propio escritor ingls agrega: Una de las pocas fotografas que se conservan de aquellos das nos muestra a Faisal abandonando el hotel con una expresin de azoramiento y perplejidad que le haca ms dbil y delicado que nunca entre aquella multitud de alborozados rabes. As qued reducida Siria en pocos minutos por la aplicacin del acuerdo secreto Sykes-Picot, que los rabes vinieron a conocer gracias a la publicacin que de l hicieron los bolcheviques; pero los rabes no detuvieron su lucha contra los turcos. El 25 de octubre tomaron a Aleppo, y el da 29 cortaron la comunicacin de Constantinopla, la capital de Turqua, con Bagdad, la antigua capital del Imperio rabe. Al da siguiente los turcos firmaban la paz y la Primera Guerra Mundial quedaba terminada en el Medio Oriente, once das antes de que terminara en Europa. Con la firma de la paz quedaba liquidado el Imperio Turco pero no quedaban libres los pueblos rabes, comenzando por Marruecos, all en el extremo oeste de frica del Norte. Ese pas se hallaba ocupado por espaoles y franceses, como explicamos en la charla anterior. Los franceses ocupaban Argelia y Tnez; y en el Medio Oriente, Lbano y Siria; los italianos ocupaban la Tripolitania y Cirenaica, es decir, Libia; Inglaterra ocupaba Egipto y Sudn, la Somalia inglesa y tambin Palestina, con los territorios de lo que
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actualmente son Jordania e Irak, as como lo que despus seran Kuwait, el archipilago de Bahhein, Qatar, Abu Dhabi, Muscate y Omn, Yemn del Sur y Yemn. En ese reparto, Inglaterra se qued con las tierras petroleras y el dominio de las vas de comunicacin con el Oriente, y Francia, si no tomamos en cuenta a Marruecos, Argelia y Tnez que quedaban al Oeste, se qued con el muy importante puerto comercial que era Beirut, a travs del cual poda salir la produccin exportable de gran parte del Creciente Frtil y poda entrar, desde luego, lo que esa regin era capaz de comprarle a Francia. Siria, de la cual era parte el Lbano, haba pasado a ser un objetivo muy preciso de los capitalistas franceses que haban obtenido, junto con sus compadres de Inglaterra, que en las discusiones del tratado de Pars firmado en 1856, Turqua aceptara el principio de que los pases de Europa tenan derecho a intervenir en las dependencias turcas a cambio de reconocerle a Turqua el derecho de ser admitida como parte de Europa. Francia alegaba que ella tena derechos histricos sobre Siria porque en Siria se haban establecido los reyes francos de la poca de las Cruzadas, y eso es como si nosotros dijramos que tenemos derecho a Catalua y a Galicia porque hace mil aos nacieron en esos lugares nuestros antepasados. Deca Francia, adems, que a ella le tocaba darles proteccin a los cristianos de Siria que se hallaban en su casi totalidad en la provincia del Lbano porque esos cristianos eran descendientes de los sirios que haban sido convertidos al cristianismo por los cruzados. Aunque sabemos que la mayora de ustedes conoce lo que fueron las Cruzadas y los cruzados que las llevaron a cabo, sabemos tambin que hay una minora que las desconoce y creemos que estamos en el deber de darles una idea de lo que fue ese movimiento histrico que comenz a fines del siglo XI, en el ao 1096, cuatro aos antes de que terminara ese siglo, y termin a fines del siglo XIII, en el ao 1291, es decir, nueve aos antes de que terminara el siglo XIII. Las Cruzadas fueron ocho en total, si no contamos la Cruzada de los nios, porque hubo una Cruzada de los nios,
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compuesta por miles y miles de nios que murieron en el camino de Jerusaln, de hambre, de enfermedad, de fro, internndose en los bosques, huyendo por los desiertos. Murieron antes de llegar a Jerusaln, que era su destino, porque en Jerusaln estaban los que se llamaban antes los Santos Lugares. En realidad, las Cruzadas fueron expediciones militares cuya finalidad aparente era quitarles a los turcos el Santo Sepulcro, es decir, el lugar donde se cree que fue enterrado Jesucristo, pero cuyo propsito verdadero era controlar las rutas comerciales haca el Oriente que estuvieron durante toda la poca del Imperio rabe en poder de los rabes y, ms tarde, iban a caer en manos de los turcos. En las Cruzadas tomaron parte franceses y alemanes, ingleses y flamencos (los flamencos se llaman hoy holandeses y belgas) y tambin venecianos. Los venecianos eran los que ms se beneficiaban del comercio entre Oriente y Europa. Las Cruzadas son un largo episodio de la historia europea que dur 195 aos, del cual no vamos hablar ms por ahora porque esta charla est dedicada a otros asuntos, no a las Cruzadas. Si las hemos mencionado es para que ustedes se den cuenta de a dnde fueron los franceses del siglo pasado, all en el ao 1859, a buscar la justificacin histrica de su intervencin en lo que hoy es la Repblica del Lbano y hace 120 aos era una provincia de Siria, que a su vez era un territorio turco. El caso es que en el ao 1859 se llevaba a cabo en el Lbano una guerra feroz entre los drusos y los cristianos. Los drusos son una secta mahometana que se origin precisamente en el siglo XI y su nombre le viene del fundador de la secta. La palabra secta significa un sector que interpreta la religin o parte de la religin en una forma diferente a los dems. Una secta cristiana son, por ejemplo, los Testigos de Jehov. Los drusos son una secta mahometana, y su guerra contra los cristianos del Lbano fue aprovechada por los franceses y los ingleses para enviar buques de guerra a patrullar frente a Beirut. (Observen, de paso, la relacin estrecha que hay entre la religin y los buques de guerra). Una matanza de miles de cristianos en Damasco provoc una conferencia celebrada en Pars el 3 de agosto de ese ao de 1859, en la que tomaron parte
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Rusia, Inglaterra, Prusia. (Prusia era parte de lo que hoy se llama Alemania). Alemania vino a existir con motivo de la guerra de 1870 de Prusia contra Francia, pues entonces fue cuando se fund el Imperio Alemn, en el cual haba un emperador y varios reyes de pequeos reinos, entre ellos el reino de Prusia (Los emperadores alemanes hasta el final del imperio alemn eran de origen prusiano). En esa conferencia participaron tambin Austria, Italia y desde luego Francia, y de esa conferencia sali la autorizacin para formar una expedicin militar francesa que desembarc en Beirut 8 mil hombres el 10 de agosto y recorri una parte de Siria persiguiendo a los drusos. Lo acordado en la conferencia de Pars fue que la expedicin se mantendra en Siria seis meses, pero los franceses se entusiasmaron de tal manera que se quedaron en Siria dos aos y solamente se fueron despus que el gobierno turco acord con delegados de varios pases europeos que al Lbano se le dara una autonoma administrativa, es decir, que el Lbano manejara su economa y nombrara sus propios funcionarios de gobierno. Adems de que se quedaron dos aos en Siria, los franceses se fueron y se quedaron, y se quedaron porque dejaron en aguas de Beirut varios buques de guerra. Esa intervencin de 1859 iba a autorizar a Francia, muchos aos despus, a considerarse conduea del Lbano, y le dara derecho, dentro del verdaderamente increble derecho imperialista, a llegar con los ingleses, muchos aos despus, al acuerdo secreto de Sykes-Picot. Terminada la primera guerra europea, o lo que es lo mismo, pasado el ao 1918, comienza la aplicacin del acuerdo SykesPicot, y monsieur Picot es nombrado Alto Comisario de Francia en el Lbano, pero antes de un ao su lugar ser ocupado por el general Guraud. El 7 de marzo de 1920, un congreso reunido en Damasco elige a Faisal, el hijo de Hussein, rey de Siria, incluyendo en su reinado al Lbano y lo que hoy es Palestina, y como es natural, tan pronto se produjo ese hecho las fuerzas militares rabes comenzaron a poner en prctica el acuerdo que desconoca a las autoridades francesas en
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el Lbano y a las autoridades inglesas en Palestina, a lo que los franceses, con el tambin natural apoyo poltico ingls, respondieron con un ataque a fondo que los llev hasta Damasco, lo que signific, desde luego, el fin del reinado de Faisal. Exactamente un ao despus, el 23 de agosto de 1921, Faisal fue coronado en Bagdad rey de Irak. Esa fue la solucin que le encontr Inglaterra al tremendo problema que se cre en Irak con los levantamientos, uno tras otro, del pueblo iraqu, que reclamaba para Irak un rey rabe. En el caso de la familia de Hussein, los ingleses en realidad no se portaban tan mal. Hussein qued de rey en el Hedjaz, Faisal qued de rey en Irak; el mismo ao en que Faisal fue elegido rey de Irak, su hermano Abdullah fue designado emir de Jordania, que era entonces Transjordania, y muri siendo rey de ese pas. En esa conferencia de Laussanne fue donde se resolvieron los problemas que el desmembramiento del Imperio Turco haba creado a millones de personas, a empresas comerciales, a pases extranjeros y especialmente a los departamentos de inmigracin de esos pases extranjeros, porque imagnense ustedes durante unos minutos nada ms cuntos rabes andaban por el mundo con ciudadana turca, con documentacin turca, con pasaporte turco, y hganse cargo de que esos documentos perdieron su validez cuando esos territorios rabes dejaron de ser turcos, y no haba con qu sustituirlos, y dense cuenta tambin de los perjuicios que esa situacin estaba ocasionando a toda esa gente. Ya explicamos en la charla anterior que a los rabes de Palestina o de Lbano o de Siria que venan aqu se les llamaba turcos y que todava la gente de mi edad les llama turcos, y ahora es cuando las gentes de mi edad nos estamos acostumbrando a llamarlos rabes. Por ese solo detalle podemos comprender lo que deja atrs cualquier acontecimiento histrico importante como lo fue la guerra de 1914-1918 y como lo fue la desmembracin del Imperio Turco. Seguramente ustedes habrn notado que a medida que hemos ido avanzando en este panorama histrico de los pases rabes que estamos haciendo, hemos ido tambin reduciendo el campo de nuestro inters, y eso se explica porque el propsito de estas
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charlas no es presentarles a ustedes la historia de cada uno de los pases rabes; es hablar de los conflictos actuales del Medio Oriente. Slo que el conocimiento de lo que pasa hoy en el Medio Oriente requiere el conocimiento, as sea superficial, de la historia de los pueblos que estn envueltos en esos conflictos; y esos pueblos son, por un lado Israel, y por el otro todos los pueblos rabes, pero principalmente los que han sufrido las consecuencias directas del establecimiento del Estado de Israel, esto es, Palestina, que fue arrancada de Siria junto con la Transjordania con el propsito de que su territorio pasara a poder de los judos; Jordania, que despus de su creacin como Estado rabe ha visto y sigue viendo parte de su territorio ocupado por Israel; Egipto, al que le est sucediendo otro tanto porque Israel ocupa toda la Pennsula del Sina, que es egipcia desde tiempo inmemorial; Lbano, atacado a menudo por acoger a los palestinos que tratan de recuperar su pas y hasta atacado desde adentro como acaba de suceder en estos mismos das con la guerra civil desatada por la Falange, un partido que se opone a que se les d ayuda a los palestinos, una guerra que ha costado en pocos das un nmero altsimo de muertos y heridos. Adems, ayer mismo estaba leyendo en el New York Times que los israeles estn atacando la parte sur del Lbano dos veces al mes, o tres veces al mes, y se llevan presos incluso a ancianos. La semana pasada se llevaron preso a uno de 75 aos que no quiso decirles cules eran los libaneses de ese lugar (una pequea aldea) que cansados de los ataques israeles han resuelto convertirse en comandos y defender sus casas, y convertirse en comandos y defender sus casas y sus vidas con escopetas y con fusiles y con granadas y con lo que aparezca. Como ese anciano no quiso decir los nombres, a las tres de la maana se lo llevaron preso para Israel, y los informes sobre ese caso los da su seora, que es tambin una anciana. Siria, cuya capital ha sido bombardeada varias veces, ha perdido los cerros de Goln, que estn ocupados militarmente por Israel. Empecemos por el caso de Egipto, que durante la Primera Guerra Mundial, debido a que estaba ocupado por los ingleses
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desde el 1882, se convirti en la base militar de los aliados para atacar el Imperio Turco, al principio utilizando solamente a los rabes que buscaban su independencia y despus lanzando a la batalla tropas de varias nacionalidades como vimos al referirnos al ejrcito de Allenby. Hace poco dijimos que ese ejrcito llevaba tropas francesas, pero tambin llevaba tropas hindes, tropas australianas, tropas neozelandesas; es decir, de todos los pases del Imperio Britnico. Desde luego, el hecho de haber sido la base militar aliada de esa regin durante cuatro aos determin que en Egipto corriera a montones la moneda inglesa, que es la libra esterlina, pero no la libra esterlina devaluada de hoy sino la vieja, la libra del imperio poderoso, la libra del imperio ingls, del len britnico que hoy est sin dientes y hasta medio ciego. Aquella libra esterlina vala cinco dlares, pero cinco dlares de principios de este siglo que equivalen a ms de 20 dlares de hoy; y suceda que para la poca a que nos estamos refiriendo, y desde 1882, los negociantes, banqueros e industriales extranjeros no tenan que pagar en Egipto ninguna clase de impuesto. Imagnense ustedes cmo ganaran dinero esos extranjeros en los aos de la abundancia de la libra esterlina. Pero al mismo tiempo los egipcios, que montaron y desarrollaron industrias y negocios y bancos, tenan que pagar impuestos y no podan sentirse contentos con esa discriminacin que les haca sufrir en su patria por el hecho de ser egipcios. Qu bien se hubieran sentido en Egipto en esos aos ciertas compaas que nosotros conocemos en nuestro pas! Pero en eso lleg el lechero y toc en la puerta. El lechero fue la gran crisis de 1929 que sacudi hasta las entraas a todo el mundo capitalista, y como la reina del sistema era entonces Inglaterra (todava los Estados Unidos no eran ms que los virreyes) y los ingleses han aprendido, precisamente haciendo negocios, a ser previsores, vieron con ojos claros lo que estaba produciendo en el mundo, hablando en trminos polticos, esa crisis de 1929, y decidieron actuar en consecuencia en todos los pases de su imperio, que era el ms rico y ms complejo que ha conocido la historia del mundo, y desde luego actuaron en Egipto.
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Ahora bien, qu era lo que estaba sucediendo en el mundo, en el orden poltico? Aunque lo hemos dicho varias veces, estamos en la obligacin de repetirlo esta noche y de repetirlo otras veces en el porvenir, porque es necesario que los dominicanos nos hagamos cargo de las relaciones estrechas que hay entre los acontecimientos econmicos y los acontecimientos polticos. En este pas, por ejemplo, hay gente que tiene negocios y hasta negocios muy buenos, y dicen que ellos no se meten en poltica y que a ellos la poltica no les importa para nada; pero sucede que dentro de un sistema capitalista, aunque sea tan atrasado como el que estamos viviendo aqu, la poltica y los negocios caminan tan juntos como una persona y su sombra. La crisis comenz en los Estados Unidos en octubre de 1929 y el 23 de febrero de 1930, es decir, menos de cuatro meses despus, caa aqu el gobierno de Horacio Vsquez y tomaba el poder Trujillo, aunque aparentemente no lo tom entonces porque quien pas a ser presidente fue el Lic. Estrella Urea, que gobern hasta el 16 de agosto, da en que Trujillo se hizo cargo de la presidencia de la Repblica. La crisis se reflej en Guatemala, donde el gobierno de Orellana fue derrocado por Ubico, que estableci una dictadura que vino a caer en el ao 1944; en El Salvador cay el presidente Araujo y fue sucedido por un Directorio Militar, y ste por Ignacio Menndez, y ste por Maximiliano Martnez que crea en brujeras, en botellas de aguas de colores y mensajes del ms all, lo cual no le impidi hacer una matanza de miles de indios y llevarse por delante a muchos que no eran indios; pero tambin al lado de El Salvador cay el gobierno del presidente Meja Colindres de Honduras, derrocado por Caras a quien le llamaban el hombrn de Zambrano porque era un gigante de 6 pies y pesaba como 300 libras. Pero a quien le pes Caras de verdad fue al pueblo hondureo, porque no solt el poder hasta el ao 1949. En Nicaragua, como resultado de esa crisis tomaron el poder los Somoza y todava estn ah. Hasta en la democrtica Costa Rica hubo rebeliones contra el gobierno de Len Corts. En Hait cay el gobierno de Bon y en Cuba hubo siete gobiernos desde que cay el de Machado el 12 de agosto de 1933, hasta que Fulgencio
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Batista tom el poder en el 1940. En el Ecuador la crisis se llev por delante diez gobiernos en diez aos. En el Per cay la dictadura de Legua y fue seguida por siete gobiernos en cuatro aos, entre ellos el del general Luis Snchez Cerro a quien mataron estando en un juego de ftbol. Hasta en el democrtico Chile hubo cinco gobiernos entre 1929 y 1932. En la Argentina cayeron los gobiernos civiles que haban estado gobernando desde mediados del siglo XIX. El ltimo de esos gobiernos fue el de Hiplito Irigoyen, derrocado en 1930 por un golpe militar que encabez el general Uriburu, y ya la situacin argentina no volvi a normalizarse ms, ni siquiera con el gobierno de Pern. En el Brasil haba un gobierno encabezado por el presidente Washington Luis Pereira, al que arrastr la crisis, y en el Sur, estall una revolucin encabezada por Getulio Vargas. Por aquella poca, un periodista venezolano deca que lo del Brasil era un desorden porque ese jefe revolucionario deba llamarse Tulio G. Vargas en vez de Getulio Vargas. Bien, la dictadura de Getulio Vargas fue una dictadura fuerte, que incluso pretendi establecer en el Brasil el rgimen fascista mediante el llamado Estado Novo; sin embargo tom muchas medidas a favor del pueblo, lo que lo llev de nuevo al poder en 1951. Getulio Vargas se suicid estando en el poder all por el ao 1954 porque no pudo resistir las presiones norteamericanas. En Europa esa crisis produjo, entre otras cosas, la cada de la monarqua espaola en el ao 1931 y el establecimiento de la repblica, y se produjo la subida al poder en el ao 1933 de Hitler en Alemania, aunque no el movimiento fascista. El movimiento fascista haba comenzado en Italia en el ao 1919 organizado por Benito Mussolini, que se llamaba Benito porque su padre, que era socialista, le haba puesto ese nombre en honor de Benito Jurez. Observen qu peligroso es ponerle a un hijo el nombre de una personalidad a quien uno admira, porque ese Benito de Italia fue todo lo contrario del Benito de Mxico. Benito Mussolini era socialista cuando cre el movimiento fascista en Italia en el ao 1919. El fascismo era una creacin tpica de la pequea burguesa, fundamentalmente de las capas de la
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baja pequea burguesa. La pequea burguesa italiana sali de la guerra de 1918 con todos los caminos cerrados; empobrecida porque haba tenido que irse a las trincheras a pelear y abandonar los pequeos negocitos que tena, o el empleo, y el que qued vivo qued hambriento. Pero organiz el movimiento fascista a base de restauracin del orden y restauracin del antiguo Imperio Romano y saludos militares con los brazos en alto como saludaban los romanos, y camisas negras y paso militar. Todo eso era muy aparatoso, muy teatral, pero lo peligroso es que cuando el movimiento fascista qued organizado nacionalmente, el gran capital italiano se dio cuenta del poder poltico que tena el fascismo, pact con l y lo llev al gobierno. Por eso el fascismo lleg al poder de la manera ms fcil, con una marcha sobre Roma. Partiendo de toda Italia, a pie y cantando la Giovanneza, que era su himno, los fascistas llegaron a Roma y el Rey de Italia llam a Benito Mussolini y lo hizo jefe del gobierno, porque ustedes saben que los reyes no son jefes de gobierno, son jefes de Estado, como los presidentes de las repblicas. Fuera de estos paisitos nuestros, que quieren copiar a los Estados Unidos, los presidentes de la repblica son jefes de Estado, no jefes de gobierno. El jefe de gobierno es el jefe del Gabinete, el primer ministro en los pases de Europa. En Cuba, por ejemplo, el presidente de la Repblica es Osvaldo Dortics, y el jefe del gobierno es Fidel Castro, que es el primer ministro. Fidel Castro no es el presidente de la Repblica, es la personalidad ms destacada porque fue el jefe de la revolucin cubana, pero no es el presidente de la Repblica. Ayer, cuando lleg el presidente Echeverra de Mxico a Cuba, quien fue a recibirlo al aeropuerto Jos Mart fue el presidente Osvaldo Dortics. Por qu? Porque Echeverra es jefe de Estado y Fidel no es jefe de Estado. Fidel es jefe de Gobierno. Pues bien, Benito Mussolini pas a ser jefe del gobierno italiano, estableci su dictadura y eso anim a Hitler, que haba sido cabo del ejrcito alemn aunque l no era alemn sino austriaco. Hitler pens que si Benito Mussolini lleg tan fcilmente a ser jefe del gobierno italiano l poda hacer lo mismo en Alemania y se puso a organizar el partido nazi. Nazi son dos slabas extradas de las
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palabras nacionalsocialista, que era el nombre del partido fundado por Hitler. Hitler lleg al poder por elecciones, pero como resultado de la gran crisis mundial de 1929. Su campaa para llegar al poder fue contra los judos y contra los bolcheviques, y aunque el capitalismo europeo estaba muy vinculado a los judos porque los judos, por razones a las que nos referiremos en la prxima charla, haban desarrollado gran capacidad para dirigir empresas capitalistas, el gran capital alemn ayudo a Hitler a ir al poder, y lo financi en la campaa electoral. Firmas como la Krupp, que era una fbrica de armas mundialmente poderosa, financiaron a Hitler azuzndolo para que atacara a la Unin Sovitica. Por eso lo llevaron al poder, porque esperaban que Hitler iba a producir un ataque a la Unin Sovitica, como efectivamente lo produjo, pero muchos aos despus. En el ao 1935, Mussolini se lanz a la conquista de Etiopa, que era el pas ms viejo de Africa. Se deca que el trono de Haile Selassie vena de sus antepasados directamente en dos mil aos, es decir, que el seor Haile Selassie, que todava vive, muy anciano, y que fue derrocado el ao pasado por un movimiento militar, mantena en Etiopa un rgimen completamente feudal. Mussolini tom Etiopa y Eritrea, que cierra la puerta de Etiopa por el Mar Rojo, y debemos tener en cuenta que Italia tena la Somalia italiana, situada al sudeste de Etiopa. La Primera Guerra Mundial fue una guerra hecha por todos los pases poderosos capitalistas del mundo con el propsito de repartirse los territorios dependientes ricos en materias primas. Esa guerra fue una guerra de reparto de las materias primas mundiales. Pero como las materias primas estn en determinados lugares, el carbn est en tales minas, el oro est en tales minas y el plomo en tales sitios y los cocos en tales otros, los pases poderosos no iban a buscar las materias primas sino que se cogan los pases porque junto con los pases venan las materias primas para desarrollar sus industrias. Pero la Segunda Guerra Mundial tuvo otro origen. En realidad, Hitler fue estimulado por el gran capital mundial a
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ir armando a Alemania hasta convertirla en una gran potencia militar con el propsito de que atacara a la Unin Sovitica; no con el propsito de que atacara a otro pas sino a la Unin Sovitica. Pero una vez armado, Hitler empez su accin uniendo a Austria y Alemania, formando el Ansch-luss; despus tomando en el mes de abril de 1939 a Checoeslovaquia y luego a Polonia, ya al comenzar el mes de septiembre de 1939. Cuando los ingleses y los franceses, que haban estado entusiasmando a Hitler con el caramelo del ataque a la Unin Sovitica vieron que estaba ocupando a Polonia, que era un pas creado al final de la Primera Guerra Mundial con el propsito de que sirviera de tapn entre Rusia y Europa, y que efectivamente no slo sirvi de tapn sino que sirvi de base para los ataques del ejrcito francs a la Unin Sovitica en los primeros aos de la Revolucin Rusa; cuando vieron que Hitler atacaba a Polonia, que era el escudo de Inglaterra y de Francia en el este de Europa, Inglaterra y Francia le declararon la guerra a Alemania. Antes de declararle la guerra a Alemania (y es muy importante que tengamos esto en cuenta) los franceses haban hecho en la frontera con Alemania unas fortificaciones gigantescas de miles de kilmetros, la llamada lnea Maginot, que era una serie de fuertes corridos, unos detrs de otro, muy bien artillados, con mucha artillera; fuertes que se consideraban inconquistables por los alemanes. Los franceses azuzaban a Hitler a la guerra contra la Unin Sovitica pero tambin se preparaban para evitar que Hitler pudiera lanzarse contra Francia. Esa Segunda Guerra Mundial fue provocada por la crisis del ao 1929, puesto que fue la crisis del ao 1929 la que cre las condiciones polticas, econmicas y sociales para que esa guerra se produjera. Los ingleses vieron ms claro que Francia y ms claro que otros pases, como dijimos hace un rato, porque como estaban acostumbrados a hacer negocios a nivel mundial, y la actividad comercial ensea a la gente a defender sus chelitos, los lderes ingleses adquirieron la costumbre de prever los acontecimientos. Por eso, en el ao 1936 vieron que la situacin egipcia no andaba bien y llegaron a un tratado con Egipto. En ese tratado los ingleses
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renunciaban a seguir protegiendo a los extranjeros que no pagaban impuestos en Egipto, es decir, renunciaban a seguir protegiendo lo que se llamaba la inmunidad fiscal, y aconsejaron a los pases que tenan nacionales suyos en Egipto con industrias y con negocios que hicieran lo mismo. En la Conferencia de Montreux, que tuvo lugar en el ao 1937, Egipto consigui que se reconociera su derecho a cobrarles impuestos a los extranjeros, y eso vena a conseguirse cuando faltaban solamente dos aos y unos meses para que estallara la Segunda Guerra Mundial. Por entonces, en Egipto reinaba el joven Farouk I. En el ao 1937 Farouk tena solamente 18 aos, y el gobierno, que era un gobierno muy limitado dada la situacin de pas ocupado militarmente que tena Egipto, era el del Partido llamado Wafd, palabra que quera decir delegacin, porque ese partido fue fundado por tres hombres que a los dos das de haber terminado la Primera Guerra Mundial, esto es, el 13 de noviembre de 1918, se fueron al palacio donde tena sus oficinas el Alto Comisionado ingls, es decir, el jefe ingls en Egipto, a pedirle la independencia egipcia. Naturalmente que no consiguieron la independencia, pero su gesto los convirti en figuras nacionales y con esa categora pasaron a formar el partido Wafd, que entre otras cosas consigui de los ingleses que se les reconociera a los egipcios el derecho a votar y a darse una Constitucin; pero eso s, una Constitucin tena que reconocerle a Inglaterra estas simplezas: el control de la comunicacin del Imperio, es decir, del Canal de Suez y del Mar Rojo; la defensa militar del pas, (y aqu leemos entre comillas, para que ustedes se den cuenta de todo lo que abarcaba esa frase) contra toda agresin o interferencia directa o indirecta; la proteccin de los intereses extranjeros y por ltimo la situacin del Sudn, que quedaba, y volvemos a leer entre comillas, a la discrecin de Su Majestad Britnica. El Wafd lleg al poder en enero de 1924. Los ingleses iban cediendo en Egipto porque prevean que podan presentarse malas situaciones y se adelantaron a esas malas situaciones; y el Wafd, como todo partido populista, multiclasista y nacionalista revolucionario (definicin, quiero
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aclarar aqu en esta oportunidad, que nunca aceptamos, as como tampoco aceptamos la de izquierda democrtica porque las dos son dos mentiras. No hay nacionalismo revolucionario ni hay izquierda democrtica), acab destruido por la corrupcin y la falta de principios ideolgicos. El Wafd iba a desaparecer, junto con Farouk I, al producirse el golpe de los coroneles que organiz Gamal Abdel Nasser. Al comenzar el 1 de septiembre de 1939 la Segunda Guerra Mundial, Inglaterra declar el estado de sitio en Egipto. Italia, aliada de Alemania desde mayo de ese ao, es decir, de 1939, le declar la guerra a los ingleses y a los franceses en el ao 1940, el 10 de junio, da que era aniversario del levantamiento de la Meca, ocurrido veinticuatro aos antes. Desde la Somalia italiana, Italia haba pasado a tomar la Somalia inglesa, de manera que le cerr el golfo de Adn a Inglaterra y comenz a atacar Sudn desde Libia y desde la Somalia, y a atacar Egipto tambin desde Libia. Es ms, Arabia, que no tomaba parte en la guerra, fue bombardeada por una flotilla de aviones italianos que salieron de Eritrea y bombardearon territorio de Arabia Saudita. Pero lo ms grave que pas entonces fue que Italia les dio a los alemanes la base de Libia, que era italiana, la antigua Trpoli y Cirenaica; y les dio esas bases para que desde ellas las fuerzas de Hitler atacaran el ejrcito ingls en Egipto y las comunicaciones inglesas y francesas con los pases rabes de la costa del Medio Oriente. Con esas bases Alemania form un podero militar en Argelia. Ese podero alemn fue organizado en el Afrika Corps, es decir en el cuerpo africano que haba actuado en Arabia y en Palestina y en Siria en la Primera Guerra Mundial. El Afrika Corps estuvo comandado por uno de los ms brillantes generales que dio la Segunda Guerra Mundial, el general Rommel, a quien los propios ingleses bautizaron con el nombre de Zorro del desierto. Los ingleses se vieron apretados al comenzar el ao 1942, y como no hay verdad ms segura que aquella de que los enemigos de mi enemigo son mis amigos, el pueblo egipcio, es decir, esa suma de capas sociales que componen lo que nosotros llamamos pueblo
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de un pas subdesarrollado, dependiente y colonizado; esa masa era partidaria de los alemanes porque stos eran los enemigos de su enemigo, que era Inglaterra, y ya los egipcios no resistan ni siquiera el olor de una pipa inglesa, tanta era la explotacin que haban sufrido no solamente de parte de los ingleses, sino tambin de parte de los protegidos de los ingleses. La inclinacin de la masa egipcia a Alemania haca sumamente peligrosa la situacin de Inglaterra, que necesitaba que el gobierno egipcio estuviera en manos de gente confiable, manos de gentes en quienes los ingleses tuvieran fe absoluta; y eso es lo que explica que esos seores britnicos, campeones de la ley y del orden aunque no tienen Constitucin, dieron un golpe de Estado en Egipto debido a que el rey Farouk se negaba a disolver el gobierno del pas para poner en su lugar uno encabezado por el lder del Wafd, que en ese momento era Nahas Pash. El rey se neg, pero al despertar al da siguiente se encontr con que al pie de su cama estaba nada menos que el alto comisario ingls en Egipto y el general en jefe de las fuerzas militares inglesas, con una fusta muy inglesa en la mano. No tena pistola ni le haca falta, porque el Palacio Real estaba rodeado de tanques armados de buenos caones britnicos y tripulados por oficiales y soldados tambin britnicos. Al sustituto de Nahas Pash lo mataron, por cierto un 27 de febrero, el del ao 1945. Ese da el primer ministro, jefe del gobierno egipcio, haba pedido que se les declarara la guerra a Alemania y al Japn. A Italia no haba que declarrsela porque en Italia se haba producido un golpe de Palacio contra Mussolini y ste haba sido hecho preso y su sucesor en la jefatura del gobierno, el mariscal Badoglio, haba hecho la paz con los aliados y en octubre le haba declarado la guerra a Alemania, cuyas fuerzas ocupaban toda Italia, incluyendo Roma, la capital del pas. (Un golpe de Palacio es un golpe de Estado, pero en vez de darlo los militares subalternos lo da el rey, y fue el rey de Italia quien organiz el golpe para sacar del gobierno a Benito Mussolini, que desde el ao 1922 era jefe de gobierno). El terror se desat en Egipto de tal manera que cinco aos despus del asesinato
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del sustituto de Nahas Pash mataron a otro primer ministro (era peligroso ser primer ministro de Egipto en esa poca) y en medio de ese mar de terror, los ingleses y los egipcios negociaron la salida de Inglaterra de la regin del Delta del Nilo antes del 31 de marzo de 1947 y de la zona del Canal de Suez antes del 1 de septiembre de 1949. Sin embargo, los dos pases continuaron siendo aliados y la defensa de Egipto estara dirigida por un comit mixto compuesto de ingleses y egipcios. Mientras tanto la corrupcin era tan grande como la ola de terror; el rey Farouk, por ejemplo, pas a ser el hombre ms corrompido del mundo, no solamente como hombre sino tambin como rey. Y hasta aqu llegamos con Egipto, porque al llegar a este punto nos estamos acercando al momento crtico de la historia contempornea del Medio Oriente, que es el 15 de mayo de 1948, da en que los ingleses deban abandonar Palestina. Pasemos ahora a la Transjordania, nombre que significa al otro lado del Jordn. El territorio que se conoce hoy con este nombre haba sido, como dijimos esta noche, parte de Siria lo mismo que Palestina. Ah no haba habido nunca un Estado. El Estado de Transjordania fue creado por los ingleses en 1920. En el mes de julio de ese ao, cuando fue destronado en Siria Faisal, el hijo de Hussein, su hermano Abdullah ibn Hussein* se fue inmediatamente a la regin de Jordania y se puso a organizar un levantamiento de las tribus para reponer a su hermano Faisal en el trono de Siria. Los ingleses se enteraron de eso y lograron convencerlo de que no lo hiciera;
* La parcula Ibn quiere decir hijo de; as es que cuando ustedes lean un nombre como Abdullah ibn Hussein, sepan que quiere decir Abdullah el hijo de Hussein, as como Gutirrez, o Lpez o Prez quiere decir el hijo de Gutier, el hijo de Lope y el hijo de Pero, y Gmez el hijo de Gomar, pues, en la lengua espaola, la terminacin ez quiere decir el hijo de, lo mismo que en Rusia, la terminacin ev y la terminacin ov quieren decir hijo de. As, el nombre de Lenn era Vladimir Ilich Ulianov, es decir, Baldomero Elas, el hijo de Julin. Debo decirles que en espaol esto de hijo de se conserv hasta el mismo siglo XV; es decir, hasta el siglo de la Conquista se deca el hijo de y despus se pas a usar el ez.

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le dijeron que su hermano pasara a ser rey de Irak, como efectivamente pas a ser, y lo designaron a l emir de Transjordania, y Abdullah estuvo gobernando a Transjordania como emir hasta que pas a ser rey y como rey muri asesinado como explicamos ya. La designacin de Abdullah ibn Hussein como rey de Transjordania fue hecha en el ao 1921 al mismo tiempo que su hermano pasaba a ser rey de Irak. Transjordania fue separada de Palestina en varias formas, no slo porque en su territorio se constituy un pas nuevo, sino porque en este territorio no se pens siquiera en llevar judos. En ese sentido Transjordania iba a ser diferente de Palestina. En el ao 1937 se le confiri a Transjordania categora de Estado pero bajo proteccin inglesa; en el ao 1939 se estableci un consejo ejecutivo de gobierno con miembros o secretarios de Estado como decimos aqu, miembros que eran ministros, y el emir Abdullah qued autorizado para abrir consulados en el extranjero y al mismo tiempo se organiz el ejrcito, la conocida Legin rabe, que fue comandada desde el primer momento y en realidad organizada por l, por el general John Bagott Glubb, ingls a quien se conoce en los pases rabes con el nombre de Glubb Pash. Despus de terminada la Segunda Guerra Mundial, Abdullah fue hecho rey; el primero de la dinasta hashemita de Transjordania. Esto ltimo sucedi en mayo de 1946, y exactamente dos aos despus iba a comenzar un nuevo captulo en la historia de toda esa regin, que se iniciara con la retirada inglesa de Palestina. Ms tarde seguiremos relatando lo que sucedi en Jordania a partir de ese momento. Vamos a ver qu sucedi en El Lbano despus que Faisal fue destronado, al terminar el mes de julio de 1920, de su posicin de rey de Siria. En ese mismo ao Francia nombr un Alto Comisionado para Siria y Lbano, que hasta el 1925 fue siempre un general. En cuanto al Lbano, el alto comisionado nombr a un gobernador que tambin era francs. Al comenzar el mes de marzo de 1922 se estableci un consejo que era una especie de Cmara de Diputados formada por
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representantes elegidos por las comunidades religiosas, porque en el Lbano haba varias comunidades religiosas como veremos luego. En 1923, la Liga o Sociedad de las Naciones le dio a Francia mandato para que gobernara Lbano y Siria. Los Cristianos maronitas, que era una de las comunidades religiosas del Lbano, muy pro franceses por cierto, respaldaron el mandato que se le dio a Francia; pero sucedi que los franceses ampliaron territorialmente el Lbano a costa de Siria y eso tuvo un efecto contrario a los intereses de los maronitas, porque a pesar de que cristianos y mahometanos quedaron en proporciones iguales o casi iguales, suceda que en el terreno poltico la sociedad estaba dividida en tres grandes corrientes; una que era pro francesa, partidaria del mandato francs: los nacionalistas que lo que queran era la independencia del Lbano; y los partidarios de que el Lbano se quedara integrado a la Gran Siria. Esa divisin condujo al pas a una situacin poltica difcil en los aos 1922 y 1923, en que hubo luchas callejeras y asesinatos de personalidades polticas. Cuando se estableci la repblica en el ao 1926, se acord que el presidente sera siempre un cristiano maronita; el primer ministro jefe de gobierno, un mahometano de la secta suni, y el presidente de la Cmara, un mahometano tambin, pero de la secta chii. Mientras tanto, Beirut fue convirtindose en el centro comercial ms importante del Oriente Medio, y las luchas por la independencia fueron profundizndose en la medida en que creca la importancia econmica del pas. Debido a la excepcional posicin geogrfica que ocupa, el Lbano result menos afectado por la crisis de 1929 que otros pases, pero esa misma posicin geogrfica le caus perjuicios cuando estall la Segunda Guerra Mundial porque esa guerra paraliz de golpe la economa en todas partes, y especialmente en esa regin. Debemos tener presente que el Lbano era una dependencia poltica de Francia y que a causa de la guerra Francia qued dividida, primero entre alemanes y franceses, porque los alemanes ocuparon el norte de Francia, incluyendo a Pars, en el ao 1940;
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y despus qued dividida entre franceses tambin porque los franceses se dividieron unos en partidarios del gobierno francs que encabez el mariscal Petain, que estableci su capital en el balneario de Vichy en el sur de Francia, y otros en partidarios de los franceses libres, cuyo jefe era De Gaulle, que haba establecido su cuartel general en Londres. Quiere decir que como dependencia de Francia, el Lbano tena que sufrir las consecuencias de todas esas divisiones, y efectivamente las sufri. En el Lbano algunos franceses, militares y civiles, se unieron a De Gaulle y otros al gobierno de Vichy; y el gobierno de Vichy nombr para fines de noviembre de 1940 un alto comisario para Siria y el Lbano que no lleg ni a Siria ni al Lbano porque desapareci en el camino. Se supone que el avin en que viajaba fue derribado por alguno de los barcos de guerra ingleses que merodeaban por las aguas del Mediterrneo, porque es el caso que no se encontr ni rastro del avin. Cuando desapareci ese alto comisario de Vichy, Vichy mand otro, que fue el general Dentz. Ese s logr entrar en el Lbano. Lleg a Beirut e inmediatamente impuso la autoridad del gobierno de Vichy; arrest a los militares franceses partidarios de De Gaulle; y mientras eso suceda, aviones alemanes llegaban a la capital de Siria de paso, a tomar gasolina para seguir viaje hacia Irak donde se haba producido un fuerte levantamiento organizado por funcionarios diplomticos alemanes. Ese levantamiento rabe era pro nazi o pro alemn porque en Irak pasaba lo mismo que en Egipto: los iraques no queran saber de los ingleses. La situacin se hizo tan crtica que ingleses y franceses libres se lanzaron a la accin militar en Siria y en el Lbano el 8 de junio de 1941 bajo el mando aparente del general Catroux, que era un enviado de De Gaulle; pero en realidad, no era bajo el mando del general Catroux, porque cuando el general Dentz pidi armisticio, quienes lo concedieron y lo firmaron en San Juan de Acre fueron los ingleses, y en los documentos de ese armisticio ni se mencion al general Catroux ni se mencion a los franceses libres

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para nada.** Ahora bien, el general Dentz, aunque era un militar partidario del gobierno de Vichy, era ms francs que partidario del mariscal Petain y se neg a entregarles el gobierno a los ingleses y se lo entreg al general Catroux, es decir, a otro francs. Desde el 8 de junio, o lo que es lo mismo, desde que se lanzaron a la guerra ingleses y franceses libres contra los franceses de Vichy, el general Catroux les haba prometido a los libaneses la independencia, y volvi a prometrsela el 26 de noviembre. Mientras tanto, la situacin econmica del Lbano se deterioraba a la carrera y con ella se deterioraba la situacin poltica. En junio de 1943, De Gaulle nombr a un sustituto de Catroux que convoc a elecciones para formar una Cmara legislativa, es decir, una especie de Cmara de Diputados, que deba estar compuesta, de acuerdo con la convocatoria, por 30 diputados cristianos y 25 diputados mahometanos. En total eran 55. El 21 de septiembre, esa Cmara eligi presidente de la Repblica a Bechara el Khoury y lo eligi por cierto por una mayora abrumadora, 44 votos contra 11. El 10 de diciembre, el delegado general francs, el sustituto de Catroux, orden el arresto domiciliario del presidente de la Repblica. Tan pronto se supo la noticia de que el presidente Bechara el Khoury estaba preso, comenzaron los levantamientos populares en las ciudades y en los campos, y el general De Gaulle volvi a mandar a Catroux al Lbano inmediatamente, pero ya con la categora de comisario de Estado, para Siria y Lbano, no solamente como alto comisario de Lbano. Y Catroux procedi a normalizar la situacin y a negociar la independencia del Lbano, que se acord para el 1 de enero de 1944. Bechara el Khoury volvi a la presidencia de la repblica y una de sus primeras medidas fue declararle la guerra a los alemanes; otra medida importante suya fue el papel de primera
** Armisticio es una palabra compuesta de dos: arma y la palabra latina statio. Statio quiere decir parar, estacionar; de ah viene la palabra estacin, por ejemplo. Es decir que armisticio significa parar el fuego de las armas. En una batalla o en una guerra el que se siente perdido pide armisticio, esto es, que se pare el fuego, y tan pronto se concede el armisticio, el fuego se para.

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categora que jug en la organizacin de la Liga rabe, cuyos protocolos preparativos fueron firmados en Alejandra, Egipto, el 7 de octubre de 1944. El 1 de enero de 1947, salieron los ltimos soldados franceses del Lbano, aunque Francia mantuvo el control del puerto de Beirut y de la Banca de Siria y Lbano, que eran un solo banco. A partir de la salida de los ltimos soldados franceses en el Lbano, no se dieron acontecimientos importantes para el mundo hasta que se produjo la evacuacin inglesa de Palestina como dijimos ya, el 15 de mayo de 1948. Por ahora vamos a dejar el Lbano y vamos a trasladarnos a Siria, pas cuya historia contempornea estuvimos viendo hasta el destronamiento del rey Faisal, que tuvo efecto al finalizar el mes de julio de 1920. Exactamente dos aos despus del destronamiento de Faisal y la ocupacin de Siria por fuerzas militares francesas, la Liga de la Sociedad de las Naciones aprob el mandato francs para Siria y Lbano. El mandato para Siria especificaba que los franceses estableceran gobiernos locales, uno para la regin donde los habitantes pertenecan mayoritariamente a la secta alawi, otro para la regin donde la mayora de los pobladores eran drusos (ya explicamos antes lo que quiere decir la palabra drusos) y otro gobierno local para el resto del pas. Ahora bien, los franceses iban a tener problemas en Siria antes de lo que a ellos les habra gustado. El ms serio de esos problemas iba a ser el levantamiento de los drusos bajo la jefatura del sultn Al Atrash, y la alianza que los seguidores de Al-Darazi, que fue el creador de la secta drusa en el siglo XI hicieron con los nacionalistas sirios del Partido del Pueblo. La rebelin cubri casi todo el pas en un momento y fue muy larga, de ms de dos aos. Los drusos son soldados muy intrpidos; son como los kurdos, gente de pelea. Los drusos y sus aliados los nacionalistas llegaron a tomar partes de la capital, es decir, de la ciudad de Damasco, y los franceses respondieron a esa toma bombardeando la ciudad durante dos das seguidos. Para 1927 el levantamiento haba sido dominado
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y para 1928 hubo elecciones cuya finalidad era elegir diputados a una asamblea encargada de redactar la Constitucin del pas. Las elecciones fueron ganadas por los nacionalistas, esto es, por el Partido del Pueblo, y la Constitucin se hizo, pero los franceses no la aceptaron porque en ella se mencionaba la unidad geogrfica de Siria, la Gran Siria, la Siria de antes, y adems no se reconoca en ella con suficiente amplitud que al quedar el pas libre, los franceses seguiran manteniendo control de muchas actividades, como vimos que haba sucedido en el Lbano. Y naturalmente, cuando se sabe que Francia no reconoci la Constitucin que haba sido hecha por delegados elegidos por el pueblo, uno tiene que repetir lo que dijo una persona conocida de todos ustedes: Elecciones para qu?. Lo que no saban los gobernantes de Francia era que detrs del rechazo a la Constitucin que haban escrito los diputados sirios, iba a desatarse la crisis econmica mundial de 1929, y aun con la crisis ya en marcha, puesto que haba comenzado al finalizar el mes de octubre de 1929, no se daban cuenta de los acontecimientos que iba a provocar esa crisis porque de haberse dado cuenta habran actuado con ms cuidado. En mayo de 1930, la Asamblea Constituyente fue disuelta y en vista del descontento popular que eso produjo, los franceses comenzaron a negociar un acuerdo o un tratado con los sirios, pero no se llegaba a nada y la situacin lo que haca era empeorarse cada vez ms, no slo en Siria sino tambin en Francia. En Francia ya dijimos por qu: porque se vea amenazada. La crisis econmica la afectaba; Italia galleaba en el Mediterrneo; la fuerza de Hitler creca en Alemania y en Espaa iba a establecerse pronto la Repblica; despus vendra la toma del poder por Hitler y la guerra civil espaola en 1936, y los franceses tuvieron que dedicar muchos miles de millones de francos para construir la lnea Maginot de la que hablamos ya. Por fin, para septiembre de 1936, se firm un tratado en el cual los franceses prometan aceptar la independencia de Siria, pero los sirios se comprometan a consultar al gobierno francs en su poltica exterior y a concederle dos bases militares; adems,

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Siria reconoca la independencia del Lbano, pero el territorio que ocupaban los drusos pasara a ser sirio. Despus de haberse llegado a ese acuerdo, hubo elecciones y el Partido del Pueblo pas a gobernar. Ahora bien, ese gobierno sirio aprob el tratado con Francia pero Francia lo rechaz. Y por qu lo rechaz? Porque mientras los das iban y venan se haba presentado una situacin nueva. Turqua reclamaba el puerto de Alejandreta, que en turco se llama Iskenderun, y Francia, buscando la manera de echarle encima el poder de Hitler a la Unin Sovitica, quera contar con la alianza turca, porque Turqua le cierra el flanco izquierdo a la Unin Sovitica, le bloquea el paso hacia el Sur. A Francia le convena cederle el puerto de Alejandreta a Turqua, y efectivamente, Alejandreta pas a manos de Turqua en el mismo ao en que iba a comenzar la Segunda Guerra Mundial, es decir, en el 1939. Para julio de ese ao, en vista de que Francia se negaba a aceptar el tratado de 1936, el gobierno sirio renunci en pleno y los franceses declararon la Constitucin en suspenso. Otra vez uno tiene que preguntarse: Elecciones, para qu?. Despus de la ocupacin de Francia por las fuerzas de Hitler (que como ustedes recordarn dijimos que sucedi en 1940), el alto comisionado francs en Siria anunci que l y sus subordinados suspendan el estado de guerra contra Alemania e Italia.Y les recordamos que como esto pasaba en julio de 1940, todava ni el Japn ni los Estados Unidos haban entrado en la guerra. El Japn atac a Pearl Harbor el 7 de octubre de 1941, y fue entonces cuando los Estados Unidos decidieron entrar en la guerra, de manera que no haba que declararle la guerra sino solamente a Italia y Alemania. Esos franceses que suspendan el estado de guerra contra Alemania e Italia, anunciaron tambin que ellos reconocan como gobierno de Francia el gobierno del mariscal Petain, es decir, el de Vichy, y naturalmente que tena que ser as, o no hubieran suspendido el estado de guerra contra Alemania e Italia. Y para el 1941 estaban en Siria dos comisiones de armisticio, una italiana y otra alemana. Lo mismo que sucedi en el Lbano sucedi en Siria: se
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acentu la crisis econmica, que era la de 1929 profundizada por la guerra, y el pueblo comenz a pasar hambre y se desat la inflacin, que es siempre el resultado de todas las guerras, y como es natural, lo mismo que en el Lbano, en Siria comenzaron los desrdenes que las autoridades francesas no podan controlar. En esos aos no estaba en uso todava el avin jet que nosotros conocemos ahora. Los que volaban eran los aviones de hlices que consuman mucha gasolina porque volaban muy despacio, probablemente a la tercera parte de la velocidad de los aviones jet y tal vez a menos tambin; de manera que un avin de hlice no poda ir de Alemania a Irak si no haca una parada para coger gasolina, y los aviones alemanes se detuvieron en Damasco para coger gasolina con la anuencia, es decir, con el consentimiento del gobierno de Vichy, y ese hecho desat, como era de esperarse, la accin militar conjunta de ingleses y franceses, los franceses libres que estaban en el Lbano y los ingleses que estaban en Palestina y en Jordania. El ataque anglo-francs contra los partidarios del gobierno de Vichy que se hallaban en Siria termin al mes de iniciado con la rendicin de los franceses de Vichy. Esa rendicin se produjo el 11 de julio de 1941; pero sucedi algo muy revelador de los mtodos imperialistas, y fue que despus de haber ganado esa corta guerra contra Siria, ni los ingleses ni los franceses libres se fueron. Se quedaron all unos y otros, los dos vigilndose mutuamente sin importarles para nada el pueblo sirio. Pero una situacin como esa no poda mantenerse mucho tiempo porque dos fuerzas militares imperiales no caben en un pas pequeo y aislado. Eso iba a traer malos resultados. Los franceses se comportaban en Siria exactamente igual que en el Lbano. Solamente aceptaban hablar con los sirios si era sobre las bases que ellos haban propuesto en el ao 1936, y los nacionalistas sirios hacan presin sobre los ingleses para ver cmo los ingleses conseguan que los franceses se fueran de Siria. Por fin, en ese juego de presiones se sealaron elecciones para el ao 1943 en el Lbano y tambin para Siria, y ya ustedes saben que en el Lbano fue elegido presidente Bechara el Khoury, y ahora nos toca decir que en Siria
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fue elegido presidente otro que tena un nombre ms complicado: Sukri al-Kuwatli. Ustedes saben tambin lo que sucedi en el Lbano despus de esas elecciones de 1943, esto es, la prisin domiciliaria del presidente de la repblica y los levantamientos populares que le siguieron. Esos levantamientos se extendieron a Siria y provocaron el retorno del general Catroux como alto comisario de Siria y Lbano. Ya de eso habamos hablado cuando hablbamos del Lbano, y dijimos tambin que en Lbano se lleg a un acuerdo que estableca la salida de las tropas francesas, si bien en un plazo largo. Pero en Siria los acontecimientos tomaron otro rumbo porque cuando el gobierno sirio quiso disponer de un ejrcito sirio, de un ejrcito nacional que pudiera garantizar el orden pblico a la salida de los franceses, los franceses dijeron que no, que no lo aceptaban, y eso provoc otro levantamiento popular de tanta fuerza que los franceses tuvieron que usar de nuevo su artillera para bombardear Damasco, lo que a su vez condujo a una intervencin de las fuerzas inglesas que se consideraron obligadas a terciar en el problema para lograr la paz en el pas porque tambin ellos corran peligro si continuaba esa situacin de guerra en Siria. Para el ao en que tuvieron lugar estos hechos, ya exista la organizacin mundial conocida con el nombre de las Naciones Unidas, que fue organizada en San Francisco de California entre los meses de abril y julio de 1945. Esa organizacin era la sustituta de la Liga de las Naciones, o Sociedad de las Naciones, formada entre los aos 1919-20, que funcion los 20 aos de vida que tuvo en Ginebra, Suiza, y fue automticamente disuelta al comenzar la Segunda Guerra Mundial. Las Naciones Unidas tuvieron que tratar el problema de Siria porque los franceses tenan un mandato de la Liga de las Naciones en Siria, y las Naciones Unidas, que sustitua a la Liga de las Naciones, consider que deba intervenir, e intervino, y el Consejo de Seguridad orden la salida de los franceses de Siria. Efectivamente, stos salieron en el ao 1946. Lo mismo que en el caso del Lbano, en el caso de Transjordania, en el caso de Egipto, nos toca
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decir que el prximo hecho histrico importante para Siria fue la salida de los ingleses de Palestina el 15 de mayo de 1948, y el establecimiento al da siguiente del Estado de Israel.

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Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel***

El Estado de Israel, que ocupa hoy el territorio de la antigua Palestina, partes de los territorios del Lbano, Siria, la Transjordania y la Pennsula de Sina, no es, como han dicho algunos interesados, un producto de la historia; es un producto del sistema capitalista, tal como ste vino a desarrollarse en el siglo XIX. Aunque haba nacido en el ltimo tercio del siglo XVIII, all por el ao 1765, la industria mecanizada, es decir, la industria que funciona a base de mquinas, comenz su verdadero desarrollo en los primeros 25 o 30 aos del siglo pasado, y ese desarrollo requera una reorganizacin del mundo apropiada a las necesidades del crecimiento de la industria, lo que equivale a decir una reorganizacin del mundo apropiada al crecimiento del podero econmico, poltico y militar de Inglaterra, que era el pas donde haba nacido
*** El autor explic que en un principio la cuarta conferencia versara acerca del papel que el petrleo ha jugado en la crisis del Medio Oriente. Sin embargo, en virtud de que no haba tenido tiempo de tratar lo que haba significado para los pales tinos la instalacin en su territorio del Estado israel, dedicara, con la venia del pblico, la cuarta conferencia a ese tema, prometiendo para una oportunidad posterior tratar el tema petrolero.

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la industria moderna. Las mquinas fueron el producto del desarrollo del sistema capitalista, pero a su vez, gracias a la invencin de la mquina de vapor el sistema capitalista iba a renovarse y a dar nacimiento dentro de l a un capitalismo ms avanzado, y para el ao 1838 ese capitalismo avanzado estaba viendo la necesidad de meter entre el frica y Asia una cua que deba ser un pas puesto bajo la proteccin de Inglaterra. Segn puede ver todo el que lea el libro El Problema Palestinense escrito por Edmundo Rabbat, Mustaf Kamil Yassen y Aicha Rateb, pginas 54 y 55, ya en el 1840 Lord Shaftesbury recomendaba la separacin del mundo rabe, entre su parte africana y su parte asitica, por medio de la creacin de un Estado; y agregan los autores del libro que acabamos de mencionar: Un memorando del 25 de septiembre de 1840, dirigido a Palmerston (que era entonces el ministro de Relaciones Exteriores de Inglaterra, cuyo busto est aqu, me parece que en la avenida Abraham Lincoln, porque tuvo intervencin en los problemas polticos y militares dominicanos y haitianos en la poca de nuestra independencia), contena ya un plan de colonizacin de Palestina. Adems, ese libro nos entera de que en cartas que datan de agosto de 1840 y de febrero de 1841, Palmerston daba instrucciones a su embajador en Turqua de favorecer el establecimiento de los judos en Palestina para impedir toda tentativa de Mohamed Al de realizar la unin de Egipto y Siria. Los autores de ese libro llegan a decir que un Consulado ingls que fue establecido en el ao 1838 en Jerusaln, daba proteccin a los judos que vivan en esa ciudad, que fue la capital del Estado judo hace 2.900 aos cuando ese Estado fue fundado por David, segn puede verse en la pgina 321 de la edicin que hizo en 1967 la editorial espaola CID de nuestro libro David, biografa de un rey. (A fin de que no haya confusiones aclaremos desde ahora, y no despus, que ese Estado fundado por David hacia el ao 1000 antes de Cristo no fue verdaderamente duradero; y no lo fue, primero, porque acab dividindose en dos reinos: el de Israel y el de Jud, que se mantuvieron en guerra durante aos; despus, porque Israel fue ocupado por el reino de Damasco en el siglo VIII antes de Cristo; luego,
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Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel

porque en ese mismo siglo pas a ser un pas vasallo de Asiria, a la que tena que pagarle tributos, y cuando un pas paga tributo a otro pas ya no es un Estado; es un territorio dependiente, pero no un Estado; y por fin, porque en el ao 721 antes de Cristo, Israel, no ya el Estado fundado por David sino el pas donde estuvo ese Estado, pas a ser territorio asirio y despus pas a ser territorio babilonio. De lo que fue el reino de David y Salomn lo que quedaba hacia el siglo VII antes de Cristo era Jud, un pequeo territorio situado entre los filisteos y el Mar Muerto, que fue tambin ocupado por los asirios, aunque no totalmente dominado por ellos debido a que lo impidi el levantamiento de Josas y la guerra de los medos contra Asiria cuya capital, la gran ciudad de Nnive, fue tomada y destruida por los medos. De todos modos, la suerte de los asirios no benefici a Josas, que muri hacia el ao 609 en combate con los egipcios, quienes avanzaron para ocupar el territorio de Jud y el de los filisteos o filistinos, palabra de la que procede Palestina, que le iba a dar nombre a toda la regin comprendida entre Gaza y el Lbano, el Mar Mediterrneo y el ro Jordn y el Mar Muerto. Mientras tanto, bajo los reyes caldeos, que fueron los reyes de Babilonia. Babilonia se haca rpidamente poderosa y lleg a un acuerdo con los medos para repartirse Asiria. En ese acuerdo Palestina, que era parte de Asiria, qued como zona de los caldeos, quienes se la arrebataron a Egipto; pero como los palestinos se levantaban una y otra vez contra los caldeos, stos al fin asolaron la regin, tomaron Jerusaln y la destruyeron, hecho que se produjo hacia el ao 587, es decir, en el siglo V antes de Cristo. Gran parte de la poblacin palestina y de la de Jud o Judea fue llevada a Babilonia. El pueblo judo no se extingui pero el Estado de Israel haba dejado de existir haca tiempo, y tras una serie de guerras que se prolongaron a lo largo de los siglos, Palestina pas a manos de los griegos que gobernaron a Egipto despus de la muerte de Alejandro, de los selucidas que gobernaron la regin despus de los griegos ptolomicos, y por fin cay en poder de los romanos en el siglo I antes de Cristo. (Hay que tomar en cuenta que en la era cristiana contamos siglo I, II, III, IV, V hasta ste en que nos hallamos que es
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el XX, pero que antes de Cristo contamos al revs, es decir, V, IV, III, II, I; partimos del nmero ms alto al ms pequeo; por ejemplo, del siglo X antes de Cristo al IX antes de Cristo, al VIII antes de Cristo, al VII, VI, V, IV, III, II, I. Las dos maneras de contar el tiempo son como dos escaleras, una que baja y otra que sube, y las dos se unen en el nacimiento de la era cristiana). Bajo el gobierno de Julio Csar, los sumos sacerdotes de Judea pasaron a ser ciudadanos romanos y recibieron el ttulo de procuradores de Judea, y Octavio, el sucesor de Julio Csar, le dio a Herodes el ttulo de Rey de Judea y le proporcion fuerzas militares romanas para que pudiera reconquistar Jerusaln, que se hallaba en manos de los partos. (Los partos eran rabes). As, bajo proteccin romana, Herodes gobern desde Jerusaln a partir del ao 37 antes de Cristo, y a su muerte el reino fue dividido entre tres de los varios hijos que tuvo en sus diez o doce mujeres. (Sabemos de diez o doce oficiales, pero les aseguramos que no conocemos a fondo la vida ntima de Herodes). Uno de esos hijos fue Herodes Antipas, que no hered el ttulo de rey sino que fue designado tetrarca de Galilea (tetrarca era un ttulo de origen griego y no romano), y fue l el que examin a Jess por peticin de Poncio Pilatos, que era el procurador o gobernador de Jerusaln. Como Jess era galileo, Pilatos quiso que lo juzgara el tetrarca de esa regin de Palestina. A la muerte de Jess, Palestina estaba dividida en la tetrarqua de Felipe, hijo de Herodes, la tetrarqua de Herodes Antipas, que fue quien interrog a Jess, y la enarqua de Arquelas, y en Jerusaln gobernaban los romanos. Poco despus, en el ao 44, toda la Palestina pas a ser una provincia romana gobernada por un procurador romano. Hubo varios levantamientos judos y en el ao 67, el emperador Vespasiano lleg a Palestina con su hijo Tito, que tambin fue emperador; pero no lleg solo: lleg con 60 mil soldados romanos. En el ao 70, Jerusaln cay en manos de Tito y la ciudad y el templo fueron destruidos por tercera vez, y para el ao 73 quedaba eliminada toda clase de resistencia al poder romano y Palestina entera pas a ser provincia del Imperio Romano con el nombre de Judea. A partir de ese momento, los procuradores pasaron a llamarse legados. En
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el ao 132 se construy en el lugar donde haba estado Jerusaln la colonia Aelia Capitolina, con templos dedicados a los dioses romanos, y como esa decisin origin la rebelin de Bar-Kojba, los romanos actuaron con una dureza indescriptible: destruyeron todas las aldeas y mataron medio milln de personas. Estamos contando todo esto para que ustedes vean cmo haba desaparecido totalmente el Estado judo en Palestina, y no solamente haba desaparecido como un Estado nacional, es decir, como una organizacin poltica, sino que tambin haba desaparecido desde el punto de vista religioso porque ya haba sido destruido tres veces lo ms sagrado para los judos, que era el templo de Jerusaln, que haba levantado Salomn de acuerdo con los planos que le dej David, y con el dinero que le dej David para construirlo. El pas haba sido ocupado por numerosos, no uno, ni dos, ni tres, sino por numerosos imperios, y adems en el orden religioso la ciudad de Jerusaln haba dejado de ser la capital del judasmo puesto que los romanos despus de destruirla, establecieron all una ciudad romana con templos y dioses romanos; entre esos templos haba uno dedicado al emperador porque en Roma el emperador se adoraba como si fuera un dios. Cuando Constantino el Grande se convirti al cristianismo, cosa que sucedi en el siglo III, hizo construir en Jerusaln la iglesia del Santo Sepulcro. Ese dato indica que en el siglo III, Jerusaln haba dejado de ser la capital de la religin judaica y haba pasado a ser una ciudad de religin cristiana. Elena, la madre de Constantino, mand levantar en Beln la iglesia de la Natividad en el lugar donde estuvo el establo en que naci Jess, y mand levantar en Jerusaln la Iglesia de la Asuncin. Todos esos hechos indican que ya el judasmo haba desaparecido en Palestina, a pesar de que en el ao 352 hubo una rebelin juda en Galilea que fue aplastada por Galo. En cuanto a rebeliones, sabemos que las hubo aun en tiempo de Cristo; pero muchas de ellas eran limitadas. Por ejemplo, haba tribus que se levantaban por razones religiosas y otras veces por cualquiera otra causa; digamos porque mataban a un miembro de

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tal tribu y esa tribu responda matando a miembros de la tribu del matador. Bajo el gobierno de Constantino, la provincia de Judea fue unida a Arabia. Ustedes saben que la religin mahometana considera a Jerusaln como uno de los tres lugares santos de los rabes, no mientras era territorio judo sino cientos de aos despus, cuando era provincia del Imperio de Bizancio, all por los aos 634, 636 de la era cristiana, y desde entonces fue territorio rabe, hasta que en mayo de 1948 se estableci all el Estado de Israel. Pero como dijimos al comenzar esta charla, ese Estado es el producto del sistema capitalista tal como ste vino a desarrollarse en el siglo XIX. Ya estuvimos hablando de que desde 1838 Inglaterra estableci en Jerusaln un Consulado que tena la misin de ofrecer proteccin a los judos que hubiera en la ciudad, y nos referimos a los planes ingleses, expuestos en el 1840, de formar en Palestina un Estado que fuera una cua colocada entre los rabes de Africa y los rabes de Asia. Y ahora debemos decir que en el ao 1839 el judo ingls Moss Montifiori, que seguramente debi ser hijo de algn judo italiano porque su apellido quiere decir los montes de las flores, y que tena el ttulo de Sir, un ttulo de nobleza de Inglaterra, propuso un plan de colonizacin juda en Palestina, y fue a base de ese plan de Sir Moss Montifiori que se hizo en 1856 la primera plantacin de naranjos en la regin. En el 1870, Charles Netter fund una escuela agrcola en la colonia de judos llamada Mikve Israel, y el Barn Edmond de Rothschild, de la familia de los grandes banqueros judos que estaban establecidos en Inglaterra y en Francia, compr tierras y organiz en el sur de Palestina una siembra de viedos. (El viedo es la planta de la cual sale la uva, y con la uva se hace el vino. Fjense que la palabra viedo y la palabra vino se parecen mucho). Toda esa actividad, organizada por grandes figuras del judasmo ingls del siglo pasado responda a un plan de expansin del capitalismo industrial ingls, que era entonces el que se hallaba a la cabeza del desarrollo industrial del sistema capitalista. No es cierto, como dice Michel Bar-Zohar en su libro Israel: el nacimiento de una Nacin, que el sionismo naci el 19 de diciembre
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de 1894 en el tribunal militar de Pars mientras era juzgado el capitn Alfred Dreyfus, judo francs acusado por su jefe inmediato de haber vendido a los alemanes secretos militares. Dreyfus fue condenado a cadena perpetua en La Cayena. La Cayena queda en la Guayana Francesa, y ese lugar era conocido en el mundo entero como el presidio ms espantoso de la Tierra. Michel Bar-Zohar cuenta lo siguiente:
Entre los periodistas (que se hallaban presenciando aquel juicio), un hombre es presa de una emocin intensa. Es viens, escritor y publicista enviado especial en Pars del Neue Freie Presse (que era un peridico de Austria). Es un judo austriaco, el doctor Theodoro Herzl. Republicano, francfilo ferviente (es decir, que admiraba mucho a Francia), siente que todo un mundo se derrumba en el proceso Dreyfus. Bruscamente descubre la verdad: los judos no tendrn jams paz, seguridad ni respeto mientras estn dispersos entre las otras naciones. Su nica salvacin es encontrar una patria, un hogar para ellos. Ese hogar existe desde siempre: es Palestina. Herzl decide escribir un libro, El Estado Judo, en el que expone su idea, la creacin de un Estado hebreo. Al ao siguiente el libro es publicado en varias lenguas y suscita una emocin indescriptible en los medios judos.

Hasta aqu llega el autor de la biografa de Ben Gurin, que tiene ese ttulo de Israel: el nacimiento de una Nacin. Decamos que lo que cuenta Michel Bar-Zohar no es verdad, porque el sionismo no naci de golpe debido a una emocin que sacudi el alma de Theodoro Herzl. En la naturaleza que nos rodea y en la mente de los hombres los hechos se dan como resultado de un proceso que va cubriendo etapas; todo, hasta el relmpago que vemos iluminando las nubes negras y desatando truenos que parecen cadenas de caonazos, todo eso es resultado de un proceso. Nada se produce instantneamente. Cuando Herzl estuvo en Pars enviado por un peridico austriaco para informar del juicio contra Dreyfus, que fue el juicio ms clebre en su poca, ya haba colonias
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judas en Palestina; las haba desde haca muchos aos. Es ms, Theodoro Herzl no haba nacido todava cuando los colonos judos sembraban naranjos en Palestina siguiendo los planes trazados por Sir Moss Montifiori. Lo que hizo Herzl fue publicar dos aos despus del juicio de Dreyfus un libro titulado El Estado Judo, en el cual se le dio forma orgnica a una idea y a una prctica que tenan muchos aos de vida, y es posible que la condena de Dreyfus (absolutamente injusta porque el que le vendi secretos militares a Alemania no fue l sino su jefe, que era un coronel del ejrcito francs) estimulara a Herzl a escribir su libro, pero no es verdad que ese libro le surgi de repente en el fondo del cerebro cuando oy la condena de Dreyfus. Las ideas que Herzl expres venan desarrollndose desde haca tiempo, gradualmente, en muchas mentes judas y en otras no judas, pero el que las orden en un conjunto fue Herzl; en vez de hablar de enviar judos a Palestina para formar colonias de agricultores, habl de crear un Estado Judo en Palestina. Es ms, Herzl lleg hasta a sealar las fronteras de ese Estado cuando dijo estas palabras: Debemos tener acceso al mar en razn del porvenir de nuestro comercio exterior. Debemos igualmente poseer una gran superficie de tierra para introducir nuestros cultivos modernos en gran escala. Y ms adelante deca que la consigna que los judos deban lanzar era la de la Palestina de David y Salomn. Pero a medida que pasaba el tiempo, su idea de la creacin de un Estado judo en Palestina iba teniendo xito entre la poblacin juda de Europa y Amrica, y con ese xito las ambiciones de Herzl crecan tambin, y ya en los ltimos tiempos no le pareca suficiente la Palestina de David y Salomn y quera una Palestina que fuera desde el ro de Egipto, es decir, el ro Nilo, hasta el Eufrates. Los judos llegaron efectivamente hasta el ro Nilo, hasta cerca del Nilo, puesto que llegaron hasta el Canal de Suez en el 1967; lo que nos parece un poco difcil es que puedan llegar hasta el Eufrates aunque podemos estar seguros de que hay muchos de ellos, si no una mayora de ellos, que estn alimentando ese sueo. Hace tres o cuatro das, por ejemplo, hubo en Jerusaln manifestaciones contra el gobierno actual de Israel porque las fuerzas judas
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van a retirarse unos pocos kilmetros del Canal de Suez. Centenares de jvenes, de muchachos y muchachas, se pararon frente a las oficinas del primer ministro, jefe del gobierno, con un conejo en la mano, y eso en Israel es una manera de llamarle cobarde al primer ministro porque all el conejo es el smbolo de la cobarda. En sus primeros pasos como idelogo del sionismo, Herzl pens que el Estado judo poda establecerse en la Amrica del Sur, y hubo sionistas que hablaron de establecerlo en la Argentina y en el Brasil y hasta en Uganda. Uganda es el pas africano donde gobierna Papacito Amn, que fue sargento de la guardia inglesa y ahora le pone telegramas a la reina de Inglaterra dicindole que l va para Londres y le exige que ella vaya al aeropuerto a esperarlo. Pero el primer congreso sionista, que se celebr en la ciudad suiza de Basilea en el 1897, es decir, un ao despus de haber sido publicado el libro de Herzl, seal concretamente a Palestina como el lugar para formar el Estado judo, y seal el mtodo para penetrar en Palestina y quedarse all diciendo que deba hacerse mediante una (y ahora leo las palabras de Herzl) colonizacin racional de Palestina por medio del establecimiento de labradores, artesanos e industriales judos, cosa que precisamente vena hacindose desde haca muchos aos, desde antes de que l naciera, porque Theodoro Herzl naci en el ao 1860 y ya en Palestina haba labradores (quiero decir, agricultores) y artesanos judos. El segundo congreso sionista, celebrado en 1899, decidi fundar el Banco Colonial judo, que tendra su sede en Londres y que se dedicara a financiar el establecimiento de negocios agrcolas, industriales y comerciales en Palestina y en Oriente. Lo que planeaban los sionistas era comprarle la Palestina al gobierno turco y el propio Herzl le dijo al sultn Abdul-Hamid:
Si Su Majestad nos diera la Palestina podramos comprometernos a regularizar completamente las finanzas de Turqua. Para Europa constituiramos en la regin un sector de la muralla contra Asia; seramos el centinela avanzado de la civilizacin contra la barbarie.

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Nos mantendramos, como Estado neutral, en relacin constante con toda Europa, que debera garantizar nuestra existencia.

Observen que esas eran exactamente, aunque dichas con otras palabras, el plan de Lord Palmerston y la idea de Lord Saftesbury, es decir, la separacin del mundo rabe entre su parte africana y su parte asitica, por medio de la creacin de un Estado, slo que ni Palmerston ni Saftesbury llegaron a decir que el Estado sera judo. Eso vino a decirlo Herzl cincuenta aos despus en su proposicin al sultn Abdul-Hamid, quien le respondi a Herzl, con la dignidad propia de un jefe de Estado, de esta manera: El Imperio Turco no me pertenece a m sino al pueblo turco. Yo no puedo distribuir ningn pedazo del mismo. Que los judos se guarden sus millones. Cuando mi Imperio sea repartido podrn tener Palestina por nada. Pero es nicamente nuestro cadver lo que ser dividido. Yo no aceptar una viviseccin (viviseccin significa cortar a un ser humano o animal estando vivo). Efectivamente, fue despus de que el Imperio Turco era un cadver cuando los judos pudieron aduearse de Palestina, no antes. El 17 de agosto de 1903, el gobierno ingls le escribi a Herzl, que iba a morir en el 1904, ofrecindole el territorio africano de Uganda para que estableciera en l el Estado judo, lo que quiere decir que ya los ingleses aceptaban la tesis de que el Estado fuera judo aunque no estuviera situado donde ellos pensaban sino en Uganda. Herzl convoc el sexto congreso sionista para estudiar la propuesta inglesa y las conclusiones de ese congreso fueron las siguientes: La organizacin sionista se atiene firmemente al principio fundamental del programa de Basilea, a saber, la creacin de una patria garantizada por el derecho pblico para el pueblo judo en Palestina, y declina, como finalidad y como medio, toda accin colonizadora fuera de Palestina y los pases colindantes. Esas palabras accin colonizadora revelan que los lderes judos comprendan de una manera clara que lo que ellos iban a hacer en Palestina era colonizarla. Herzl se opona a la infiltracin que era un mtodo de penetracin en territorio palestino seguido
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de manera individual por muchos judos. Herzl muri, como dijimos hace un rato, en 1904, a mediados de ese ao, y no pudo detener esa penetracin que sigui dndose despus de su muerte. Irse a Palestina era lo que los judos llamaban la aliyah, el sueo de los jvenes sionistas. Uno de los jvenes que hicieron la aliyah fue David Ben Gurin, que iba a ser el primer jefe de gobierno del Estado de Israel. Se estima que para el ao 1903, es decir, cuando se reuni el sexto congreso sionista, el ltimo a que asisti Herzl, la poblacin juda en Palestina era de 60 mil almas, y esa poblacin fue aumentando, aunque despacio; dio un salto en 1906, cuando los infiltrados judos empezaron a establecerse en el Valle del Jordn, donde estaban las tierras ms ricas de Palestina, pero para 1914 se calculaba que los judos establecidos en Palestina no pasaban de 85 mil. Ese ao de 1914 fue cuando comenz la Primera Guerra Mundial. En esa Primera Guerra Mundial particip un cuerpo judo al lado de los ingleses. Dicen que el que a buen rbol se arrima buena sombra lo cobija, y ellos se arrimaron a los ingleses con ese cuerpo militar. Naturalmente el inicio de la guerra no par la infiltracin juda en Palestina, que todava era territorio turco y por tanto territorio enemigo de los ingleses. Sin embargo la guerra provoc una salida grande de judos de Palestina porque cuando termin en el ao 1918 haba solamente 56 mil judos y cuando comenz cuatro aos antes haba 85 mil. Esa disminucin se explica por la persecucin turca a los que viviendo en territorio de Turqua eran partidarios de los enemigos de ese pas. Los judos ayudaron a los ingleses en la guerra no solamente con ese cuerpo militar que se llamaba Zion Mules Corp, es decir, un cuerpo montado en mulos, una especie no de caballera sino de mulera juda, sino que en el ao 1917 formaron la Legin juda y adems ayudaron de muchas otras maneras. Por ejemplo, el qumico Weizman, que iba a ser el primer presidente de Israel, trabaj en Londres para el gobierno ingls y logr mejorar el trinitrotolueno convirtindolo en un explosivo muchas veces ms poderoso que lo que haba sido hasta entonces y que todos los que estaban siendo
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usados en la guerra, y se cree que los inventos de Weizman jugaron un papel importante en la decisin del gobierno ingls de ofrecerle su respaldo a la idea de establecer una nacin juda en Palestina. Adems de la influencia que pudo tener Weizman en esa decisin, se sabe que en ella pes grandemente la posibilidad de que el movimiento sionista norteamericano, alentado por la actividad de Inglaterra en favor de la creacin del Estado judo, presionara al gobierno norteamericano para llevarlo a participar en la guerra del lado de los aliados, como sucedi en el mismo ao en que Lord Balfour envi a Lord Rothschild la histrica carta que se conoce con el nombre de Declaracin Balfour. Debemos aclarar, sin embargo, que la entrada de los Estados Unidos en la guerra tuvo efecto siete meses antes de que Lord Balfour enviara su carta al banquero Rothschild, lo cual, naturalmente, no significa que los sionistas norteamericanos no conocieran la posicin del gobierno ingls sobre el problema judo con mucha anticipacin, antes, incluso, de que se produjera, al comenzar el ao 1917, el bloqueo martimo de Inglaterra, que fue el pretexto de que se vali el gobierno norteamericano para justificar su declaracin de guerra a Alemania, hecho que tuvo lugar el 6 de abril de ese ao 1917. El pueblo norteamericano era opuesto a tomar parte en la guerra, pero el nmero de judos que haba en los Estados Unidos era altsimo y entre ellos se haban organizado muchos grupos sionistas. Sera una tontera nuestra pensar que la decisin de enviar a Lord Rothschild la carta de Lord Balfour fue obra exclusiva de este ltimo. Esa fue la obra del llamado Gabinete de Guerra ingls, que estaba formado por los primeros ministros de los territorios ingleses, incluyendo al primer ministro de Inglaterra; y recordemos que en esos tiempos, los territorios ingleses eran enormes y riqusimos; que entre ellos estaban Australia, Nueva Zelandia, la India, Canad, frica del Sur, Rodesia, y estamos hablando de los importantes, no de los que no tenan gobiernos propios como las islas inglesas del Caribe o los protectorados africanos, entre los cuales los haba de tanta categora como Egipto.

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Decamos que el pueblo norteamericano se opona a tomar parte en la guerra, y para que ustedes vean cmo nos han engaado siempre les contaremos que hoy mismo (26 de agosto) leamos en The New York Times del domingo un artculo de una seora que ha muerto de 89 aos y una semana antes de morir termin ese artculo en el cual cont cmo actuaba la democracia norteamericana (que en esa ocasin era democrtica dos veces porque el pas estaba gobernado por el Partido Demcrata bajo la presidencia de Woodrow Wilson, el democrtico presidente que orden la ocupacin militar de Hait y de nuestro pas). A todos los que se oponan a la entrada de los Estados Unidos en la guerra se les persegua; eran apaleados, llevados a la crcel, sacados de sus empleos y trabajos. Esa seora y un grupo de amigos de ella fundaron la Liga de la Defensa de los Derechos Humanos, que fue la primera organizacin de su tipo que hubo en los Estados Unidos. El pueblo norteamericano se opona a entrar en la guerra y los ingleses queran presionar al gobierno de Wilson para que tomara parte en la guerra. Se haban usado todas las oportunidades para llevar a los norteamericanos a la guerra, como la que se present cuando un submarino alemn hundi el Lusitania, un buque yanqui de pasajeros, hecho que sucedi en el ao 1915, y cuando otro submarino alemn hundi un buque francs en que viajaban muchos norteamericanos; sin embargo fue el bloqueo martimo de Inglaterra, hecho por submarinos alemanes, lo que le sirvi a Wilson de pie para declarar la guerra a los llamados Imperios Centrales, es decir, el Imperio Alemn, el Austrohngaro y el Turco. Por qu fue ese bloqueo determinante en la declaracin de guerra de los Estados Unidos? Ustedes van a comprenderlo cuando sepan, en el ao 1913 la balanza comercial norteamericana era favorable en 690 millones de dlares, lo que significa que entre lo que compraban y vendan a otros pases haba una diferencia a su favor de 690 millones de dlares; y en el ao 1916 la balanza haba pasado a ser favorable en 3 mil millones de dlares, y 3 mil millones de dlares, que hoy nos parecen nada, eran en aquellos das una cantidad de dinero
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fantstica; era tanto dinero que la mente humana no lo conceba. Y ese enorme beneficio en el comercio internacional de los Estados Unidos proceda fundamentalmente de las compras que hacan Francia e Inglaterra en Norteamrica. Esos dos pases estaban dedicados nicamente a la guerra, de manera que no tenan capacidad para producir nada que no fueran equipos militares, y sus hombres, fueran obreros o fueran intelectuales, o estaban en las trincheras o estaban preparndose para ir a ellas; y en los aos de esa guerra, la mujer de los grandes pases industriales no tena an, como la tuvo en la Segunda Guerra Mundial, preparacin para ir a las fbricas a ocupar los puestos que dejaban vacos los hombres que iban a los campos de batalla. No olvidemos que la Primera Guerra Mundial fue una verdadera hecatombe, en la que tomaron parte ms de 60 millones de hombres, de los cuales murieron en las trincheras muchos millones. En esa Primera Guerra Mundial participaron todos los grandes pases capitalistas y algunos que sin llegar a grandes, estaban en camino de serlo. En ella, el Japn pele al lado de los aliados contra Alemania, Austria y Turqua. El propsito de los grandes pases capitalistas era repartirse las materias primas de las partes ms atrasadas del mundo, pero como las materias primas no estn en el aire, no flotan sino que estn en la tierra, y la tierra se halla repartida en pases, haba que tomar parte en la guerra para cuando ella terminara, tener posiciones tomadas que les permitieran participar en la distribucin de esos pases coloniales que se hara, sin duda alguna, al terminar la guerra, o para participar en el reparto de las zonas de influencia que haran posible la explotacin de esas regiones sin necesidad de ocupar fsicamente los territorios que iban a ser explotados. En el caso de nuestro pas hubo ocupacin fsica, ocupacin militar. Los Estados Unidos nos ocuparon en el segundo ao de la guerra, un ao antes de entrar en ella, para explotarnos como productores de azcar, como hemos explicado muchas veces, y en plena guerra le compraron a Dinamarca, Saint Thomas y las Islas Vrgenes, adems de que ya haban ocupado Hait y Nicaragua.
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En ese momento histrico, lo ms importante para Norteamrica era controlar las zonas de influencia comercial para crear lo que iba a llamarse despus la Zona del Dlar, que iba a funcionar en oposicin a la Zona de la Libra Esterlina, que era la moneda que corra en todo el Imperio ingls. Al terminar ese segundo ao de la guerra, el balance comercial era de 3 mil millones, y claro, el gobierno norteamericano no iba a perder un dlar de esos, de manera que los sionistas norteamericanos realmente no iban a tener necesidad de hacer mucho esfuerzo para llevar al gobierno norteamericano a la guerra. Treinta y ocho aos despus tampoco tendran que hacer muchos esfuerzos para que el gobierno de Truman sustituyera al gobierno ingls como protector supremo del sionismo, pues ya para esa poca, es decir, para el ao 1945, los Estados Unidos haban sustituido a Inglaterra en la jefatura mundial del sistema capitalista, y ese sistema fue el padre y la madre y el hermano mayor del movimiento sionista. La carta de Lord Balfour a Lord Rothschild deca: El gobierno de Su Majestad ve con buenos ojos el establecimiento en Palestina de un hogar nacional para el pueblo judo y har todo lo que pueda para facilitar la puesta en prctica de ese objetivo. Al final le deca a Lord Rothschild que hiciera conocer esa carta a todos los organismos sionistas, es decir, a la federacin de organismos sionistas que estaban establecidos especialmente en Europa y en los Estados Unidos. Lloyd George, que fue el primer ministro del gobierno en el cual Lord Balfour era ministro de Relaciones Exteriores, dijo mucho ms tarde, en un libro titulado La verdad sobre los tratados de paz, que todos los miembros del gobierno ingls pensaban (y aqu empiezo a leer sus palabras) que cuando llegase la hora de otorgar instituciones representativas a Palestina, si los judos haban sabido sacar provecho de la ocasin ofrecida por la idea del Hogar Nacional para llegar a ser una mayora entre los habitantes, Palestina se convertira en un Estado judo independiente. Ms claro no canta un gallo. Esa y no otra era la forma en que estaban pensando los gobernantes ingleses en el momento mismo en que el general Allenby lanzaba sus fuerzas sobre Palestina y
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poco ms de un mes antes de que tomara a nombre de Inglaterra la ciudad de Jerusaln. (Ya ustedes saben que Jerusaln fue tomada en el mes de noviembre de 1917 por Allenby). Y si este testimonio del jefe del gobierno ingls en cuyo nombre habl Lord Balfour no nos bastara, tenemos el del general Jean Christian Smuts, que en su condicin de primer ministro del gobierno de Sudfrica, que era entonces parte del Imperio Ingls, perteneca al gabinete de guerra del Imperio Britnico en el momento en que Lord Balfour hizo conocer su declaracin de apoyo al plan de que los judos se establecieran en Palestina. En un discurso que pronunci el 13 de noviembre de 1919 en Johannesburgo, la capital de Sudfrica, el general Smuts dijo estas palabras: En las prximas generaciones vais a ver levantarse all en Palestina una vez ms el gran Estado judo. Creemos que no hay necesidad de presentar nuevos argumentos para convencerlos a ustedes de que desde el momento mismo en que el sionismo se organiz, lo hizo con el propsito bien definido de establecer un Estado judo en Palestina y que ese plan cont de antemano con el apoyo de Inglaterra, que era entonces el pas capitalista por excelencia, el jefe del sistema capitalista en el mundo, y ese apoyo se explica porque por razones histricas que trataremos de explicar brevemente, los judos haban producido una verdadera lite, una crema tambin mundial de grandes capitalistas especialmente en el campo de las finanzas, en el cual venan actuando desde haca siglos, primero como prestamistas de reyes y gobiernos y despus como banqueros de comerciantes e industriales y tambin de gobernantes. De dnde sali esa lite, esa crema mundial juda de grandes capitalistas, especialmente en el campo de las finanzas? Sali de la ltima dispora. Qu quiere decir dispora? Esa palabra quiere decir dispersin, y aplicada al caso concreto de la historia a que estamos refirindonos en estas charlas, significa dispersin de los judos, es decir, se refiere al hecho de que los judos fueron sacados de Palestina y tuvieron que ir a vivir a otros
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pases, o lo que es igual, fueron dispersados. As, sepan que cada vez que ustedes oigan la palabra dispora deben darle solamente ese sentido. La primera dispora fue la del destierro a Babilonia, que dur desde el ao 597 al 538 antes de Cristo, es decir, unos 60 aos, al cabo de los cuales los judos volvieron a Palestina y muy especialmente a Jerusaln; la segunda dispora es muy prolongada y no tiene fecha de iniciacin. Algunos consideran que comenz con la destruccin de Jerusaln por las fuerzas romanas bajo el mando de Tito, pero eso no parece cierto porque se sabe que hacia el siglo III antes de Cristo haba judos establecidos en varios lugares del Mediterrneo que se dedicaban al comercio y sobre todo al comercio de la moneda; haba judos en la propia Roma dedicados a ese negocio. Parece que a raz de la destruccin de Jerusaln por los romanos en el ao 70 de nuestra era y los aos del dominio romano, los judos seguan saliendo del pas y se dedicaban en Alejandra, en Roma y en las ciudades grandes del Mediterrneo al comercio de dinero. Los romanos prohibieron a los judos ir a Jerusaln. A medida que los judos fueron penetrando en los pases europeos comenzaron a ser vistos como extranjeros peligrosos porque el cristianismo se extenda rpidamente por esos pases y los judos no eran cristianos; y peor an, a los judos se les acusaba de haber dado muerte a Cristo. Pero el odio religioso tena una base de otro tipo: era el comercio de dinero a que se dedicaban muchos judos. Ese comercio los converta en objetivos del odio popular porque cobraban muy caro por el dinero que prestaban, pero adems resultaba que al mismo tiempo que ellos les prestaban dinero a las gentes del pueblo se convertan en amigos de los reyes y los nobles que cuando necesitaban dinero lo conseguan prestado de los judos ricos. Ahora bien, para asegurarse el cobro de esos prstamos que ellos les hacan a los reyes, a los prncipes, a los nobles (incluso se dice que el dinero para el viaje del descubrimiento de Amrica fue proporcionado a la reina Isabel la Catlica por judos de Espaa), esos judos reclamaban que se les autorizara a hacer el cobro de los impuestos, y el cobro de los impuestos era cosa que no les agradaba ni a los nobles ni a los pueblos; as fue como en muchos pases se fue
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creando un distanciamiento entre los pueblos y los judos en el cual se mezclaban las luchas de los explotados contra los explotadores con los odios religiosos, y como el desarrollo poltico era en esos siglos casi inexistente porque entonces las ideologas se expresaban en trminos religiosos y no en trminos polticos, en vez de unirse los explotados cristianos y los explotados judos (que los haba, y eran la mayora de los judos como ha sucedido siempre en todos los pueblos), unos y otros se dejaban engaar por los explotadores judos y cristianos que siempre se entendan para hacer negocios y repartirse los beneficios en las alturas en que vivan. Cuando decimos que las ideologas de aquellos tiempos se expresaban en trminos religiosos y no polticos nos referamos a que los capitalistas que fueron formndose en el seno de la sociedad feudal eran polticamente ms avanzados que los seores feudales y que los siervos feudales, pero ese avance no se manifestaba en trminos polticos sino en trminos religiosos; es decir, dentro del cristianismo, por ejemplo, se formaba una secta religiosa ms avanzada que la religin de los ms atrasados, y esa secta religiosa nueva trataba de conquistar el poder y entraba en guerra contra la parte de la poblacin polticamente ms atrasada que defenda la religin en los valores anteriores. Muchas de esas cosas estn sucediendo hoy en el mundo y tenemos el ejemplo del padre Camilo Torres en Colombia, y tenemos el ejemplo de muchos sacerdotes que polticamente son ms avanzados que otros. As vino a suceder que cuando comenz la formacin del capitalismo dentro del seno de la sociedad feudal, los judos, pero especialmente los judos pobres, tuvieron que irse a vivir a barrios para ellos solos, barrios que a veces tenan que ser amurallados, es decir, tenan que hacerse cercas de piedras para que sus habitantes pudieran defenderse de los ataques de las poblaciones cristianas. Esos barrios judos se llamaban ghettos, palabra de origen italiano que se usa hoy para referirse a barrios donde viven razas consideradas inferiores, como es el caso de los negros en los Estados Unidos. Haba otra palabra que se relacionaba con esa y que ya no se usa. Era la palabra progrom, que significa ataque, destruccin
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y saqueo de un ghetto judo por parte de cristianos, generalmente azuzados por las autoridades que necesitaban distraer la atencin del pueblo por razones polticas o porque queran quedarse con los bienes de los judos e inventaban, cada vez que la situacin econmica o poltica se les pona difcil, cualquier argumento que pudiera sublevar a las masas cristianas o catlicas, como por ejemplo, la noticia de que varios judos haban sido sorprendidos comindose un nio cristiano o sacndole la sangre para bebrsela o que unos cuantos judos se haban robado la hostia sagrada de tal iglesia o que haban quemado una imagen de la virgen tal o de Jess. A veces las matanzas de judos llevadas a cabo en los progroms eran impresionantes, y aunque los progroms fueron desapareciendo en los pases de Europa a medida que iba avanzando la conciencia poltica de las masas, siguieron llevndose a cabo en algunas partes, como en Rusia, y aunque sea difcil de admitir, esa persistencia de los progroms y en general de la discriminacin violenta contra su pueblo, llev a muchos intelectuales judos a elaborar lo que podramos llamar una ideologa del aislamiento y diferenciacin que los separaba de los pueblos mientras otros, como fue el caso de Marx, respondieron buscando la verdad profunda acerca de lo que divida a cristianos y judos y encontraron que esa era una divisin falsa y concebida para engaar a los pueblos; que lo que realmente divida a la gente no era la religin sino el lugar que cada quien ocupa en las relaciones de produccin. As por ejemplo, en Inglaterra, el pas ms desarrollado del mundo dentro del sistema capitalista, un judo como Disraeli lleg a ser en el siglo pasado jefe del gobierno, es decir, primer ministro, y un banquero como Rothschild lleg a Lord del reino, es decir, fue declarado noble. En otro pas donde el capitalismo se desarrollaba rpidamente, los Estados Unidos, muchos judos pasaron a ocupar posiciones de mando en la banca, las industrias, el comercio y varias actividades, especialmente, en las que forman o ayudan a formar la opinin pblica. Debemos insistir especialmente en el caso de los comerciantes judos de dinero que se dedicaban a ese negocio ya en tiempos de Roma, en la provincia capital del imperio Romano y en
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tiempos de los reyes ptolomicos en Alejandra. Recordemos a los cambistas, esto es, a los que compraban y vendan monedas, a los peregrinos que iban al templo de Jerusaln, a quienes Jess ech de all a latigazos. Pues bien, el manejo de ese negocio durante siglos form entre los judos expertos banqueros y financistas, como la venta de joyas form entre ellos grandes capitalistas joyeros. En pocas palabras, a medida que la sociedad occidental se desarrollaba y entraba en la era capitalista y el capitalismo se desarrollaba a su vez, entre los judos fueron desarrollndose habilidades y mentalidades capitalistas que pasaron a asociarse de manera natural y lgica con los grandes capitalistas no judos, porque tal como aclar Marx, las sociedades no primitivas se dividen en clases, y tal como dice la gente del pueblo desde tiempo inmemorial, siglos antes de que naciera Marx, cada oveja busca su pareja. Digamos que no todos los judos que se destacaron se hicieron capitalistas. La necesidad de sobrevivir en un mundo que los persegua y la divisin del trabajo que se va dando en cada sociedad a medida que aumenta el nmero de sus miembros y la vida se va haciendo ms compleja debido al desarrollo de las fuerzas productivas, llev a muchos judos a hacer esfuerzos gigantescos para destacarse en sus medios respectivos, porque un judo que se destacaba como mdico o como matemtico o como msico o como poltico se pona a salvo de la persecucin y sobre todo de la discriminacin injuriante. Eso es lo que explica que en la historia de Inglaterra, Francia, Italia, Alemania, Rusia y otros pases haya tantos judos que conquistaron nombres famosos, que entre ellos surgieron sabios en todas las ciencias y figuras mundiales en todas las actividades. Pero hay que convenir en que el mayor nmero de los judos que se destacaron lo hicieron como capitalistas o como idelogos del sistema capitalista, y hay que convenir tambin en que la mayor parte de la masa juda de la dispora sigui a esos capitalistas y a esos idelogos del sistema capitalista. Ah es donde hay que ir a buscar la fuerza original y actual del sionismo. Hay que buscarla en el hecho de que es una organizacin que defiende y expande violentamente lo que se llama el status quo, es decir, lo que
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est establecido, el sistema en que vive, y lo defiende con todas las armas, las ideolgicas y las de hierro. La semana pasada mencionamos el caso del segundo congreso del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, organizacin de categora histrica porque ella fue la que estableci el primer Estado socialista que conoci la humanidad, de manera que dentro de 50 o 100 aos, cuando la mayora de los pases del mundo sean socialistas, hecho que nadie podr evitar, ese partido ser reconocido en todas partes como lo han sido durante 1.900 aos los apstoles del cristianismo, esto es, como los propagandistas de una nueva era. Pues bien, el segundo congreso del Partido Obrero Socialdemcrata Ruso, que se celebr en Bruselas entre el 17 de julio y el 10 de agosto de 1903, casi al mismo tiempo que se celebraba el congreso sionista de ese mismo ao, fue de importancia excepcional porque en l qued definida la forma en que deban organizarse los partidarios rusos del marxismo para poder alcanzar el poder, y en la tarea de lograr esa definicin los miembros del congreso quedaron divididos en dos grupos; uno llamado mayora que en ruso se dice bolchevique, y otro llamado minora que en la misma lengua se dice menchevique. Pues bien, entre los mencheviques estaba un sector formado principalmente por judos marxistas que exigan que el congreso los reconociese como los nicos representantes de los trabajadores judos, y eso significaba nada ms y nada menos que para esos marxistas judos la sociedad no estaba dividida en clases como lo haban demostrado Marx y Engels sino en nacionalidades, la cual era la tesis capitalista no expresada todava en esa poca de manera organizada por ninguna doctrina. Esa sera precisamente la tesis que iba a justificar la guerra de un pas rico contra uno pobre para quitarle sus riquezas arrebatndole la soberana a fin de poder arrebatarle, a travs de la dependencia poltica, sus materias primas, su comercio, y pagarle a bajo precio su mano de obra. La actitud de esos judos marxistas rusos es una prueba de hasta qu punto muchos judos, aun llamndose revolucionarios eran en realidad partidarios del sistema y hablamos del sistema capitalista que aparentemente deseaban o se proponan derrocar.
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Todava hoy, miles de soviticos de origen judo luchan por salir del pas donde nacieron y se formaron para irse a Israel, lo cual demuestra que habiendo nacido socialistas y habindose formado en un ambiente socialista lo que ellos son realmente es partidarios a rajatabla del capitalismo, y eso, el capitalismo, es lo que les atrae de Israel. El sionismo naci como una expresin ideolgica y prctica del capitalismo en el mismo momento en que en Europa se desarrollaban las organizaciones nacientes del socialismo, de manera que si vemos los acontecimientos del Cercano Oriente desde el punto de vista marxista tenemos que concluir en que lo que est sucediendo en esa regin es un reflejo a nivel internacional de la lucha de clases que se lleva a cabo en todo el mundo, y eso y no otra cosa es lo que explica el papel que han jugado, y siguen jugando en los acontecimientos del Cercano Oriente, los Estados Unidos, de parte de Israel, y la Unin Sovitica y otros pases socialistas, de parte de los pueblos rabes. Esa lucha, cuando se lleva a cabo de parte de un pas rico y poderoso contra uno pobre y dbil, tiene un nombre, o mejor dicho dos nombres, se llama imperialismo por un lado y por el otro se llama colonialismo. Israel est llevando a cabo en el Cercano Oriente una lucha imperialista con el propsito de colonizar a los pueblos de la regin a partir de la base que ha establecido en Palestina. Si se vuelven los ojos atrs se puede comprobar lo que decimos recordando que desde el primer momento los judos se prepararon para esa lucha organizndose como se organiza una empresa econmica que persigue un fin poltico. Comenzaron reuniendo dinero para comprar tierras en Palestina o consiguiendo que las compraran banqueros como los Rothschild; despus organizaron un banco que no poda tener un nombre ms significativo, Banco Colonial judo, que cosa de medio siglo ms tarde pasara a ser el Banco Nacional de Israel. Para capitalizar ese banco, es decir, para proporcionarle fondos, se cre el Fondo Nacional Judo y casi 30 aos despus, en el 1929, se organiz en la ciudad suiza de Zurich la Agencia Juda, cuya funcin consista en dirigir desde el punto de vista econmico, pero
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con criterio poltico, las actividades de los judos que se hallaban en Palestina. En algn libro cuyo ttulo no recuerdo ahora, le este razonamiento: Los grandes terratenientes rabes de Palestina, muchos de ellos absentistas (palabra que significa personas que viven ausentes de sus tierras o de sus negocios) les vendieron sus propiedades a los judos sin que stos los forzaran en ningn sentido, y en la mayora de los casos los judos pagaron esas tierras en ms de lo que valan. Bien, aceptemos eso como verdad irrebatible, pero se trata de una verdad dentro de un concepto capitalista de la moral pblica y privada, no dentro de un concepto humanitarista y por tanto de justicia autntica. A millones y a cientos de millones y a miles de millones de personas se les ha hecho creer que la moral capitalista es la moral verdadera y por esa razn hay enormes cantidades de gente que consideran que es absolutamente moral que el que tiene algo lo venda, sobre todo si quien lo compra lo paga en algo ms de lo que vale, y que es absolutamente moral que el que dispone de dinero compre lo que necesite o lo que le guste sin tomar en cuenta para nada a los dems. En el caso concreto de las tierras, que son bienes de produccin con los que se ganan la vida, aun dentro del sistema capitalista, los que trabajan en ella aunque sean trabajadores que reciben un salario injusto, el propietario que se las vende a un extranjero est vendiendo un pedazo de su patria que no le pertenece solamente a l, porque al mismo tiempo que esa tierra es suya dentro de la ley fundamental del sistema capitalista que es la que establece la propiedad privada de los bienes de produccin, esa tierra es tambin de las generaciones que no han nacido, puesto que los que van a nacer necesitarn un territorio para tener una patria. Una patria es el hogar de un pueblo, y un pueblo sin el territorio donde debe vivir y producir no puede formar una patria. Ahora bien, esos grandes propietarios rabes, muchos de ellos absentistas como dijimos hace poco, les vendieron sus tierras a los judos sin tomar en cuenta lo que iba a sufrir el pueblo de Palestina cuando no tuviera tierras para trabajar en ellas, para producir en ellas lo que tena que alimentarlo, y lo hicieron sin remordimiento
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de conciencia porque actuaban de acuerdo con la moralidad capitalista. En esa moral, lo que me deja beneficios econmicos es bueno aunque perjudique a otros, y lo que me perjudica econmicamente, o sin llegar a perjudicarme no me deja beneficios en dinero, es malo aunque beneficie a mi pueblo o a todo el mundo. Ustedes recordarn que hace poco dijimos que al terminar la Primera Guerra Mundial, lo que equivale decir al terminar el ao 1918, la poblacin juda en Palestina era de 56 mil personas, pero recordemos tambin que al finalizar ese ao de 1918, los ingleses estaban en Palestina desde haca un ao, y que iban a estar ah hasta el 15 de mayo de 1948, esto es, 30 aos ms; recordemos que desde el ao 1938, los ingleses tenan el propsito de meter una cua entre los pases rabes de frica y los de Asia, y que esa cua iba a ser concebida despus como un Estado judo establecido en Palestina, y recordemos por fin que al comenzar el mes de noviembre de 1917 el gobierno ingls por boca de su ministro de Relaciones Exteriores declar que Inglaterra estaba dispuesta a emplear todos sus esfuerzos para que se estableciera en Palestina un Hogar Nacional judo. Esos puntos que acabamos de recordarles forman una lnea clara, coherente; esto es, todos esos puntos estn relacionados entre s como parte de un plan general que haba surgido como una idea ochenta aos antes y que se haba ido realizando a lo largo de ese tiempo a medida que las circunstancias iban permitindolo. A partir del final de la Primera Guerra Mundial resultara ms fcil llevar adelante ese plan porque Palestina haba quedado bajo mandato ingls. Segn se dice con acierto en el nmero 70 de Les Cahiers de lHistoire, tal como aparece en la traduccin al espaol del libro El Problema Palestinense, pginas 63-64, Los estados rabes vecinos de Israel no han cesado de temer que la inmigracin sea el origen de un engranaje sin fin (que es lo que nosotros llamamos aqu tornillo sin fin) al pedir los judos tierras para ubicar sus inmigrantes (es decir, los judos que llegaban a Palestina), y al instalar inmigrantes para poder pedir tierras... Los rabes tenan, pues, fundamentos para considerar la creacin del Estado de Israel, no como el comienzo de una era de estabilidad, sino, como el origen
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de una expansin (destinada a llevar a Palestina a los judos de todos los pases) como en efecto ha resultado ser. Golda Meier, quien originalmente se llamaba Golda Meyerson, tena razn cuando declar, siendo una jovencita, el 24 de agosto de 1921: No es a los rabes a quienes los ingleses van a elegir para colonizar Palestina, sino a nosotros. Y efectivamente as fue, y as tena que ser dado que en ese terreno los ingleses no estaban improvisando; seguan, como dijimos hace poco, una lnea adoptada desde haca 80 aos. Para el 1920, los ingleses haban autorizado una entrada anual de 16 mil 500 inmigrantes judos y para el 1922 la poblacin juda llegaba a ser el 11 por ciento de la poblacin total de Palestina. En un libro titulado Palestine, Loss of a Heritage, cuyo autor es Sami Hadawi, encontramos datos muy precisos y bien organizados, lo que se explica porque Sami Hadawi fue funcionario evaluador de tierras e inspector de mediciones para el pago de los impuestos en el Departamento de Establecimiento en las tierras del gobierno de Palestina de 1937 a 1948, lo que le dio oportunidad de mantenerse bien informado en materia de tierras ocupadas por judos y por rabes as como del nmero de judos que llegaban a Palestina; y dice l que al ocupar los ingleses en 1917 el territorio de Palestina, la poblacin era aproximadamente de 700 mil personas, de las cuales 574 mil eran mahometanas, 70 mil eran cristianas y 56 mil judas; pero que datos de confianza, en los que poda creerse, solamente vinieron a tenerse en el censo hecho el 23 de octubre de 1922 y en el que se hizo el 18 de noviembre de 1931, aunque del ltimo, el de 1931, se excluyeron, o se sacaron para fines de clculos futuros, los soldados ingleses de ocupacin, que eran unos 2 mil 500, y los beduinos del subdistrito de Besheba, que eran 66 mil 553. (Debemos aclarar que los beduinos son los habitantes rabes del desierto, que viven trasladndose constantemente de un sitio a otro). Los datos de ese censo mostraron que de 752 mil 48 habitantes que tena Palestina en el ao 1922, se haba pasado en 1931 a 1 milln 33 mil 314, de los cuales eran mahometanos, incluyendo los nmadas, 759 mil 700; judos, 174 mil 606; cristianos, 88 mil 907, y de
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otras religiones, 10 mil 101. Los nicos que haban aumentado ms del doble haban sido los judos, que de 83 mil 790 haban pasado a 174 mil 606; el aumento de la poblacin rabe apenas pas rozando de la tercera parte. En cuanto a la tierra, los 56 mil judos que haba en el pas en el 1918 ocupaban 162 mil 500 acres, cantidad que equivale a un milln 45 mil 528 tareas; pero el total de las tierras llegaba a 6 millones 580 mil 755 acres, o dicho en tareas, 42 millones 375 mil 700. Ahora bien, esos nmeros y los tantos por ciento de ellos parecen decir una verdad pero no dicen la verdad, porque cuando se habla de tierra lo ms importante no es la cantidad; lo ms importante es la calidad. Diez tareas de tierra en Moca producen muchas veces ms que 200 tareas de tierra en Guayacanes, y me refiero a Guayacanes de la costa Este que queda a unos 10 o 12 kilmetros de San Pedro de Macors; y adems de la calidad, la tierra tiene ms valor si est cerca de una ciudad importante donde hay poblacin que pueda consumir el producto de esa tierra, y si se estudia el mapa de los suelos de Palestina en esa poca, se aprecia en el acto que los judos se aduearon de las tierras de mejor calidad, aunque cuando las Naciones Unidas planearon en el ao 1947 el reparto de Palestina entre los judos y los rabes, a ellos les tocaron, adems de las mejores tierras, la mayor parte de las de Neguev, que eran las ms pobres, pero tambin a los rabes les tocaron esas del Neguev y las de las orillas del Mar Muerto y del Jordn, hasta el Norte de Nablus, y todas esas son tierras de la misma pobre calidad que las de Neguev. La inmensa mayora de las tierras destinadas a los rabes, tal vez ms del 80 por ciento, era de calidad o mediana o pobre, pero digamos tambin que calidad mediana o pobre no significa en Palestina tierras improductivas. Esas tierras de Neguev y de la orilla derecha del Jordn produjeron siempre olivos, que es el rbol de la aceituna, de la cual se saca el aceite, y viedos, es decir, la planta de la uva de la cual se hace el vino. Los grandes propietarios rabes, especialmente los absentistas como dijimos hace poco, iban vendiendo sus tierras a los judos, y la organizacin obrera
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juda llamada Histadruth prohiba que los propietarios judos, fueran privados o fuera la Agencia juda, emplearan trabajadores no judos, de manera que la masa del pueblo palestino rabe que no dispona de tierras sino que venda su fuerza de trabajo quedaba en una situacin desesperada. Esa situacin dio lugar a explosiones de violencia que se hicieron graves a partir de 1929. Debemos aclarar que la violencia no detuvo la llegada de judos a Palestina. En 1939 ya haba all unos 400 mil judos. Ese mismo ao el gobierno ingls reconoci que haba ido demasiado lejos en su apoyo a los judos porque los rabes se levantaban y mantenan un estado de sublevacin permanente, y en el Libro Blanco de ese ao declar que no tena la intencin de patrocinar un Estado judo en Palestina sino que Palestina deba convertirse en un Estado independiente, en el cual deban vivir juntos rabes y judos con iguales derechos y responsabilidades, y fij la cantidad de emigrantes judos en 10 mil por ao, ms 25 mil refugiados por ao, durante 5 aos. Pero sucedi que en ese ao de 1939, estall la Segunda Guerra Mundial provocada por el ataque alemn a Polonia, como dijimos en la charla anterior, y sucedi tambin que Hitler y su partido nazi tenan como base de su doctrina al mismo tiempo que la destruccin de la Unin Sovitica, el aniquilamiento de la raza juda, a la que Hitler consideraba la culpable de todos los males de Alemania. La salida de judos de Alemania, Austria y Checoeslovaquia aument enormemente en ese ao de 1939 y pas a convertirse en un torrente humano a partir de la ocupacin de Polonia. Una parte de esos judos iba a otros pases, especialmente a los Estados Unidos, pero gran parte iba a Palestina. La enorme matanza de judos hecha por los nazis en los aos de la guerra agrav la situacin de los palestinos porque cre un clima mundial de horror hacia los crmenes nazis que se manifestaba en un apoyo general al propsito de establecer un Estado judo en Palestina. De nada vali que en el protocolo de Alejandra, que sirvi de base a la formacin de la Liga rabe, se dijera esta verdad ms grande que las pirmides egipcias: No puede haber mayor injusticia que resolver el problema

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de los judos tan injustamente tratados en Europa, mediante otra injusticia causada a los rabes de Palestina. Para el ao 1939, Inglaterra comenzaba a ver con preocupacin la situacin de Palestina, pero para 1945, al terminar la Segunda Guerra Mundial, la corona de reina del sistema capitalista haba pasado de la cabeza de Inglaterra a la de los Estados Unidos. La crema mundial juda del sistema capitalista, que haba establecido en el siglo pasado su cuartel general en Inglaterra, porque Inglaterra fue desde el siglo XVIII el centro mundial del capitalismo, haba ido a establecerse en los Estados Unidos a partir de los aos que siguieron el final de la guerra de secesin norteamericana, debido a que despus de esa guerra comenz el violento desarrollo de ese pas que iba a llevarlo a la posicin de lder del capitalismo mundial, puesto que alcanz gracias a las dos grandes guerras de 1914-1918 y 1939-1945. Al terminar la segunda de esas guerras, los judos norteamericanos se hallaban a la cabeza de grandes industrias, grandes bancos y especialmente dominaban los medios de comunicacin de masas como peridicos, estaciones de radio, agencias de publicidad, editoras de libros, ctedras de universidades y colegios, y dominaban tambin organizaciones de trabajadores y el pequeo comercio de las ciudades ms importantes del pas, y adems la poblacin juda de los Estados Unidos haba llegado a ser muy numerosa. Un ejemplo de lo numerosa que lleg a ser la poblacin juda, lo tenemos en el caso de Henry Kissinger. Henry Kissinger era un nio judo alemn y sali huyendo con su familia de Alemania cuando tena 13 aos, durante esa Segunda Guerra Mundial; fue a dar a los Estados Unidos y ah lo tienen ustedes ahora de Secretario de Estado de ese pas. Imagnense si ser o no ser influyente. Despus de la conferencia de Yalta, en la que tomaron parte el presidente de los Estados Unidos Franklin Delano Roosevelt, el jefe del gobierno y del partido comunista de la Unin Sovitica, Josef Stalin, y Winston Churchill, el jefe del gobierno ingls, Roosevelt se reuni con Abdul Aziz Ibn Saud, que era el rey de Arabia (de su nombre Saud sale el nombre de Arabia Saudita) y era el padre de
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Faisal, a quien acaba de matar hace poco un sobrino. La reunin tuvo lugar a bordo del crucero Quincy, en el que viajaba Roosevelt, y segn cuenta Leonard Mosley en su libro El peligroso juego del petrleo, mientras los dos jefes de Estado hablaban de cultivos y de la cooperacin entre los Estados Unidos y la Arabia Saudita para la extraccin y comercializacin del petrleo, parecan dos viejos amigos. Menos armona hubo al tratar de la solucin del problema palestino. La conversacin deriv, entonces, hacia una serie de malentendidos que iban a enturbiar las relaciones entre ambos pases en los meses siguientes. Hasta ah llega ese prrafo de Mosley, quien sigue diciendo que Roosevelt prometi, primero de palabra y despus confirmndolo por carta, que como presidente nunca llevara a cabo ninguna accin hostil para los rabes, y que el gobierno de Washington no cambiara su poltica palestina sin consultar de antemano tanto a los rabes como a los judos. Ibn Saud qued muy contento con esa declaracin, pero sucedi que Roosevelt muri dos meses y medio despus de haberla hecho, y segn dice Mosley su promesa muri con l; y en una nota al pie, Mosley explica lo siguiente: Al romper la promesa de Roosevelt el presidente Harry S. Truman**** us unas palabras que desde entonces han venido obsesionando, dice Mosley, tanto a los petroleros como a los diplomticos que intentan negociar con los rabes. Las palabras de Truman que Mosley pone entre comillas son stas: Lo siento, seores, pero me debo a cientos de miles de personas que estn deseosas de ver el xito del sionismo. Entre mis electores carezco de cientos de miles de rabes. Para ganarse el apoyo de los judos norteamericanos, un apoyo que significaba su eleccin como presidente de los Estados
**** Harry S. Truman era vicepresidente con Roosevelt, de manera que cuando muri Roosevelt en abril de 1945, Truman qued como presidente y al terminar su perodo aspiraba a ser elegido presidente como est haciendo ahora Gerald Ford, que terminar el perodo de Nixon y aspirar a la presidencia suya; es decir, Truman aspiraba a ser candidato presidencial y lo fue en las elecciones de 1948, que le gan al candidato republicano Thomas E. Dewey.

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Unidos, Truman respaldaba la peticin juda de que se permitiera la entrada inmediata en Palestina de otros 100 mil judos. De hecho, ya para ese momento, ao de 1947, el poder que decida en Palestina no era Inglaterra, eran los Estados Unidos. Cuando la Agencia Juda resolvi respaldar a las organizaciones terroristas judas que actuaban en Palestina contra las autoridades inglesas y contra los rabes, desde luego, los ingleses arrestaron a algunos jefes de la Agencia Juda. Eso ocurri cuando los terroristas judos volaron el hotel David, donde haba varios jefes ingleses. Truman protest de esa medida mientras al mismo tiempo el Congreso norteamericano se negaba a dar fondos pedidos por los ingleses para cubrir gastos que ellos hacan precisamente en Palestina. El desplazamiento de Inglaterra de su papel de pas lder del sistema capitalista mundial y la ocupacin del lugar que dej vaco Inglaterra por los Estados Unidos, determin a su vez un movimiento del bloque socialista para enfrentarse a los Estados Unidos. Todava la revolucin socialista no haba triunfado en China ni en ningn pas fuera de la Unin Sovitica y de la Europa Oriental y Central, y el lder natural de los pases socialistas en los que el socialismo haba triunfado en los aos finales de la Segunda Guerra Mundial era la Unin Sovitica. As pues, en trminos de liderazgo hubo un enfrentamiento de tipo poltico entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica que no lleg a manifestarse en hechos porque la Unin Sovitica apoyaba la idea de que se estableciera en Palestina un Estado en el que vivieran conjuntamente rabes y judos, es decir, no un Estado judo ni un Estado rabe sino un Estado para rabes y judos. En el resto de Europa el enfrentamiento fue ms agudo especialmente en el caso del bloqueo de Berln y tom el nombre de la guerra fra, pero en esa guerra fra los soviticos no perdieron de vista la situacin que iba crendose en el Cercano Oriente a causa de la cual en 1945 se cre la liga de Estados rabes. Cuando los ingleses se dieron cuenta de que si la guerra fra se extenda al Cercano Oriente ellos no tenan nada que ganar, pero podan perder su ventajosa posicin en Egipto, decidieron retirarse de Palestina, y esa decisin precipit los acontecimientos que
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iban a dar lugar al nacimiento del Estado de Israel. Sin embargo, desde el mes de noviembre de 1947 en las Naciones Unidas se haba hecho un reparto de las tierras que deban ocupar los rabes y de las tierras que deban ocupar los judos. Dijimos que la decisin de Inglaterra de retirarse de Palestina precipit los acontecimientos que iban a dar lugar al nacimiento del Estado de Israel, y ese Estado naci protegido, no ya por Inglaterra sino por los Estados Unidos. Hubo, pues, una traslacin de poderes. As vino a suceder que al heredar el lugar de Inglaterra como jefe del mundo capitalista, los Estados Unidos heredaron tambin la paternidad del Estado de Israel, que haba sido planeado por Inglaterra desde haca ms de 100 aos. Al mismo tiempo que la decisin inglesa de abandonar Palestina coloc a los Estados Unidos en el papel de protectores del Estado de Israel, que iba a nacer el da antes de la retirada de los ingleses, esa decisin prolong la autoridad de los ingleses en Egipto varios aos, por lo menos, hasta el 26 de julio de 1956, es decir, un poco ms de ocho aos despus del nacimiento del Estado de Israel. En ese 26 de julio de 1956, Nasser declar la nacionalizacin del Canal de Suez; y la nacionalizacin del Canal de Suez fue el fruto de la lucha poltica entre Estados Unidos y la Unin Sovitica, que eran los dos poderes enfrentados en el Cercano Oriente. Ya no eran Inglaterra y los rabes; ya eran los Estados Unidos y la Unin Sovitica en su condicin de potencias mundiales. Nasser necesitaba enormes cantidades de dinero para levantar la presa de Assun, que es la ms grande del mundo, y los Estados Unidos se las negaban porque su protegido en el Cercano Oriente era Israel. Estamos hablando de 1956; ya haba pasado la guerra de 1948 entre Israel y Egipto, y como pas lder de la Liga rabe, Egipto estaba a la cabeza de la lucha contra Israel. Nasser respondi a la negativa norteamericana nacionalizando el Canal de Suez, y los gobiernos dueos de la compaa que administraba el Canal, que eran Inglaterra y Francia, respondieron a su vez organizando un ataque israel a Egipto, para lo cual Ben Gurin, jefe del gobierno de Israel, fue llevado en secreto a

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Francia a fin de decidirlo a que Israel atacara en Egipto, con lo cual se justificara la intervencin inglesa y francesa en el conflicto. Esa justificacin era indispensable porque ni Inglaterra ni Francia podan contar en ese momento con la aprobacin norteamericana debido a que por detrs de Nasser estaba el poder sovitico, y los Estados Unidos teman que su participacin en un ataque a Egipto, aunque fuera encubierta, desatara una nueva guerra mundial. Ben Gurin, Shimon Pers y Mos Dayn llegaron a la ciudad francesa de Svres, en viaje secreto, el 22 de octubre de 1956, y las elecciones norteamericanas, en las cuales el presidente Eisenhower iba como candidato a la reeleccin, se celebraran dos semanas despus. Cualquier desliz en la poltica exterior de los Estados Unidos poda significar la derrota de Eisenhower, que equivala a la derrota del Partido Republicano; y por esa razn lo que hicieran los ingleses y los franceses en Egipto tena que ser hecho sin que se enterara el gobierno norteamericano; de ah que el viaje de los lderes israelistas a Francia y el de los altos jefes polticos ingleses y franceses a la ciudad de Svres para entrevistarse con ellos fueran movimientos hechos con tantas precauciones que ni la CIA se enter, pero seamos justos y digamos que tampoco se enteraron los servicios soviticos de contraespionaje. No se enter nadie; slo los que actuaron. En esas entrevistas de Svres se decidi el ataque israel, ingls y francs a Egipto. El ataque comenz con un avance inesperado del ejrcito israel iniciado el 29 de octubre en direccin del Canal de Suez por la va de El-Arish, donde se estableci el cuartel general israel, y el da 30, los ingleses y los franceses enviaron un ultimtum a los israelitas y a los egipcios, pero se trataba de un ultimtum que los israelitas estaban esperando porque eso se haba planeado en Svres, y que los egipcios no esperaban porque ellos eran las vctimas de ese plan secreto. A la una del da 31 de octubre, Nasser rechaz el ultimtum y a las 4 de la maana del da siguiente empezaron los ingleses a bombardear los suburbios de El Cairo y los alrededores del Canal
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de Suez. Los ingleses y los franceses haban reunido una fuerza gigantesca para atacar a Egipto; tenan 130 buques de guerra, entre ellos 6 portaviones, 15 cruceros y barcos auxiliares, 9 mil vehculos, 500 aviones, 75 mil hombres; todo eso para actuar como intermediarios que iban a garantizar la paz, pero en realidad era para quedarse con el Canal de Suez a fin de que los barcos ingleses y franceses y los que se les aadieran de las flotas del llamado Mundo Libre pudieran hacer su camino hacia Oriente con una economa de 9 mil kilmetros, como explicamos la semana pasada. Permtasenos que al llegar aqu hagamos la historia de un episodio personal. Yendo de Cienfuegos, en Cuba, para Amberes, a participar en un congreso de trabajadores del transporte que deba celebrarse parte en Blgica y parte en Austria, aprovechamos el viaje, que hacamos en un barco alemn de carga que aceptaba de 10 a 12 pasajeros, para escribir el borrador de una biografa de David que habamos planeado mientras vivamos en Chile, all por el ao 1955. La razn del viaje era conseguir que en ese congreso de trabajadores se declarara un boicot a Trujillo, lo que no pudo conseguirse porque los representantes de los sindicatos ingleses se opusieron con el argumento de que Inglaterra compraba en la Repblica Dominicana cacao, azcar y caf, y si ellos aceptaban el boicot el comercio ingls sufrira prdidas. Esa conclusin tan revolucionaria de los ingleses fue aceptada por el congreso en sus sesiones de Viena, y de Viena nos fuimos a Roma junto con los otros dos delegados dominicanos, y en Roma pasamos en limpio el borrador de la biografa de David. Ahora bien, estando en Roma se nos ocurri que no debamos volver a Amrica sin aprovechar la oportunidad de ver la tierra de David y de comprobar qu cambios se haban operado en ella desde los tiempos bblicos hasta los actuales. No tenamos dinero para hacer el viaje, pero tuvimos la suerte de encontrar en Roma a una amiga cubana que nos prest 300 dlares, con los cuales nos fuimos en tren a Brndisi, que queda situada en la base del tacn de la bota en que termina la pennsula italiana; y de Brndisi salimos hacia Haifa en un barco llamado el Mesaphia. bamos en tercera clase, porque el dinero no daba para ir
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en segunda, y como en tercera no se dispona de camarote debamos dormir en cubierta; pero eso s, de noche nos daban un colchn, lo que nos permita pararnos al amanecer con cierta agilidad. El Mesaphia estaba anclado en un puerto de la isla de Chipre cuando vimos, por primera vez, aviones militares a reaccin. Eran aviones ingleses y franceses que salan de Chipre donde todava hay bases inglesas para ir a bombardear los alrededores de El Cairo; pero de esto ltimo vinimos a enterarnos despus de nuestra llegada a Haifa, que fue al da siguiente. Y perdonen el tiempo perdido en hablar de ese episodio personal. Los planes ingleses y franceses fracasaron por la intervencin yanqui. Ya los ingleses no eran el gran poder mundial; el gran poder mundial eran los Estados Unidos, y Eisenhower, temeroso de las complicaciones que poda traer el ataque anglo-francs a Egipto, intervino inmediatamente para ponerle fin. Foster Dulles hizo unas declaraciones muy enrgicas pidiendo que cesaran esos ataques, y los ataques cesaron ces tambin el avance israel en Egipto. Los Estados Unidos se haban convertido en el lder mundial del sistema capitalista y naturalmente no podan tolerar que por motivos econmicos o polticos, unos paisitos como Inglaterra y Francia, se tomaran la libertad de actuar por su cuenta, poniendo en peligro el liderazgo norteamericano. Ahora vamos a dar un salto atrs para explicarles la clave del conflicto del Cercano Oriente, que se origin con la apropiacin, por parte de los judos, de las tierras de Palestina, con lo cual dejaron al pueblo palestino sin uno de los dos requisitos esenciales de una nacin. Esos dos requisitos son pueblo y tierras. Un pueblo asentado sobre un territorio dado forma una nacin, y una nacin puede constituirse en Estado solamente si rene esos dos requisitos. Palestina pudo haber pasado a ser un Estado, pero la ocupacin inglesa lo impidi, y las infiltraciones judas primero, y las inmigraciones judas despus, realizadas unas y otras con apoyo ingls, le arrebataron al pueblo palestino las tierras que ocupaba desde haca varios siglos; en cambio los judos, que eran un pueblo sin tierras y por tanto no constituan una nacin, se convirtieron en nacin al
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apropiarse de tierras palestinas, y de nacin pasaron a Estado, el Estado de Israel, que qued proclamado un da antes de abandonar las fuerzas inglesas el territorio palestino. Los ingleses evacuaron ese territorio el da 15 de mayo del ao 1948 y los israeles proclamaron la existencia del Estado de Israel en la tarde del da 14. El pueblo judo no tena tierras porque desde haca ms de mil quinientos aos viva en medio de otras sociedades. En la Historia de Palestina de Lorand Gaspar (pgs. 167 y 168), hallamos una nota que dice lo siguiente: En 1964, sobre una cifra total de 2 millones 525 mil 600 habitantes de Israel, haba 123 mil judos iraques, 61 mil judos yemenes y de Adn, 44 mil judos turcos, 37 mil judos iranes, 112 mil judos marroques, 40 mil judos argelinos y tunecinos, 36 mil judos egipcios, 39 mil judos holandeses, 219 mil judos polacos, 147 mil judos rumanos, 11 mil 88 judos rusos, 53 mil judos alemanes y austriacos, 26 mil judos checoeslovacos, 29 mil judos hngaros, 29 mil judos blgaros, 11 mil judos griegos, 8 mil judos yugoeslavos, y sigue diciendo: Hay judos del Cochn (Cochn es la Cochinchina, Vietnam del Sur) y del sur de la India y de Abisinia, muy oscuros de piel, los judos rubios de ojos azules de Europa Central y del Este, muchos de ellos con una osamenta facial prominente de tipo eslavo (es decir, ruso), judos de pelo negro y de crneo dolicocfalo, de tipo mediterrneo del Norte de frica, judos de tipo fornido de Kurdistn y Bujara, yemenes delgados y muchos ms; es decir, como ustedes ven solamente faltaban judos dominicanos. Y decimos que solamente faltaban judos dominicanos porque conocimos en Israel judos argentinos, judos brasileros, judos chilenos, y asmbrense, tambin judos cubanos. Al aduearse de las tierras de los palestinos y asentarse en ellas, el pueblo judo pas a ser nacin, y una vez convertido en nacin fue llevado a la categora de Estado con la ayuda principalmente de Inglaterra, que les dio su apoyo durante un siglo a los grandes capitalistas judos de Europa para que establecieran ese Estado como una cua metida entre los pases rabes de frica y de Asia. Despus con el apoyo poltico, econmico y militar de los Estados Unidos, que vieron en Israel un aliado insuperable para mantener
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una base poltica y militar en la regin del Cercano Oriente donde estaba dejndose sentir la penetracin sovitica. Veamos cmo fue desarrollndose el proceso de convertir al pueblo judo en nacin y cmo despus que esa nacin pas a ser Estado us el poder que tienen los Estados para acabar aduendose del resto de las tierras palestinas, quitndoles a los rabes palestinos su medio de vida fundamental, pues tratndose, como se trataba, de que el pueblo rabe de Palestina era agricultor y pastor de cabras y de ovejas, si le faltaba la tierra le faltaba la base misma de su vida. Ya hemos dicho que la organizacin obrera juda llamada Histadruth, que es uno de los engranajes de la organizacin del Estado de Israel y antes de la existencia del Estado lo era de la Agencia Juda, rechazaba de manera tajante que los inmigrantes judos les dieran trabajo a personas que no fueran judas, de manera que los rabes que iban perdiendo la tierra donde producan para ir viviendo porque sus propietarios se las vendan a los judos, o por otras razones, no tenan oportunidad de trabajar ni siquiera como peones de los judos; pero esa situacin iba a agravarse con la creacin del Estado de Israel, como veremos dentro de poco. Por ahora, veamos algunos nmeros que nos ayudarn a comprender la situacin. Antes habamos dicho que en el censo de 1931, 174 mil 606 judos vivan para ese ao en Palestina. En ese momento la poblacin total del pas era un milln 33 mil 314. Entonces se estim que para el 1944 en Palestina habra un milln 739 mil 524 habitantes, de los cuales 528 mil 702 iban a ser judos; pero result que un ao antes, en 1943, los judos eran, no 528 mil 702, sino 539 mil, y la poblacin total un milln 676 mil, de manera que para 1943 los judos eran poquito menos que la tercera parte de todos los habitantes de Palestina. En 1949, es decir, un ao despus de haberse constituido el Estado de Israel, los judos eran 219 mil ms que en 1943. En 1954 haban pasado a ser un milln 500 mil y en 1958 eran un milln 800 mil. Como pueden ustedes ver, en 14 aos los judos, ellos solos, pasaron a ser ms que todos los habitantes de Palestina que se estimaba iba a haber en 1944, incluyendo entre ellos ms de medio milln de judos (528 mil 702). Como es natural,
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ese aumento de la poblacin juda requera ms tierras, no slo para la produccin juda sino tambin para sus viviendas. Ahora bien, una vez constituido el Estado de Israel, como dicen los autores de El Problema Palestinense tomndolo de otras publicaciones, se pas de la etapa de la adquisicin a la de la confiscacin. Tan pronto los ingleses abandonaron Palestina los pases rabes vecinos atacaron Israel, y al terminar esa guerra, cuando se hizo el armisticio en julio de 1949, Israel someti a la autoridad militar israel la Alta Galilea y una gran parte de la regin Central; y toda la parte norte de la costa entre Gaza e Isdud pas tambin a ser sometida a la autoridad militar israel, as como la regin del Neguev, al sur de Rafah. En el ao 1941, las tierras de judos en Palestina tenan una superficie de 528 kilmetros cuadrados, y para el 1951 llegaban a 16 mil 324 kilmetros cuadrados. Cmo se obtuvo ese aumento de propiedades judas que alcanz a casi 18 veces? Pues se obtuvo con las leyes que vot el gobierno judo inmediatamente despus de haberse constituido el Estado de Israel, porque la constitucin de un Estado autoriza la formacin inmediata del gobierno que ha de administrarlo o dirigirlo, y un gobierno a su vez est autorizado a producir leyes en nombre y en defensa de ese Estado, y por eso, seores, es que los procesos polticos van dirigidos a la conquista del poder dentro de los lmites del Estado porque el poder, que es ejercido por el gobierno, tiene la capacidad de organizar la vida de un pueblo de acuerdo con los intereses de aquellos que lo gobiernan. Tan pronto constituyeron el Estado de Israel, los judos pasaron a organizar la incautacin o la conquista de las tierras de los rabes mediante varias leyes, de las cuales las tres primeras fueron promulgadas en el ao 1948, es decir, el mismo ao de la instalacin del Estado de Israel. Esas tres leyes fueron la Ordenanza de las reas Abandonadas, la Regulacin de las Propiedades de los Ausentes y las Regulaciones de Emergencia para el Cultivo de las Tierras no Cultivadas. Por la primera se declararon ausentes a todos los rabes que no se hallaban en sus ciudades o aldeas despus del
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29 de noviembre de 1947; se estableci que todos los rabes que tenan propiedades en la ciudad nueva de Acre seran clasificados como ausentes aunque nunca hubieran salido a ms de 30 metros de la parte vieja de la ciudad. Parece increble, pero as sucedi. Tambin fueron declarados ausentes todos los que salieron de un lugar de Israel hacia otro dentro del pas, y se lleg a colmos como el de que los rabes que fueron de visita a Beirut o a Beln en los ltimos das del mandato ingls, aunque la visita durara slo un da, fueron declarados ausentes, y se nombr al ministro de Agricultura y a un custodio especial para que tomara posesin de las tierras de esos ausentes, y luego, por ley del 14 de marzo de 1950 se autoriz al custodio a vender las tierras de esos ausentes y se legalizaron todas las distribuciones de tierras propiedades de rabes que se haban hecho hasta ese momento sin autorizacin legal. Deca Sami Hadawi (pgina 54): Bajo esas regulaciones y leyes las autoridades israeles legalizaron la toma de las propiedades de los rabes refugiados e hicieron legales las confiscaciones de cualesquiera otras propiedades de rabes, fueran o no fueran refugiados. Y agregaba esta conclusin: El resultado actual es que todas las tierras agrcolas pertenecientes a refugiados (rabes) han sido vendidas por el custodio israel, o la (llamada) Autoridad para el Desarrollo, que fue creada especialmente para liquidar los derechos y los intereses de los rabes. Adems de las tierras, la Palestina rabe tena instalaciones telegrficas, telefnicas, ferrocarriles, acueductos, carreteras, puertos, edificios de gobierno, incluyendo entre ellos escuelas, hospitales, cuarteles de la polica y terrenos pblicos y ciudades y aldeas; y los rabes palestinos tenan hogares y muebles y negocios, sobre todo comercios, miles de comercios, aunque fueran pequeos; y con la mayora de todo eso se quedaron los israeles. En resumen, no es que al pueblo rabe de Palestina le quitaron su tierra y sus bienes. Lo que ha sucedido es algo infinitamente peor, pues si le hubieran quitado su tierra y sus bienes y le hubieran permitido quedarse en lo que durante ms de mil 200 aos haba sido su pas, en 20, en 40, en 60 aos de trabajo hubiera podido rehacer lo que le haban
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arrebatado. Pero lo que se hizo con ese pueblo fue arrancarlo de raz de su patria y lanzarlo fuera de ella, de tal manera que ahora hay fuera de Palestina ms de un milln y medio de palestinos, de los cuales una gran cantidad ha nacido en el exilio. La raz del conflicto del Cercano Oriente est en ese hecho; en que un pueblo entero fue despojado de su patria natural para que fuera a ocuparlo otro pueblo que estaba fuera de ella haca ms de mil 200 aos. Pero si la raz est en ese despojo, que ha sido un crimen descomunal propio de un sistema que ha reemplazado el sentimiento de la confraternidad humana y el concepto de lo justo por la persecucin del beneficio econmico, su medida trgica, lo que le da una grandeza dolorosa difcil de medir es que la vctima de ese crimen es un pueblo que forma parte de una hermandad de pueblos que siente en carne propia el pual que les han clavado a sus hermanos palestinos. Nosotros los latinoamericanos nos damos cuenta de lo que sufren los pueblos rabes con lo que les est sucediendo a sus hermanos de Palestina porque sabemos lo que nos duele el asesinato de un estudiante argentino o la desaparicin misteriosa de un combatiente chileno. Estando en Espaa, all por el ao 1967, doa Carmen y yo fuimos a Crdoba, y naturalmente visitamos ese monumento de belleza increble que se llama la Mezquita de Crdoba. En la Mezquita de Crdoba se avanza de asombro en asombro por entre columnas de mrmoles de todos los colores, verde, rosado, gris, blanco, y de todos los estilos, el drico, el jnico, el salomnico, y adems de todos los tamaos, porque los rabes recogieron esas columnas especialmente de las antiguas ciudades romanas del Norte de frica para llevarlas a Crdoba a montar con ellas un verdadero bosque de columnas. Unas son ms altas y se les hicieron hoyos para que penetraran ms en tierra; otras son ms cortas y a esas se les hicieron bases para que quedaran ms levantadas, porque en la parte superior, en el final de los capiteles, todas deban estar a la misma altura. Yendo por entre ese bosque de sorpresas, dejndonos llevar de belleza en belleza, nos dimos de pronto con que en medio de aquella
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construccin gigantesca que es la Mezquita de Crdoba, haba un lugar de donde haban quitado las columnas para fabricar, bajo el techo de la Mezquita, una iglesia catlica. El gua que iba acompandonos nos cont que cuando llevaron all al emperador Carlos V, que por haber nacido y haberse criado fuera de Espaa era menos fantico que la mayora de los espaoles, mir despaciosamente la iglesia catlica y el bosque de columnas que la rodeaba y dijo ms o menos estas palabras: Ustedes han hecho dos cosas malas a la vez; han echado a perder la Mezquita y han echado a perder la iglesia catlica. Todas las mezquitas o templos musulmanes tienen un nicho que est colocado en direccin a la Meca, y ese nicho es el lugar sagrado de una mezquita. Su nombre rabe es el mihrab. Pues bien, paseando por aquel mundo de columnas que nos tena deslumbrados, doa Carmen y yo desembocamos de pronto en el mihrab de la Mezquita de Crdoba, y nuestra sorpresa fue tal que nos miramos a los ojos. Ese mihrab era la culminacin de todo lo bello que habamos visto en la Mezquita. Las letras y los signos que hay en l estn hechos de oro sobre mrmol, y despedan una fuerza artstica impresionante. Al darse cuenta de que nosotros nos habamos quedado mudos, el gua, que pareca un rabe, dijo estas palabras: Aqu han venido muchos rabes que al llegar a este sitio no han podido seguir caminando y se han echado a llorar. Y nosotros comprendimos a cabalidad por qu lloraban esos rabes. Lloraban porque al llegar ante el mihrab de la Mezquita de Crdoba vean de manera material, viva, con sus propios ojos, lo que haba sido la cultura de ese imperio que al cabo de tantos siglos de haber desaparecido sigue iluminando con el resplandor de un sol naciente el alma de todos los pueblos rabes y sigue unindolos tanto como la lengua, tanto como a nosotros los latinoamericanos nos une la lengua espaola; y lo que no comprenden los judos que han establecido un Estado judo en Palestina arrancando de all, como quien arranca un rbol, al pueblo que habitaba esa tierra, y lo que no comprende el gran poder que est detrs de ellos, es que
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cuando hay pueblos con sentimientos tan profundos de unidad; cuando hay pueblos que sienten el dolor de sus hermanos como si fuera su propio dolor, entonces, aunque se necesiten muchos aos de lucha y aunque esa lucha cueste muchas vidas, no hay sobre esta tierra poder alguno que pueda convertir en permanente una injusticia tan repugnante como la que se ha cometido con el pueblo rabe de Palestina.

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ndice
Criterio de esta edicin Origen de este libro(carta enviada por Juan Bosch a la Hermandad Dominico-rabe en Santo Domingo) Desde el Imperio rabe hasta el Imperio Otomano 9 13 7

Los pases rabes hasta el final de la primera guerra mundial 47 La segunda guerra mundial: ms pases rabes y formacin del Estado de Israel Lo que signific para los palestinos la instalacin en su territorio del Estado israel 111 75

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3000 ejemplares

Se termin de imprimir en la Fundacin Imprenta de la Cultura Caracas, agosto 2008

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