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LA TEORA CELULAR

1. La historia de la biologa celular


Desde que se realizaron las primeras observaciones celulares en el siglo XVII hasta la creacin del microscopio electrnico, se han ido produciendo sucesivos avances en el conocimiento de la clula. 1.1 Las primeras observaciones de clulas En 1665, el cientfico ingls Robert Hooke, con un microscopio de fabricacin propia, descubri, en una laminilla de corcho, unas celdillas rodeadas por una pared rgida que se repetan, y cre el trmino clula para denominar a cada una de esas unidades. Antony Van Leeuwenhoek, en 1673, construy un microscopio que ampliaba los objetos hasta 300 veces su tamao real; fue el primero en observar y describir una gran variedad de clulas vivas. En 1831 R.Brown, botnico escocs, descubri el ncleo celular, y describi por primera vez el de las clulas de las orqudeas.

Microscopio de Hooke

Microscopio de Leeuwenhoek

1.2 El nacimiento de la teora celular En 1838 el botnico alemn Matthias Schleiden, que se bas en numerosas observaciones de clulas vegetales con el microscopio, concluy que la clula vegetal es la unidad elemental de la planta. En 1839, el zologo alemn Theodor Schwann, apoyndose en observaciones microscpicas de clulas animales ( de una gran variedad de tejidos y organismos), formul as la conclusin de sus estudios: Los animales estn constituidos por clulas.

A partir de estas conclusiones, O. Hertwig, en 1893, formul lo que se conoce como la teora celular: los animales y las plantas estn formados por clulas.

1.3 El establecimiento de la teora celular En 1858, el patlogo Virchow completaba la teora celular con su famoso aforismo omnis cellula ex cellula (toda clula procede de otra clula ya existente). Su teora se basa en los cuatro puntos siguientes: 1. Todos los organismos vivos estn compuestos por una o ms clulas, por lo que se puede afirmar que la clula es la unidad estructural de los seres vivos. 2. La clula es la unidad fisiolgica del ser vivo, ya que las reacciones metablicas que se producen en un organismo tienen lugar dentro de ella. 3. Toda la clula se origina a partir de otra clula ya existente. 4. Las clulas contienen la informacin hereditaria de los organismos de los que forman parte. Esta informacin gentica pasa de la clula madre a la clula hija.

1.4 La teora neuronal Algunos cientficos europeos consideraban que la teora celular no era aplicable al tejido nervioso, al suponer que las neuronas estaban unidas unas a otras formando redes (teora reticular). Pero, en 1902, Santiago Ramn y Cajal enunci su teora neuronal, en la que demostraba que las clulas nerviosas, o neuronas, eran independientes entre s y constituan la unidad anatmica y funcional del sistema nervioso. As, Ramn y Cajal daba valor universal a la teora celular, pues qued generalizada a todas las clulas, tanto animales como vegetales.

1.5 La era de la microscopa electrnica La microscopa elctrica ha contribuido de manera decisiva al asentamiento de la teora celular, pues permite observar los pequeos orgnulos existentes en el interior de las clulas.

2. El microscopio y otros mtodos de estudio


El conocimiento celular est ntimamente ligado al desarrollo de los microscopios y de diversos mtodos bioqumicos de anlisis. 2.1 El microscopio ptico El microscopio ptico puede aumentar las imgenes de las clulas unas mil veces y alcanzar un poder de resolucin de 0.2 nm (el poder de resolucin del ojo humano es de 100 nm). Los microscopios pticos actuales contienen tres grupos separados de lentes: El condensador, que concentra la luz en la muestra. El objetivo, que es el responsable del aumento y de la resolucin El ocular, que es la lente ms prxima al ojo del observador y que ampla ms la imagen, aunque no le da ms resolucin (en l se pueden acoplar cmaras fotogrficas o de vdeo).

Estomas

Los tipos de microscopios pticos El microscopio de campo claro El microscopio de campo claro es el ordinario. Se llama as porque forma una imagen oscura sobre un fondo claro. En estos microscopios, la luz atraviesa la muestra. Normalmente, las clulas se fijan y se tien para resaltar determinadas estructuras. Esto las mata, por lo que no sirve para observar clulas vivas. Los microscopios pticos para ver clulas vivas Hay varios tipos de microscopios que permiten observar clulas vivas sin teir, como el microscopio de campo oscuro, el microscopio de contraste de fases y el microscopio de contraste de fases interferencial.

El microscopio de fluorescencia

Para poder utilizar el microscopio de fluorescencia, las molculas especficas de la clula que se quieren ver tienen que marcarse con un colorante fluorescente (fluorocromo). De esta forma, se observan las molculas marcadas, brillantes sobre fondo oscuro. La preparacin de las muestras para microscopa ptica Aunque la mayora de las clulas vivas se pueden observar en un microscopio ptico, se suelen fijar y teir para aumentar la visibilidad, con el fin de conservarlas para su estudio posterior. Para preparar las muestras, hay que fijarlas, seccionarlas y teirlas, siguiendo los pasos que se detallan a continuacin. Si se desea conservar una preparacin para su posterior observacin, se debe recurrir al montaje, que evita la alteracin o la decoloracin del material.

El procedimiento de preparacin de muestras para microscopa ptica La fijacin mara la clula y endurece sus estructuras, que quedan fijas en su posicin. Para realizarla se emplean fijadores fsicos (calor, fro, desecacin)y qumicos (etanol, formaldehido) La inclusin del material que se va a examinar en una cera o en una resina slida logran que este quede lo suficientemente firme para ser seccionado. El seccionamiento en cortes my finos prepara la muestra para que la luz pase a travs de ella. La tincin mejora el contraste entre los diferentes componentes celulares para su observacin. El montaje de la preparacin se realiza si se desea conservar la preparacin para su posterior observacin.

2.2 El microscopio electrnico El microscopio electrnico utiliza como fuente de radiacin un haz de electrones. Permite ver detalles menores de unos nanmetros, aunque no en clulas vivas, y requiere que la muestra est convenientemente preparada.

Los tipos de microscopios electrnicos

El microscopio electrnico de transmisin (MET) En un MET, el haz de electrones pasa a travs de la muestra y es enfocado para formar una imagen en una pantalla fluorescente. Aumenta las imgenes de las clulas ms de un milln de veces y tiene un poder de resolucin de unos 2 nm.

El microscopio electrnico de barrido (MEB) El MEB se utiliza para obtener una imagen tridimensional de las clulas en un monitor de televisin. La muestra se recubre por una delgada capa de un metal pasado, que dispersa los electrones y forma la imagen.

2.3 Otros mtodos de estudio de la clula Los mtodos bioqumicos que permiten identificar y localizar los distintos compuestos qumicos de la clula. Algunos de estos mtodos son: Fraccionamiento. celular o separacin subcelular. Consiste en separar los orgnulos de la clula. Cromatografa. Se utiliza para separar unas protenas de otras. Electroforesis. Sirve para separar mezclas de protenas en disolucin. Autorradiografa o radioautografa o marcaje por istopos. Permite detectar una molcula marcada, trazar sus movimientos y su metabolismo y saber a qu orgnulos celulares se ha incorporado. Cristalografa de rayos X o difraccin de rayos X. Sirve para determinar la disposicin de los tomos en una protena. Espectroscopia de resonancia magntica nuclear. Sirve para determinar la disposicin de los tomos en una protena. Coloraciones citoqumicas. Son tcnicas de tincin especficas para poner de manifiesto distintos componentes qumicos de la clula. Cultivos celulares: Permiten disponer de clulas vivas para poder proceder a su estudio.

3. Los modelos de organizacin celular


Conforme a su nivel de complejidad y, en particular, segn la presencia o la ausencia de ncleo, se distinguen dos tipos de clulas: las procariotas y las eucariotas. Comparacin entre las clulas procariotas y eucariotas Clulas procariotas Son clulas pequeas propias de los moneras Clulas eucariotas Son propias de los protoctistas, los hongos, las plantas y los animales. Aunque todas responden a una estructura bsica, hay ligeras diferencias entre las clulas eucariotas de los distintos reinos. Presentan un ncleo verdadero rodeado por una membrana nuclear, de forma que el material gentico est separado del citoplasma Su material gentico est compuesto por mltiples molculas de ADN lineal. Realizan la mitosis. Tienen un citoesqueleto y una gran variedad de orgnulos (mitocondrias, retculo endoplasmtico, aparato de Golgi, lisosomas, peroxisomas y vacuolas) Tienen ribosomas grandes. Las de los vegetales, las de algunas protoctistas (las de las mayoras de las algas)y la de los hongos presentan pared celular, aunque esta siempre es qumicamente ms sencilla que la de las clulas procariotas. Las enzimas respiratorias se encuentran en las mitocondrias. Las eucariotas fotosintticas tienen cloroplastos. Presentan cilios y flagelos microscpicos

No tienen ncleo definido porque carecen de envoltura nuclear

Su material gentico es un ADN circular y no realizan la mitosis Carecen de citoesqueleto (raramente presentan algn microtbulo) y de la mayora de los orgnulos celulares. Tienen ribosomas pequeos. Tienen pared celular, que suele estar envuelta por una cpsula.

Las enzimas respiratorias se encuentran en la membrana plasmtica. Las procariotas fotosintticas tienen repliegues de membrana donde se encuentran las enzimas de la fotosntesis. Presentan flagelos submicroscpicos.

Esquema de una clula procariota Los ribosomas. Los ribosomas bacterianos son ms pequeos que los eucariticos, pero llevan a cabo la misma funcin: sntesis de protenas a partir de un ARN mensajero. El ADN. Es una nica molcula larga y circular. La zona en la que se localiza se denomina nucleoide. Los flagelos. Propulsan la clula a travs de su medio. La pared celular. La estructura vara en funcin del tipo de bacteria.

Comparacin entre las clulas eucariotas animales y vegetales Las clulas vegetales son muy similares a las animales. Se diferencian de stas en que estn rodeadas por una pared celular, contiene vacuolas grandes y diversos tipos de plastos, y carecen de centriolos. Aparato de Golgi. Compuesto por membranas. Interviene en el transporte de protenas y en la sntesis de lpidos. En la clula vegetal sintetiza polisacridos, que forman la pared celular. Centriolo. Estructura cilndrica de microtbulos. Interviene en la formacin de cilios, los flagelos y el huso acromtico. Citoesqueleto. Red formada por microtbulos y filamentos. Mantiene la forma de la clula y contribuye a sus movimientos. Lisosomas. Vesculas que contienen enzimas que digieren el alimento de las clulas. Membrana plasmtica. Envoltura que rodea la clula. Restringe el paso de sustancias entre el exterior y el interior de la clula. Mitocondrias. Orgnulo donde se producen las reacciones qumicas que suministran energa para las actividades celulares. Ncleo. Orgnulo rodeado por una membrana doble con poros, a travs de los cuales pasan las molculas desde y hacia los citoplasmas. Contiene la informacin gentica de la clula. (cromatina, que se condensan en los cromosomas). En l se distingue un nuclolo (donde se originan los ribosomas) y se produce la replicacin del ADN y la sntesis del ARN (transcripcin). En las clulas vegetales, el ncleo ocupa casi siempre una posicin excntrica por el empuje que sufre contra la pared celular, debido al gran desarrollo de las vacuolas. Pared celular (con celulosa). Rodea la membrana. Da proteccin y rigidez a la clula. Peroxisomas. Vesculas que contienen enzimas oxidativas.

Plastos. Hay varios tipos. En los denominados cloroplastos se produce la fotosntesis. Retculo endoplasmtico. Red de membranas que se extiende desde la membrana nuclear y atraviesa todo el citoplasma. El liso carece de ribosomas y acta en la sntesis de lpidos. El rugoso tiene muchos ribosomas y actua en el procesado y el transporte de protenas. Ribosomas. Estructura donde se realiza la sntesis de protenas (traduccin) Vacuolas. En la clula vegetal almacenan pigmentos, sustancias de reserva o productos de desecho. En la clula animal, cuando existen, pueden ser de dos clases: digestivas o pulstiles (que regulan la cantidad de agua).

Orgnulo Pared celular Plastos Centriolos Vacuolas

Clula animal Ausente Ausentes Presentes Pequeas y escasas o ausentes

Clula vegetal Presente Presentes Ausentes En las clulas jvenes, muchas y pequeas; en las maduras, una grande.

4. El origen y la evolucin de las clulas.


4.1 las primeras clulas El origen Se cree que las primeras clulas, denominadas progenotas, pudieron surgir cuando un material con capacidad para autorreplicarse y cierta cantidad y variedad de biomolculas quedaron aislados del medio por una envoltura de molculas de fosfolpidos. En la actualidad, se considera que el ARN es la nica molcula capaz de servir como molde y de catalizar su propia replicacin, por lo que se piensa que fue el material gentica primitivo. La evolucin Los progenotas eran anaerobios y hetertrofos, obtenan el material que necesitaba directamente del ambiente, ya que vivan en un mar de molculas orgnicas. Como las condiciones de la Tierra en esos momentos no permitan la sntesis continua de nueva materia orgnica, esta fue agotndose lentamente, y hubo clulas que evolucionaron y crearon su propio metabolismo. Con el tiempo, estas clulas fueron capaces de producir y de controlar tanto la energa como las molculas que necesitaban para vivir; as, aparecieron las primeras clulas capaces de realizar la fotosntesis. Las primeras clulas aerobias surgieron con posteridad, por u proceso evolutivo.

4.2 Las clulas procariotas Los progenotas son el ancestro del que provienen todas las clulas actuales. A partir de ellos evolucionaron tres tipos de clulas eucariotas, de las cuales las urcariotas, se cree que son de las que provienen las clulas eucariotas actuales. Los procariotas fueron la nica forma de vida existente en la Tierra durante casi dos mil millones de aos.

4.3 Las clulas eucariotas Las clulas eucariotas aparecieron hace aproximadamente 1500 millones de aos. La teora actualmente ms aceptada de cmo se originaron es la teora de la endosimbiosis propuesta por LYNN MARGULIS.

La teora de la endosimbiosis.

1. Una primitiva clula urcariota anaerbica, hetertrofa y con digestin extracelular perdi la pared celular y pleg su membrana para incrementar la superficie de absorcin. Progresivamente, aument su tamao. 2. Por plegamiento de la membrana se fueron formando vesculas; as, comenz la digestin intracelular. El plegamiento del fragmento de membrana al que estaba unido el ADN circular origin un precursor del ncleo. 3. Se empezaron a sintetizar fibras y microtbulos, que propiciaron movimientos celulares de endocitosis; esto gener vesculas digestivas y un esbozo de retculo endoplasmtico. Algunas vesculas generadas se aplanaron y fueron a rodear el ncleo incipiente, que cada vez acumulaba ms ADN. 4. A partir de espiroquetas incorporadas por endocitosis y no digeridas, que sobrevivieron en simbiosis con su fagocito (la denominada endosimbiosis), se originaron cilios, flagelos y centriolos, que aumentaron la movilidad de la clula. 5. El incipiente sistema de membranas y el precursor del ncleo evolucionaron hasta convertirse en verdaderos orgnulos (RE, Golgi, ncleo). Se origin un fagocito primitivo. 6. Este fagocito fue endocitando distintas clulas procariotas con las que estableci una relacin endosimbionte; posteriormente, estas clulas se transformaron en orgnulos (peroxisomas, mitocondrias y cloroplastos). En la endosimbiosis, el fagocito proporcionaba a las clulas procariotas seguridad y alimento, y estas le proporcionaban a l mejoras en su metabolismo. 7. En su transformacin en orgnulos, las mitocondrias y los cloroplastos perdieron la mayor parte de su material gentico (que se incorpor al ADN del ncleo), se hicieron muy dependientes del husped y empezaron a estar sujetos a su control.