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La Responsabilidad Civil Derivada de Delito El hecho punible o delito puede ser incluido dentro de lo que la doctrina civil conoce

como hecho daoso, que origina responsabilidad civil. El hecho daoso, como generador de obligaciones, es un trmino genrico, y el hecho punible es un trmino especfico comprendido dentro de aqul. Se trata de una relacin gnero-especie. civil. En De all no que, todo los hecho hechos daoso (que incluye el punible y el no punible), origina responsabilidad cambio, todos punibles son hechos daosos, y por ello no siempre originan responsabilidad civil, pues sta supone, necesariamente, un dao que reparar. Para entender tal diferenciacin, debe recordarse que una es la responsabilidad penal y otra la responsabilidad civil. La responsabilidad penal, que se ha calificado como la obligacin de asumir las consecuencias penales provenientes de la comisin de un hecho punible o delito, surge cuando en el caso concreto se dan la tipicidad, la antijuricidad y la culpabilidad. Generalmente esas consecuencias se concretan en la privacin de la libertad o en medidas de seguridad. En cambio, la responsabilidad civil es la obligacin que se tiene de asumir las consecuencias patrimoniales que se derivan de la comisin de un hecho daoso, que puede ser o no punible. En sntesis, no todo hecho punible o delito origina responsabilidad civil , por cuanto su nacimiento est condicionado a la existencia de daos patrimoniales o no patrimoniales (morales) causados a alguna persona, grupo de personas o a la colectividad, que deben ser reparados.

De all que, como luego veremos, en el Artculo 148 del Anteproyecto se aclara que el responsable penalmente lo es tambin civilmente, si del hecho derivaren daos y perjuicios, mencin sta que no aparece en el Artculo 113 del Cdigo Penal vigente. Por lo tanto, si la comisin del delito no produce daos que reparar (como ocurre en ciertos delitos de peligro), no surge la responsabilidad civil. NACIMIENTO DE LA RESPONSABILIDAD CIVIL. Segn Savatier La responsabilidad civil es la obligacin que incumbe a una persona de reparar el dao causado a otra por su hecho o por el hecho de las personas o de las cosas que dependen de ella. La obligacin de reparar el dao causado por un hecho ilcito (bien sea de naturaleza criminal delito penal o bien sea de naturaleza civil delito civil). Deriva de los Artculos 1185 y 1196 del Cdigo Civil, los cuales disponen lo siguiente: Artculo 1185.- El que con intencin, o por negligencia o por imprudencia, ha causado un dao a otro, est obligado a repararlo. Debe igualmente reparacin quien haya causado un dao a otro, excediendo, en el ejercicio de su derecho, los lmites fijados por la buena fe o por el objeto en vista del cual le ha sido conferido ese derecho. Artculo 1196.- La obligacin de reparacin se extiende a todo dao material o moral causado por el acto ilcito. El Juez puede, especialmente, acordar una indemnizacin a la vctima en caso de lesin corporal, de atentado a su honor, a su reputacin, o a los de su familia, a su libertad personal,

como tambin en el caso de violacin de su domicilio o de un secreto concerniente a la parte igualmente conceder una lesionada. a El los Juez puede parientes, indemnizacin

afines, o cnyuge, como reparacin del dolor sufrido en caso de muerte de la vctima. LA ACCIN CIVIL DERIVADA DEL DELITO. Segn el maestro ARMINIO BORJAS, por accin, desde el punto de vista del derecho civil y del procesal, ha de entenderse, "no slo el derecho que nos asiste para pedir o reclamar alguna cosa, sino tambin el ejercicio de ese derecho En de conforme al modo establecido por la ley para pedir y obtener en justicia el reconocimiento y la efectividad de l. lo seala el nombrado autor patrio, es el derecho este orden de ideas, tenemos que la accin penal, como bien perseguir o solicitar la imposicin del castigo legal a todo delincuente; y la misma, por mandato expreso del Artculo 24 del Cdigo Orgnico Procesal Penal "deber ser ejercida de oficio por el por de Ministerio la los Pblico, o que a la salvo su ley que slo pueda ", de ejercerse que nacen vctima delitos requerimiento establece como

correspondindole a sta ltima el ejercicio de las acciones instancia privada (Art. 25 COPP). Por su parte, la accin civil derivada o proveniente del delito, es aquella que se otorga al perjudicado de un delito, esto De es, manera a la vctima, la penal, de la para de el exigir todo castigo pblica; las delito del y, la restituciones, produce delincuente civil, dos y para reparaciones e indemnizaciones que impone la ley penal. que la comisin para vindicta acciones:

satisfaccin

reclamar el inters y resarcimiento de los daos causados. ACCIN PENAL Y ACCIN CIVIL. El maestro Arminio Borjas seala que por accin, desde el punto de vista alguna del derecho sino civil y del el procesal, ejercicio ha de de ese entenderse, no slo el derecho que nos asiste para pedir o reclamar cosa, tambin derecho conforme l modo establecido por la ley para pedir y obtener en justicia el reconocimiento y la efectividad de l En este orden de ideas, tenemos que la accin penal, como bien lo seala el nombrado autor patrio, es el derecho de perseguir o solicitar la imposicin del castigo legal a todo delincuente; y la misma, por mandato expreso del Artculo 24 del Cdigo Orgnico Procesal Penal deber ser ejercida de oficio por el por de Ministerio la los Pblico, o la a ley salvo su que slo pueda ejercerse que nacen vctima delitos que requerimiento, como de

correspondindole a sta ltima el ejercicio de las acciones establece instancia privada (Art. 25 COPP). En otras palabras, la accin penal es la facultad que tiene el Estado, por accin privada, intermedio del para iniciar, Ministerio Pblico, en los adelantar y solicitar el delitos de accin pblica, o la vctima, en los delitos de juzgamiento de punible). En cambio, la accin civil es el derecho o facultad que asiste al perjudicado, individual o colectivo de un hecho daoso (que puede ser punible o no), de solicitar al Estado que obligue al responsable a asumir las consecuencias del un hecho que se presume delictuoso (hecho

dao patrimonial, y an no patrimonial (moral), derivado de ese hecho. Se encamina a concretar lo que se ha llamado dao privado, patrimonial o no, que se ocasiona con el delito. De manera que la comisin de todo hecho punible o delito produce dos acciones: la penal, para el castigo del delincuente y satisfaccin de causados. CONCEPTO DE ACCIN CIVIL DERIVADA DE DELITO. La accin civil derivada de delito puede definirse como la facultad de promover al a un proceso encaminado o a lograr de la una de efectividad de la reparacin de la lesin inferida, directa o indirectamente, persona, frente patrimonio otra que (moral ha material) el conculcado deber la vindicta pblica; y, la

civil, para reclamar el inters y resarcimiento de los daos

respetarlo, mediante la comisin de un hecho

punible. La

accin civil ex delicto es el medio de hacer valer, en sede penal o civil, el derecho a la reparacin del dao causado por el delito. En sntesis, es, a la la accin vctima, civil para derivada exigir o las proveniente del

delito, es aquella que se otorga al perjudicado de un delito, esto restituciones, reparaciones e indemnizaciones que impone la ley penal. NATURALEZA JURDICA. La accin civil derivada de delito, por su nombre, por su contenido mismo, es de ndole civil; pero, por su nacimiento, ejercicio y depuracin, es netamente penal , por cuanto el

hecho originador es la infraccin de este tipo, y sin la existencia del delito mismo o ante la eventualidad de una sentencia penal, ya absolutoria que, para o que de sobreseimiento, la carece de viabilidad el ejercicio de tal accin civil derivada de la exista responsabilidad civil derivada de delito precisa, en todo caso, que previamente se haya declarado la criminal o penal. En tales supuestos, <ya no se considera la responsabilidad civil como nacida de la penal, sino simplemente del hecho daoso en s, que ha perdido su punibilidad por la extincin de la accin penal o de la pena, pero no su carcter de hecho histrico daoso, generador de obligaciones civiles. Se trata de casos de su en los cuales se de el delito y y en la falta de

<despojados hechos

punibilidad,

convierten

simples

ilcitos

productores

daos

generadores

obligaciones civiles. CONTENIDO DE LA RESPONSABILIDAD CIVIL. El Artculo 120 del Cdigo Penal dispone que la

responsabilidad civil comprende: 1. La restitucin; 2. La Reparacin del dao causado; y, 3. La indemnizacin de los perjuicios . Ahora bien, para entender en su exacta y cabal dimensin cada uno de los tems que, conforme a dicho artculo, integran la responsabilidad civil, es necesario precisar tres importantes aspectos: 1. Los conceptos de restitucin, reparacin e

indemnizacin contenidos coinciden y con

de los

perjuicios, de la

tienen, que

en no

materia A

penal, nos

significados

propios, material

necesariamente esto

civil.

referiremos ms adelante. 2. Los conceptos de restitucin y reparacin , en la forma como los concibe el vigente Cdigo Penal, se aplican, exclusivamente, a los daos provenientes de hechos punibles que recaen sobre las cosas. Este aserto, que ampliaremos luego, se desprende del propio contenido del Artculo 121 del Cdigo Penal, el cual dispone: Artculo 121.- La restitucin deber hacerse de la misma cosa, siempre que sea posible con pago de los deterioros o menoscabos, a regulacin del Tribunal. La restitucin debe hacerse aun cuando la cosa se halle en poder de un tercero que la posea legalmente, salvo su repeticin contra quien corresponda. No ser aplicable esta disposicin cuando el tercero haya adquirido la cosa en la forma y con los requisitos establecidos por las leyes para hacerla

irreivindicable. Si no fuere posible la restitucin de la cosa, se REPARAR la prdida pagndose el valor de ella. La REPARACIN se har valorando la entidad del dao a regulacin del Tribunal, atendido el precio natural de la cosa, siempre que fuere posible, y el grado de afeccin en que la tenga el agraviado; y slo se exigir cuando no haya lugar a la restitucin. 3. El concepto de indemnizacin de perjuicios abarca los daos derivados de los hechos punibles relacionados con las personas (materiales y morales), al igual que los relacionados con las cosas, no comprendidos dentro de los

conceptos de restitucin y reparacin penal, como luego analizaremos. LA RESTITUCIN. Segn Mlich Orsini, hay dos del y modos estado se de de reparacin: cosas en

especie y por equivalente. El primero consistira en el restablecimiento antes rganos del acto material existentes ilcito... de Cdigo una operara prcticamente a la

mediante la creacin, por obra de la intervencin de los estatales, El situacin idntica lo preexistente. Penal venezolano llama

restitucin (art. 120, ord. 1 y art. 121) y el Cdigo civil italiano de 1942resarcimiento o reintegracin en forma especfica (art. 2.58). Ejemplos de este modo de reparacin seran: la restitucin de la cosa indebidamente sustrada (los citados artculos 120 ord. 1 y 121 C. Penal venezolano), la destruccin de la obra ejecutada en violacin de una prohibicin legal o contractual (art. 1.268 C.C. venez.), la publicacin de la sentencia de condena a expensas del demandado en los casos de difamacin e injuria (art. 450 C. Penal venezolano)... En contraste con esta reparacin en especie, la reparacin por equivalente no consistira en la simple sustitucin de la situacin lesionada por una idntica, sino que supondra un juicio de valor del juez, mediante el cual ste apreciara el menoscabo sufrido por la vctima y lo compensara con la atribucin a la misma de un valor equivalente... Por su parte, el autor colombiano Martnez Rave seala que Reparar es un trmino que indica volver las cosas al estado en que se encontraban antes de presentarse el dao.- Dos formas de reparar se han

conocido histricamente: a) volver las cosas a

su estado

anterior, que se ha conocido como reparacin in natura y b) la reparacin por equivalencia, es decir, por la entrega de cosas o bienes, de valor o contenido equivalente. Cuando la equivalencia se tasa en dinero, se habla de bienes, se habla de equivalencia no dineraria. Agrega Martnez Rave que La reparacin in natura solo es equivalencia dineraria o indemnizacin, y cuando se trata de otra clase de

posible cuando se trata de daos en las cosas, pues all s se pueden dar las soluciones planteadas desde los derechos romano y germnico, de volver las cosas al estado anterior al dao. En cambio, cuando los daos se relacionan con las personas, no puede darse esa solucin, sino la segunda: la reparacin por equivalente dinerario, es decir, la llamada indemnizacin, que se convierte en una compensacin, o, mejor, en un resarcimiento. De todo lo expuesto, podemos concluir entonces que la

restitucin, es, en realidad, una modalidad de reparacin del dao: reparacin en especie o in natura, referida exclusivamente a cosas, que se caracteriza, como ensea la doctrina italiana, por la exclusin del dinero como medio de reparacin; en tanto que la segunda forma de reparacin, es decir, la reparacin por equivalente supone, precisamente, la traduccin de los daos en una suma de dinero, que viene a ser la indemnizacin de los perjuicios , aplicable tanto a los daos sufridos por las cosas como por las personas. En sntesis, el trmino genrico reparacin, desde la ptica meramente civil, comprende no solo la restitucin (de la misma cosa) sino tambin la indemnizacin de los perjuicios (sufridos por las cosas o por las

personas).stas, por tanto, son especies o modalidades de aqulla. Conforme al Diccionario de la Real Academia Espaola,

restitucin es la accin y efecto de restituir, verbo transitivo que significa 1. Volver una cosa a quien la tena antes; 2. Restablecer o poner una cosa en el estado que antes tena. Silvela, citado por el autor espaol Reyes Monterreal, seala que la restitucin consiste en que el delincuente o la persona que, sin serlo, responde civilmente de sus hechos, devuelva al dueo las cosas u objetos de que, por los actos de aqul, qued privado; definicin sta que, como bien lo afirma dicho autor, <es aceptable, en cuanto abarca tanto los supuestos aquellos de unidad en de que responsable se desdobla civil la y penal, de como ambos casos figura

responsables, y, adems, contiene un aspecto totalitario en cuanto requiere que se devuelva a su dueo todo aquello de que el mismo qued privado por el delito. La accin de restitucin hace referencia a la accin de

volver una cosa a quien la tena o a restablecer una cosa al estado que antes tena. Su funcin especfica no es la de eliminar o neutralizar el dao causado mediante la prestacin de un <equivalente> o <compensacin>, sino propiamente la de dejar las cosas como estaban, suprimiendo o borrando el dao causado. En otras palabras, su funcin es la de restablecer el status quo ante. Su objeto, ms que reparar los efectos nocivos del delito, lo que trata es de evitarlos en todo o en parte.

En

otras

palabras, el

la

restitucin patrimonial

lo

que

persigue por el

es

restablecer

equilibrio

roto

hecho

punible. Si la cosa fue sustrada, y, en el mismo estado y condiciones que tena, se retorna al dueo, el equilibrio patrimonial de ste se ha logrado. Pero como el Artculo 121 dice que la restitucin deber hacerse de la misma cosa siempre que sea posible, habr que examinar caso por caso, si tal posibilidad existe, porque, sindolo, luego no cabe Por una lo reparacin tanto, la por equivalente es o indemnizacin, que est dada para supuestos distintos, como veremos. restitucin siempre obligatoria, si puede hacerse, y la misma debe ser ordenada en la parte dispositiva del fallo, si la cosa sustrada se recuper y, por cualquier circunstancia, no hubiere sido entregada a su dueo (que puede ser o no la vctima) durante el curso del proceso. De lo expuesto est se desprende a claramente, adems, que a la las o

restitucin, por su etimologa y tratamiento en la ley penal, siempre referida cosas, o concretamente al sustradas (robadas, hurtadas estafas) ofendido

vctima del delito. LA REPARACIN. Conforme al Diccionario es una la de la y o Real efecto Academia de Espaola, cosas que

reparacin completa de

Accin

reparar en

materiales mal hechas o estropeadas. Desagravio, satisfaccin ofensa, dao injuria; tanto reparar es Arreglar una cosa que est rota o estropeada. 2. Enmendar, corregir o remediar. 3. Desagraviar, satisfacer

al ofendido... 6. Remediar o precaver un dao o perjuicio. Y, como antes vimos, ste, desde el punto de vista civil, es un trmino genrico, que comprende tanto la restitucin (de la misma cosa) como la indemnizacin de los perjuicios (sufridos por las cosas o por las personas). La reparacin vendra a ser el gnero. La restitucin y la indemnizacin especies de aqulla. Ahora bien, el penltimo aparte del Artculo 121 del Cdigo Penal establece que Si no fuere posible la restitucin de la cosa, se reparar la prdida pagndose el valor de ella. De la exgesis de esta disposicin se infiere claramente que cuando no sea posible la restitucin de la cosa, porque se ha perdido, se ignora su paradero, se hace irreivindicable, o, en fin, cuando perece el (que valor incluye de la hiptesis con el de un de deterioro tal que la inutilice), se proceder a reparar la prdida, pagndose ella, objeto restablecer el estado patrimonial del ofendido al modo como se encontraba al tiempo de la comisin del hecho, como si ste no se hubiera cometido, es decir, restablecer el equilibrio patrimonial afectado por el delito o falta, a fin de poner al ofendido en condiciones de adquirir otra igual o similar mediante la entrega de su valor. El pago del valor de la cosa, constituye, en realidad, una clara hiptesis de reparacin del dao, pues, ciertamente, la entrega del valor de la cosa no es restitucin (reparacin en especie o in natura) sino reparacin por equivalente del dao causado, salvo que se trate de sumas de dinero o bienes fungibles de la misma calidad, pues, en estos casos, s es posible hacer la restitucin. Se trata, dicho de otra

forma, de una reparacin sustitutiva, que no operara si el bien que perece a causa del delito puede ser sustituido de manera idntica por otro. Mlich Orsini, al comentar el Artculo 121 CP, seala: Ahora bien, aunque este artculo parezca concebido en trminos que establecen una definida prioridad de la reparacin en especie sobre la reparacin en dinero, se contrae en verdad a un caso en que, ms que reprimir un dao, se trata simplemente de evitarlo, mediante la recta aplicacin de los principios que rigen la accin reivindicatoria. Juzgamos, en efecto que esta disposicin en nada modifica los criterios que ya hemos expuesto acerca de la prioridad del cumplimiento en especie sobre el cumplimiento por equivalente y de la ausencia de tal principio de prioridad en el estricto mbito de la opcin entre dos formas de reparacin; por eso, si la cosa hubiere sido destruida o inutilizada, no podra obligarse a la vctima a conformarse con sus restos. En la hiptesis de un automvil muy chocado o de un traje embarrado, qu ganara su dueo con la simple devolucin de tales objetos? El dao consistente en la prdida total de tales los objetos debe Dicho considerarse lo anterior, como tenemos ya consumado que al la desaparecer el inters de la vctima en la recuperacin de mismos. entonces figura de la reparacin, de la manera como la presenta el Artculo 121 del Cdigo Penal, se refiere, exclusivamente, al caso en el cual no sea posible la restitucin de la cosa por su perecimiento, y ello lo confirma la parte in fine del ltimo aparte de dicho se artculo, cuando no seala que a la la reparacin. restitucin Slo exigir cuando haya lugar

BIBLIOGRAFA 1) BORJAS, Arminio. EXPOSICIN DEL CDIGO DE ENJUICIAMIENTO CRIMINAL. Tomo I. 3ra. Edicin. Ediciones Schnell. Caracas. 1973. Venezuela. 2) CABANELLAS DE LA TORRE, Guillermo. DICCIONARIO JURDICO ELEMENTAL. Dcimo Cuarta edicin. Editorial Heliasta S.R.L. Buenos Aires. 2000. Argentina. 3) CHIOSSONE, Tulio. UNIFICACIN DEL CONCEPTO DE RESPONSABILIDAD CIVIL EX-DELICTO Y POR HECHO ILCITO. Libro Homenaje a la Memoria de Lorenzo Herrera Mendoza. Facultad de Derecho de la Universidad Central de Venezuela. Caracas. 1970. Venezuela. 4) FEBRES SISO, Mximo. Monografa. LA RESPONSABILIDAD CIVIL DERIVADA DE DELITO. UNA VISIN PROCESAL. TEMAS DE DERECHO PENAL. LIBRO HOMENAJE A TULIO CHIOSSONE. Tribunal Supremo de Justicia. Coleccin Libros Homenaje N 11. Caracas. 2003. Venezuela.