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MSICA Y MATEMTICAS

MARIA DEL CARMEN BERTOS IES Villanueva del Mar (La Herradura, Granada, Espaa)

La msica es una ciencia que debe tener unas reglas establecidas; estas reglas deben derivarse de un principio evidente, y este principio no puede revelarse sin la ayuda de las matemticas Trait de lharmonie reduit son principe natural (1722) Jean Philippe Rameau

Ya desde los tiempos de Pitgoras (s. VI a.C.), la msica atrajo la atencin de los matemticos, naciendo distintas teoras. Las especulaciones cientficas y matemticas sobre la msica se fundan en el principio de que el sonido es un fenmeno fsico mensurable con exactitud, ya que cualquier cuerpo vibrante emite, segn el nmero de vibraciones por segundo, un sonido de una altura determinada. La escala diatnica, usada en la msica occidental, se ordena en siete sonidos que se encuentran en ciertas y sencillas relaciones numricas entre s (lo veremos despus ms detenidamente). A partir de esta constatacin, han surgido en el tiempo, una serie de complejas especulaciones sobre la naturaleza de los sonidos, sobre la naturaleza de la escala musical, sobre sus relaciones con otros fenmenos de orden fsico o csmico, de los que los sonidos bien podran ser reflejo o smbolo. Este punto de vista sobre la msica, que representa una constante secular del pensamiento musical, ha sido

desarrollado en particular por aquellos msicos o pensadores que consideran que la msica es un lenguaje dotado de una autonoma totalmente propia, con escaso parentesco al lenguaje verbal. Quien ha investigado la naturaleza matemtica de la msica se ve empujado a destacar ms los valores intelectuales y metafsicos vinculados al arte de los sonidos que esos otros de orden emocional. Quien considera que la msica se establece sobre un complejo y rgido orden matemtico que el msico no hace sino descubrir, evidenciar e, incluso, reproducir en sus composiciones, y que esta estructura esencialmente racional, corresponde a otra estructura igualmente racional, de todo el universo, reivindica con ello la independencia de la msica respecto a la poesa o a cualquier otro lenguaje artstico. As, las teoras matemticas sobre la msica y las teoras que sostiene un origen comn a msica y poesa se excluyen la una a la otra, en tanto se contraponen como dos modos radicalmente distintos de concebir la msica y su funcin. Vamos a detenernos en aquella caracterstica de la msica destacada por muchos desde tiempos muy antiguos, estos es, su profunda racionalidad, su carcter hiperlingstico, su rgida organizacin matemtica. En el pensamiento griego se encuentran las races de nuestra cultura musical, al igual que las de la cultura matemtica. La msica era un elemento educativo desde el punto de vista social, siendo este concepto de msica muy diferente respecto a la idea moderna de la msica como arte. Musik significaba en el mundo griego, un complejo de actividades que poda abarcar desde la gimnasia y la danza, hasta la poesa y el teatro, comprendiendo tambin la msica y el canto en sentido estricto. Pero la escuela filosfica en la que la msica asumi una relevancia completamente esencial fue la escuela pitagrica. El concepto de armona es central en la especulacin de los pitagricos, pero resulta ser un concepto musical slo por analoga o por extensin, ya que su significado original era, sobretodo, metafsico. La armona nace como la unificacin de contrarios. Este concepto de armona se completa con el otro bastante ms oscuro de nmero, que es el fundamento de todas las cosas y por consiguiente, afn al concepto mismo de armona. Por tanto, los conceptos de armona y nmero tienen un valor metafrico y fueron entendidos de maneras distintas por los mismos pitagricos:

Para algunos, el universo est hecho de nmeros. Para otros, los nmeros constituyen la armona sobre la que se funda el mundo. Y para otros, los nmeros son el modelo originario del mundo del que nacen todas las cosas.

Por lo tanto, la msica ser quien revele la naturaleza ms profunda de la armona y del nmero. Desde la Antiga Grecia hasta el Renacimiento, la msica era considerada una parte de las matemticas dentro de las siete artes liberales del Quatrivium: Quatrivium (saberes exactos): Geometra, Aritmtica, Msica y Astronoma. Trivium (saberes humanos): Gramtica, Dialctica, Retrica.

A finales del siglo XVI, Henricus Glareanus (1488-1563) quiso volver a conectar la msica de su tiempo con la tradicin pitagrica, pero esta labor se hace ms evidente en la obra del msico y pensador veneciano Gioseffo Zarlino (1517-1590). Zarlino pretende una nueva refundacin de la teora musical sobre la base de un nuevo racionalismo, que encuentra sus fundamentos en la misma naturaleza de los sonidos. La nueva teora pretender justificar racionalmente el uso efectivo que se hace de los intervalos musicales. Esto queda reflejado en su tratado Instituzione harmoniche. Este punto de vista encontrar su culminacin dos siglos despus con la obra de Rameau. Descartes, Leibniz y, sobre todo Euler y finalmente Rameau defendern, siguiendo la estela de la tradicin pitagrica, la msica como lenguaje perfectamente autosuficiente. Leibniz est convencido de que la msica posee una irrefutable estructura matemtica. La armona matemtica del universo se revela por ello de modo sensible e inmediato a la percepcin an antes que a la razn. Leibniz expres la exigencia de una reconciliacin entre odo y razn, entre sensibilidad e intelecto, entre arte y ciencia. Durante la Ilustracin Rameau volvi a alzar el pensamiento musical pitagrico. Reivindicaba con energa para la msica el papel de ciencia, de lenguaje analizable mediante la razn, fundado sobre pocos, claros e indudables principios. As en su Trait de l`harmonie (1722) afirma cosas tales a las manifestadas en la cita que utilic al principio de esta exposicin. Asegura que el maravilloso principio en el que se basa la msica es el fenmeno de los armnicos superiores en donde est contenido el acorde perfecto mayor, aquel sobre el que se funda la armona.

Esta concepcin no excluye ni el placer de la escucha ni una posible relacin entre msica y sentimiento, sino que, por naturaleza, entiende la msica como un sistema de leyes matemticas. Pero, dnde est el entramado matemtico de la msica? Podemos encontrarlo en la escala diatnica, en la Teora Acstica y la Teora Ondulatoria, en los mtodos usados por muchos compositores (traslaciones, homotecias, repeticiones, simetras y mtodos combinatorios y aleatorio, etc) y en la manera misma de enfrentarse a una pieza musical que requiere del conocimiento, del orden, de la constancia y la perseverancia, sin olvidar nunca el amor por aquello que se est haciendo. Veamos a continuacin algunos ejemplos que clarifiquen la relacin entre Msica y Matemticas:

LA ESCALA DIATNICA
El misticismo que se cre entorno a los cuatro primeros nmeros naturales (tetrakis), hizo que en la escuela pitagrica se experimentara con las siguientes razones para expresar las longitudes de las cuerdas, ya que estas combinaciones producan sonidos agradables, construyendo una escala a partir de estas proporciones. do 1 re
9 8

mi
5 4

fa
4 3

sol
3 2

la
27 16

si
243 128

do
2 1

La escala usual se obtiene tomando la 5 y la 8 y repitindolas sistemticamente hasta que vuelvan a coincidir. Resultan as que 12 quintas equivalen (casi) a 7 octavas.

3 2

12

2 : 1

= 1.0136

Esta diferencia condiciona la escala, as se crean los modos mayor y menor. El matemtico francs Mersene, en 1627, formula con precisin la relacin entre longitud de cuerda y la frecuencia. As: do 2 do# 2 11:12 re 2 10:12 re# 2 9:12 mi 2 8:12 fa 2 7:12 fa# 2 6:12 sol 2 5:12 sol# 2 4:12 la 2 3:12 la# 2 2:12 si 2 1:12 do 2

desapareciendo as los problemas de reajuste de la afinacin. Un siglo despus Bach compone El clave bien temperado que consta de 24 piezas en las 12 tonalidades usando los modos mayor y menor de cada una de ellas.

TRASLACIONES, SIMETRAS Y ROTACIONES MUSICALES


La repeticin es probablemente el procedimiento ms usado en msica. Rossini utiliza en sus oberturas frases que se repiten cada vez con ms intensidad, esto es, utiliza traslaciones meldicas. El clmax se alcanza rompiendo esa traslacin. Nos encontramos simetras en muchas piezas musicales, por ejemplo:

y rotaciones como la siguiente:

LA COMBINATORIA Y EL AZAR
Componer es el arte de combinar distintas ideas buscando una unidad formal. En su otra Musikaliches Wrfelspiel (juego de dados)(1787), Mozart compone 176 compases para los minuetos y 96 compases para los tros. Cada pieza consta de 16 compases. Estos compases estn sueltos pero Mozart ofrece unas reglas basadas en el lanzamiento de dados que permite combinarlos de mltiples formas: Minuetos: 11 16 Tros: 6 16 Luego entonces, la obra completa (minueto + tro): 66 16 En el siglo XX compositores como el griego Xanis Xenakis utiliza partituras grficas donde el msico a travs de las indicaciones numrico-grficas que propone el compositor es el verdadero creador final de la pieza que depender de la capacidad de improvisacin y la creatividad del intrprete.

LA SUCESIN DE FIBONACCI
La sucesin de Fibonacci (1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21,) est ntimamente ligada a la razn area, ya que la razn de dos trminos consecutivos de la sucesin tiende a este nmero.

Bartk a principios del siglo XX cre su escala de Fibonacci numerando cada nota

cromtica con un nmero y obteniendo:

Esta escala la us en su obra Msica para instrumentos de cuerda, percusin y celesta.

TEORA ONDULATORIA
El fundamento natural de la msica es el sonido, que se define como vibraciones mecnicas y ondas de un medio elstico en el mbito de frecuencias de la audicin humana (16-20000 Hz).
La acstica fsica trata del sonido fuera del odo. As, nos encontramos con todo

un entramado matemtico-fsico que analiza las ondas, sus elementos y sus propiedades.

ARMONA
Dentro de la enseanza musical nos encontramos con un complejo sistema que nos muestra la tcnica de la composicin musical. Se intentan analizar diversos aspectos de la msica por separado: armona, contrapunto, formas, instrumentacin, ritmo y otras materias. A modo de ejemplo, me gustara mostrar como en el estudio de la armona se necesita una precisin semejante a la que se requiere en cualquier actividad matemtica, puesto que se podra calificar como tal. La armona estudia las simultaneidades sonoras en s, como elementos expresivos de la msica, y estudia la relacin entre las diversas simultaneidades sonoras dentro de las distintas estticas. Estas simultaneidades con los 12 sonidos del sistema temperado no son lo ms importante, sino que, lo es la funcin que tienen con respecto a uno principal llamado tnica. Con estos grados y sus alterados, construiremos acordes. Los acordes trada son la base sobre la que se cimenta la tonalidad y son:

Acorde perfecto mayor: 3 mayor y 5 justa Acorde perfecto menor: 3 menor y 5 justa Acorde de 5: 3 menor y 5 disminuida

Pero no slo en la construccin de acordes hay que seguir unas reglas matemticas establecidas, sino en el enlace de los mismos. Por ejemplo: REGLA: Cuando los acordes que vamos a enlazar tienen una o dos notas comunes, stas han de permanecer quietas. Tenemos que enlazar:

DO es la nota comn, entonces, tendremos que invertir el 2 acorde para que DO no se mueva y las dems lo hagan con el menor movimiento posible hasta conseguir:

Con todo esto, podemos darnos cuenta de cmo Msica y Matemticas tienen ms puntos en comn de lo que pensbamos.

el matemtico puro, como el msico, es creador libre de su mundo de belleza ordenada.

Bertrand Russell