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Hopkins, en la lnea de llegada, estrechando la mano del jinete de larga distancia Bud Tobel, tras derrotarlo en una carrera.

Tanto Hopkins como Tobel formaban parte de los Oglala Sioux.

Dos factores convirtieron a Frank Hopkins en un extraordinario jinete: su capacidad para lograr la resistencia de sus caballos para su mximo esfuerzo y su xito con el caballo mustang.

Frank T. Hopkins (foto cortesa American Heritage Center, Universidad de Wyoming)

Junto a la enorme resistencia de los Mustang, Frank Tambin clasific al Mustang como un caballo inteligente y econmico: "No se puede encontrar la inteligencia del Mustang en toda la raza equina. Estos animales han tenido que cambiar por s mismos por generaciones. Tuvieron que crear su propio destino o ser destruidos. Los que sobrevivieron fueron animales de inteligencia superior."

Hopkins est en la entrada del Desierto rabe en 1890, inform Nate Salisbury (Arriba), un viejo promotor que mostraba eventos del oeste.

En Arabia, Hopkins y su Mustang espaol, Hidalgo, navegaron contra lo mejor de los caballos de pura raza del desierto de Arabia. Dos factores convirtieron a Frank Hopkins en un extraordinario jinete: su capacidad para valorar la resistencia de sus caballos para su mximo esfuerzo y su xito con el caballo Mustang. Frank Hopkins compiti en unas 400 carreras de resistencia durante su vida. Si se hubieran adjudicado lazos azules al ganador al final de cada carrera, slo a Frank le hubieran correspondido unos 400. Su ms aclamada carrera fue en Arabia donde cabalg 3000 millas, en un potro de raza Mustang, contra caballos rabes del desierto- y gan. Pero la historia de Frank Hopkins es tambin la historia del caballo Mustang. Despus de haber pasado casi 60 aos en la silla sobre la frontera occidental llevando despachos para los generales de la frontera y haber competido en ms paseos de resistencia que ningn otro hombre, Frank crea que el Mustang era el ms significativo animal del continente americano. En uno de los pocos comentarios que Frank ha publicado, l escribi: "Yo s lo que el Mustang de cepa significa: significa un caballo que puede seguir adelante da tras da, que no necesita vendaje, sin atenciones, y que puede ganar paseos de resistencia aunque las normas estn hechas a pedido o no "

Tres de los caballos favoritos de Frank T. Hopkins durante sus aos como jinete especialista del circo: Darkie, Blaze y BlueSkin - dos de ellos Mustangs del Oeste. (Foto cortesa - Caballo y Jinetes, enero 1937) Frank comparta la misma alta opinin del Mustang que tenan los indios sioux que Frank conoca bien. l naci poco despus de la Guerra Civil en una cabaa de troncos en Fort Laramie, Wyoming. Su padre era un explorador del ejrcito y su madre tiene fama de haber sido la hija de un jefe sioux. Frank viajaba a menudo con los indios para capturar y domar Mustangs. En su temprana adolescencia llev despachos para los generales Miles y Crook. Ms tarde, fue un cazador de bfalos y trabaj con Buffalo Jones, Bill Matheson, William Hinrer, y Bill Cody. l viajaba en Mustangs y haba elaborado opiniones definitivas sobre ellos. Cuando Frank viajaba como un mensajero para el General Crook, el general le mencion a Frank "... si las tropas no puede superar una banda de indios en dos horas, es mejor renunciar a la persecucin." Frank atrap el comentario y el general respondi que los recios ponis indios, "... podan ir 90 millas sin comida o agua. Pueden llevar a cabo lo que todos los caballos de la caballera que tenemos en la frontera." Frank probablemente fue consciente del problema incluso antes que el General Crook hubiera analizado la situacin. Adems de la fenomenal resistencia de los Mustang, Frank tambin clasific al Mustang como un caballo inteligente y econmico. "No se puede encontrar la inteligencia del Mustang en toda la raza equina. Estos animales han tenido que cambiar por s mismos por generaciones. Tuvieron que crear su propio destino o ser destruidos. Aquellos que sobrevivieron eran animales de inteligencia superior. El Mustang fue un comedor de hierbas toda su vida. l recoga su propia comida del pas, podan vivir donde incluso una vaca poda morir de hambre, y saba cmo tomar tan buenos cuidados de s mismo que estaba siempre listo para salir." Los inicios de Frank en los concursos de resistencia se entrelazan con una lnea de Mustangs que l llam la familia Blanca, que comenz con una pequea yegua Mustang blanca. Frank obtuvo la yegua en 1877 en un tiempo en que el ejrcito estaba presionando fuertemente sobre las tribus indias del norte. Despus de que algunos Sioux haban sido reunidos en la Reservacin India de Pine Ridge, el general Crook haba ordenado que a todos los ponis indios capturados, excepto dos de cada tepee, se les disparara. Uno de los jefes llamado Ternero Rojo haba sido amigo de la infancia de Frank y le dijo a Frank que comprara una cierta Mustang blanca antes de que recibiera

un disparo. Ternero Rojo pensaba muy bien de la yegua y le dijo a Frank que la yegua de 700 libras podra galopar todo el da sin agotarse.

Una foto tomada en la reservacin India de Pine Ridge, 1890. Aqu es donde Frank Hopkins entabl amistad con Becerro Rojo, el indio que lo convenci para comprar su renombrado Mustang, Hidalgo. A la maana siguiente Frank se acerc al General Crook a tratar sobre la compra de la yegua. Ella era ahora propiedad del gobierno, pero el General Crook acord venderla por tres dlares de plata. Ms tarde, Frank obtuvo un semental pinto Mustang de los apaches. El cruce entre este semental y la yegua de color blanco fue el desarrollo de su familia blanca. El primer viaje de resistencia de Frank se hizo, sin embargo, en un Mustang no de la lnea Blanca. Este caballo se llamaba Joe, y fue obtenido por Frank de Buffalo Jones. Frank estaba trabajando con Jones y se le haba asignado una cadena de ponis que inclua un arisco semental de piel oscura con puntas, crin y cola negras. Pesaba casi 800 libras. Jones le dijo a Frank que poda tener el caballo si poda domarlo. Jones haba comprado a Joe, sin domar, con un banco de otros caballos, pero nadie tuvo mucho xito suavizando al semental. Por dos meses Frank trabaj con el semental, gan su confianza, y comenz a montar el caballo en las carreras de bfalos. En el verano de 1886, una carrera de resistencia fue propuesta de Galveston, Texas a Rutland, Vermont. Buffalo Jones era tan fantico del Mustang como lo era Frank. De caballo a caballo, Frank y Jones crean que un Mustang podra golpear a cualquier otra raza o tipo. Ellos decidieron probar su opinin. Jones acept financiar el viaje si Frank entraba a la carrera. Slo un caballo fue permitido para cada jinete, y un da de viaje no poda exceder a diez horas. A lo largo de la ruta se colocaron los jueces, que mantenan un recuento del tiempo del jinete en una tarjeta llevada por cada corredor. El acondicionamiento de Joe a Frank para el viaje sigui un sistema que l uso en todos sus caballos. Su mtodo fue siempre empezar lento y acostumbrar el caballo al camino. Frank clamaba que el entrenamiento era solo planear con sentido comn: dar al caballo una oportunidad de acondicionarse a s mismo fsica y mentalmente. El aspecto mental fue el rea donde Frank sinti que la mayora de los jinetes fallaban con sus caballos. Frank trabaj un caballo gradualmente hasta que pudo avanzar 50 millas al da y an poda seguir si se le peda. Cuando un caballo puede hacer este trabajo y todava muestra una disposicin a continuar, Frank saba que tena un caballo que estaba en condiciones. Al comienzo de las 1799 millas del paseo, Frank viaj mucho a la espalda. l permiti a Joe unos das para adaptarse a la carretera y la rutina. El 13 de septiembre, Frank se acerc a los otros corredores y comenz a pasarlos."Al da siguiente," escribi, "pas 12 caballos ms

cansados. Joe se senta bien. Cuando tom su silla al final del da sacudi su cabeza y movi sus talones hacia m. En el da l7 Joe pas el ltimo jinete y caballo. Estbamos en el pas del Mississippi donde se haba producido una fuerte lluvia, y el barro amarillo se pegaba a los pies de Joe pero el poda sacudir la cabeza, saltar y jugar al final del da. Nuestra ruta estuvo marcada con pintura roja embadurnada en rboles, cercas, y piedras, y era fcil de seguir. En este viaje yo pesaba 152 libras. Mi silla, manta, y slicker pesaba 34 libras. Joe pesaba 800." Frank y Joe ganaron la carrera y $ 3.000. Hizo el viaje en 31 das con una distancia media de 57,7 millas por da. Frank y Joe estuvieron en Rutland 13 das antes que el segundo caballo y jinete llegaran. Frank inform que el segundo caballo se haba roto en espritu y el tercer caballo, que lleg unos das ms tarde, era un manojo de nervios destrozado. El fenomenal triunfo atrajo considerables elogios a Frank y a su caballo Mustang. Bill Cody, que era ahora Buffalo Bill del famoso Wild West Show, cableo a Frank para unirse a su espectculo. Frank estaba ansioso por unirse a la compaa de jinetes, y en los aos siguientes se reuni con muchos jinetes del mundo a travs de la organizacin llamada el Congreso de Jinetes del Mundo. En 1889 Frank fue con el espectculo a Pars para la Feria Mundial. Un gran nmero de jinetes, la mayora de caballera, se haban reunido all para exposiciones y espectculos de caballos. Rau Rasmussen, un hombre de negocios rabe que dominaba el flete de camellos en torno a Adn en el extremo sur de Arabia y que tambin era un amante de los caballos finos, haba odo hablar de Frank Hopkins y sus caballos Mustang. Rasmussen tambin haba escuchado cmo los indios, sobre Mustangs de las praderas haban rebasado consistentemente a la caballera americana. Rasmussen se present a Frank y desarroll un debate sobre el Mustang. Frank por supuesto fue el campen del Mustang de refuerzo. En consecuencia, Rasmussen dijo a Frank acerca de un viaje de resistencia que era un evento anual en Arabia- 3.000 millas de viaje. En el pasado, slo rabes de raza del desierto haban competido. Pero ahora Rasmussen est ansioso por poner un Mustang americano contra el caballo rabe.

Unos pocos "cowboys" del Congreso de los Rough Riders del Mundo Buffalo Bill's Wild West Show, 1893. Aunque el nombre de Frank T. Hopkins no aparece en la lista de la Buffalo Bill asociacin", tampoco est Pete Lemley, sentado a la derecha. Algunos creen que el vaquero de pie en la fila superior, segundo desde la derecha, podra ser un joven Hopkins, alias Laramie kid.

Al parecer Frank dudaba sobre la perspectiva de llevar sus caballos a Arabia. Su indecisin fue por razones financieras. Al da siguiente, Nathan Salisbury, presumiblemente un funcionario del Congreso de los Jinetes del Mundo, visit a Rau Rasmussen con Frank de nuevo para discutir el asunto. Salisbury inform a Frank que si estaba dispuesto a ir a Arabia y competir en el concurso, el Congreso de Jinetes del Mundo financiara el viaje. Frank envi tres de sus Mustangs a Adn, Arabia. Su favorito era un semental pinto llamado Hidalgo. Los otros dos sementales eran medios hermanos, pero todos fueron criados de la lnea Blanca de Frank. Hidalgo tena ocho aos, "con solo una mirada se le poda encontrar," Frank ha escrito. "Yo lo haba cabalgado en algunos paseos duros y saba lo que podra hacer si se lo peda". Poco ms de l00 caballos, comenzaron el viaje de Adn en 1890. La gran caravana de jinetes cualificados haba recogido sus mejores caballos para el paseo. Incluso en la masa de caballos el semental parcialmente coloreado de Frank se destac entre los colores slidos de los caballos rabes. El viaje progres a lo largo del Golfo de Siria, luego hacia el interior a lo largo de las fronteras de los dos pases. Gran parte del trayecto, segn una de las cartas de Frank, y una carta dirigida al autor hace algunos aos por la Seora de Hopkins, fue sobre un pas calizo. La nica alimentacin disponible se llamaba vatches, una planta que result ser muy nutritiva. Los camellos acompaaban a los jinetes y llevaban cebada para los caballos. El agua era escasa, a veces, y en ocasiones los caballos estaban sin beber por dos das. Tormentas de arena obstaculizaban a los jinetes, y cuando eran demasiado intensas, el paseo se detuvo.

La carrera del desierto de Arabia de 1890 se ha convertido en parte del folclore- no hay rastro en papel para trazar. En la segunda semana del trayecto Frank hizo su movimiento para surgir a la cabeza. Como siempre, l comenz lentamente a acostumbrar a su caballo al camino. Para ahora el paseo duro, los elementos, y las pequeas cantidades de pienso haban eliminado los caballos menos capaces. Da a da el rosario de corredores disminua y los dirigentes se mantenan muy por delante. Cada da Frank inst a Hidalgo a un ritmo ms rpido y, por ltimo, tom la delantera. El tren de camellos se extenda ahora por toda la ruta para suministrar provisiones para los caballos. En el da 68, Frank e Hidalgo alcanzaron la meta de piedra del paseo de 3.000 millas. Hidalgo haba perdido un peso considerable, pero Frank e Hidalgo haban descansado y comido bien cuando el segundo jinete alcanz la meta de piedra 33 horas ms tarde. Slo otros tres caballos tcnicamente acabaron la carrera. Los caballeros de Arabia elogiaron esta maravillosa actuacin de Hidalgo.