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LA DENSIDAD DEL SUELO En el suelo se consideran dos tipos de densidad: densidad aparente y densidad real.

Densidad aparente (da): es la masa contenida en una unidad de volumen de una muestra de suelo tal y como es, incluyendo el volumen ocupado por los poros. Para determinarla, se divide el peso de un determinado volumen de tierra secada a estufa por ese volumen de suelo, y se expresa el resultado en kg/m. DENSIDAD REAL Densidad real (dr): es la densidad de las partculas slidas del suelo. Se determina dividiendo el peso del suelo secado a estufa por el volumen que ocupan los slidos. La densidad real de los suelos minerales ms comunes vara de 2.500 a 2.700 kg/m. La densidad aparente de los suelos vara segn la textura y estructura entre los 1.100 y los 1.900 kg/m. LA POROSIDAD DEL SUELO Los huecos que dejan entre s las partculas slidas del suelo pueden ser: Poros. Huecos que dejan las partculas y los agregados. Tienen contornos irregulares y estn conectados entre ellos, lo que favorece la circulacin de agua y aire. Canales. Huecos comunicantes que se forman por la actividad de la fauna del suelo. Fisuras o grietas. Huecos intercomunicados que se forman como consecuencia de la retraccin del suelo al secarse.

Clasificacin de los poros del suelo Microporos: Son los poros de menor tamao, capaces de retener agua. Macroporos: Son los poros de mayor tamao, por los que el agua circula pero no es retenida. Normalmente los macroporos estn ocupados por aire, excepto cuando el agua est circulando por ellos. Definicin de porosidad Es la relacin entre el volumen de huecos de cualquier tipo y el volumen total del suelo. Se expresa en tanto por ciento (%), y est condicionada por la textura y la estructura del suelo. Los suelos de textura fina tienen mayor porosidad que los de textura gruesa. Los suelos arcillosos tienen gran nmero de poros pequeos

(microporos), mientras que los arenosos tienen un nmero escaso de poros grandes (macroporos) comunicados entre s. Frmula de la porosidad La porosidad se puede expresar como porcentaje de volumen total de suelo mediante la frmula: dr - da Porosidad = x 100 (%) da dr = densidad real da = densidad aparente PERMEABILIDAD DEL SUELO

Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades ms importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perder poca agua por filtracin. Mientras ms permeable sea el suelo, mayor ser la filtracin. Algunos suelos son tan permeables y la filtracin tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar tcnicas de construccin especiales. En un volumen de esta coleccin que aparecer prximamente se ofrecer informacin sobre dichas tcnicas. Qu factores afectan a la permeabilidad del suelo? Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo localizados, como fisuras y crcavas, y es difcil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobacin de dichas mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposicin por capas, los poros visibles y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas. El suelo est constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades fsicas y qumicas diferentes. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar cada horizonte por separado.

La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura

El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtracin (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolacin (movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de los poros guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y tambin influyen en su permeabilidad. Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la textura del suelo, ms lenta ser la permeabilidad: Arenosos 5.0 cm/HR

Franco arenosos 2.5 cm/HR Franco 1.3 cm/HR cm/HR

Franco arcillosos 0.8

Arcilloso limosos 0.25 cm/HR Arcilloso 0.05 cm/HR

Variacin de la permeabilidad segn la estructura del suelo La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de la forma siguiente: Tipo de estructura Laminar En bloque Prismtica Granular - Gran traslapo - Ligero traslapo De muy lenta a muy rpida Permeabilidad

DRENAJE DEL SUELO El drenaje de un suelo es su mayor o menor rapidez o facilidad para evacuar el agua por escurrimiento superficial y por infiltracin profunda. Cmo saber si el drenaje es bueno o malo? 1. Si tras una lluvia o riego se forman charcos en el suelo que permanecen varios das, es sntoma de mal drenaje.

2. O haz esta prueba: cava un hoyo de unos 60 cm de dimetro y 60 cm de profundidad y llnalo de agua. Si queda un poco de agua en el fondo despus de algunos das, es que el drenaje es deficiente.

3. Los tcnicos, viendo los horizontes del suelo, tambin lo saben. Se abre un agujero o perfil y si a unos 50 cm. de profundidad o ms, la tierra tiene un color gris, verde o gris con manchas rojas, es seal de que esa zona del suelo permanece saturada de agua parte del ao. En la fotografa de la izquierda se aprecia una "masilla" de color gris bastante impermeable.

Cul es el problema del mal drenaje? Las plantas, ya sean rboles, arbustos, flores, hortalizas o csped, lo pasan mal porque las races se asfixian y los hongos que viven en el suelo aprovechan la situacin para infectarlas y "rematarlas". Cierto es que hay especies vegetales que son ms resistentes que otras al exceso de agua, hasta el punto que hay un grupo de Plantas Acuticas que permanecen con las races permanentemente inundadas.

Cundo hay ms riesgo de problemas de drenaje? Si el suelo es arcilloso, ms riesgo que si es arenoso. Aunque no todos los suelos arcillosos drenan mal. En reas planas o cncavas del terreno. Al pie de pendientes, que es donde llega toda el agua de escorrenta. Un jardn cerrado por paredes o que carezca de una salida natural del agua por superficie puede acumular ms agua de lo conveniente. Cmo se mejora el drenaje? Si el drenaje es realmente malo lo mejor ser instalar una red de tuberas de drenaje. Si no es para tanto, realizando algunas operaciones de las que siguen ser suficiente.

1. Crea pendientes Moldea el terreno dando pendientes suaves al terreno para que escurra el agua hacia un lado y salga por all o bien se recoja con una canaleta. Hay que "guiar" al agua de lluvia y riego hacia donde nos interese dando pendientes adecuadas. Esta labor es fundamental al construir el jardn 2. Nivelacin Nivela el terreno con el fin de suprimir las hondonadas o depresiones que acumulen agua.

3. Canaletas o zanjas Coloca una canaleta o zanja al pie de una pendiente.

4. Drenes verticales

En el campo se usa a veces este sistema que consiste en abrir hoyos o pozos que llegan hasta un estrato poroso del subsuelo al que va a parar el agua de drenaje. Algunas veces se lo designa "pozo de drenaje o de infiltracin".

5. Aporta arena y materia orgnica al suelo En el momento de plantar, aporta una buena cantidad de mantillo, compost, turba o estircolpara esponjar el suelo y airearlo. Si adems le echas arena de ro, mezclndolo todo bien, mucho mejor.

PROFUNDIDAD EFECTIVA La profundidad efectiva de un suelo es el espacio en el que las races de las plantas comunes pueden penetrar sin mayores obstculos, con vistas a conseguir el agua y los nutrimentos indispensables. Tal informacin resulta ser de suma importancia para el crecimiento de las plantas. La mayora de las ltimas pueden penetrar ms de un metro, si las condiciones del suelo lo permiten. Un suelo debe tener condiciones favorables para recibir, almacenar y hacer aprovechable el agua para las plantas, a una profundidad de por lo menos del susodicho metro. En un suelo profundo las plantas resisten mejor la sequa, ya que a ms profundidad mayor capacidad de retencin de humedad. De igual manera, la planta puede usar los nutrimentos almacenados en los horizontes profundos del subsuelo, si stos estn al alcance de las races. Cualquiera de las siguientes condiciones puede limitar la penetracin de las races en el suelo: 1. 2. 3. 4. Roca dura sana Cascajo (pedregosidad abundante) Agua (nivel, napa o manto fretico cercano a la superficie) Tepetales

Con vistas a planificar su uso, los suelos pueden clasificarse en cuatro grupos, de acuerdo con su profundidad efectiva:

Suelos profundos tienen un metro o ms hasta llegar a una capa limitante. Moderadamente profundos tienen menos de un metro pero ms de 0.60 m. Suelos poco profundos tienen menos de un metro pero ms de 0.60 m. Suelos someros tienen menos de 0.25 m.

La profundidad de 0.60 m, es la mnima recomendable con vistas a la produccin comercial de especies, tales como los ctricos. Esta determinacin se puede hacer abriendo un perfil de al menos un metro de profundidad o haciendo uso de una barrena o sonda de suelos. Recordemos que por estas razones la descripcin y clasificacin de suelos de la FAO se lleva a cabo teniendo en cuenta tan solo el metro superficial (si el material parental o la roca madre no afloran antes). Por el contrario, la USDA Soil Taxonomy tiene en cuenta los horizontes de suelos existentes hasta 2 metros de profundidad.

Barrena para muestreo de suelos

CONSISTENCIA La consistencia: es la caracterstica fsica que gobierna las fuerzas de cohesinadhesin, responsables de la resistencia del suelo a ser moldeado o roto. Dichas fuerzas dependen del contenido de humedades pro esta razn que la consistencia se debe expresar en trminos de seco, hmedo y mojado. Se refiere a las fuerzas que permiten que las partculas se mantengan unidas; se puede definir como la resistencia que ofrece la masa de suelo a ser deformada o amasada.- Las fuerzas que causan la consistencia son: cohesin y adhesin. Cohesin: Esta fuerza es debida a atraccin molecular en razn, a que las partculas de arcilla presentan carga superficial, por una parte y la atraccin de masas por las fuerzas de Van der Walls, opr otra (gavande, 1976) Adems de estas fuerzas, otros factores tales como compuestos orgnicos, carbonatos de calcio y xidos de hierro y aluminio, son agentes que integran el mantenimiento conjunto de las partculas. La cohesin,, entonces es la atraccin entre partculas de la misma naturaleza. Adhesin: Se debe a la tensin superficial que se presenta entre las partculas de suelo y las molculas de agua. Sin embargo, cuando el contenido de agua aumenta, excesivamente, la adhesin tiende a disminuir. El efecto de la adhesin es mantener unidas las partculas por lo cual depende de la proporcin Agua/Aire. De acuerdo a lo anteriormente expuesto se puede afirmar que la consistencia del suelo posee dos puntos mximos; uno cuando esta en estado seco debido a cohesin y otro cuando hmedo que depende de la adhesin. Limite Plstico: Se puede llamar una tira cilndrica cuya finalidad es hacer una pasta de suelo con agua luego es amasada hasta crear o formar un cilindro de 10cm x 0.5cm el grosor.

Despus fragmentar con una esptula, lo cual consiste en reunir los fragmentos y empezar en el numero 2. Determinar la cantidad de humedad en 105C Para evaporarse, es decir el cambio de consistencia de friable a plstica. Luego se debe aplicar la siguiente formula: PW = Psh - Pss x 100 ----------------Pss Donde: PW = Contenido de Humedad. Psh = Peso de Suelo Hmedo. Pss = Peso de Suelo Seco. Lmite Lquido: En este limite el contenido de humedad (PW) en la pelcula de agua se hace tan gruesa que la cohesin decrece y la masa de suelo fluye por accin de la gravedad. Se realiza este proceso en la cazuela y se hace una pasta de suelo: Agua. Colocar en la cazuela y realizar una ranura con una esptula trapezoidal para hacer una ranura por medio en dos golpear hasta que a los 20 - 25 golpes. ndice de Plasticidad: Es un parmetro fsico que se relaciona con la facilidad de manejo del suelo, por una parte, y con el contenido y tipo de arcilla presente en el suelo, Por otra: Se obtiene de la diferencia entre el limite liquido y el limite plstico: IP = LL - LP > 10 plstico. IP = LL - LP < 10 no plstico. Valores Menores de 10 indican baja plasticidad, y valores cercanos a los 20 sealan suelos muy plsticos. Determinacin de la consistencia del suelo mojado La prueba se realiza cuando el suelo est saturado de agua, como por ejemplo, inmediatamente despus de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la adhesividad, que es la cualidad que tienen los materiales del suelo de adherirse a otros objetos. Despus, determine la plasticidad, que es la cualidad por la cual el material edfico cambia continuamente de forma, pero no de volumen, bajo la accin de una presin constante, y mantiene dicha forma al desaparecer la presin. Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado Presione una pequea cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el ndice para comprobar si se adhiere a los dedos. Despus, separe los dedos lentamente. Califique la adhesividad de la manera siguiente: 0 No adherente, si el suelo no se adhiere o prcticamente no queda material adherido a los dedos;

1 Ligeramente adherente, si el suelo comienza a adherirse a ambos dedos, pero al separarlos uno de ellos queda limpio y no se aprecia estiramiento cuando los dedos comienzan a separarse; 2 Adherente, si el suelo se adhiere a ambos dedos y tiende a estirarse un poco y a partirse y a no separarse de los dedos

3 Muy adherente, si el suelo se adhiere fuertemente a ambos dedos, y cuando ambos se separan se observa un estiramiento del material.

Ensayo de campo para determinar la plasticidad del suelo mojado Amase una pequea cantidad de suelo mojado entre las palmas de las manos hasta formar una tira larga y redonda parecida a un cordn de unos 3 mm de espesor. Califique la plasticidad de la manera siguiente: 0 No plstico, si no se puede formar un cordn; 1 Ligeramente plstico, si se puede formar un cordn, pero se rompe fcilmente y vuelve a su estado anterior; 2 Plstico, si se puede formar un cordn, pero al romperse y volver a su estado anterior, no se puede formar nuevamente 3 Muy plstico, si se puede formar un cordn que no se rompe fcilmente y cuando se rompe, se puede amasar entre las manos y volver a formarlo varias

Determinacin de la consistencia del suelo hmedo Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo hmedo El ensayo se realiza cuando el suelo est hmedo pero no mojado, como, por ejemplo, 24 horas despus de una abundante lluvia. Trate de desmenuzar una pequea cantidad de suelo hmedo, presionndolo entre el pulgar y el ndice o apretndolo en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo hmedo de la manera siguiente: 0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto);

1 Muy friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo muy ligera presin, pero se une cuando se le comprime nuevamente;

2 Friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo una presin de ligera a moderada; 3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo una presin moderada, pero se nota resistencia; 4 Muy firme , si el suelo se desmenuza bajo fuerte presin, pero apenas es desmenuzable entre el pulgar y el ndice; 5 Extremadamente firme, si el suelo se desmenuza solamente bajo una presin muy fuerte, no se puede desmenuzar entre el pulgar y el ndice, y se debe romper pedazo a pedazo.

Determinacin de la consistencia del suelo seco Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo seco El ensayo se realiza cuando el suelo se ha secado al aire. Trate de romper una pequea cantidad de suelo seco, presionndola entre el pulgar y el ndice o apretndola en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo seco de la manera siguiente:

0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto); 1 Blando, si el suelo tiene dbil coherencia y friabilidad, se deshace en polvo o granos sueltos bajo muy ligera presin; 2 Ligeramente duro, si el suelo resiste una presin ligera, pero se puede romper fcilmente entre el pulgar y el ndice; 3 Duro, si el suelo resiste una presin moderada, apenas se puede romper entre el pulgar y el ndice, pero se puede romper en las manos sin dificultad; 4 Muy duro, si el suelo resiste una gran presin, no se puede romper entre el pulgar y el ndice, pero se puede romper en las manos con dificultad; 5 Extremadamente duro, si el suelo resiste una presin extrema y no se puede romper en las manos.

La plasticidad de un suelo se atribuye a la deformacin de la capa de agua adsorbida alrededor de los minerales; desplazndose como sustancia viscosa a lo largo de la superficie mineral, controlada por la atraccin inica. La plasticidad en las arcillas, por su forma aplanada (lentejas) y pequeo tamao, es alta. La plasticidad del suelo, depende del contenido de arcilla. Skempton (1953) expres esta relacin matemticamente con la actividad A de la arcilla, as: % de arcilla = % en peso WS de partculas con f 2

La actividad de la montmorilolnitaes alta. Ejemplo, A 7,20 La actividad de laillitaesmedia; Ejemplo,A 0,90 La actividad de la caolinitaes baja; Ejemplo,A 0.38 La plasticidad de la arcilla se atribuye a la deformacin de las capas de agua adsorbida, que la liga a ella.

La consistencia de la arcilla seca es alta y hmeda es baja. Atterberg (1911) establece arbitrariamente tres lmites para los cuatro estados de la materia, as: Estado lquido Lmite lquido Estado plstico Lmite plstico Estado semi slido Lmite de retraccin Estado slido Lmites para los cuatro estados de los suelos finos Atterberg 1911. Un suelo est en estado lquido (arcilla o limo muy hmedos) cuando se comporta como un fluido viscoso, deformndose por su propio peso y con resistencia a la cizalladura casi nula. Al perder agua, ese suelo pierde su fluidez, pero contina deformndose plsticamente; dado que pierde su forma, sin agrietarse. Si se contina con el proceso de secado (de la arcilla o limo), el suelo alcanza el estado semi slido, si al intentar el remoldeo se desmorona. Si se saca ms agua, a un punto en el cual su volumen ya Consistencia y no se reduce por la prdida de agua, y el color toma un tono ms claro, el estado del suelo se define como slido. El estado plstico se da en un rango estrecho de humedades, comprendidas entre los lmites lquido y plstico. WS LR WP LP WL LL