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Cacicazgo, corporativismo y poder regional

JAIME PRECIADO CORONADO

Pablo Vargas Lealtades de la Sumisin. Caciquismo: poder local y regional en la Cinega de Chapala, Michoacn, editado por El Colegio de Michoacn, en 1993

La Cinega de Chapala, en Michoacn, es un excelente laboratorio para entender la formacin del Estado mexicano en sus implicaciones regionales: un proceso de poblamiento indgena que es fundador de actores tradicionales que muestran una sorprendente continuidad en la historia, una colonizacin que combin estancias, mercedes y haciendas para los inmigrantes espaoles y que tambin atrae campesinos pobres de la Pennsula Ibrica que se establecen en ranchos, una hacienda porfirista que era atravesada por el impulso esencial de concentrar tierra o desaparecer y por las herencias no resueltas de los liberales en su proyecto de crear la Repblica de los ciudadanos iguales, lo que los llev a enfrentar a dos de los actores tradicionales colectivos ms potentes de la historia mexicana: la Iglesia y las Comunidades (ya sea indias o campesinas), al intentar convertir a la tierra en una simple mercanca de libre circulacin. Varios estudios demuestran cmo cada una de esas pocas han marcado, o mismo definido, las peculiaridades de las regiones en Mxico, particularmente en lo que se refiere a la mutua modelacin ejercida por el Estado y la Sociedad. Fbregas ha insistido en el origen del capitalismo en la Colonia, tomando los casos de Los Altos de Jalisco y de Chiapas; Chevalierse introdujo en las muy variadas influencias de la formacin de los latifundios y en el papel jugado por los rancheros sobre la conformacin regional del Mxico Colonial e independiente; Franois Xavier Guerra analiz el trnsito del Antiguo Rgimen a la Revolucin (la que no significa la modernidad), destacando la heterogeneidad de los dos mundos, el tradicional y el de los supuestos actores modernos, cuyos vnculos entran en crisis, tanto como la diversidad de las situaciones regionales en las que se enmarc el porfiriato. Continuando con una larga tradicin de estudios sociales sobre nuestra diversidad regional, que ha sido continua y sostenida por El Colegio de Michoacn, sede de un extenso patrimonio de estudios sobre las matrias en esta parte del occidente mexicano, Pablo Vargas realiza un muy sugerente
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Espiral, Estudios sobre Estado y Sociedad. Vol I. No. 2. Enero Abril de 1995

trabajo sobre otro trnsito de la conflictiva relacin entre el Estado y la sociedad en la Cinega de Chapala: la implantacin del Estado emergido de la Revolucin Mexicana a travs de una compleja articulacin entrelos poderes locales y regionales con el proyecto centralde nacin. Si bien su estudio no deja de lado los antecedentes mencionados, apoyndose en una extensa bibliografa producida en casa y en otras latitudes del mundo cientfico, su nfasis lo hace sobre el periodo que va de 1928 a 1985 en un mbito espacial claramente definido por la intervencin social: esos lugares vinculados a la desecacin y apertura de unas 50 mil hectreas en la parte michoacana del Lago de Chapala, regin sobre la que el COLMICH, a travs de la Dra. BrigitteBoehm de Lameiras, ha realizado diversas investigaciones.

Cacicazgo, corporativismo y poder regional

Haciendo la lectura del libro Lealtades de la sumisin. Caciquismo: poder local y regional en la Cinega de Chapala, Michoacn, de Pablo Vargas, editado por El Colegio de Michoacn, en 1993, no puedo evitar una interpretacin que puede ser sesgada por aquellos intereses comunes que identifico entre la obra y algunas inquietudes personales. Sin embargo, a riesgo de ser parcial y de no destacar otras bondades que tiene este trabajo, destaco las siguientes lneas de reflexin sugeridas por tal lectura.

1. Estado-nacin y diversidad regional

El enfoque regional del que parte Vargas no se limita al estudio de la gnesis y expansin estatal basndose en las particularidades de lo local, sino que entiende a la diversidad regional como un mbito de explicacin que tiene potencial para explicar con mayor fuerza los derroteros, vas y perspectivas de la democracia en Mxico. Concepcin que tiene dos consecuencias: la historia es, conforme a E. H. Carr, una sntesis de pasado, presente y futuro; con ella esclarecemos las continuidades y rupturas del antes en el ahora, y tambin entendemos las prefiguraciones del futuro que el hoy encierra. Adems, las intencionalidades de los actores, las lneas de direccin que ellos establecen no son neutras para el analista social, quien apuesta por un proyecto de futuro incorporando sus valores y expectativas. Es por ello que el autor recoge las ideas de Friedrich Katz, quien en La guerra secreta en Mxico subraya la desincronizacin entre las regiones respecto a los tiempos revolucionarios y la enorme heterogeneidad de las oligarquas regionales y de los actores sociales en las cuatro revoluciones que se dieron aunque no confluyeron- entre 1910 y 1917. Una versin muy diferente a esa historia de bronce que ha criticadoLuis Gonzlez, plagada de hroes y villanos bajoplanteamientos

monolticos al servicio de una concepcin oficial homogeneizante interesada en unaidea de nacin. Entender las fuentes de la diferenciacin regional, en contraste, nos lleva a comprender el origen multvoco del Estado mexicano y a relevar sus capacidades para unir lo diverso en un proyecto nacional, as como la manera en que ese proyecto nacional se interioriza, no sin sobresaltos y conflictos, en un mltiple proceso de adaptacin, de apropiacin y de rechazo, por parte de las fuerzas ligadas a los poderes locales.

2. Estado y sociedad; ni tiempos lineales, ni regiones pasivas.

Si bien el autor sita al porfiriato como el periodo definitorio de la conformacin regional, dado el abatimiento de la frontera agropecuaria que signific el desecar unas 50 mil hectreas del Lago de Chapala, en su anlisis demuestra que el rgimen de la Hacienda no empieza a tambalearse sino hasta el final de la dcada de los veinte. El peso de la historia regional hizo difcil el trnsito del antiguo rgimen al nuevo panorama revolucionario. El escenario regional a finales del siglo XIX estaba compuesto por una docena de haciendas que, eclipsadas por la de Guaracha -la ms grande de Michoacn acaparaban las mejores tierras de cultivo y agostadero... Tuvo que surgir una figura con influencia supralocal que se identificara con el nuevo proyecto nacional, como lofue Lzaro Crdenas, originario de Jiquilpan, para que las polticas inspiradas por la Revolucin Mexicana tuvieran eco en la regin. De igual manera, las acciones modernizantes de los empresarios que proyectaron la desecacin de esa parte del lago no se restringieron al porfiriato; al contrario, ellas sirvieron de teln de fondo para que el Estado emergido despus de 1910 retomara en sus manos el impulso y la promocin de tal proyecto, fungiendo como administrador primero y como agente econmico despus, haciendo que el Distrito de Riego correspondiente a esa zona fuese uno de los elementos estratgicos para el capital y para el reclutamiento de una base social de sustentacin regida por polticas clientelares y caciquiles, sobre las que el autor hace un cuidadoso y extenso anlisis, sobre lo que volveremos lneas abajo. Jiquilpan, municipio incluido en la regin de estudio, fue la cuna de hombres que tuvieron y tienen fuerte influencia en la vida nacional: Lzaro, Dmaso y Cuauhtmoc Crdenas, entre los principales. Cada uno de ellos representa un impacto diferente sobre las caractersticas regionales. El primero, como gobernador de Michoacn en 1928, empieza a sentar las bases de lo que luego sera su poltica en la nacin: la destruccin de la Hacienda por la va del reparto agrario masivo, la formacin de organismos corporativos que serviran de sustento al nacionalismo revolucionario y la organizacin tanto como el fortalecimiento de las instituciones estatales, sobre todo las del Estado central. Esos cambios son desincronizados en la regin, respecto al pas: hasta 1940, ao en elque termina su mandato presidencial, no se habalogrado terminar con el latifundio en la zona.

El segundo, Dmaso, llega a constituirse en un verdadero cacique regional, capaz de traducir las Demandas estatales centrales en polticas locales y de generarse una base social de apoyo, justo en la Cinega, para instrumentarlas, llegando a ocupar la gubernatura de Michoacn en 1950. Su poder lo ejerce entre 1930 y 1965, ao en el que las reformas de Madrazo contra el caciquismo cuestionan su papel en esta zona de Michoacn. El tercero, con una trayectoria impresionante en el gobierno federal, llega tambin al gobierno estatal en un periodo en el que ya se haban intentado reformas al sistema poltico, tratando de modernizar los mecanismos de control poltico por vas corporativas, las cuales no se haban podido aplicar en toda su extensin en la Cinega, dada la herencia del cacicazgo regional que su pariente haba animado.

3. Cacicazgo y corporativismo: el estilo personal de ejercer el poder

Uno de los aportes ms significativos del trabajo de Vargas es, sin duda, lo que se refiere al minucioso anlisis que hace de los cacicazgos: uno, como ya se anot, el de Dmaso Crdenas, quien desde Jiquilpan ejerci el poder a travs de la ...organizacin y el reclutamiento de lderes agraristas que paulatina mente se constituyeron en caciques locales y que fueron puntuales correas de transmisin de las decisiones; a esto se agrega el control de las organizaciones sociopolticas y de los recursos econmicos y polticos de las instituciones pblicas, as como la apropiacin y la reutilizacin de smbolos, valores y creencias regionales; el dominante con sus diferentes contenidos sexenales (257).

El otro caso analizado a detalle es el del cacique local del municipio de Venustiano Carranza, cuyo poder fue decisivo entre 1935 y 1983: Bernab Macas. A travs de su biografa, el autor muestra todas y cada una de las caractersticas que se relacionan con un cacique. La cooptacin de lderes naturales de pueblos y comunidades, estableciendo con ellos una relacin personalizada y vertical, la cual ellos reproducen en sus mbitos de influencia; el control de las organizaciones sociopolticas, tanto agraristas como obrero-industriales; el control creciente de los recursos estratgicos de la comunidad para ponerlos al servicio de un proyecto personal proyectado hacia esferas extra-locales; la informalizacin del poder contra su institucionalizacin y sin reconocer contrapesos que lo obliguen a rendir cuentas; la intermediacin local y regional entre el Estado y los grupos sociales involucrados en cada caso; una utilizacin a la discrecin de diferentes medios para reproducir su poder: el patronazgo, el clientelismo, el paternalismo, el compadrazgo, las relaciones familiares y de parentesco, etctera.

El estudio minucioso de esta figura y de su actuacin frente a los procesos de diferenciacin poltica y social que ese municipio registra, nos permite entender una de las ideas fuerza del libro de Vargas: las lealtades de la sumisin. La manera en la que los caciques entienden y van adaptndose a los cambios locales, la manera en que instrumentan la informacin y los contactos que tienen con el mundo extra local, el instinto poltico con el que actan respecto a lo que consideran estratgico. Vemos as desfilar puestos ejidales, nodo central de un poder reproducible; presidencias municipales, aparador para ingresar en la poltica regional y nacional e instrumento de apropiacin y generacin de beneficios personales; posiciones directivas en las nacientes agro-industrias que, como la empacadora de fresa, dinamizanlos mecanismos de acumulacin de capital en la zona; puestos de control sobre la Junta Local de Agua Potable del poblado, desde donde se manipulan las necesidades bsicas de la poblacin para obtener una clientela de apoyo y desde donde se opera la corrupcin; puestos decisivos en el Distrito de Riego, que sirven para cambiar agua por fidelidades que terminan en sumisin; administracin de nuevos y tecnificados establos que ayudan a establecer complicidades con las agencias gubernamentales del gobierno estatal y federal que reportan ganancias y ms poder. Junto a ello vemos surgir, no obstante, un doble movimiento: por un lado, los impulsos modernizadores del Estado central, que intenta transitar del caciquismo, que tan buenos servicios le rindi pero que se va convirtiendo en obstculo para dinamizar la acumulacin y para cumplir con su papel como generador de un consenso mnimo y como impulsor del crecimiento econmico, hacia nuevas formas de control y de articulacin con los poderes regionales. Por otro lado, los descontentos que pugnan por la redistribucin del poder, lo cual se expresa en una contradiccin entre las formas arcaicas y tradicionales de ejercer el poder, con formas emergentes democratizadoras. Se trata aqu de una heterogeneidad poltica que combina los desafos lanzados a los caciques con movimientos sociales antiautoritarios. Si en Sahuayo los pobres son identificados con la Hilacha y los ricos con la Seda, en Venustiano Carranza los opositores se autobautizan la Garra sinnimo de trapo y a los caciques se les recuerda con el Chifntela lujosa que es la otra cara de la garra. En ambos casos hay contenidos antiautoritarios que tomaron diferentes derroteros: en Sahuayo, la oposicin panista capitaliz el descontento, un tanto ayudados por los pjaros prietos, forma con la que se alude a los curas conspiradores aliados a la Seda; en V. Carranza, despus de fracasados los intentos de tomar el poder desde dentro del PRI, se acude a la oposicin de izquierda del entonces PST, para lograr cobertura electoral para ese movimiento anticaciquil y antiautoritario. A pesar de esos intentos democratizadores, la Cinega se debata entre el caciquismo y el corporativismo modernizante, a mediados de los ochenta. Si bien el ltimo de losCrdenas llega a la gubernatura de Michoacn con un proyecto de renovacin del prismo, la capacidad de adaptacin de los caciques locales y su articulacin con diferentes agencias estatales ha venido impidiendo que los actores sociales emergentes puedan cubrir cabalmente con su papel democratizador. Aqu quedan algunas preguntas sobre el futuro de Michoacn, ahora que Cuauhtmocha cobrado una dimensin de figura opositora alrgimen: Quines han sido los

aliados del PRD en la Cinega? Qu lmites se han puesto a los cacicazgos vigentes? Cules formas de corporativismo persisten? Quines sostienen la lucha antiautoritaria?

4. Hacia una geografa del poderen las regiones.

As como la poltica hace tiempo que dej de ser un asunto exclusivo del Estado, o del gobierno, la propuesta de analizar el poder es todava ms inclusiva de diversas esferas de la vida social. El poder abarca tambin las relaciones sociales, econmicas, culturales. Y aqu constato otro de los mritos del libro Lealtades de la sumisin...; su amplitud de miras, como se percibe en la siguiente afirmacin: Los datos empricos muestran que la poltica no es mero reflejo del nivel econmico, pero tampoco acta separadamente; ms bien ambos niveles tienen correspondencia entre s y su dinmica no se determina en la comunidad, su articulacin hay que buscarla en los procesos regionales o ms amplios del sistema nacional (p. 259). Su idea de Comunidad, en este caso el municipio, es el de una terminal de una sociedad compleja -y no una entidad autnoma y autocontenida o un todo independiente en s mismo- e integrante de una red de relaciones que conecta las localidades con las instituciones del nivel nacional. Esta red de relaciones implica conflictos y acomodos, integracin y desintegracin, procesos que ocurren histricamente y tienen como marco la produccin de excedentes y el ejercicio del poder (p. 169). En torno a este tema, Pablo Vargas nos ofrece una geografa del poder en una parte del Captulo VII, en donde distingue las reas de influencia de los cacicazgos en el municipio, en la regin y los vnculos extralocales que cada uno de ellos construye a partir de lo local, subrayando el papel de las corporaciones internacionales, nacionales y estatales. Para aclarar esta geografa, el autor incluye algunos grficos que son muy sugerentes, incluyendo algunos otros sobre las relaciones de parentesco y compadrazgo entre los presidentes municipales, que son esclarecedores sobre las alianzas locales y supra-locales. La nica ausencia remarcable es, en ltimo caso, el mapa, o mejor los mapas de orientacin general y la falta de referencias espaciales para diferentes partes del trabajo que ameritan tenerla. Los municipios que forman la Cinega de Chapala, el rea que desecaron del lago, las dimensiones de la hacienda Guaracha, la diferenciacin socio-espacial de los municipios... en fin, parte de los trabajos que en esa lnea desarroll Thierry Linck para el COLMICH, hubiesen ayudado a una mejor comprensin de esa geografa en el poder. Esa ausencia de ninguna manera demerita el conjunto de aciertos y cualidades que tiene esta obra de Vargas. Quiero destacar, por ltimo, la intensidad del trabajo de campo que implic una aguda observacin participante de cada uno de los casos presentados, un amplio trabajo de archivos histricos y de documentacin muy variada, particularmente de tipo hemerogrfico, el diseo y aplicacin de entrevistasabiertas y dirigidas, la recopilacin de la historia oralsobre los acontecimientos recientes, la realizacin delas biografas de los personajes claves del estudio, que

en el caso de Bernab Macas es una historia de vida hecha en la mejor tradicin de la antropologa social, la utilizacin de diferentes enfoques metodolgicos para el anlisis tambin es plausible: un buen cortejo de diversas ciencias sociales desfila por este trabajo: historia social y psico-historia, antropologa cultural y poltica, sociologa y economa. En fin, la maestra con la que est hecho este libro, lo cual incluye una amena redaccin que mantiene el inters del lector, hace de l una referencia imprescindible para el mejor conocimiento de las regiones del Mxico contemporneo.