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DESCRIPCION PROCESO El propsito del la extraccin de

DEL

diseo de la planta es oro a partir de sus

menas, obteniendo varias etapas como la trituracin, molienda y la pre concentracin. El proceso consiste en someter a la menas de oro a los procesos de conminucion, posteriormente realizar un pre- concentrado con un concentrador Falcon, luego al concentrado mineral se lleva a un proceso de lixiviacin con una solucin de tiosulfato de sodio, sulfato cprico y EDTA.

Posteriormente la solucin rica en minerales es llevada a una etapa de extraccin por solventes. TIOSULFATO En lugares donde las normas y preocupaciones ambientales prohben el uso de cianuro, el tiosulfato ha sido propuesto como una alternativa al cianuro en la recuperacin del oro a partir de minerales y concentrados. La capacidad de las especies de tiosulfato para formar complejos estables con el oro ha sido conocida por ms de 100 aos, pero investigaciones serias en este uso como una alternativa para el cianuro, solo comenzaron a finales de 1970. La investigacin extensa en todo el mundo, en el desarrollo de procesos de lixiviacin basados en tiosulfato, se intensific drsticamente en la dcada de 1990 como resultado del incremento de las preocupaciones sobre el uso de cianuro. Qumica y Cintica de la Reaccin El oro forma un complejo estable con las especies de tiosulfato soluciones acuosas, como se ve: en

El

oro

se disuelve en soluciones de tiosulfato alcalino, utilizando oxgeno disuelto como oxidante, para formar complejos de Au (I), como el siguiente:

Terica mente, basados en los datos de Eh-pH, la disolucin debe producirse sobre un amplio rango de condiciones pH. Sin embargo, la reaccin procede muy despacio con oxgeno a falta de un catalizador adecuado. El Cu (II) es un catalizador muy efectivo para esta reaccin, siempre que sea usado en

combinacin con el amoniaco, para estabilizar las especies de cobre en solucin como tetramina de Cu (II).

El oro forma complejos estables en soluciones que contienen amoniaco, Por lo tanto, una solucin amoniacal de tiosulfato, tanto las especies de tiosulfato como de amonio, compiten para formar complejos, de acuerdo a la siguiente ecuacin:

Sin embargo, los valores exactos de las constantes de estabilidad para los complejos de tiosulfato y amoniaco preferidos de oro son inciertos, y los dos valores son relativamente cercanos, causando una prdida de claridad y certeza sobre las que predominan las especies bajo condiciones aplicadas a la lixiviacin del oro con tiosulfato. El diagrama Eh-pH que mejor representa los equilibriosms probables para el sistema (Figura) muestra que la disolucin puede producirse sobre un amplio rango de valores pH. Tpicamente, la lixiviacin es llevada a cabo entre pH 9 y 11. Por debajo de pH 9, el complejo de triamina de Cu (I) ( ) prevalece, volviendo menos efectivas las especies de cobre como catalizadores. Comnmente, la investigacin de tiosulfato es realizada utilizando una solucin inicial de pH de 10.5 a 11, debido a que el pH disminuye durante la reaccin en pruebas de lote. Sin embargo, es probable optimizar entre pH 9.0 y 10.0 los sistemas de tiosulfato que continuamente operan. Las especies de Fe (III) son menos adecuadas como oxidantes en los sistemas de tiosulfato por que son inestables por encima de pH 8 aproximadamente, dependiendo de las condiciones exactas de la solucin. Se ha propuesto el uso de Fe (III) con un estabilizador adecuado como oxalato. El perxido de hidrgeno tampoco es adecuado ya que oxida muy rpido el tiosulfato y es difcil de estabilizar.

Por lo tanto, la reaccin total de disolucin para el oro en soluciones amoniacales cobre- tiosulfato ha sido propuesto de la siguiente manera:

La presencia de amoniaco es crtica para estabilizar la especie de Cu (II) en solucin como el ion tetramina Cu (II), para prevenir la formacin de Cu(OH)2 y prevenir la pasivacin de la superficie del oro mediante una adsorcin preferencial (es decir, evitar el recubrimiento con especies de sulfuro). El mecanismo de lixiviacin del oro en un sistema amoniacal cobre- tiosulfato se ilustra esquemticamente en la Figura.

Diagrama

Eh-pH

para el

sistema a 25C

Representacin esquemtica del mecanismo de lixiviacin del oro con cobre-tiosulfato amoniacal. Consideraciones de Proceso Aunque la lixiviacin con tiosulfato puede realizarse en sistemas agitados, probablemente se requieran tanques cerrados para controlar la prdida de amoniaco para propsitos industriales y donde sea necesario, para permitir la operacin con una sobrepresin de oxgeno aplicada (es decir, sistema de operacin por encima de la presin atmosfrica). Los sistemas agitados se aplican a pulpas que contienen tpicamente 30% a 40% de slidos. Lixiviacin por Agitacin El sistema de tiosulfato requiere la adicin del oxgeno para regenerar las especies oxidantes ( ) en la fase de la solucin. Para lograrlo

debe introducirse aire u oxgeno al sistema. En algunos casos, el oxgeno puede aplicarse bajo presin utilizando una sobrepresin de oxgeno de 10 a 100 psi. Sin embargo, parece no haber una correlacin directa entre la cantidad de oxgeno proporcionado en la solucin de lixiviacin o pulpa y la velocidad de disolucin del oro, probablemente debido a las reacciones competentes, incluyendo la oxidacin de tiosulfato y oxidacin de otras especies de azufre aadidos a la oxidacin de Cu (I). Algunos investigadores han informado una disminucin en la concentracin de Cu (II) cuando se esparce la pulpa lixiviada con aire y/u oxgeno; esto se atribuy a un incremento en la velocidad de oxidacin del tiosulfato y la disminucin que le acompaa en la concentracin de tiosulfato libre. En una operacin en estado estacionario, la velocidad del oxgeno suministrado a la solucin de lixiviacin o pulpa debe ser suficiente

para mantener la concentracin oxidante y cumplir con las necesidades del tiosulfato. Se espera que los sistemas de lixiviacin en tanques agitados (con amoniaco y cobre) puedan obtener extracciones de oro que sean comparables con la cianuracin (es decir,80% a 95% de recuperacin) dentro de un marco de tiempo razonable (es decir 6 a 24 horas), aunque esta por supuesto, dependa del tipo de mineral, tamao de molienda y condiciones especificas de lixiviacin aplicadas. VARIABLES DEL PROCESO Tamao de partcula. que optimice la recuperacin generalmente entre 80% El material a lixiviar se muele hasta un tamao del oro y y costos de conminucin, <150m 80% <45m. En algunos casos, el

mineral total se muele hasta un 80% <20 a 25m para un procesamiento ptimo. La lixiviacin por agitacin pocas veces es aplicada al material en tamaos ms gruesos que 150m aproximadamente, ya que se vuelve cada vez ms difcil mantener los slidos gruesos en suspensin y el incremento de la velocidad de abrasin. Densidad de la pulpa. Usualmente, la lixiviacin se realiza a

densidades de pulpa de slidos de entre 35% y 50% , dependiendo de la gravedad especifica de los slidos, el tamao de la partcula y la presencia de minerales que afectan la viscosidad de la pulpa (p.e. arcilla). Los fenmenos de transferencia de masa se maximizan a densidades bajas de pulpa. Sin embargo, el tiempo de retencin de los slidos en un volumen fijo del equipo de lixiviacin se incrementa cuando la densidad aumenta. Asimismo, el consumo de reactivos se minimiza por la densidad maximizada de la pulpa, ya que se alcanzaban concentraciones ptimas a bajas dosis debido al bajo volumen de la solucin por unidad de la masa del material. Modificacin de pH. La mayora de sistemas de lixiviacin operan entre un pH 9 y pH 11. Puede requerirse la adicin por etapas del lcali a lo largo del circuito de lixiviacin para mantener el deseado pH operativo, particularmente cuando los minerales tratados contienen materiales que consumen lcali. El control del pH se obtiene

mediante la medicin manual o automtica en varias etapas del proceso. El hidrxido de calcio (cal apagada), o hidrxido de sodio pueden utilizarse para la modificacin de pH. El hidrxido de calcio (cal apagada) es el ms barato de los dos, pero es menos soluble y produce soluciones que son mucho ms susceptibles a la precipitacin con sal y formacin de incrustaciones. La cal viva (CaO) es a veces utilizada debido a que es menos costosa que la cal apagada, pero es menos efectiva para la modificacin del pH. Oxgeno. El oxgeno se introduce tpicamente en los sistemas de lixiviacin como aire asperjado en los tanques, como el mtodo principal de agitacin, o suministrado sistemas de aspersin puro por aereacin. En otro caso, los para cruda son frecuentemente suficientes

proporcionar una satisfactoria dispersin de burbujas y asegurar que se mantengan las adecuadas concentraciones de oxgeno disuelto. Tpicamente, las concentraciones de oxgeno disuelto pueden mantenerse en, o incluso ligeramente por encima, de los niveles de saturacin calculados con la aspersin de aire (es decir, 8.2 mg/L de al nivel del mar a 25C). Las opiniones sobre el mejor mtodo para introducir aire en los tanques de lixiviacin varan, lo cual incluye la aspersin de aire: Al fondo del tanque (puntos de adicin simples o mltiples) En la parte superior del tanque utilizando sistemas de corriente para la dispersin Por debajo del eje del agitador El ptimo sistema de aspersin depende de la geometra de los tanques de lixiviacin.

Tiempo de residencia.

Los

requerimientos

del

tiempo

de

residencia varan dependiendo de las caractersticas de lixiviacin del material tratado y deben determinarse mediante una prueba de trabajo metalrgica. CONCENTRACION DE AGENTES LIXIVIANTES: La concentracin de los agentes lixiviantes tiene una relacin con la cintica de lixiviacin en tal caso este es un parmetro muy importante para la optima recuperacin de oro.

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