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UTILIZACIN DEL RADIOCARBONO (C14) EN CONTEXTOS FORENSES: DETERMINACIN DE DATA DE MUERTE

El C14 es un istopo de carbono que se produce normalmente en la atmsfera terrestre. Todos los organismos vivos estn expuestos a este compuesto, absorbindolo a travs de la alimentacin. Es as que en el caso de los seres humanos, la concentracin de C14 a lo largo de la vida depender del consumo de los alimentos expuestos a este carbono ambiental.

El anlisis de C14 es un mtodo de datacin absoluta que se utiliza normalmente en la arqueologa. Permite establecer con un rango acotado y definido de error, la poca de vida de un organismo.

La estimacin de data de muerte a travs de carbono 14 se basa en que plantas y animales mantienen concentraciones de este istopo radiactivo similares a los niveles que presenta la atmsfera hasta el momento de su muerte. A partir de ah, esta concentracin comienza a disminuir con un perodo de semidesintegracin de 5730 aos.

De esta manera, evaluando la cantidad de carbono 14 presente en un individuo y utilizando como referencia el perodo de semidesintegracin, es posible establecer el ltimo punto de equilibrio entre el individuo y la atmosfera.

A partir de 1950 la cantidad de Carbono 14

(C14) presente en la

atmsfera de la tierra se vio aumentada debido a las pruebas nucleares realizadas hasta 1980, alcanzando niveles nunca vistos antes de esa fecha, para luego comenzar a disminuir a partir de 19651, aunque nunca logrando las cantidades previas a 1950.

http://intcal.qub.ac.uk/CALIBomb/frameset.html

En la prctica forense el anlisis de C14 se utiliza para establecer si un individuo ha vivido antes o despus de 1950, con el fin de establecer la relevancia mdico legal de un caso. Sin embargo, para casos posteriores a 1950 su uso es complejo y es necesario considerar una serie de factores para su correcta interpretacin. Cuando los resultados son indicativos de que un individuo ha estado vivo despus de 1950, el anlisis de muestras provenientes de diferentes tipos de tejido de un individuo puede ser comparado con los datos conocidos de concentracin de C14 ambiental, para establecer el periodo de vida de esta persona.

El cuerpo humano est constituido de diferentes tipos de tejido, que se remodelan a ritmos distintos, y que segn la etapa de crecimiento y desarrollo en la que estn presentarn diferentes concentraciones de C14. Tejidos tales como msculo, piel, rganos internos, adems del pelo, tienen un recambio celular muy rpido, por lo que presentarn concentraciones de C14 similares a las concentraciones de C14 ambiental. El esmalte dentario, cuyo desarrollo culmina en una etapa juvenil de la vida presentar concentraciones de C14 propias de esa etapa, sin reflejar los cambios ambientales de C14 posteriores. Con respecto al tejido seo, el recambio celular es variable, y depender del tipo de tejido (trabecular o cortical) as como de la edad y sexo de la persona. El tejido seo trabecular, de aspecto esponjoso, que tiene contacto con la formacin de sangre, tiene un rpido recambio celular a lo largo de la vida, pero ste se vuelve ms lento en la vejez, especialmente en mujeres

postmenopasicas. El tejido seo cortical, o compacto, tiene un recambio

ms lento que el tejido trabecular, por lo que es posible observar diferencias en la concentracin de C14 en ambos tipos de hueso, que se acentuarn con la edad del individuo.

Toma de Muestras para nalisis de Carbono 14. 1) Tejido Blando momificado: muestra ideal. 2) Cortical: promedio 3) Tres Muestras: curva completa.