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CI-IRISTOPHER A.

BAYLY
EL NACIMIENTO
DEL MUNDO MODERNO
1780-1914
CONEXIONES Y COMPARACIONES
GLOBALES
SIGLO
)l<J
SIGLO
)l(I
Espana
Mexico
Argentina
Este' libm estd dedicado {i M.
que ba viVldo las consecuel1cias de estof
acontecimientos historicos_
Todos los derechos reservados. Prohibida la
de est a ohm por
optico, quimico,
almacenamiento trunsmision
SOlloros, visuales de
expreso del edilor.
C. A. Bavlv. 2004
Traduccion de C. A. Modem World, 1780-1914, ].' cd., 2004
Primera edicion en 2004
con el acuerdo Blackwell Publishing Ltd, Oxford, y lia sido tradl!
es
Espana Editores Ii partir de la versi6n original en illgles_ El de hi tradl!cci6n
uniea de Siglo XXI de Espana Editore" no de Bhckwell Ltd.
Dc la tradnccion: Richard Garcia Nyc, 2007
Revision de Ia traduccion: Monica Palacios, 2009
Diseno de cubiena: Miller
]]ustraci6n de cubierta: Retrato Anne-Louise Grodet, 1797,
RMN oleo sobre lienzo. Chilteau de Vcrsallles
ISBN: 978-84-3231325-7
S. 58 2010
VARONA, SA
NOIAS SUIiKE EL LlBRO
historia. Los
en dlstintas
CSP<.:Uilll;'W::' en otros campos presentan
los proeesos que des-
En otros casos, conocen
y conexiones can los avances en esos otros cam
pos de estudio -----por ejemplo, entre Ia construccion Estado en
y en Vletnam-, pero no han creido necesario
mas amplio. Mas que nada, este Iibro intent a iniciar entre his
tori adores e historiograffas para poder comprender mejor las diferen
cias y similitudes entre procesos sociales.
Es que en esta obra haya numerosos nombres propios.
nacimiento y defunci6n de habda creado una
esueue de sopa de por 10 que aporto fechas para algunos
En csta cmplco mucho la
politicos
logos que
miendan usar e1 tennino con cautela. Con est a
rcferirme a entidades esenciales con una
sino mas bien a grandes grupos con historicas de comporta
miento humano establecido gue sc pueclen ver en un area geogrMica
conCl-eta_ este termino me permite hacer un analisis exhausti
por debajo de 10 global, pero por encima cle 10 local. Seda
claro esta, redueil' toda social al nivel de aldea,
redes indivicluales dentro aldea del mundo. Sin
como ya atom05 hasta el
XXI!
INTRODUCCI(YN
Este libro es llna historia tematica del mW1do desde 1780, eI comienzo
de ]a era revolucionaria, 1914, eI principio de la Primera Guerra
Mundial, que rompi6 eI sistema contemporaneo de y esta
dos. Muestra como las tendencias hist6ricas y las secuencias de aconte
cimientos, que las historias locales y nacionales tratan por separado, se
unificar. Esto nos ensena que existen interconexiones e interde
entre los sociales y politicos del mundo mucho
antes del supuesto comienzo a partir de 1945 de la globalizacion
actual. Por una parte, las repercusiones de acontecimientos mundiales
revoluciones europeas de 1789 y se expandie
con convulsiones de otras mundiales.
cxternos al mkleo emergente
HILl/.ado y America, como las
dos del siglo XIX en e India, impactaron en ese
sus ideologias y creando nuevos conflictos y A medi
da gue los acontecimientos se iban interconectanclo y entrelazando, las
formas humanas actuar se ajustaron unas a otras y empezaron a pare
cerse en todo el mundo. Por eso, este libro traza eI auge de la uni/ormi
dad l!.lobal del Estado. la religion, las idcologlas politicas y Ia vida eco
a 10 largo del siglo XIX. Estc auge de la
instituciones como la Iglesia,
sino que tambien se dio en 10
de vestk de hablar. de comer y
de la gente.
Estas conexiones entre las clistintas estuvieron en
rrollo con stante durante eI siglo XIX y crearon mtlchas constituciones
hibridas, mllchas ideologias mixtas y muchas complejas de acti
vldad ecol1cJmica. Sin embargo, a veces estas conexiones dieron al mismo
tiempo !lna scnsacion de di/erencia, e incluso de antagonismo, entre los
pueblos las distintas sociedades y, sobre todo, entre sus elites. Por
los japoneses, indios y norteamericanos sacaron cada vez mas
XXJIl
INTRODuccr()N
de un creciente sentido de la identidad nacional, religiosa y cul
tural heredado en el momenta de afrontar los graves retos de la nueva
economia global y, sobre todo, del imperialismo europeo. Las ciencias
sociales contemporaneas conocen muy bien la paradoja de que las
zas globales y las se canibalizaban 0 comfan lIDas a otras, como
el te6rico social Arjun Appadurai
l
Pero esta relaci6n ambivalente
entre 10 global y 10 local, 10 general y 10 especifico, ya tenia IIna
historia antes de la Edad Moderna. Asi fue como en el siglo XIX
naciones-estado e imperios territoriales se delimitaron con mas c1aridad
y se volvieron mas antagonistas justo en el momento en el prolife
raban las similitudes y conexiones entre ellos. Las gran des del
cambio mundial potenciaron diferencias aparentes entre las cornu
humanas. Pero esas diferencias las expresaban de lIna manera
vez mas parecida.
Este libro mantiene que toda historia local, nacional 0 regional tiene
que ser, en aspectos imponantes, una historia globaL Realmente ya no
se puede escribir historia europea ni norteamericana en un sentido limi
tado, y es esperanzador que muchos historiadores empiecen a adoptar
esta postura. En las decadas 1950 y 1960, la escuela de historia fran
cesa de los Annales, liderada por Fernand Braudel, fue pionera en un
historia social y economica global de la Edad Moderna
2
La
necesidad de sobrepasar las fronteras de y zonas ecologicas es
todavia mas clara aplicada al siglo XIX. Esto es cierto sabre todo para la
historia de los estados imperiales europeos, tanto para los imperios
como el ruso, como para los maritimos, como eI frances 0
Historiadores como Linda Colley' y Catherine Hall1, en el
caso de Gran Bretana, y Geoffrey Hosking) y Dominic Licven
6
, en cl de
han sido pioneros en demostrar que la experiencia imperial
un sentido amplio) fue basica para la formaci6n del modelo de naci6n
estado. Por otra parte, R Bin Wong
7
, Kenneth Pomeranz',
Wu') y Joanna Waley-Cohen
lO
han empezado a escrihir la historia de
China como una historia global, tomando muy en cuenta las diasporas
chinas que antecedieron a y persistieron bajo la sllperficie de la
monia imperial occidental.
~ C u a l e s fueron las
interconexion y
mundial de este periodo puede ignorar la
gresivo dominio economico de Europa
En 1780, los imperios chino y otomano seguian siendo entidades pode
rosas a nivel mundiaL y la mayor parte de Africa y del Pacifico estaba
XXIV
TNTRODUCCI()N
gobernada por sus pueblos indigenas. En 1914, sin embargo, China y el
Estado otomano estaban en fragmentacion, y Africa habia sido brutal
por los gobiernos, empresas comerciales y compaiiias
Entre 1780 y 1914, los europeos expropiaron una
tierras a los indigenas, sobre todo en el norte y sur
Asia Central, Siberia y Australasia. Si la
occidental y en la parte costera de Nortea
merica era, como mucho, dos veces la del sur de Asia y poco mas alta
que la de China en 1800, la diferencia un siglo mas tarde era de
veces mayor. La mayoria de las partes del mundo que no estaban direc
tamente controladas por Europa 0 Estados Unidos formaban parte de
10 que los historiadores Haman imperios informales, en los que exis
ria disparidad de entre los indfgenas y los foraneos sin que se
llegado a anexi6n directa.
fisico iba acompaiiado de grados de
dencia ideologica. Los conceptos, instituciones y procedimicntos
a 10 largo de las feroces guerras y contiendas entre europeos se con
virtieron en controladores yen ejemplos a seguir para
europeos. Sin embargo, esos mismos pueblos no eran slljetos
la bondad occidental, ni tampoco eran meras vlctim'lS
dente. Recibieron y adaptaron las ideas y tecnicas
propias vidas, limitando la naturaleza y extension del
poder europeo. A comienzos del periodo que abarca este libro, el mlln
do seguia policentrico. Asia oriental, el sur asiatico y Africa man
tenian su dinamismo e iniciativa en distintas areas de la vida social y
por mucho que Europa y sus colonos ya sacaran
Hacia de este oeriodo. tras el auge
de Europa
se vio bastante amenazado. Por esta una historia este periodo
ha demostrar una serie de cosas diferentes y aparentemente contra
dictorias. Este libro tiene que cartografiar ia interconexion de los acon
tecimientos mundiales, pero aceptar, ala vez, cl dominio bruw de Occi-
Al mismo tiempo, tiene que poner manifiesto que, en muchas
partes del mundo, ese dominio europeo fue solo parcial y
DELLIBRO
El nacimiento del mundo moderno, mas que Ilna
xian acerca de la historia mundial. Los tratan
INTRODUCCION
ctni
necesitan tomar mas en cuenla cambios
UllUldllC" en su totalidad. Las
los oceanos y salta ron las fronteras
el final la Guerra de Seeesi6n
liberales de Estados Unidos apoyar al
Benito JUiirez contra los asaltos de los conservadorcs por
Francia. Los radicales mexieanos ya habian recibido eI apoyo
ta de Giuseppe Garibaldi y de otros revolucionarios, heroes las rebe
liones contra la autoridad en Europa en 1848
11
Las comu
nes dieron lugar a un frente unido en todo eI mundo. Pero, al mismo
tiempo, exponerse a cambios globales empujaba a veces a los
los politicos Y la gente COmlll1 a resaltar las difereneias, en vez de
similitudes. En 1880, por ejemplo, el impacto de los misioneros cristia
nos y de los productos occidentales habfa conseguido que los indios,
y chinos fueran mas conscientes de sus costulTlbrcs distintivas,
de SllS rasgos fisicos y de su exeelente artesanfa. Con el paso del tiel11
po, esta sensibilidad a la diferencia cre6 mas Los
artistas indios pensaban que sus coeUineos eran los herederos
de llna rradici6n estetica pura, c incorporaron su a SllS obras. El
objetivo de este lihro es combinar 10 que Ilamar his\oria late
ral de este tioo -la historia de los vlncuios- con la historia
el
INTRODUCCl(JN
Los
analizan
para caracterizar
mitad de11ibro son mas temati
que usaron los historiadores
escritores y
siglo XIX. Entre estos conceptos
del modemo, la indust
religion. proposito de estos capitulos cs rClInir material (Ie una
diversidad historias regionales y nacionalcs para demostrar como
estas ideologias e instituciones arraigaron y tomaron carta de naturale
za en lugares y periodos. Tratan de presentar una historia
interconexiones y procesos sin caer en la perspectiva simplista la
difusion de la moclernidad desde un centro dominanle y racional emo
peo 0 norteamericano. Pero ellibro hace tambien hincapi6 en la impor
tancia de 1a actividad de los pueblos colonizados y semicolonizados no
europeos y de grupos subordinados en la sociedad europea y norteame
deana para la formacion del orden mundial contemporaneo. Asi, por
la reconstitucion de la jerarquia catolica europea despues de
parte de un proceso mucho mas amplio para constrwr religiones
que lllVO lugar en las orbitas bindlles, confucianas y buclis
de en la cristiana. No se trata de una simple sino
Las iclesias cristianas empezaron a coopcrar y a
era
extraeuropeas.
Escribir historia mundial conlleva
interpretacion y presentaci6n. tres antes empe
zar el debate viendo el crecimiento de 1a uniformidad en lin area en
concreto: el am bito de los habitos fisicos
XXVll
INTRODUCCION
PRIMER PROBLEMA LAS PRIMERAS FUERZAS MOTIUCES" Y EL FACTOR
ECONOMICO
de los historiadores profesionales tienen en mente Ia
cambiaron las cosas?. Los historiadores y
Ia historia avanzaba a causa de gran des
e mtelectuales. Creian que Dios, 0 la Razon, 0 el
Libertad mOYlan el mundo. Algunos sostenian la idea de la
del cristianismo europeo. Otros mantenian que
peraban y declinaban a causa de las
naturales de la competencia, la supervivencia y Ia decadencia. En el
xx, predominaban las teorias materialistas del cambio. Para 1950,
la mayoria de los historiadores importantes estaban condicionados
teorias socialist as y pensaban que la logica del capitalisl
era la explicacion de cambios en las
1750. Esta perspectiva sigue siendo central. A un nivel, debe de ser cier
d cambio crftico de la historia en el siglo XIX fue la adopcion
urbano por parte de los estados y sociedades mas pode
rosos. EI deseo los capitalistas maXlInlZar sus y de subor
dinar a sus trabajadores fue una fuerza inexorable para el cambio, no
solo en Occidente, sino tambien en Asia y
La historia mejor escrita y consistente de todas las que se han publi
cado en ingles, los cuatro tomos de Eric Hobsbawm 13, deja esto
claro, sobre todo en Tbe Age 0/ Capital. Sin embargo, como coment6
Anderson tras la publicacion de la biografia de
2002, los grandes avances intelectuales y politicos del
pre siguen una cronografia que refleje el crecimiento del poder del
tal industriajl4. Los movimientos economicos, ideologicos y estatales no
eran siempre sincr6nlC05. Solian ser interactivos. El acontecimiento
dominanle del perioJo, la Revoluci6n Francesa, ocurri6 antes de que la
significativa incluso en Gran Bretana y ya pocos
historiadores la consideran un triunfo de la burguesia. Por supuesto,
muchos abogados y lI1iembros de la clase mediana paniciparon en la
pew mas bien eran parasitarios de los nobles y de las asam
regionales, no capitalistas incipienl.es.lncluso en 1870 -,"''''Ull
Hobsbawm, el apogeo del la aristocracia y los terratenientes
ostentando el en la mayoria de las sociedades. Los
mos anos del siglo {ueron, de hecho, la era del capital, pero ni siquie
ra podemos reducir este periodo al capital. Tambien fue la era de los
nobles, de los terral.enTentes, de los curas y, en muchas partes del
de los
XXV[[J
INTRODUCClON
A Ia vista de estos problemas, algunos historiadores de finales del
XX proyectan el Estado y el gubernamentalismo -sobre todo el
ESl.ado dominante de estilo occidental- como la fuerza motriz en
sus dramas historicos. Pero esto tam poco resuelve el problema. Esta
que, a un cieno nivel, la carrera del Estado moderno esta causal
mente vinculada a los grandes cambios econ6micos, pero no determi
nada rigidamente por ellos. Ademas, res altar el auge del Estado y del
en un senti do mas amplio nos deja con la pregunta
se desarrollo el Estado moderno? EI problema se
si pensamos que el proyecto mas
nuevo (le la epoca, los Estados Unidos, apenas empezo a industrializar
se antes de 1830, y que su estructura y su constituci6n representan una
exitosa revolucion contra el Estado dominante europeo.
Este libro no esta disenado para debatir estos tern as
Lo que SI propone, sin embargo, es que una historia mun dial
debe postular una interacci6n mas compleja entre la organizaci6n poli
tica, las ideas politicas y la actividad economica. Desde luego, la econo
mia es la protagonista del debate. Las tendencias a la intensificacion de
la economia local fueron los principales mot ores
antes de la indllstrializacion a gran escala. El capitulo 2 propone que el
concepto de la revolucion industriosa historiador de la economia
de Vries puede aplicarse a muchas formas de intensificacion econ6
mica que tuvieron lugar en eI mundo a partir de 1650. A 10 largo
XVIII, las revoluciones industriosas reconfiguraban las socieda
en mllchos sitios. EI capital y la mano de obra se vefan obligados a
trabajar mas desde China a Massachusetts. Las innovadones tecnol6gi
pequena escala se veian reflejadas en las modificaciones en la dis
de los bienes materiales y en los habitos de la gente. Familias
de campesinos se convirtieron en pr6speros granjeros. Los pequenos
tenderos, en burgueses urbanos en Amsterdam, Malaca y Fez. Busca
ban comida y ropa mejor calidad, mas honor y mas estatus social.
Sin embargo, recalcar la importancia de las revoluciones industrio
sas, C0l110 estc libro, no es necesariamente prioridad en la cau
a otro tipo de motor economico. Porque las
nes industriosas no eran mcros cam bios brutos en la distribucion de los
bicnes materiales. Fueron tam bien revoluciones de dialogo, para usaf
eI termino moderno. Los horizontes de deseo de la gente
pOI'que la informacion sobre las ideas y estilos de vida los grupos
empezaba a circular con mas rapidcz. La media que-
el consumismo de cortes que se representaban de
XXIX
r
INTRODUCCION
manera complaciente y persuasiva. ESla serie de cambios conceptuales
dio poder a los tenderos, creo demancla de mano de obra y envio a
comerciantes allen de los mares en busca de lujos. A SL1 vel:, nuevos esta
dos mas agresivos, sobre todo en Europa occidental, sc aprovecharon de
eslos cam bios y cmpezaron a conectar las revoluciones industl'iosas
del mundo con su marina y sus monopolios. El sistema de
caribeno representaba el no va mas de las rcvoluciones induslriosas
forzadas.
y ecomimicos fueron asimetricos y dcscon
Jerencias entre grupos socicdades. Engendraron
esconfianza entre vecinos. Llevaron a guerras
social y a cuestionar las autori
establecidas. EI caos rue a escala mundial. Los
'anceses y los lIderes religiosos arabes seTHian por igual el
imp acto de los nuevos vlnculos y de la turbulencia desatada. En cste
contexto, muchos cooflictos locales se descontrolaron a 10 largo de todo
el mundo entre] 720 y 1820, pero sobre todo de 1780. El agre
sivo Estado revolucionario frances engendro mllchos enemigos feroces.
Los estados eurooeos, SllS colonias v los no euroneos colindantes, sobre
sus puntos
que aSlIl1lJar y modiFicar
se en ambitos sociales que hasta entollces eran autonomos.
Los cambios polfticos e ideologicos de la era revolucionaria
pOI' 10 tanto, catastr6ficos, en el sentido de que no se pudieron preyer
ni explicar simplementc a raiz de los conflict os y contradiccioncs
Antiguo Regimen, y ni siquiera a raiz del desarrollo del EI
impulsado por las nuevas por la cnSIS,
desarrollo una especie elefantiasis. Las elites durante ]a
parte del siglo XlX contra los problemas de orden y
d cOlll1icto ideologico y
alcanzado un nivel global incluso antes de que la unifOl'midad
economica se instaural'a en el mundo. EI auge del capital no fue, pOl' 10
tanto, una fuerza motl'iz en SI misma. Se expandi6 en una ecologia
social que ya habia sido creach pOl' las aspiraciones de poder,
y santidad.
Solo a partir de 1840, el deshilvanado pero ya inexorable movi
miento hacia la industrializaci6n empezo a asentarse a nivel global. Fue
en un momento en cl que otra serie de crisis habia Hizitado eI orden
mundial: las revoluciones europeas de 1848, las
IN'l'RODtJCCJ(JN
Asia y la Guerra de Secesion nOl'leamericana. Los grupos
de estabilizar el orden social promoviendo la
0, par 10 menos, crean do un marco para ella. La
cfa al Estado nuevos recursos, y a sus ejercitos, nuevas armas. En 1870,
la era del capital habla llegado, como concluye Hobsbawm. Pero
hombres del capital solo podian adquirir estatus y respctabilidad com
partiendo su influencia con reyes, aristacratas, terratenientes y con los
burocratas que controlaban las oficinas de las nuevas
La era del capital rue tambien, por 10 tanto, un "",;,,,1,,
jerarquia se perpetuo y en el que
l'osas e insistentes, como veremos en los capitulos 9 y 11.
En un sentido amplio, el desarrollo histol'ico parece haber sido
por un paralelogramo complejo de fuerzas cons tit uidas
pOl' los cambios economicos, la construccion ideologica y los mecanis
mos del Estado. El desarrollo de la economia mundial no parece
anterior al desarrollo ideologico y politico. Todos ellos se interpe
netraron e influyeron entre S1 en mayor 0 menor grado y en momentos
diferentes. Asf, hubo periodos en que el Estado y las narrativas que la
gente crea a su alrededor fueron las motrices del cambio histo
rico. Tambien bubo periodos fllljO y de f1uidez, como entre ]815 y
tambien hubo momentos reestl'UctUfaClOn econo
mica import ante que determinaron aClimulativamente la direccion del
gubcrnamentalismo y de sus icleologfas. Y, de la misma manera en
difeda de periodo en periodo, cl equilibrio de estos elementos
sociedad en sociedad y continente en continente.
SEGUNDO PROBLEMA: HlSTORlA GLOliAL Y POSTMODERNISMO
El segundo problema a la bora de escribir una
de Ia reciente fama de ciertos
y que suelen
1980, algunos mstonadores se ClCJaron Intlmr pOl' tenOenClas que se
Hamada postmodernistas
15
0 postcoloniales. Los autores que
estas posturas son, a menudo, hostiles a histol'ias comparadas,
las cuales. argumentan, son c6mplices de los
que tratan de describir. Las descrip
que describimos arriba son dos de las
xxx XXX!
r
INTRODUCCrC)N
INTRODUCCT()N
dianas de estos autores. Estos historiadores intentan recuperar 1a voz
de los pueblos sin poder. Mantienen que estos
sojuzgados por el capitalismo machista de Europa y Estados Uni
que escribieron los discursos polfticos y los de su gobierno,
por 10 cual sus voces fueron sistematicamente expurgadas de las gran
des narrativas la historia mundial descritas por los historiadores p05
teriores. El enfoque postmodernista ha creado, por 10 tanto, una ten
sion. La demanda acad6nica y popular de historias mundiales parece
estar creciendo muchisimo a medida que la globalizacion se pone de
moda. Sin embargo, la esencia de Ja historia moderna ha sido criticada
con dureza por los postmodernistas con el argumento de que homoge
neiza la experiencia humana y borra de la historia a los pueblos sin voz.
No existe razan alguna por la que todas ciencias humanas
adoptar la misma metodologia. Este tipo de polemica ser muy
product iva. La siempre ha florecido cuando obras distintas han
com partido estanterfa, cuando ante las explicaciones sobre 10 que
uno se pregunta: ~ Q u i e n 10 dice? 0 ~ Q u e signifieD?. Esto
cierto sobre todo en los anos setenta y ochenta siglo pasado,
c\lando cierto grupo de marxistas influyentes sufrieron el ataque los
neoconservadores en Europa y Norteamerica. Una cosa
esta clara: incluso cuando escriben acerca de los pobres, de la mujer
sojuzgada 0 del nativo, los historiadores postmodernistas y postcolonia
les se refieren constantemente al Estado, a la religion y al colonialismo,
conceptos todos amplios, pero que ell os dan por sent ados en SllS respec
tivas versiones. Las obras postmodernistas, por 10 tanto, suelen escon
del' Sll metanarrativa, que es politica y moralista en su OIigen y en 10
implica. Muchas de estas historias suponen, por ejemplo, que
mcjOI de no ser pOI el dominio historico de la
unitario, d patriarcado 0 ]a razon ilustrada occi
entonces, incluso la historia fragmentaria, es
historia universal. Escribir historia global ayuda, pues, a
de metanarrativas. es el caso sobre lOdo en
10 que a causalidad se refiere. El por que cambian las cosas siempre ha
sido un lema de preocupacian para los historiadores. Por eso
do imoortante mirar los reCllrsos, las estrategias y las
y de sus acolitos a escala glol)a1-hlstonca, y a
la vez cartografiar la experiencia los pueblos sin historia 16.
Dicho 10 cual, con esto no se qlliere argumentar que Ia historia de
la cxperiencia individual y de los grupos aislados de los principales
centros de produccion de historia no sea importante. Lo marginal
construir la gran narrativa tanto como 10 connario.
del siglo XIX, sobre todo, era normal que la gente
las fronteras se volviera el nucIeo de cada sociedad. Los namadas y gue
rreros tribales se convertian en generales imperiales. Los barberos se
cientificos. Las bailarinas, en reinas. La gente cruzaba con
estatus y de la nacionalidad. Los
sin definir. Esta daro que insistir solamen
capllallSIllO y del Estado moderno, 0 en una idea de la
o exduir mtlchas cosas interesantes de la
dad del cambio histor1co. Es dificil, sin embargo, negar (de
pocos postmodernistas 10 hacen) Ia importancia del
uniformidad durante ellargo siglo XIX.
Por supuesto, en 1914,10 heterodoxo, 10 transgresor y 10 incierto
eran ubicuos. El triunfo del cristianismo moderno sufria ataqucs prove
nientes del florecer del espiritualismo esoterico y de otros cuhos de salmi,
en su corazan en Europa. auge del islamismo ortodoxo se vio
retado pOI Ia ambiguedad generalizada que permitia a los budistas, hin
dues 0 curanderos africanos mezdarse con los fides mllsulmanes en sus
nuevas bases de poder que denegaban la victoria
y al nacionalismo, entre ellos 1a poderosa falange
Al mismo tiempo, estas formas impredecibles e
res de la vida y del pensamiento humano se vieron cacla vez mas marca-
por la impronta del gubernamentalismo. Se vieron influidas por las
ideas comunes acerca de la naci6n y de los mere ados capital interna-
Los visionarios y espiritistas acuclieron a la imprenta, mientras
que los organizadores sindicalcs llevaban libros de cuenCas de aetas co
mo las gran des corporaciones. Aqui se rechaza el punto vista de que
exista una contradiccion entre el estudio del fragmento social 0 los sin
yel los amplios procesos que constituveron la mevj ..m;
TERCER PROBLEMA: EL PERSISTENTE DE LA MODERNIDAD
Merece la pena mirar en detalle el tema 10 moderno, termino que
emplea el titulo de este libro, y que tambien emplean todas las ciencias
En los anos cincuenta y sesenta del siglo
para describir
que se comblllaron y supusieron un
paso Ia experiencia del ser
que Ilamaron que analiza ron afectaban a
XXXII X:XXTll
INTRODUCC[ON
(Jtros escritores liberales de la epoca tenia
marxistas. Todos situaban los origenes de la
pero consideraban el X1X como cntlca.
Occidente en ellugar privilegiado, pues era la fuente de todos los cam
bios globalcs, rdegando al resto del tnundo a mero recipiente que, con
el tiempo, llegaria a ese nive!.
Hacia 1980, los teoricos modernist as de la posguerra
los ataques varias escuclas rnutuamente enemistadas. Los
fos empezaron a dudclt del cambio de los danes familiares a 1a
nuclear. T economistas ernpezaron a dudar de que la evolucion huma
na necesitara pasar pOl' una fase de illdustrializacion. Los sociologos
senalaban la revolucion isLlmica de Iran de 1979 0 el auge del cristianis
en Estados Unidos para rebatir la idea del triunfo secu
de 1980, los estudiosos empczaron a hablar de moclerni
dad multiple, con la implicacion de que la modernidad occidental era
muy distinta a, digamos, la senegalesa 0 la indonesia. Claro estii que
argumentaban 10 mismo que los politicos e intelectuales en Rusia, Ale
mania y China, que ya en el XIX hablaban de una modernidad a
nuestra manera. En esta primera decada del XXI, el tema sigue
siendo confllso. TIl fi16sofo postmodernista Bruno Latour dijo: Nunca
hemos sido modern os, tralando de indicar que las sensibilidades, emo
ciones y nociones magicas perdman y contradicen la idea de que el
tema del individuo burgues sea todavla dominante. Mientras t,mto, otros
teoncos Froest GelIner
1
\ j\lan Macfarlane
'9
y
David Landes
20
, insisten con resoluci6n en que el acertijo de 10 moder
no es el paso hacia delante definitivo para la humanidad.
En primer lugar, esle libro acepta la idea de que una parte esencial
de ser moderno es pensar que se es moderno. La rnodernidad es el deseo de
estar con los riempos. Fue un proceso de inlitaci6n y de mutua presta
cion. Parece difkil negar que entre 1780 y 1914 UD mimero de personas
cada vez mayor decidio que era modern a, 0 que, Ie gustase 0 no, vivia
INTRODUCCI(JN
en un mundo moderno. Los filosotos escoceses y tranceses del siglo
XVIII pensaban que gran parte del pensamiento humano anterior podia
desecharse. A finales del XlX, los iconos de In modernizaci6n tecnica --el
el avi6n, el telefono- dramatizaban este sentimiento. Bacia
1900, la elite de Asia y Africa tambien !lego a pensar que vivla en una
cpoca en la que la costumbre, la tradici6n, el patriarcado y los viejos
de religion y comunidad se erosionaban, y tenlan que erosio
narse mas. POI' otra parte, Lilla minorfa pensadores empezQ a deplorar
estas desarrollos, aunque tambien crdan en el diluvio de 10 moderno.
A cierto nivel, entonces, el siglo XIX fue la Ednd
un numero considerable de pensadores, estadistas y cientificos, que
el orden de la sociedad, pensaba que era asi. Tambicn 10 fue
porque la gente pobre y sojllzgada del mundo pensnba que podia
rar su estatus y sus posibilidades adoptando los simbolos de est a
modernidad, ya fLieran relojes con leontina, paraguas 0 nuevos textos
Esto no implica que la gente de antes del siglo XIX no cons
cieDte de los cam bios historic05 de su epoca. Eran conscientes de los
cambios en la historia humana, pero, en general, explicaban y describian
estos eventos de dos maneras que no implicaban el mismo tipo de paso
de la humanidad en 10 secular, tan central en la idea de
Estos comentaristas entendian los cambios en la sociedad
human a como renovaciones, Los eruditos de 1a Ellfopn
por ejemplo, creian que cl saber perfecto de la
ba siendo restaurado, a pesar de que ellos mismos camhiaban la forma
de entender la historia y difundian sus ideas pOl' e1nuevo medio la
De la mismn forma, los erudilos chinos del XVIIJ pensa
ban que el mundo pio y sabio de los tiempos antiguas se estaba restau
rando bajo la tutela del trascendente reino de la dinastia Qing, a pesar
de que esa dinastia reinaba a una escala muy SUDerior a la de las monar
quias anteriores.
Otra forma de vel' los principales cam bios en la historia humana
el milenarismo. Desde esta sensibilidad, la pensaba que, de algu
na manera, 10 celestial se habra rnezelado con la historia humana para
crear una nueva era de santidad, virtud y profecfa, Esto diferia de la
del cambio secular hacia la modernidad que tanto obsesion6 a mll
chos pensadores y estadistas a partir de 1760. Estas dos sistemas de
pensamiento pcrsistieron en el siglo XIX y tineron e1 concepto de 10
moderno. De hecho, uno de los aspectos mas curiosos del ['Mirvl"
forma en la que eslas sensibilidades se aliaron. Asi, por
XXXIV XXXV
INTRODUCCION
pensamiento dentifico moderno marxista todavia contiene a1go de la
idea de el Parafso en la Tierra. los Hderes milena
ristas con sus ideologias, como los Taiping a mediados
de en China, trataron de conseguir barcos con canones y lineas de
porque eran 51m1,ol05 de la modernidad, no porque eran
Aspirar a seI moderno era
Sin embargo, para los historiadores no basta con deciI que algo fue
as! porque la gente crda que era asl. punto podemos recu
perar las tendencias politicas, sociales y econ6micas que habra
ra, latentes tras los discursos, textos e ideologias, para apoyar la idea de
algo llamado modernidad estaba naciendo en este periodo? Esta
adopta el punto vista de que los cambios contemporaneos
ron tan y se interconectaron tan profundamente, que
!lamar a esle periodo el nacimiento del moderno. Abarcaba
el auge de la nacion-estado, con la centralizaci6n del poder y Ia lealtad
una solidaridad etnica, y tambien una expansion masiva de vincu
los comerciales y economicos g10ba1es. La extension internacional de 1a
industrializacion y un nuevo estilo vida urbano se mezclaron con
estos importantes desarrollos. Y la mezcla de todos estos factores y ten
dencias un cambio importante en la organizacion social humana_
La escala y el alcance del cambio aumentaron cspectacularmente. La mo
entonces, no solo fue un proceso, sino
que empezo a finales del siglo XVIII y que continlIa
nacio la modernidad? Los del sig10 XIX
solian argumentar que las sociedades evolucionaban para convertirse en
mas complejos, casi como un ser vivo. Las sociedades mas
las de Occidente, sobrevivran porquc eran las nUls fuertes.
Este libro acepta algunas sociedades occidentales tenfan ventajas
competltlvas a plazo por la manera en que hadan la guerra,
negocios y porque debatfan su politica publicamente. Sin embargo, no
eran intrfnsecas. Eran contingentes, interactivas y de escasa
duraci6n. Los estados y las sociedades extraeuropeos se adaptaron rapi
damente a las nuevas Formas de accion politica y social. POf eso, este
libro presenta la revolucion de la modernidad de manera relativa,
demostrando que mochas fuerzas e ideologias a 10 lanm del mundo Ie
(lieron ooder de formas distintas y en periodos
chinas fueron igual de influyentes que los
ses capitalIst as de Jlamburgo 0 Nueva York a la hora de
comercio global en los mares de la China y el sureste asiatico. Los ima
nes islamicos del oeste de Africa, que volvfall la mirada a los tiempos del
I NTRODUCCION
fueron agentes que establecieron la ley y el orden y la pala
bra escrita en aquella region. El cambio hacia la modernidad ocurrio
bast ante antes y, en principio, fue mucho mayor en Europa occidental
yen sus norteamericanas. Antes de 1914, los pueblos de todo
eI mundo luchaban de formas bien distintas para asumir la
y no eran meros imitadores de Occidente. Durante un tiempo,
Occidente fue simultaneamente ejemplo y controlador de la moderni
dad. Hacia mediados del siglo XIX, habra muchisimos ejemplos y con
troladores nuevos en el mundo, entre los cuales destacaba la moderni
dad parcialmente autodisenada de Japon.
A 10 largo de los ciento cuarenta anos que abarca este libro, las
sociedades de todo eI mundo se volvieron mas uniformes. Procesos de
cambio com parables lIevaban sucediendose durante milenios, por
supuesto. La expansion de las religiones mundiales habra provocado
sobre todo en 10 que se refiere a los habitos
1750, sin la escala la organizaci6n
crecieron enormemente en eI transcurso de
generaciones. Un as comunicaciones mas rapidas, unas ennoaocs
cas mas grandes y lwas ideologias de civilizacion mas ambiciosas
-tanto en Occidente como fuera - impulsaron este cambio. Al mismo
sociedades se volvieron mas
par dentro. Las diferencias de riqueza y entre sociedades se hicie
ron mas descaradas. Este fenomeno es 10 que la gente de
diferentes entiende por 10 moderno. Estas
partida para una historia analltica que pretendc reunir
los cambios politicos, cultura1es y economicos para demostrar como se
influyeron unos a otros, pero sin dar preponderancia a ninguno
AJUSTARSE A LA NORMA SOCJAI.: HABlTOS FISICOS
Este capitulo presenta ahora un ejemplo uniformidad obvio: la ropa
y la presencia ffsica. Por supuesto, Ia gente puede pensar creef cosas
completamente diferentes aunque vistan y se comporten de pare-
cicla. No la creacion de uniformidad en este ambito indica
10 menos ]a poderosa necesiclad de las personas presentarse
mente de una manera parecida. En 1780, los hombres mas poclerosos
del mundo vestian una variedad enorme de tipos de Drenda. desde las
XXXV1 XXXVll
TNTRODU(.C]C)N INTRODUCCION
batas mandarinas chinas hasta la ritual en cI Padfico y partes
de Africa, pasando pOI' las bordadas francesas. En 1914, gran
parte de los hombres import antes ambito publico vestian a 10 occi
dental donde ruera que vivieran. Los nacionalistas chinos y los Jrde
res del nuevo Japon llevaban la y ]a levita negra que prevalecieron
el revivir del cristianismo a comienzos del siglo XIX
trastando con el
aristocracia y de la
de otras pGkticas como
import ante notar que este camblo se
se adoptaran explicitamente
uniformidad ana10ga en prendas no occidentales: en China y
los movimientos para 1a rdorma de 13 veslimenta trataron de
disenos para quimonos y tunicas. La crecienle uiliformidad ala hora
,..
vestida a 10 occidental ante una
de coser
del XIX.
XXXVIII
vestir iba acompaflada de un inlento de
tamiento erolieo 0 transgresor. Los reformadores
intentaron prohibir canciolles obscenas en
de Holi.
Esta uniformidad lJeg6 disfrazada de ciertas form as,
porque 1a gente queria mantener la diferencia por delerminadas razones.
La uniformidad no es 10 mismo que la homogcneidad. La uniformidad
ajustar los habitos para crear similitudes a gran Los
retratos de los jdes maories de finales del siglo X1X co1gados en ]a
de Auckland, Nueva Zdanda, nmestran sus tatuajes
abigarrados, pero varios jefes vis ten chaqueta negra y corbata
i1ustracion 2). Las fotos conlcmporaneas muestran a1 gran
vcstido y posando-con
autografiadas
Ll
.
empezaron a ser aunque
y cl casco
pralticas y mon6tonas.
anglo-indio Ham6
cion contra las ba1as
1899-1902. AI mismo tiempo, la ropa
mas uniforme. Los reformislas
fez olomano. Era una adaptacion del occidental. Valla para
los rczos islamicos, pero efa de una con 10 que se cvitaba el fasti
dioso proceso de colocarse cI turbante.
Esta tendencia a la uniformidad era menos notable entre 1a dase
trabajadora, los campcsinos y los hombres subordinados. EI estudio
historiador Richard Cobb
L2
de los pobres que murieron en Paris en
de la revolucion muestra que vestian prcndas de varios estilos
remendadas can esmero. En 1900, la mayorfa de los pobres
mucho mas. Pero las condiciones en las fabricas y
y de movimientos religiosos asegura
ron que los plib1ico empezaran a vestir de una
manera cada vez mas sin tener en cuenta diferencias de region
y cultura. Los zapatos de cuero, 1a gorra, la camisa y e1 pantalon ernpc
zaron a susliluir a las quimonos y sayos que prcva
lccian en 1780. Los Illliformes de
de Africa y a los indios de
tes del mundo. en Cl ['acmco v {\ITlCa, lOS COl011lzaaorcs y
XXXIX
r
INT]{OI)UCCION
INTFODUCCION
2. Formalidad e individualismo: Tomika Te Mutu,
de la bahra de Plenty. Nueva Zelanda. Cuadro de Gottfried
los administradores coloniales habfan decidido deliberadamente rnar
car la inferioridad racial y social los no blancos,
vistieran con ropa indigena. Por ejemplo, los funcionarios
se opusieron a que los africanos lIevaran zapatos. Pero
estas lrnposlciones legales obviaban las costumbres antiguas en 10 rela
tivo a la vestimenta para imponer su propia uniformidad
La ropa de las de las aun no hahfa convergido tanto.
Muchos reformistas masculinos propusieron modificar la vestimenta
tradicional de sus mujeres en vez de adoptar prendas occident ales. La mo
dernidad, un proceso y una aspiracion peligrosos, se consideraba mas
apropiada para los hombres que para las mujeres. En muchas sociedades,
se esperaba que estas habitaran un espacio domestico mas rigurosarnen
te separado del ambito masculino que en 1780. La idea de la
cidad era un producto de la uniformidad publica. La ropa tcmenl11a
siendo ornamental y poco pnictica. La costumbre china ven
dar los pies era parecida al uso de corses y canesus en Europa.
incluso para las mujeres, la tendencia era la uniformidad. En
p u d ~ r [equeria desde Bengala hast a Fiyi que las mujeres l1evaran
pechos al descubierto. En 1914, misioneros cristianos y los moralis
tas indigenas se habfan asegurado de que los pechos descubier
indecentes. Este hecho fue en sf mismo un
En el mundo musulman, cl burka islamico,
el cuerpo de la mujer, empez6 a ser mas popular. En Occidente
moderno se considera equivocadamente un sfmbolo del oscurantismo
1edieval cuando, en realidad, cl burka era una prenda moderna que
permitio a las mujeres salir de la reclusi6n sus casas para partlClpar,
hasta cierto punto, en la vida publica y comercial. Incluso en tal insis
tencia en la tradicion se atisba la creciente convergencia globaL
Esta tendencia hacia la uniformidad llego en parte por la moda yen
parte por la publicidad. La expansi6n de los productos manufaeturados
eI crecimiento del comercio exterior europeo y norteamericano ayu
a difundir estilos comunes. Pero eI papd del Estado y de sus
organismos
23
y un deseo general de modernidad fueron factores igual
de importantes que los imperativos economicos. La uniformidad repre
sento un cambio intelectual en las aspiraciones individuo de una
importancia parecida a la expansion industrial e imperiaL En Japon en
pOI ejemplo, el nuevo regimen Meiji, haciendose entre las
naciones modern as, decreto que sus funcionarios trabajaran con atuen
do occidental. Induso en sociedades con gobiernos poco intervencio
nistas como Estados Unidos, la expansion del concepto de respetabili
mas que las normativas del sistema judicial, consigui6 que los
fueran al juzgado vestidos con kvita. La
vestir era una expresion externa de la uniformidad
procesos burocn'iticos y un simbolo de la respetabilidad y fiabilidad
internas.
No todos aplaudieron 1a llegada de la uniformidad. La esencia del
proceso era ser controvertido y cuestionaclo. Los occidentales satiriza
ban a los nativos que los imitaban
24
, mientras que los nacionalistas
se oponfan a la imitacion servil los extranjeros. Un mllsulman
otornano conservador diio en la decada de 1880: La de que
XL
XLI
INTRODUCCION INTRODUCC]()N
3. Personificaci6n de los valores comunes: amerindia vestida a 10 occidental.
por los Royal en el paralelo 49, 1870.
10 que existe cn Europa occidental es eopiable aqui se ha conver
tido en Llna tradici6n politica. Por cjcmplo, al introducir simuitanea
mentc uniformes rusos, riiles bdgas, gorras turcas, sillus de montar
hCmgaras, espadas inglesas y malliobras rrancesas hcmos creado un cjer.
cito que es una parodia grotesea de Europa?'. Podria haber aoadido
ir6nicamcnte que el fez, la prenda otomana cOl1ocicla en todo el mundo,
se fabricaba en Austria, hasta que un boicot en 1908 reaviv6 la rnanu
factum de gorras de piel de camello en Siria?6.
El cuerpo es un lugar en el cual los antrop6logos e historiadores
miden la inHucncia del Estado y otros metodos de disciplina so
cial que se convirtieron en normas globales en el siglo XTX27.
Ia uniformidad de ropas, otro importante apartado de los habitos
cos la puntualidad y los horarios fijos. Ya a finales del siglo XVII y
principios del XVIII, d uso de un pequeno rcloj se extendi6 por
y sus Las planlaciones de esclavos, donde se
tantas de control met6dico y brutal del ttabaJO, se
base campanas cronometradas por el reloj del amo. En
de
En las ciudades costeras chinas e
empezaron a invertir no ya en rnez
qllitas 0 templos, sino en relojes pllblicos, para regular los hora
rios de los bazares y bs
En 1900, los idiomas humanos, otra vertiente de los habitos fisicos,
tambien empezaron a parecerse. Los administradores, misioneros y
educadorcs occidentales que los idiom as se redujeran a unas
reglas sencillas que, a ser posible, siguieran el patron de las lenguas
europcas. Tambien 10 qucrian los y edlleadores aut6etonos,
que buscaban idiomas nacionales. La estructura de las frases de las len
guas eomunes emergentes en la India y urdu, por ejemplo
empez6 a copiar la del ingles. Induso las reeien formadas lenguas hfbri
das, producto de la Ia y la
criollo, el swahili y el pidgin-, se provcyeron
dida que el hombre pl,blico
cientifico en el mundo, tam bien
litico y el sermon
hasta Kioto y
XUI XLIII
r
INTRODlJCC]()N
INTRODUCCI(lN
tam bien 10 fueron los sermones ishlmicos sobre la vida del Profeta 0 los
cuentos impresos que narraban la vida de Buda.
Otta consecuencia de la creciente unifotmidad global se puede ver
en los nombres. Los nombres propios se estandarizaron a medida que
los medios impresos y los movimientos de cambios religiosos y cultura
les f10recian por las sociedades y eliminaban las diferencias onomasti
cas. EI Estado tuvo gran inf1uencia porque los administradores
etiquetar y censar a la gente por razones impositivas y de servicio mili
tar. Pero no solo fue por medias coercitivos. La gente de a pie tenia que
seguir las formalidades del Estado para obtener ayuda parroquial, edu
caClon y pasajes emigracion. Tambien la religion desempeno un
importante pape\. Mas y mas indios tuvieron nombres de atributos del
gran Visnu, sobre todo de sus avatares (formas reencarnadas)
como Rama y Krishna. En las sociedades islamicas de Asia y Africa, los
nombres del Profeta y su consorte Aisha se empleaban cada vez
segun se adoptaban pnicticas islamicas mas normalizadas por los ima
nes y gobiernos. Sus esfuerzos se vieron apoyados pOI los contactos glo
bales que generaban las peregrinaciones a La Meca y a Medina. Los dos
igualadores, la esclavitud y las miS10nes cristianas, llevaron nombres
cristianos, la gran mayoria judios, claro est a, a millones de africanos,
y gentes del Pacifico durante el siglo XIX. Al mismo tiempo,
eI funcionamiento del gobierno y de los juzgados requeda que todo cI
mundo tuvicra un nombre y un apellido estandar para temas oficiales.
Esto tuvo algunos resultados an6malos. En los paises escandinavos, por
ejcmplo, significo que dentos miles de personas se llamaran Johan
ssen y Christiansen, mientras que en Birmania la mayor parte de la
poblaci6n tenia nombre de dia birmano 0 de sfmbolo astrologico.
La com ida empezo a parecerse en diferentes partes del mundo. El
pan de trigo y la ternera eran la com ida dpica de Gran Bretana y Ale
mania a principios de los tiempos modernos. Esta dieta se ex porto a
colonias britanicas de America y, mas adelante, a Australia, Nueva
Zelanda y Sudafrica. Los pueblos indigenas que entraban en contacto
con los misioneros 0 que empezaban a vivir en ciudades europeas adop
taban la comida occidental en parte porque era 10 que habra en el mer
cado y en parte porque se vefan obligados a adoptar las costumbres de
sus nuevos amos. A finales del siglo XIX, cuando los gobiernos reformis
tas y las elites occidentalizadas ostentaban el poder en Asia y
nuevas presiones para imponer una corn ida estanclar. Los
japoneses empezaron a comer ternera cuando antes su religion budista
se 10 prohibia y asi aparecio el sukiyaki de tern era. Pensaban que asi
y poddan hacer frente al imperialismo OCcl
Mahatma Ganclhi tambien sopes6la idea de un regimen a base
de carne para haeer fuertes a los indios, a los que, pensaba, habfan
minado el imperialismo y los malos habitos domesticos. Luego, el y su
generacion rechazaron esta idea. Aun as!, los indios se adaptaban
damente a los tomates, las patatas y los pimientoS picantes, todos
originarios de las Americas y repartidos por el munclo par los conquis
tadores espanoles y portugueses durante los siglos XVI y XVII.
Este ultimo ejemplo demuestra que no se trato solo de una adop
cion unicIireccional de las costumbres europeas. Los imperios y la
pansi6n economiea habian creado vinculos lDllltilaterales entre dis
tintas sodedades del muncIo que promovian mayor uniformidad. As!,
por ejemplo, los esclavos caribenos y norteamerieanos comian arroz
blanco asiatico y vestian ropas de algodon indio. Los jdes de Africa
occidental atesoraban las tel as estampadas de Asia. Esta conexion entre
las plantaciones atlantieas y el comercio asiatico se ereo a raiz del
expansionismo europeo. Con eI tiempo, los tejedores indios y los mer
caderes afrieanos se involucra ron en el proceso.
A finales del siglo XIX, la uniformidad ya se expresaba en otro ambi
to: el deporte y el ocio. El caorieo e irnprovisado espiritu los viejos
juegos tenia ya orden y reglas, dirigidas por federaciones mundiales.
lnduso la forma de esas tfpicas exportaciones britanicas al resto del
mundo -futbol, rugby y cricket- pareda tenida de ese fuerte deseo de
disciplinar el cuerpo que tambien se vela en las fabricas y en los campos
de batalla. Induso los juegos que se trasladaron de Asia a Occidente,
como el hockey y el polo, dejaron de ser un tumulto caotico y se con
virtieron en competiciones ordenadas. Mientril-S tanto, el c1isciplinado
modelo culinario y gastronomico frances, las normas diplomaticas fran
cesas y el concepto aleman de la correcta clasificacion del eonocimien
to eientffico y humano se expandian por el mundo siguiendo trayecto
rias . .,
Y LA COM
CONSTRUIR A PAKrIR DEL CUERPO: LAS
PLEJIDAD
Esta creciente uniformidad en los habitos fisico
s
y en los signos exter
nos identidad tenia su paralelo en el mundo de las ideas. Los siste
mas ideol6gicos y discursivos que generaba el poder politieo-econ6mi
co empezaban a converger en todo el mlmdo. El siglo XIX -llamadc
XLV
XLIV
INTRODUCU()N
tam bien el siglo de la
la era de 1a cornunicaci6n
enormemente en todD el
literarias empezaron a set
estaba EuroDa al frente. En se publicaron mas titulos en Calcuta
() Viena. En 1828 se calculaba que se editaban
en el mundo, casi la mitad en los paises
831, Le Moniteur Ottornal1 estaba a la altura de
Times de Londres. En 1900, cl numero total de peri6dicos alcanza
los 31.026, muchos de ellos con tiradas de cientos de miles. El total
para 1900 inclula 600 en India, 195 en Africa y 150 en Jap6n
28
. La pro-
gresi()n casi geometrica de la expansion el mundo de 121 informaci6n
estandarizada se puede aprcciar si que la gente prestaba y
robaba peri6dicos. En a1gunas uo hombre lela los peri6di
cos en voz alta para los analfabetos. En otras, habra escribanos que los co
piaban en forma de manuscrito.
El ..
inauguraci6n del
ticos en 1866. El tren, el barco a vapor mas
cionaron la velocidad de las comunicaciones. Seria
la comunicaci6n anterior 211 y la prensa en
SI es cierto que la nueva de mensajes hizo
una (illUSIOn de ideas comunes sin paraldo. EI nacionalismo
-un producto de la Revoluci6n Francesa y las guerras poste
riores- se globaliz6 en la generaci6n posterior a 1850. Los nacionalis
indios, chinos y egipcios se ponfan en cootacto por tde
y se reunfan en Paris, Tokio, LOlldres, San Francisco y Shangai.
Las ideas cientfficas y medicas daban la vuelta al mundo con la misrna
velocidad.
Por supuesto, cl argumento no debe lIevarse dernasiado
analisis profundo demuestra que la similitud formal y Ia
encubrian a veces difcrencias import antes de estilo intrfnseco. La cre
ciente tcndencia hacia la uniformidad era narcia! y de resul
en
cristianas. Aun
INTRODUCCI()N
el hinduismo se mas al cristianismo en 1914 que en 1780, aun
que 5610 fuera pOIque ahora eran mas facilmente distinguibles entre sf.
Mientras tanto, los representantes religiosos se habian reunido y habian
debatido en el famoso Parlamento Mundial de Ia Religion en Chicago
en 189.3. Lo que debatieron probablemente fuera menos irnportante
que el hecho de que las que habian sido una colecci6n
derechos, ritos chamanisticos y axiomas, ahora se consider
religiones con su propio ambito de influencia y, supuestamente, carac
terfsticas uniformes.
EI segundo terna
plejidad interna de las
larnente a la tendencia a la
XIx,Ia
orden ya tenia una amplia gama profesiones especializa-
de [ormaci6n y sus ritos 50lidari05. Las aso
ciaciones de este tipo hadan mas trabajo social que las solidaridades
el matrimonio y la familia. La administraci6n se habra des
exito militar, algo que en 1780 5610 ocurria en China y,
cierto punto, en Europa. [ncluso las en las que los mi
litares aUD ten ian rnucho peso, como en el Oriente Medio islamico, hablan
grupos de adrninistradores que oCllpaban un espacio
entre los militares y los religiosos, los dos pol os la autoridad del Anti
guo Regimen. Se habia establecido un cuerpo en la
las colonias, en los puertos francos de China y en
antes disDutas legales eran
grupos especializados de agentes, cOl1ta
de seguros existian en todas las urbes. EI ges
tor y eI dejaron de ser la mislI1a persona, y apareci6 eI Itzar-
Los especuladores financieros, que hacia 1780 s610 actuaban en
Paris y Amsterdam, surgieron en cilldades como Shangai,
Tehenin y Nagasaki. Para la genre normal, ell rabajo se habra
zado. En particular, el nexo milcnario entre la
el trabajo en la ciudad se habia roto para los tranajaaores umanos en
XIV1 XLVII
r
INTRODUCC/()N
gran parte del mundo industrializado. Dc hecho, empezatJa a asomar
un tipo de estructura de dases. Parad6jicamente, este mayor grado de
especializaci6n condujo a una aparente uniformidad. La clase gober"
nante, los profesionales e, incluso, las clases obreras de las diferentes
sociedades cada vez se paredan mas, cada vez eran sometidos a presiones
mas similares y cada vez mas ten ian las mismas ambiciones. La conver
gencia, el pareddo y la uniformidad no significaban -insisto- que
todas estas personas pensaran y obraran de la misma manera; pero,
menos, apredaban y expresaban los intereses comunes que
traspasaban los limites de la naci6n-estado, 51 bien esta tenIa gran
influenda.
Para poder delinear estas tendendas generalizadas, este libro toma
el mundo de mediados del siglo XVlll como punta de referencia compa
rativo. No es mi intenci6n presentar un mundo estarico ni
Todo 10 contrario, puesto que poderosas fuerzas para el cambio Heva
ban actuando durante siglos en las sociedades humanas. EI mundo del
Regimen y la organizacion social arcaica existio porque mas
gente 10 identifieD como tal, para contrastarlo con su epoca. Por
este tiempo, las fuerzas de cambio esbozadas mas arriba empezaron a
tomar velocidad drasticamente, alga que los comentaristas contempora
neos tambien notaron. EI capitulo 1 analiza en terminos generales 1a
organizacion de la vida politica y economica a mediados del siglo XVlTl.
EI capItulo 2 demuestra como el desarrollo material y politico a travcs
del mundo empezo a desestabilizar este modclo antes de la crisis mun
dial de 1780-1820.
PRIMERA PARTE
EL FIN DEL ANTIGUO REGIMEN
Xl.VIII