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NOTAS

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Investigaciones Geogrficas, n 34 (2004)
La geografa y las distintas acepciones del espacio geogrfico Investigaciones Geogrficas, n 34 (2004) pp. 141-154
ISSN: 0213-4619
Instituto Universitario de Geografa
Universidad de Alicante
Fecha de recepcin: 27 de octubre de 2003. Fecha de aceptacin: 2 de febrero de 2004.
LA GEOGRAFA Y LAS DISTINTAS ACEPCIONES DEL
ESPACIO GEOGRFICO
Flix Pillet Capdepn
Departamento de Geografa y Ordenacin del Territorio
Universidad de Castilla-La Mancha
RESUMEN
Con la incorporacin de la geografa como ciencia social desde mediados del siglo
XX, el estudio del espacio regional o concreto dio paso a distintas acepciones del espacio
geogrfico (abstracto, subjetivo y social) de la mano de diversos paradigmas, para con-
cluir con el acercamiento de unas corrientes de pensamiento con otras, con un eclecticis-
mo cientfico preocupado por el actual espacio local globalizado.
Palabras clave: ciencia social, espacio geogrfico, eclecticismo, espacio local glo-
balizado.
ABSTRACT
After the acknowledgement of geography as a social science since the middle of the
20th century, the study of regional or concrete space gave way to various meanings of the
geographical space (abstract, subjective and social). This was brought by various para-
digms, which aimed at the raprochement of the different streams of thought, resulting in
a scientific eclecticism preoccupied by todays globalised local space.
Key words: social science, geographical space, scientific eclecticism, globalised local
space.
1. Introduccin
La geografa se desliz hacia la defensa de la condicin social como elemento identifi-
cador, entendida en tanto que ciencia humana o social desde mediados del siglo XX,
entrando a formar parte de las restantes ciencias sociales (Capel, 1987: 21-22), siendo su
principal objetivo los procesos que determinan la diferenciacin espacial.
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Dentro del pensamiento dialctico, Habermas defendi su teora crtica como sntesis
de la modernidad y la posmodernidad. Frente a esta situacin dual, la teora crtica intenta
sintetizar la visin funcionalista (sociedad como sistema) con la fenomenolgica (sociedad
como mundo de la vida), apoyndose en la teora de la accin comunicativa (Habermas,
1988) sntesis de la hermenutica-crtica, opuesta al positivismo cuantitativo, y en definiti-
va, como un movimiento reconstructivista en pro de la comunicacin y el consenso.
Habermas agrup los distintos paradigmas que han influido en las ciencias sociales en tres
grupos: ciencias emprico-analticas (positivismo lgico), ciencias histrico-hermenuticas
(fenomenologa), y ciencias crticas, relacionando cada una de ellas con un inters cognos-
citivo: tcnico, prctico y emancipatorio, respectivamente (Habermas, 1982). Kemmis
siguiendo a este autor sealar que cada ciencia est al servicio de los intereses humanos y
sociales de distinta forma: las ciencias emprico-analticas se centran en la reflexin o el
inters prctico; las histrico-hermenuticas en la accin, en el contexto social; y por
ltimo, las crticas, al servicio de la sociedad, las identifica con la distorsin de nuestro
pensamiento y accin por la ideologa (Kemmis, 1999: 102).
Para relacionar los paradigmas geogrficos con los del conjunto de las ciencias sociales
nos ha parecido oportuno utilizar la relacin que establece Unwin con la divisin de las
ciencias de Habermas. El resultado de dicha relacin sera el siguiente: las geografas
neopositivistas (teortica y sistmica) se interpretarn en el contexto de las ciencias emp-
rico-analticas; la geografa de la percepcin y del comportamiento, as como la geografa
humanstica o humanista sern consideradas como ciencias histrico-hermenuticas; la
geografa radical, la geografa realista y la geografa posmoderna dentro de las ciencias
crticas; quedando por ltimo, el eclecticismo actual anti o pospositivista (Pillet, 2001).
Si la geografa es una ciencia espacial y el espacio slo es geogrfico en relacin con
el hombre (Arroyo y Prez, 1997: 524), las distintas acepciones que el espacio geogrfico
ha ido adoptando en funcin de los diversos paradigmas, han originado un objeto o
enfoque distinto, mientras la geografa regional (historicista o posibilista) de la primera
parte del siglo XX se dedic al estudio del espacio concreto o regional, dando cabida a una
combinacin errnea de las ciencias naturales y sociales; las corrientes geogrficas de la
segunda parte del siglo XX (Olcina, 1996: 96), que ahora analizaremos, se centraron en el
contexto de las ciencias sociales:
las geografas neopositivistas o emprico-analticas: el espacio abstracto.
las geografas histrico-hermenuticas: el espacio subjetivo
las geografas crticas: el espacio social
y el actual eclecticismo geogrfico: el espacio local globalizado.
2. El espacio abstracto
El positivismo lgico o neopositivismo reafirm los principios bsicos del viejo positi-
vismo: la neutralidad de la ciencia, el mtodo hipottico-deductivo, el lenguaje cientfico-
matemtico; y el rechazo a la metafsica, al historicismo, y a los mtodos cualitativos. La
creencia equivocada de que los paradigmas nacan, se desarrollaban y moran, origin que
se hablara de nueva geografa o geografa neopositivista con sus dos aportaciones la
anltica o teortica y la sistmica.
Desde la obra crtica con el posibilismo geogrfico Excepcionalismo en Geografa de
F.K. Schaeffer (1953), esta corriente pretenda convertir a la geografa en ciencia nomot-
tica, capaz de establecer las leyes que rigen la ordenacin espacial a partir del lenguaje
matemtico y de las teoras de la localizacin, especialmente los modelos geomtricos
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propuestos hasta los aos cuarenta. Sus principales tericos reclamaban nuevos modelos o
estructuras simplificadas de la realidad que dieran respuesta a los problemas espaciales de
la segunda parte del siglo XX, a la vez que conectaran la geografa fsica con la humana
(Chorley y Haggett, 1971: 12). Se afirmaba que el medio natural, ha venido a ser
reemplazado por un medio ambiente, en gran medida obra del hombre, que est subordina-
do al entorno socioeconmico (Chorley, 1975: 234). En esta misma lnea se confirmaba
desde la geografa fsica que las circunstancias han llevado a la Geografa fsica al
enfoque medioambiental en el que se unen ciencia y servicio a los intereses del hombre
(Sala y Batalla, 1975: 19-20). El espacio de la geografa teortica se convierte en el eje del
discurso y de la prctica geogrfica, no trata ni de fenmenos naturales ni de fenmenos
culturales, sino de fenmenos espaciales (Muoz, 1989: 225).
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La sustitucin de un empirismo, resultado de la observacin directa de la geografa
regional, por otro ms abstracto que ofreci una excesiva geometrizacin del espacio
con escaso avance terico (Estbanez y Prez, 1990: 26) y ausente de soluciones a los
verdaderos problemas, demostr que los modelos eran estticos, que no prestaban atencin
a la dinmica espacial. Su metodologa se haba convertido en un fin en s misma, en una
filosofa que al optar por la neutralidad, obviaba la problemtica social al no aportar
soluciones a los problemas sociales, econmicos y ambientales.
Con la introduccin de la Teora de los Sistemas de Bertalanffy (1968) la geografa
teortica dio paso a la geografa sistmica, con ella se poda definir en trminos lgicos y
matemticos el anlisis geogrfico de los espacios regionales, pasando la regin a ser
contemplada como un sistema abierto o como regiones polarizadas. Se produce, tambin,
un renacimiento del inters de los gegrafos por el paisaje, redefinido en trminos sistmi-
cos, desde una lnea de investigacin geo-ecolgica impulsada por Troll que ha dado lugar
a lo que genricamente se ha conocido como anlisis integrado de paisajes (Muoz, 1989:
226-230), interpretando el geosistema como una combinacin sistmica. Con una base
sistmica y estructural, pero centrada en los aspectos humanos aparece la geografa core-
mtica, esbozada en 1967 y desarrollada en 1990 por Brunet. Se preocupaba por las
configuraciones espaciales que contemplaba el espacio desde una dimensin geomtrica,
prescindiendo de lo fsico o considerndolo slo de forma secundaria.
La nueva geografa recibi las primeras crticas internas desde los planteamientos
conductistas a mediados de los sesenta, a ellas se unieron, al final de la dcada, el
abandono de tericos como Bunge y Harvey que optaron por la defensa del espacio social
que defendera la geografa radical. La geografa sistmica sigue siendo defendida por los
gegrafos fsicos Mientras que la mayora de los gegrafos fsicos se apoyan en la certeza
de la ciencia emprico-analtica, bajo el aspecto falaz del denominado mtodo cientfico, la
mayora de los gegrafos humanos han presentado sus credenciales ante una ciencia social
dominada por las concepciones histrico-hermenutica y estructuralista de la ciencia
(Unwin, 1995: 74).
De la influencia cuantitativa ha quedado el inters por las tcnicas instrumentales y por
los Sistemas de Informacin Geogrfica, estos han abierto un campo de excepcionales
perspectivas, un marchamo de modernidad, y una evidente recuperacin de las geografas
positivistas o empricas (Ortega, 2000: 280-281).
3. El espacio subjetivo
Desde dentro del movimiento positivista y en reaccin a sus propuestas surgieron dos
corrientes geogrficas preocupadas por las respuestas subjetivas frente al espacio, nos
referimos a la geografa de la percepcin y del comportamiento. Se basaron en el conduc-
tismo o behaviorismo, mtodo psicolgico desarrollado por Watson que surgi como un
intento de salvar al positivismo al analizar el comportamiento externo del hombre y su
conducta. A estas geografas se unira una nueva corriente que establecera sus conexiones
con la geografa regional: la geografa humanstica.
3.1. La geografa de la percepcin y del comportamiento
En esta nueva aportacin existen claramente dos etapas (Boira, 1992: 573-592), la
geografa del comportamiento analtica, vinculada al positivismo, y la geografa de la
percepcin, a medio camino entre el positivismo y los planteamientos humanistas. La
geografa del comportamiento analtica, an repudiando los principios positivistas, si-
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gui manteniendo rasgos propios del pensamiento lgico y matemtico, tales como las
generalizaciones, la comprobacin de hiptesis, y el lenguaje analtico; los temas de
estudio preferidos se centran en el anlisis de los modelos subyacentes al comportamien-
to espacial, en la toma de decisiones relacionadas con la utilidad y la eleccin espacial,
en los problemas derivados de la localizacin, en los trayectos y distancias interurbanas,
y por ltimo, en la estructura de los mapas mentales. La geografa de la percepcin opt
por una situacin eclctica entre las orientaciones positivistas y humanistas, de los
primeros adopt el uso de tcnicas y procedimientos de trabajo adaptados a la psicologa,
pero sus temas se centraron en la representacin de la informacin espacial, propia de los
humanistas.
Sus orgenes datan del primer quinquenio de los sesenta, cuando Gilbert White (1961)
de la Universidad de Chicago estudi la respuesta ante los riesgos naturales basndose en
la idea de que el comportamiento humano estaba directamente influido por la percepcin.
En esta misma lnea, en Suecia, Julian Wolpert (1964) adopt el modelo de comportamien-
to humano al conductismo ambiental. A mediados de la dcada siguiente Gould y White
comenzaron a trabajar en los mapas mentales, con ellos pretendan identificar imgenes
que guardaban los individuos de reas concretas, tratando de relacionar la imagen con las
caractersticas sociales y econmicas que vivan los sujetos. Con este paso importante se
pretenda sacar a la geografa de la deshumanizacin cuantitativista. La percepcin humana
y el espacio subjetivo se oponan al espacio objetivo o abstracto de los neopositivistas.
Algunos crticos han puesto en duda, si la percepcin individual pueda tener validez como
mtodo cientfico.
Antes de pasar a la geografa humanstica, queremos recoger una pequea aportacin
de una corriente conocida como cronogeografa o geografa del tiempo que tuvo su origen
a finales de los sesenta en Suecia de la mano de Hgerstrand. Este autor ide un modelo
que combinaba las variables espacio y tiempo cronolgico como limitadoras de la accin
humana; propuesta que se utilizara, una dcada despus, para constatar la necesidad de
planificar las actividades humanas en el tiempo y en el espacio, especialmente la jornada
femenina en su doble actuacin laboral y familiar (Garca Ramn, 1985: 61-63 y 109).
El mtodo positivista-conductista que haba desarrollado la geografa de la percepcin
y del comportamiento, as como la geografa del tiempo fue evolucionando hacia plantea-
mientos prximos al enfoque fenomenolgico-humanista.
3.2. La geografa humanista o humanstica
Se ha afirmado que la preocupacin por el estudio del espacio subjetivo no fue
tenido en cuenta, de una forma expresa, hasta que esta corriente no puso su nfasis en
la dimensin subjetiva de esos espacios personales, particulares e individuales (Arroyo
y Prez, 1997: 54). Su aportacin se ha visto enriquecida por la influencia fenomenol-
gica (Husserl y Schuzt), existencial (Sartre) e idealista (Collingwood), lo que ha posibi-
litado que se pueda hablar de tres lneas de actuacin desde comienzos de los setenta: en
primer lugar, la geografa humanstica fenomenolgica, centrada en el inters por el
sujeto, por el individuo ante el medio material o mundo vivido. Retoma el concepto de
lugar (vivido o sentido) para estudiarlo a partir de la experiencia, de la intuicin, de la
literatura, este fue el caso de los gegrafos Tuan, Relp y Buttimer. La geografa huma-
nstica existencial encierra un inters bsico por las realidades de la condicin humana y,
como influencia marxista por la alienacin, se preocupaba por los seres humanos, por la
individualidad como demostraron Entrikin y Samuels. Y en tercer lugar, la geografa
humanstica idealista que recuper para el humanismo el enfoque histrico, a la vez que
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se centr en el estudio del paisaje (diferente al estudiado por la geografa fsica), como
resultado directo de la accin del hombre, segn observaba Guelke.
Junto a la recuperacin del lugar y del paisaje, un paisaje con toda su carga natural y
social, histrico y actual, captado desde una renovada concepcin integradora, el centro de
atencin de esta geografa se polariz en el anlisis de la regin, como espacio vivido o de
la experiencia cotidiana e histrica, y como identificacin cultural. La regin como identi-
ficacin cultural pretenda ser til para la planificacin territorial, teniendo en cuenta la
perspectiva histrica idealista, y la carga cultural del lugar, del territorio. Del legado
humanista lo que ha ejercido mayor influencia es la reflexin sobre los conceptos de espacio
y de lugar, sin olvidar que del lugar a la regin hay slo un paso (Nogu, 1989: 69). Una
regin que se converta en punto de encuentro de los saberes cientficos, literarios y populares
(Gmez Mendoza, 1989: 106), que poda ser interpretada o leda como si de un texto se
tratara, volviendo a recuperar a los viejos maestros de la geografa regional: Sauer o Tern.
Como otras corrientes, no estuvo libre de opiniones adversas, por haberse centrado en
la visin individual, en las interpretaciones simblicas, en el mundo de los significados, y
en definitiva, en la pasividad social, al soslayar la implicacin activa en los mecanismos
del cambio social y poltico. A partir de los ochenta, los postulados humansticos se
confundirn e identificarn con los posmodernos, se ha afirmado que las geografas
humansticas se transforman en geografas posmodernas (Ortega, 2000: 299).
4. El espacio social
La contestacin al positivismo lgico de la geografa cuantitativa o neopositivista tuvo
su punto de partida en la reunin de la Asociacin de Gegrafos Norteamericanos (1969)
con la presentacin de la revista Antipode, que se converta en el principal rgano de
expresin de lo que se vena a llamar la geografa radical. Esta nueva corriente estuvo
marcada en su evolucin por distintas lneas de trabajo que abarcaban el liberalismo, el
movimiento libertario y el marxismo estructuralismo. A la radical le siguieron las dos
ltimas corrientes del pensamiento geogrfico, la geografa realista inspirada en la teora
de la estructuracin del socilogo Giddens, que trata de integrar elementos de la hermenu-
tica con el marxismo estructural; y por ltimo, la geografa posmoderna que ofrece un
programa de deconstruccin y de crtica al modernismo, as como un acercamiento al
humanismo geogrfico.
4.1. La geografa radical
Surge como respuesta a la crisis del capitalismo, a la guerra de Vietnam, y al mayo del
68. Ofreci distintas lneas de actuacin: la primera de ellas, fue la liberal o geografa del
bienestar de D. Smith (1971), y a ella siguieron los planteamientos a favor y en contra
sobre la idoneidad de la teora marxista para comprender el espacio por parte de Quaini
(1974), Lacoste (1976), Peet (1977) y Claval (1977). Desde un planteamiento libertario la
revista francesa Hrodote recuperaba la influencia de los clsicos griegos (Herdoto y
Estrabn) as como de Reclus para afirmar que la geografa sirve ante todo para hacer la
guerra y para organizar los territorios con objeto de controlar mejor a los hombres sobre los
que ejerce su autoridad el aparato estatal (Lacoste, 1976: 8-12). La lnea que se consolid
como definitiva y mayoritaria, desde 1974, sera la que combinara los mtodos marxistas
y estructuralistas.
El marxismo estructural de Althusser y las variantes del estructuralismo que ofrecan
otros autores (Castells, Gurvitch, Lefebvre, Levi-Strauss y Piaget) vena a defender un
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mtodo donde los fenmenos son considerados de forma integrada como elementos de una
estructura. Aportacin que posibilit la aparicin de un estructuralismo geogrfico. A
partir de los setenta, los gegrafos, en conexin con los socilogos (Castells y Lefebvre)
pusieron su mirada en las relaciones entre el espacio y el poder, o ms concretamente en el
espacio social.
Hasta ese momento la geografa haba olvidado su anlisis del espacio, se ha dicho que
la geografa regional al buscar su acomodo en la sntesis cay en la desocializacin, en un
espacio de apariencias, situacin que no fue remediada con la geografa cuantitativa pues
contribuy poco a su conocimiento. Hasta la llegada de esta nueva corriente y su preocupa-
cin por el espacio, la geografa se haba convertido en una ciencia sin objeto de estudio
claramente definido. Se haba renunciado a la esencia misma de la geografa en beneficio
de los saberes instrumentales (Estbanez, 1996: 16-17).
Para comprender la aportacin al estudio del espacio social nos centraremos en David
Harvey y en Milton Santos. El primero de ellos, previamente haba defendido los postula-
dos del paradigma neopositivista, para posteriormente incorporar el espacio a la teora
estructuralista y marxista; el segundo, une su estructuralismo marxista al humanismo
existencial de Sartre. A ellos se les debe un importante esfuerzo por consolidar a la
geografa dentro de la teora social, desde una epistemologa materialista y dialctica, no
exclusivamente marxista.
Milton Santos en su obra Por una Geografa nueva (1978) traducida en nuestro pas en
1990 no slo haca un anlisis crtico de la evolucin de la geografa, de su discursin
narcisista por haberse preocupado ms de su propia historia que de su objeto de estudio,
lo que la converta en viuda del espacio, sino que adems confirmaba que el espacio que
le interesaba investigar, desde la periferia, era el espacio banal, el espacio verdaderamente
humano, el espacio de toda la gente y no el espacio al servicio del capital y de unos pocos.
En nuestra universidad inici un debate a comienzos del segundo quinquenio de los
ochenta sobre la globalizacin, cuando an no se hablaba de este tema. Afirm que se
estaba configurando un sistema mundial que iba a posibilitar cambios profundos, gene-
ralizados e inmediatos (Santos, 1988: 29), donde la tierra se converta en solo y nico
mundo, asistindose de esta forma a la refundacin de la tierra como totalidad, un espacio
de la mundializacin a diferentes niveles, intensidades y orientaciones (Santos, 1993:69-
70), sobre el que regirn una globalizacin perversa basada en el capitalismo mundial o
neoliberalismo. El nuevo orden global o perodo tcnico-cientfico-informacional que vie-
ne a sustituir a la revolucin industrial, tratar de imponer a todos los lugares una nica
racionalidad, de forma que cada lugar ser al mismo tiempo objeto de una razn global y
de una razn local, conviviendo armnicamente (Santos, 1996: 272-273). Al final de su
obra vuelve a insistir en el espacio de todos los individuos, en una geografa de la
existencia y de la vida, en la necesidad de una teora social crtica desde la cual se pueda
recrear el mundo a partir del lugar (Santos, 1999: 38). En Por uma outra globalizaao
(2000) defiende un proyecto de sociedad utpica donde la centralidad de todas las acciones
se localiza en el hombre y no en el dinero. Tras su fallecimiento, en el verano de 2001,
nuevas aportaciones o estudios sobre su obra ayudarn a conocer su importante peso
cientfico (Pillet, 1999; Panadero, 1999 y 2002; Zusman, 2002).
Harvey (1977) inici su teora del espacio geogrfico estableciendo la teora de la
utilizacin y de la renta del suelo (diferencial, monopolista y absoluta), y de su valor de uso
y de cambio. En su anlisis del espacio, del espacio como producto social, intent com-
prender su significado simblico y sus complejas influencias sobre el comportamiento.
Desde su concepcin de la geografa como ciencia, como ideologa y como compromiso,
llama la atencin para interpretar que en el paso del capitalismo fordista al capitalismo
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global de acumulacin flexible o posfordista es necesaria una nueva vuelta de la compren-
sin tiempo-espacio en la organizacin del capitalismo (Harvey, 1989). En su ltima obra
Espacios de esperanza publicada en 2000 y traducida a nuestra lengua tres aos despus,
en calidad de gegrafo marxista aborda dos temas, la globalizacin y las condiciones de
produccin del cuerpo proletario, insiste en la combinacin conjunta del espacio y del
tiempo para analizar la globalizacin econmica y el nexo global/local, desde su reciente
fascinacin por los conocimientos locales. Propone que a la produccin social del espacio
y del tiempo debe incorporarse el pensamiento utpico, un utopismo dialctico espacio-
temporal que apunte hacia diferentes trayectorias para los desarrollos geogrficos huma-
nos desiguales. Todo ello requiere la perspectiva de una larga y permanente revolucin
histrica y geogrfica, considerando til las prcticas polticas transformadoras, con el fin
de crear una totalidad evolutiva (Harvey, 2003: 106, 226 y 288). Su materialismo histri-
co-geogrfico se basa en un proceso de produccin desigual en el tiempo y en el espacio
(Folch-Serra, 1997: 200). Se ha afirmado recientemente que establece una inteligente
teora de la crisis aportando un nuevo enfoque al anlisis marxista, espacializando la
dialctica (Constenla, 2003: 33).
La actualidad de la obra de estos dos autores, su preocupacin por el espacio social
dentro de la conexin espacio-tiempo, como realidad unitaria, y sus propuestas utpicas,
hacen de ambas aportaciones un anlisis actualizado de la vieja geografa radical de los
setenta. A estas coincidencias podemos unir, en ambos, su rechazo a los planteamientos
posmodernos.
4.2. La geografa realista
Los fracasos de la originaria geografa radical se debieron a haber puesto mayor acento
en la teora que en la prctica, y tambin por haber pasado de la economa poltica al
estructuralismo, sin tener en cuenta las acciones del ser humano. Esta ausencia justific la
aparicin de una nueva corriente que combina el estructuralismo social y espacial con la
perspectiva humanista. O ms concretamente la teora social de la estructuracin del
socilogo A. Giddens (1979 y 1981) que integraba elementos de la hermenutica y del
estructuralismo, aspirando a comprender las interacciones de la accin humana, como base
para una teora social del espacio y del tiempo, este ltimo basado en la geografa del
tiempo o cronogeografa de Hgerstrand.
Segn los gegrafos Peet y Thrift (1989), el realismo es una filosofa de la ciencia
basada en el uso de la abstraccin como medio de identificacin de las estructuras sociales
particulares, que admite la explicacin estructural junto a una fuerte carga de escepticismo
en la propia teora (Mata, 1995: 101-103). Se ha afirmado que esta geografa vena a
suponer una clara combinacin de elementos marxistas y fenomenolgicos donde destacan
Massey, Thrift, Gregory y Sayer.
En lnea con la revalorizacin del contexto espacial, Thrift (1983 y 1989) hizo hinca-
pi en la necesidad de una geografa regional reconstruida donde la regin se interpretaba
como elemento imprescindible en la teorizacin social de la estructura espacial, y como
proceso histrico de formacin, reproduccin y transformacin de estructuras espaciales.
Para Massey (1984 y 1989) la regin se entiende como articulacin de relaciones de
produccin en un espacio y en un lugar determinado y como organizacin espacial de los
procesos sociales, teniendo en cuenta el modo de produccin y la divisin social del
espacio, a la vez que evidencia cmo los procesos de acumulacin del capital o los
procesos polticos actan de manera diferente en cada lugar, segn las caractersticas
concretas.
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Mientras Gregory (1985) consideraba las regiones como espacios nicos e interdepen-
dientes, como estructuras homogneas, distinguibles unas de otras (Albet, 1993: 15 y 18),
Sayer (1984) las interpretaba en toda su heterogeneidad y complejidad combinando aspec-
tos descriptivos y abstractos, idiogrficos y nomotticos, con una mayor carga de abstrac-
cin, como un sistema abierto que integra a la geografa fsica y a la humana (Barnes y
Gregory, 1997: 112-113). Pero independientemente de estos esfuerzos, se ha criticado esta
corriente geogrfica por su proceso de desvalorizacin del territorio, por su preeminencia
del tiempo (cronlogico) sobre el espacio (Santos y Silveira, 1996: 6).
4.3. La geografa posmoderna
Si la modernidad supone la concepcin lineal del progreso, la sistematicidad, la
objetividad, la racionalidad, la verdad de la ciencia; por el contrario, la posmodernidad
se caracteriza por su incredulidad hacia cualquier teora, por su rechazo a la filosofa,
siendo sus principales defensores Foucault, Lyotard y Braudrillard (Norris, 1998: 218
y 243).
Desde planteamientos posfenomenolgicos y postestructuralistas, el filsofo Derri-
da hablaba de la deconstruccin, de la destruccin de los cdigos de la mente humana
para reconstruirlos desde cero (Casariego, 1995: 878-880). El posmodernismo hace
una defensa de la diferencia, de la flexibilidad, de la subjetividad, de la discontinuidad,
de la indeterminacin, y de la fragmentacin. Surgi tras la crisis fordista y el hundi-
miento del comunismo, siendo expresin cultural del capitalismo avanzado o postin-
dustrial.
La geografa posmoderna, nacida en la transicin entre los ochenta y los noventa, se
encuentra representada por Soja y Olsson. Este ltimo relacionaba el poder con el conoci-
miento, interpreta la metfora como instrumento de poder, y considera que la geografa es
la interpretacin de lneas; la cartografa del pensamiento, es decir, la cartografa como
smbolo de lenguaje y de poder (Barnes y Gregory, 1997: 145-155). Una cartografa
basada en mapas invisibles (Olsson, 1991: 85-92), unin de lenguaje y de representa-
cin, de relaciones entre el inconsciente colectivo y el inconsciente individual, penetrando
en lo desconocido, a travs de mapas invisibles. Se revelaba contra la propia disciplina al
practicar un programa de deconstruccin donde la clave reside en la comprensin del
lenguaje y de los signos. Afirmaba que el sentido de incertidumbre forma parte del
presente mundo de la posmodernidad, un universo en el que la manipulacin de los
fenmenos invisibles se ha hecho mucho ms provechosa que la manipulacin de bienes
materiales (Olsson, 1997: 47-48).
Soja, por su parte, mostraba su preocupacin por construir una ontologa del espacio
basada en la teora de la estructuracin de Giddens. Reafirmaba la necesidad de una
reconceptualizacin radical de la epistemologa, la elaboracin de teoras y el anlisis
emprico Sealaba que la organizacin del espacio social es un producto social que surge
de la prctica social til, y que las relaciones de poder y disciplina estn registradas en la
aparente espacialidad inocente de la vida social. Para aadir que, tanto en la vida econmi-
ca como en la cultural, la reestructuracin espacial nos oculta consecuencias en la actual
sociedad (Soja, 1989: 6, 62, y 80). Posteriormente, Soja (1996) tomando de Lefebvre su
lucha por el derecho a la diferencia defiende una poltica cultural de la diferencia y
desarrolla desde una perspectiva marxista la concepcin de una poltica cultural donde el
espacio, el conocimiento y el poder se entrecruzan, para dar forma a los espacios de
representacin social, demostrando que se puede ser posmoderno sin tener que renunciar
a ser polticamente comprometido, es decir, que posmodernismo y marxismo no deben
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ser considerados como dos lneas antagnicas, abriendo nuevas lneas de investigacin en
la tensa relacin que existe entre espacio y cultura o geografa cultural (Clua y Zusman,
2002: 113-115), aportando nuevas propuestas al llamado giro cultural.
Las crticas a la geografa posmoderna proceden, entre otros, de Harvey y de Santos. El
primero, repudiaba su anarquismo, su aceptacin de lo efmero, de lo fragmentario, de lo
discontinuo, y de lo catico (Harvey, 1989). Santos junto a Silveira consideraban el
posmodernismo como desterritorializacin, como geografa metafrica, como propuesta
deconstructiva hacia el vaco y la nada, como nihilismo metodolgico, y como glorifica-
cin de la fragmentacin (Santos y Silveira, 1998: 107).
Por el contrario, existen otros autores que ven en este movimiento geogrfico una clara
conexin con la trama humanstica, por las referencias al individuo, a las vivencias y
emociones personales, a la particular interpretacin del entorno, y especialmente por la
preocupacin por los espacios que nacen de la diferencia, de los espacios del feminismo,
de la geografa de gnero. Se ha hablado de su preocupacin por la dialctica socioespacial
y por la esfera local. Se le considera globalizador de diversos enfoques que van desde la
geografa radical-marxista hasta la humanstica (Coscuela, 1994; Albet, 1994). El posmo-
dernismo y el postestructuralismo han instaurado una notable relajacin terica y episte-
molgica, promoviendo el eclcticismo y el relativismo en la teora (Ortega, 2000: 495).
5. El espacio local globalizado
La rpida evolucin de corrientes de pensamiento geogrfico surgidas durante las
ltimas dcadas ha originado un elevado nivel de escepticismo y eclecticismo conceptual
que ha venido a unirse al pragmatismo defendido por el posmodernismo, lo que ha
motivando el acercamiento de unas corrientes con otras sobre todo entre el humanismo
fenomenolgico y existencial, el estructuralismo radical, el realismo crtico y el posmoder-
nismo, existiendo importantes puntos de diferencia y de unin en lo que se ha venido en
llamar como pospositivismo o antipositivismo.
Eclecticismo o, tambin, como ocurre en nuestro pas, persistencia de la geografa
clsica regional a la que se le han ido incorporando los aspectos ms destacados de las
nuevas corrientes, los avances tcnicos y una apuesta decidida por la aplicacin (Olcina y
Rico, 1995: 50), aunque esta ltima adolece en muchos casos de renovacin conceptual y
metodolgica, a cambio de una clara actitud utilitarista por estar en los mercados, depen-
dencia poco favorable para el desarrollo de una geografa social y crtica, como afirma
Segrelles. La geografa aplicada no puede ni debe prescindir de un slido basamento
terico (Segrelles, 2002: 21-29).
Analizar el espacio local globalizado o la conexin global-local, conectando el anlisis
del espacio subjetivo con el espacio social, despertando el inters y la crtica, obliga a
mantener una dialctica que capacite para desempear una tarea apasionante en una socie-
dad de la globalizacin que est originando, con su perversidad, desequilibrios cada vez
ms profundos, para lo que se hace imprescindible el asentamiento de valores humanos y
cientficos. Una dialctica entre lo local y lo global que se convierte en el fundamento del
espacio y del paisaje o territorio, como concepto terico.
Milton Santos indicaba que paisaje y espacio no son sinnimos: El paisaje es el
conjunto de formas que expresan las herencias que representan las sucesivas relaciones
localizadas entre hombre y naturaleza, se utiliza frecuentemente en lugar de la expresin
configuracin territorial. El espacio, por el contrario, es la reunin de esas formas ms la
vida que las anima, resulta de la intrusin de la sociedad en esas formas-objetos, es por
tanto, un conjunto de mercancas. Aade, tambin, que el espacio geogrfico es un hbrido
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Investigaciones Geogrficas, n 34 (2004)
La geografa y las distintas acepciones del espacio geogrfico
que participa igualmente de la condicin de lo social y de lo fsico (Santos, 1996: 86-87 y
74). De esta forma, como afirma el informe del Colegio de Gegrafos sobre El Desarrollo
Local: mbito de trabajo del gegrafo profesional el espacio se articula y organiza en
territorios, el gegrafo, analiza comprende y descifra el territorio, se convierte en un
especialista del mismo. Constituye el profesional ms capacitado sobre el territorio.
El anlisis de la nueva realidad, de la dimensin territorial: Desarrollo Local-Desarrollo
Rural (Rodrguez, 1999; Pillet y Plaza, 2001), como contrapunto y complemento del
propio proceso de globalizacin, implica la renovacin de nuestra disciplina, la redefini-
cin de sus conceptos centrales y en particular del espacio, entendido como lugar, como
elemento clave de las desigualdades (Garca Ballesteros, 1998); y sobre todo, necesita de la
unidad de la geografa, de reconducir su actual proceso en una necesaria reconciliacin y
complementariedad entre las distintas ramas, tanto fsicas como humanas (Lpez Ontive-
ros, 1996: 124), acertando en la relacin entre generalismo y especializaciones (Gmez
Mendoza, 2001: 27). Colaboracin que pasa por un criterio antropocntrico que como han
reconocido diversos autores, si la geografa no es humana no es geografa (Capel, 1998:5),
o lo que es lo mismo, la geografa es esencialmente geografa humana, es tambin sobre
todo geografa regional (Garca Fernndez, 200: 34), lo que origina que la geografa fsica
(Ortega, 2000: 544) no puede ser la geografa del medio fsico o natural, ni subordinar lo
social a lo fsico. Esta necesaria unidad (Unwin, 1995: 289-291) entre Naturaleza y Socie-
dad podr ser una realidad o un mito, pero no cabe duda que el estudio del espacio
humanizado en la sociedad global, que hemos analizado en otra publicacin reciente
(Pillet, 2003), es el objetivo fundamental, a partir de una serie de temas clsicos y nuevos
como la relacin hombre-medio, la conexin espacial urbano-rural, las trasformaciones
que se operan en dicha conexin a partir de los cambios que se estn produciendo en una
sociedad servoindustrial, y por ltimo la referencia global-local.
Queremos concluir estas lneas llamando la atencin de la responsabilidad que tenemos
con los nuevos licenciados en Geografa, nunca como ahora haba existido una preocupa-
cin social y poltica por lo territorial, por lo local. Desde otras profesiones y administra-
ciones este tema y el uso de los SIG es tratado directa o tangencialmente, pero no cabe
duda, que a la geografa, gracias a la labor de diversos gegrafos, se le reconoce la
autoridad en esta temtica. Debemos profundizar en el anlisis integrado y no parcelado
del territorio. El actual eclecticismo geogrfico nos permite elaborar un corpus epistemo-
lgico con las principales aportaciones de los distintos paradigmas. El territorio puede ser
interpretado como un sistema, cuyos subsistemas respondan a la interconexin de las
distintas ramas de la geografa, fundamentales para el anlisis y el diagnstico. Nuestra
respuesta debe ser inmediata, recordemos a Einstein cuando afirmaba que nunca pensaba
en el futuro, llega enseguida.
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