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LA OBRA ASTRONOMICA DE ANAXIMANDRO

Enrique Gngora

Es conocido el hecho de que a Anaximandro se le atribuye una serie de descubrimientos de carcter cientfico, fundamentalmente en el campo de la astronoma. En algunos casos, puede ser legtamamente planteada la pregunta de si su obra se encamina a problemas astrolgicos o bien astronmicos, en el entendido de que la separacin entre Astronoma y Astrologa corresponde a ideas ms modernas. /' Al tratar de aclarar la obra cientfica (astronmica) de Anaximandro, tropezamos siempre con la escasez de informacin adecuada, ya que de Anaximandro se sabe solamente que escribi un tratado, el "Sobre la Naturaleza" (este ttulo es cuestionable), ya que aparece mencionado por Suidas. Por otra parte, en las citas sobre Anaximandro y sus doctrinas, los autores, en la mayora de los casos, se limitan a repetirse unos a otros. As, respecto a Anaximandro y su obra astronmica, slo pueden ser emitidas hiptesis fundamentales sobre las citas existentes sobre su obra, complementando estas citas con los conocimientos que se tienen sobre la astronoma de esa poca. Con todo, si no es posible dar conclusiones definitivas, creo que un estudio de este tipo llevar, en todo caso, a una mejor comprensin de la obra de Anaximandro. As pues, se le atribuye a Anaximandro la invencin del gnomon (Digenes, Eusebio), la observacin y explicacin de los giros solares (Digenes, Suidas, Eusebio), haber reconocido la oblicuidad del zodaco (Plinio) y haber construdo relojes de sol (Suidas, Eusebio) y haber preparado horscopos (Laercio). Debido a que se le atribuye a Anaximandro la invencin del gnornon, instrumento bsico para poder realizar una serie de investigaciones, comenzar con una serie de consideraciones respecto a este instrumento. La palabra gnomon proviene del verbo gignosco, que significa "conocer, comprender, etc.". La palabra gnomon tiene los siguientes significados: "conocedor, intrprete, aguja del reloj de sol, reloj de sol", teniendo tambin el significado de "regla, norma" , y adems de eso el de "escuadra de ngulo recto". En todo caso, derivndose esta palabra del verbo citado, podemos suponer que la palabra gnomon se utiliz fundamentalmente para designar a "algn tipo de instrumento cognocente". As, al atribuirle a Anaximandro la invencin del gnomon y tomando en cuenta el ~cado de la palabra, quedan para nosotros solamente dos alternativas: o bien invent el reloj de sol, o bien invent la escuadra (de ngulo recto). Pasar a analizar estas dos PJSibilidades. El uso de la escuadra como instrumento que ayuda a investigar(comprender.

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conocer) ciertas propiedades de los nmeros es atribudo a los pitagricos. Cmo los pitagricos usaron la escuadra como gnomon, en el sentido del verbo gignosco) puede ~ verse mediante los siguientes ejemplos. Har notar que en la concepcin que los pitagricos tenan de los nmeros, stos no eran representados mediante letras o smbolos abstractos (esto se har tambin en Grecia, pero posteriormente), sino mediante figuras, en donde por ejemplo el 1 ser representado por un punto, e12 por dos puntos (una recta), el3 por tres puntos (un tringulo), etc. As, si tomamos por ejemplo el1, representado, como ya se ha dicho por un punto y "encuadramos" este punto mediante la escuadra, podemos entonces considerar que aparecen tres puntos ms, segn puede apreciarse en la figura.

~.

Si encuadramos ahora esta figura, del modo que lo hicimos en el ejemplo anterior, aparecen ahora cinco puntos ms, segn vemos en la figura siguiente:

~:

Si repetimos este proceso con la figura anterior, aparecen ahora siete puntos segn puede verse en la figura que se da a continuacin:

Puede entonces apreciarse que de este modo los pitagricos generaban la serie de los nmeros impares 1,3,5,7,9,11, ..... Por otra parte, cada vez la figura obtenida ha sido un cuadrado; hemos observado que en el interior de la escuadra aparece siempre tambin un cuadrado, rodeado de un nmero impar de puntos que quedan fuera de la escuadra. Estos cuadrados inferiores de puntos encuadrados por la escuadra, fueron denominados "nmeros cuadrados". De las figuras tratadas como ejemplo, puede observarse que los nmeros cuadrados son (1), 4, 9, 16, 25, que corresponden realmente a los cuadrados de los nmeros (1), 2, 3, 4,5, Mediante un mtodo similar y a partir del 2 (representado como ya hemos sealado
oo. , oo

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por 2 puntos) podemos generar la serie de los nmeros pares 2, 4, 6, 8, ... como puede apreciarse de las figuras siguientes:

Debido a que Pitgoras debi ser un poco posterior a Anaximandro y tomando en cuenta el hecho de que ninguno de los fragmentos conocidos lo asocia con descubrimientos de tipo numrico, como s sucede frecuentemente con los pitagricos, y no teniendo noticias de haber realizado tampoco descubrimientos en el campo de la geometra (Thales, su maestro, si est asociado a descubrimientos geomtricos), podemos suponer que las referencias al descubrimiento del gnomon no hacen referencia a este tipo de gnomon. As, considerando las alternativas planteadas, descartada la primera, slo nos resta considerar la segunda; o sea, el reloj de sol. Como hemos visto, los fragmentos s hacen referencias en cuanto a los descubrimientos astronmico s de Anaximandro, tales como la determinacin de los solsticios y los equinocios, haber reconocido la oblicuidad del zodaco, etc. Pasaremos a analizar el gnomon, referido a este contexto. Anaximandro invent este instrumentu es inexacto. An ms, sera arriesgado afirmar que fuese Anaximandro quien lo introdujo en Esparta. Algunos autores (Abel Rey, El Apogeo de la Ciencia Tcnica Griega) afirman que el instrumento introducido y utilizado por Anaximandro fue el Polos, que es una versin mejorada del gnomon. El Polos se distingue de este ltimo por el hecho de que el plano sobre el cual se hace incidir -la vara se sustituye por un hemisferio (cncavo) en cuyo centro se fija la vara. Una bolita fijada en el extremo superior de esta vara, al ser expuesta al sol, proyectar una sombra en la concavidad hemisfrica. Esta concavidad representa la bveda celeste y la sombra de la bolita reflejar entonces exactamente el movimiento del sol en la bveda celeste, solamente que al revs. No escapa el hecho de que este aparato tiene muchas ventajas sobre el gnomon, ya que adems de reflejar "la bveda celeste" y el movimiento aparente del sol en ella, conduce tambin a la idea de meridiano celeste (fcilmente adaptable a la idea de meridiano terrestre) ya que las sombras proyectadas por la vara sobre el interior del hemisferio daran la representacin tradicional de los meridianos, segn puede verse en la figura siguiente:

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Tambin, seguiendo la trayectoria de la sombra proyectada por la bolita durante un da, se obtendr una.lnea que sugiere un paralelo celeste. As, el polos,.adems de realizar las tareas que puede realizar un gnomn, tiene muchas otras ventajas ms. El gnomon como instrumento cognocente en astronoma, no es ms que una vara que incide perpendicularmente sobre un plano (que puede ser el suelo). Expuesto el gnomon a la luz del sol (o bien de la luna), la vara proyecta una sombra sobre el plano. Evidentemente, el plano puede ser graduado de tal modo que la sombra nos indique la hora, con lo que el gnomon se convierte fcilmente en un reloj de sol. As, la referencia en cuanto al gnomon y la construccin de relojes solares, se refieren a una misma cosa. Ahora bien, es conocido el hecho de que el gnomon ya era conocido por los babilonios siglos antes de Anaximandro. As, atribuirle el descubrimiento del gnomon es evidentermente inexacto. El fragmento de Suidas es ms cuidadoso a este respecto, y seala Lsencillamente "introdujo el gnomon". Es sin embargo dudoso esto tambin, ya que como se ha dicho, el gnomon (astronmico) era conocido desde siglos atrs. Se supone que lo t: que Anaximandro introdujo fue una variante bastante perfeccionada del sencillo gnomon: el polos (o bien, el Skiotheron). Antes de describir el polos interesar discutir los alcances del gnornoru oamo instrumento de investigacin astronmica. Observando la sombra proyectada: porr la, vara sobre el plano, puede realizarse una serie de observaciones interesantes: Por-ejemplo, observando el momento del da en que la sombra proyectada es ms cnrta; se determina el paso del sol sobre el meridiano correspondiente al lugar en cuestin .. Se obtiene as la culminacin del astro, o medio da. (Debido a que los griegos ya eonocian la divisin del da en 12 partes (horas) (Herodoto) podemos referirnos en estos problemas: a la "hora del da"). Por otra parte, observando da a da en qu poca de}. ao; se. produce- a una hora determinada (el medio da, por ejemplo) la sombra ms larga; se; habr determinado la llegada del solsticio de invierno *. Del mismo modo, observando" de' igual manera en qu poca se produce la sombra ms corta, se determinar la Ilegada-delsolstco de verano. De igual manera, pueden ser desarrollados mtodos para determinar lbs' equinocios y mediantejmtodos un poco ms sofisticados, puede determinarse la oblicuidad de la eclptica (zodaco). Como vemos, lo que se puede desprender de la informacin dada en los fragmentos, es que Anaximandro utiliz sistemticamente el gnomon (o una versin modificada) para hacer los descubrimientos astronmico s que se le atribuyen. Sin embargo, ya hemos sealado que el gnomn ya era conocido en tiempos de Anaximandro, de donde se desprende que la aseveracin de que he citado que en algunos fragmentos se hace referencia a que Anaximandro se ocup de teoretizar sobre la astrologa y preparacin de horscopos (Simplicio, Laercio). Pasar a examinar estas afirmaciones. V En el texto de Digenes Laercio en que se hace referencia a la preparacin de horscopos se usa la palabra oroscopeia, de la cual se deriva directamente la palabra "horscopo". Ahora bien, esta palabra est formada por las palabr~ ora y scopeo. Esta ltima correspode al verbo mirar (tambin observar, informarse, etc.)' y la primera puede ser traducida por "hora" pudiendo sin embargo, significar adems cualquier divisin o perodo natural del tiempo, teniendo adems el significado de "tiempo o momento oportuno o favorable". As, la palabra oroscopeia tanto puede referirse a la preparacin de algn artefacto que permitiera medir el tiempo (aunque no obligatoriamente en nuestro concepto actual de "horas"); o bien, averiguar la hora o momento propicio para la realizacin de algn evento. La primera alternativa hara referencia a un problema netamente astronmico, mientras que la segunda nos indicara un problema astrologgico. Pasar a analizar esta ltima alternativa. "..-- Un horscopo es sencillamente un plano del cielo levantado para una hora, lugar, da, mes y a'io determinado. En general, la hora ser la hora de nacimiento de alguien, ya

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que la astrologa parte del supuesto de que el estudio (segn ciertas reglas) del mencionado plano, puede dar cierta informacin sobre el carcter y destino de la persona a cuyo nacimiento corresponde el horscopo. Sin embargo, he hecho notar que el plano del cielo puede levantarse a la hora en que se inicia cualquier evento, ya que la astrologa admite que la hora de nacimiento (inicio) de un evento puede damos informacin sobre el "destino" de ste. Esto a su vez, permitira determinar el momento propicio para la iniciacin de un evento, cosa que por ejemplo se us mucho en el Renacimiento (Burkhardt). En todo caso, en la preparacin de un horscopo intervienen dos tipos de problemas: a. El problema astronmico de confeccionar el mapa celeste, referido a la posicin de los planetas y correspondiente a una localidad geogrfica determinada y a un tiempo determinado. b. La interpretacin de este mapa de acuerdo con las reglas de la A-strologa. Lo que hemos afirmado anteriormente seala de manera casi inequvoca que Anaximandro construy y utiliz el polos para medicin de tiempo (determinacin de la ora) e investigacin astronmica. Por tanto, la palabra ora debe sser tomada en el sentido astronmico, con lo cual quedara claro el sentido deja-palabra oroscopeia en lo que a Anaximandro se refiere. Este criterio se vera reforzado por el hecho de que ninguna cita hace referencia a Anaximandro como dedicado a hacer predicciones astrolgicas, salvo la cita de Cicern, en la cual se menciona que Anaximandro predijo un terremoto en Esparta. Sin embargo, Cicern no dice que esta prediccin fuera realizada sobre la base de estudios astrolgicos. Por otra parte, tomando en cuenta la cita de Simplicio, en la cual se afirma que "Anaximandro teoretiz sobre lo relativo a la Astrologa" podra pensarse que esto refuerza la tesis astrolgica. Para terminar, pasar a analizar este ltimo punto. La palabra utilizada por Simplicio es astrologian, compuesta de la palabra astron, astro, estrella, constelacin, y la conocida palabra logos. As, astrologia, tanto puede ser traducida por astronoma, como tambin por astrologa. Los diccionarios suelen traducir esta palabra por astronoma, y del mismo modo, astro-Iogos suele traducirse por "astrnomo", aunque la palabra astronomia (de astronomeo: "observar los astros") tambin existe en griego. As, de nuevo, y tomando e cuenta todo lo que he sealado anteriormente, podemos mantenemos fieles a la idea de que Anaximandro se dedic a la actividad astronmica. Finalmente y en refuerzo de esta tesis, har notar que la astrologa viene a sistematizarse en el siglo segundo por el egipcio helenizado Claudio Ptolomeo, quien redacta el "Tetrabiblos" en el cual se combinan la antigua astrologa babilnica, de carcter religioso, mstico y mgico, con el pensamiento racional helnico.

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