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QU SABES DE LA AGRICULTURA ECOLGICA?

Consiste en un sistema de produccin agrcola y ganadera que concibe la explotacin agraria como un todo, basado en la utilizacin de tcnicas respetuosas con el medio ambiente para producir alimentos sin perturbar el equilibrio natural con intervenciones agresivas, respetando el agua, la tierra, el aire y la biodiversidad.
Mientras que el 90% de la energa utilizada en los cultivos ecolgicos la suministra el sol, en los convencionales ese mismo porcentaje se consigue quemando petrleo. La produccin de alimentos ecolgicos es realmente ms econmica, aunque su bajo consumo encarece los precios por los sobrecostes de distribucin. Es la agricultura que mejor garantiza la soberana alimentaria, social y econmica de los pueblos, porque utiliza recursos locales. Desde hace ms de 40 aos, cientficos y tcnicos de todo el mundo estudian y trabajan para la mejora de las tcnicas agronmicas de la agricultura biolgica que permitan el desarrollo econmico de la sociedad sin hipotecar el futuro de todos los seres de la Tierra.

VENTAJAS 1. No utiliza agroqumicos de sntesis (fertilizantes, plaguicidas) para no daar la biosfera ni los alimentos y proteger la salud de consumidores y agricultores. 2. Asegura la fertilidad natural del suelo y el equilibrio de los ecosistemas, impidiendo adems la desertificacin. 3. Mantiene los hbitats de los animales silvestres, permitiendo y favoreciendo la biodiversidad. 4. Contribuye a mantener el patrimonio gentico natural, negando el uso de organismos genticamente modificados y fomentando el uso de variedades autctonas, resistentes a las plagas y adaptadas al entorno.

MIMANDO LA TIERRA
El suelo es el soporte para muchas especies que producen y almacenan las sustancias necesarias para la vida. Est lleno de enzimas descomponedoras producidas por los miles de millones de organismos microscpicos que en l habitan en un equilibrio muy sensible.
Los pequeos seres vivos (lombrices, bacterias, hongos, algas) mejoran las propiedades fsicas y qumicas del suelo al realizar sus actividades vitales, facilitando la formacin de nutrientes asimilables por las plantas. Se trata de una predigestin para la planta. En cualquier suelo encontramos 5 elementos: o Partculas minerales o Agua o Materia orgnica o Organismos vivos o Aire Hay que mimar el suelo porque si rompemos su equilibrio (labrando mal o quemando los restos de la cosecha, por ejemplo) facilitamos la desertificacin. Al quemar los rastrojos, se elimina toda la materia orgnica residual de las cosechas, perdiendo un alimento suficiente y muy necesario para esos miles de millones de organismos beneficiosos. As, la agricultura convencional necesita el aporte continuo de fertilizantes sintticos. En la agricultura ecolgica se emplea materia orgnica y se promueven los procesos biolgicos de autofertilizacin con hongos o bacterias. De esta manera las plantas disponen de una cantidad mucho ms variada de nutrientes. La consecuencia son alimentos de mayor calidad biolgica.

PERDER EL SUELO ES QUEDARSE SIN RIQUEZA La erosin del suelo da lugar a una prdida de minerales y de materia orgnica, lo que contribuye a reducir su espesor y fertilidad, afectando a la productividad agrcola y alterando los procesos naturales de regeneracin de la vegetacin. En Espaa se pierden anualmente 900 millones de toneladas de tierra frtil que se depositan en ros y mares. Se estima que el 50% del suelo agrcola est en riesgo alto de desertificacin. Las causas de la erosin suponen cientos de millones de euros al ao, en forma de prdidas agrcolas, deterioro de las aguas y daos causados por inundaciones.

SITUACIN ACTUAL DE LA AGRICULTURA La modernizacin de los sistemas productivos, la mecanizacin y el creciente uso de abonos qumicos e insecticidas de gran poder destructor, se plantean como imperativos para el panorama actual de la agricultura convencional, sin los cuales la explotacin agrcola se vera abocada al fracaso absoluto. Los graves problemas ambientales y sociales que ocasiona este modelo agronmico, y mantener una agricultura que depende de la energa fcil es un error de clculo estratgico muy peligroso, como se manifiesta en nuestros das y que ser ms grave a medida que se acaba en petrleo barato.

Qu futuro espera a nuestros campos? Cules son las alternativas?


Un autntico desarrollo rural debera pasar por el rejuvenecimiento de una poblacin agrcola y ganadera que se dedique a la agricultura ecolgica y la reforestacin a gran escala. Los ciudadanos apoyados por sus administraciones, podemos poner en marcha este mecanismo, junto al desarrollo de otros sectores de economa rural.

CONSERVANDO EL AGUA
El agua es un elemento clave en nuestra existencia: el 70% del peso de los mamferos es agua. El 65% del agua que consumimos la utilizamos para los regados. De ah la dependencia que tenemos de ella. A pesar de lo simple de la cuestin, seguimos con una mala gestin de este recurso. Existen en la actualidad unos 500.000 puntos en los que se realizan vertidos incontrolados y 70 ciudades espaolas de ms de 15.000 habitantes carecen de depuradoras. Espaa cuenta con 1.240 presas y es el pas del planeta con mayor capacidad de embalse por habitante. Pero aunque las precipitaciones son menores que las de nuestros vecinos del norte, e gasto de agua por persona es 32% superior. Los aos de sequa, el rendimiento de la agricultura ecolgica de los cereales de secano es mayor al obtenido con los mtodos convencionales. La razn hay que buscarla en que la materia orgnica y el humus retienen mejor el agua de lluvia. Otras tcnicas de riego utilizadas por la agricultura ecolgica como microgoteros, telas exudativas, acolchados, etc. realizan un consumo racional del agua. CONTAMINACIN QUE NO SE VE El exceso de abonos y pesticidas se lava con la lluvia, contaminando ros y pozos. Despus de muchos aos acumulando sustancias sobrantes de la agricultura y la ganadera el problema es muy grave. En algunas zonas no se puede usar el agua de los manantiales para beber.

Te atreveras a beber el agua de cualquier lugar?

PROTEGIENDO LA DIVERSIDAD DE LA VIDA


La biodiversidad es el conjunto de todos los seres vivos (animales, plantas, microorganismos, algas y hongos) y constituye el recurso bsico para la existencia de la humanidad. Las especies pequeas, aunque son menos vistosas, tambin cumplen un papel en este planeta. La agricultura ecolgica proporciona una buena conservacin y el uso sostenible de los ambientes naturales, colaborando con sus tcnicas a la recuperacin de hbitats degradados.
Por ejemplo, la utilizacin de abonos verdes de invierno, protege el suelo y a sus habitantes. Adems, produce una floracin en marzo muy valiosa para las abejas y otros insectos que sirven de alimento a las aves insectvoras y que as podrn realizar su ciclo reproductivo con xito. En primavera esos abonos verdes se siegan y su descomposicin provee al suelo de materia orgnica y minerales que lo enriquecen. Los setos formados por varias especies arbustivas y arbreas forman una formidable barrera para frenar las corrientes de agua que se originan en las tierras de labor inclinadas, cuya escorrenta genera una fuerte erosin del suelo. Tambin amortiguan los vientos y proveen de frutos, producen una floracin variada y escalonada que proporciona refugio y alimento a especies polinizadoras y fauna til. La creciente organizacin social para conservar las variedades locales de simientes, como por ejemplo la Espelta y el trigo Aragn-03, y la exigencia de que los bancos pblicos de semillas funcionen adecuadamente, constituye otra herramienta esencial de la agricultura ecolgica a favor de la biodiversidad

CONTROLANDO SLO LO NECESARIO


Gracias a la investigacin de bilogos, agrnomos y naturalistas, existen empresas que comercializan trampas y productos selectivos que slo inciden en los insectos plaga. En la agricultura ecolgica el control de las plagas se basa en no practicar agresiones severas que matan a todo lo que se mueve en el cultivo (aves insectvoras, insectos depredadores o parasitoides). Se complementa con la estimulacin de los mecanismos de autodefensa de las plantas. El empleo de feromonas artificiales (sustancias que imitan los olores que desprenden las hembras para atraer al macho), bien para el trampeo masivo o para la confusin sexual, ofrecen excelentes resultados. El uso de preparados con plantas medicinales por el propio agricultor, tiene resultados inimaginables. La mezcla, por ejemplo, de purn de ortiga con cola de caballo, mata a los pulgones de las tomateras, es un excelente abono foliar e impide el desarrollo del mildiu. NO POR MUCHO FUMIGAR ACABAREMOS CON LAS PLAGAS. A VECES, ENGORDAN. AUTODEFENSA VEGETAL La fertilizacin sinttica con grandes aportes de mezclas de nitrgeno, fsforo y potasio, provocan que se bloquee la absorcin por las races de otros nutrientes, esenciales para que las plantas fabriquen sus defensas, mermando adems la calidad biolgica de os alimentos. El nitrgeno forma parte de las protenas de todos los seres vivos, y sin l las plantas mueren. La fertilizacin orgnica (ecolgica) suministra ste de forma gradual, sin fuertes subidas rpidas como en convencional, que al concentrarlo en los brotes tiernos, sirve de bandern de llamada a las plagas, especialmente pulgones.

ENTRE CABRAS, OVEJAS Y GALLINAS


La ganadera ecolgica recupera razas tradicionales, los animales viven en el campo desde su nacimiento hasta que se sacrifican en mataderos especiales que respetan la dignidad animal incluso en su muerte. Su alimentacin se compone de pastos naturales, piensos y forrajes de produccin ecolgica, no estando permitido el uso de antibiticos, hormonas, finalizadotes, ni cualquier otro producto txico para el animal y para su posterior consumo humano. En estas condiciones las enfermedades son menos frecuentes, y si las contraen, se utiliza la fitoterapia y la homeopata, que estimula los mecanismos de autocuracin animal, dando excelentes resultados. Cuando no hay ms remedio se pueden usar medicamentos, pero el plazo de seguridad para el consumo de leche, los huevos, o la res, debe ser del doble de das que en ganadera convencional. NADA NUEVO BAJO EL SOL Al igual que en los cultivos, la ganadera ecolgica fomenta la recuperacin de las variedades autctonas. Aunque en algunos casos su rendimiento sea algo menor su adaptacin al terreno favorece un buen desarrollo y la menor incidencia de enfermedades. En algunos lugares se prima a los ganaderos que pastorean en los bosques, porque es un sistema para evitar incendios. Al mismo tiempo la vegetacin se beneficia por los nutrientes que incorporan los excrementos.

LOS PRODUCTOS ECOLGICOS Y SU CERTIFICACIN


BUENOS POR NATURALEZA Estos alimentos contienen ms variedad de elementos nutritivos que posibilitan la adecuada formacin de hidratos de carbono, protenas, lpidos, vitaminas, sales minerales y fibra. Los cereales consumidos en alimentacin ecolgica son ms variados y como la sal y el azcar no se refinan. Todo ello nos proporciona una alimentacin ms saludable y nutritiva. La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) reconoce que los productos biolgicos son mejores para la salud. Al no contener sustancias artificiales ni restos txicos, son asimilados por nuestro organismo sin alterar las funciones metablicas y aportando todos los materiales necesarios par ala correcta formacin de los tejidos orgnicos.
CMO SE REGULA LA AGRICULTURA ECOLGICA? En la unin Europea la agricultura ecolgica est regulada por el reglamento (CEE) N 2092/91. Esta norma establece un marco armonizado para el etiquetado, la produccin y transformacin as como para la inspeccin y certificacin de los productos ecolgicos. De esta manera los alimentos ecolgicos son sometidos a rigurosos controles realizados por entidades autorizadas tanto pblicas como privadas encargadas de la inspeccin y certificacin de los productos. CMO IDENTIFICO UN ALIMENTO ECOLGICO? La sola mencin de los trminos ecolgico, eco, biolgico, bio, orgnico, ya garantiza en la Unin Europea que dicho alimento es ecolgico, es decir, que al menos el 95% de los ingredientes agrarios son ecolgicos, pero adems en el etiquetado de los productos ecolgicos debe aparecer el nombre o cdigo de la entidad de control autorizada que normalmente tiene un logotipo.

TE ATREVES? En resumen, ante una agricultura, que produce alimentos sanos y ms nutritivos, que no contamina el medio ambiente, favorece la biodiversidad y la calidad del agua, evita la desertizacin, consume menos energa, frena el cambio climtico, mejora el desarrollo rural, est al alcance de los pases pobres y posibilita su soberana alimentaria: Cmo cree usted que puede colaborar activamente para que esto suceda? La respuesta es muy sencilla: Exigiendo que los que no contaminan, no tengan que pagar para que les controlen su produccin, que paguen los que s lo hacen, y que se organice de forma econmica la distribucin de productos ecolgicos para que estn al alcance de todas las economas domsticas.

Agricultura ecolgica: Una alternativa sostenible


Realizacin original: Asociacin La Despensa Biolgica de Burgos Readaptacin: Asociacin Biosegura Producida por: Asociacin Biosegura Redaccin y textos: Asociacin La Despensa Biolgica de Burgos Adaptacin y revisin de textos: Asociacin Biosegura Fotografas: Pedro luengo Snchez Matas Llamas Francisco Muoz Reales Colaboraciones: Instituto Caada de las Eras de Molina de Segura. Maquetacin: Si desea ms informacin la encontrar en: www.biosegura.net