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1.1.

Logstica y conceptos bsicos


La logstica tiene muchos significados, uno de ellos, es la encargada de la distribucin eficiente de los productos de una determinada empresa a un menor costo y con excelente servicio al cliente. Anaya Tejero, J. J. (2000), indica, hoy en da el tema de la logstica es un asunto tan importante que las empresas crean reas especficas para su tratamiento, se ha desarrollado a travs del tiempo y es en la actualidad un aspecto bsico en la constante lucha por ser una empresa del primer mundo. Anteriormente la logstica era solamente, tener el producto justo, en el sitio justo, en el tiempo oportuno, al menor costo posible, actualmente stas actividades aparentemente sencillas ha sido redefinido y ahora son todo un proceso. Ronald H. Ballou R. (1991) y Javier Casares (1996) plantean que el desarrollo de la Logstica ha pasado por tres distintas etapas clasificadas como: 1950 1964 (Etapa de crecimiento), la cual marca el desarrollo de la teora y prctica de la Logstica y que se caracteriza entre otros factores por el surgimiento de la distribucin fsica como va para desarrollar una lgica que permitiera controlar y contener los costos asociados a las nuevas polticas de marketing., y la comprensin y utilizacin del concepto de costo total, el cual se convierte en un elemento fundamental para el desarrollo de la logstica. 1965 1979 (Etapa de madurez), en la cual como rasgo caracterstico se desarrolla y consolida el papel de la distribucin fsica, surge la Gestin de Materiales, abarcando las actividades vinculadas al movimiento y almacenamiento hasta y durante el proceso de produccin y comienza a producirse una integracin de las actividades comprendidas en la gestin de materiales y de la distribucin fsica, aunque ambos se ocupan de proporcionar un determinado nivel de servicio al cliente con el menor costo y utilizan el enfoque de sistema como base de su principio de integracin. De los aos 80 hasta el presente. Etapa actual, se caracterizada por crisis econmica e Incertidumbre en la economa, las que se reflejan en las actividades logsticas; creciente importancia de las operaciones a nivel multinacional, lo que influye en la forma de distribucin de los productos y reconocimiento de la necesidad de gestionar la totalidad del proceso logstico. Segn Coms Pulles (1996), a finales de los 90 que surge la era de la Logstica integral, la cual puede interpretarse como una forma de gestionar la empresa en un entorno altamente competitivo en la que los conceptos de oportunidad y rapidez en el suministro de los productos y el servicio y la calidad total constituyen un complemento imprescindible a las clsicas variables de calidad del producto y precio competitivo que el mercado exige. La Logstica Integral es, a largo plazo, el

nico camino para asegurar y mantener una competitividad continuada en el mercado La definicin oficial por la norma AFNOR [(Association Franaise de Normalisation) (norma X50-600)], mencionado por Zorrilla y Mercedes (1999) la logstica es una funcin cuya finalidad es la satisfaccin de las necesidades expresadas o latentes, a las mejores condiciones econmicas para la empresa y para un nivel de servicio determinado. Segn Martin Christopher, Professor of Logistics of Cranfield, menciona que es el proceso de administrar estratgicamente el movimiento y almacenaje de los materiales, partes y producto terminado desde el proveedor a travs de la empresa hasta el cliente. Conceptos de Logstica existen muchas, incluso los autores han ido ajustando las mismas al propio desarrollo que ha tenido la logstica en los ltimos 40 aos. Dos que parecen adecuadas a nuestros fines son las siguientes: The Council of Logistics Management (1992), define: La Logstica es el Proceso deplanificar, implementar y controlar eficaz y eficientemente el flujo almacenamiento de bienes, servicios y la informacin relacionada, desde el punto de origen al punto de consumo con el propsito de alcanzar los requerimientos de los clientes. Logstica La logstica es la gerencia del almacenaje y del movimiento de mercancas y de la informacin. La buena logstica: Disminuye costos, las velocidades trabajan, y mejoran el nivel de servicio para el cliente. La logstica implica la gerencia coordinada de los flujos del material y de informacin a travs de su organizacin. La gerencia de la cadena de fuente se ocupa de las mismas ediciones a travs de la cadena de sus fuentes a sus clientes. Su objetivo es simplificar la cadena de suministro para controlar costos totales, para mejorar calidad total, para maximizar servicio de cliente, y para aumentar su beneficio. La logstica es una disciplina compleja: conseguir el equilibrio entre las maneras de comprar, la mudanza y almacenar de mercancas implica el hacer juegos con malabares con demasiadas bolas inmediatamente. Pero conseguirlo es extraordinaria recompensa. Inmediatamente, la buena prctica puede tomar muchos de basura (valor no agregado) de sus sistemas. Quizs ms importantemente, agregar valor a sus actividades: le har ms competitivo.

1.1.1 Diferencia entre logstica, cadenas de suministro y Administracin dela cadena.


Definicin y diferenciacin conceptual de cadena de suministro y la logstica Siempre que se presentan cambios en algn campo, los trminos y sus definiciones abundan. Y en la logstica no es la excepcin. En su momento, logstica de negocios, distribucin fsica, administracin de materiales, administracin logstica, entre otros, fueron usados para referirse al control y administracin de los flujos de materia prima, mercancas e informacin. Sin embargo, en un consenso general, en cada etapa de las operaciones empresariales se adoptaron tres conceptos claves: logstica, la cual era entendida como el proceso de materiales movindose a travs de toda la empresa; administracin de materiales, que contemplaba el movimiento de materiales y componentes dentro de la empresa; y distribucin fsica, que describa el movimiento de los bienes terminados desde la planta hasta el consumidor final. No obstante estas definiciones, acadmicos como el profesor Langley, sealaban que muchos autores a pesar de dar definiciones concisas de estos trminos, en la prctica de los negocios de esa poca (70s) dichos trminos muchas veces eran intercambiados (Jonson y Wood,1990). En teora, se puede pensar que las negociaciones empresariales logran mejores resultados con un amplio entendimiento de la terminologa empleada facilitando la operacin y evitando costos innecesarios. Por muchas razones, en 1991 el Council of Logistics Management acord adoptar el trmino logstica por administracin de la distribucin fsica, establecido en 1976. De esta manera se entendi como ...el proceso de planeacin, instrumentacin y control eficiente, efectivo para el almacenamiento de bienes, servicios e informacin relacionada desde el punto de origen hasta el punto de consumo final de acuerdo con los requerimientos del consumidor. Cuando se habla de proceso, esta definicin permite distinguir que los flujos fsicos se deben llevar a cabo bajo un orden especfico a travs de la empresa, con una orientacin de integracin de las actividades no slo internas sino tambin con las actividades externas que se desarrollan desde el punto de origen hasta el punto de consumo final. Sin embargo, en la prctica, la novedad de la logstica slo se enfoc a la mejora del funcionamiento empresarial interno basado en concebir al proceso productivo de forma integral, caracterizado por un flujo que se inicia fuera de la empresa, en los proveedores y que transcurre a travs de la empresa, por los centros y canales de distribucin hasta los clientes, canalizando sus esfuerzos principalmente a las

actividades logsticas de aprovisionamiento, produccin y distribucin especficos e inherentes a la compaa. Muy recientemente, derivado de los cambios en la organizacin de la produccin y la globalizacin de los mercados, el proceso de aprovisionamientoproduccindistribucin se ha estado integrando a los procesos de otras unidades de negocio formando una red de empresas, convirtindose el cliente en socio de las empresas proveedoras y stas, a su vez, clientes socios de otras compaas que los abastecen. Paralelamente, la empresa fabricante del producto de consumo final acta como proveedora de las compaas mayoristas y stas a su vez de comercios al menudeo (detallistas). As, los diferentes participantes se han visualizado como eslabones de una cadena a la que se le denomina cadena de suministro. A reserva de que ms adelante se analiza con mayor detalle, se puede decir a grandes rasgos que la gestin de relaciones mltiples por medio de la cadena de suministro es llamada: Administracin de la cadena de suministro ( Supply Chain Management-SCM por sus siglas en ingls). Estrictamente, la cadena de suministro no es una cadena de negocios de persona a persona, ni de relaciones entre una empresa y otra, sino que es una red de unidades de negocio con relaciones mltiples. La cadena de suministro ofrece la oportunidad de capturar la sinergia de la integracin administrativa intra e interempresarial. En ese sentido, la cadena de suministro consiste en procesos de excelencia y representa una nueva manera de manejar las transacciones comerciales y relaciones con otras unidades de negocio. Segn Lambert (1976), la administracin de la cadena de suministro (SCM, por sus siglas en ingls), se introdujo originalmente por consultores a principio de los ochentas y subsecuentemente ha ganado mucha atencin (LaLonde, 1998). Desde los inicios de los noventas, los acadmicos han intentado dar una estructura a la cadena de suministro (Stevens,1989; Towill, et al, 1992; Bechtel y Jayaram, 1997) con tal de hacer una amplia revisin retrospectiva de la literatura e investigacin sobre la cadena de suministro. Tales investigaciones han dado paso a diversas escuelas de pensamiento. Sus mayores contribuciones y suposiciones se basan en los principios de la cadena que desafan el futuro. En su artculo, Lambert (2001) hace una observacin muy atrevida cuando seala que la mayora de los practicantes (Davis, 1993; Lee, et al, 1993; Arntzen, et al., 1995; Lee y Billington, 1995; Camp y Colbert, 1997), consultores (Scharlacken, 1998; Tyndall, et al, 1998) y acadmicos (Lee y Billington, 1992; Bowersox y Closs, 1996; Shifer, 1997; Sheffi y Klaus, 1997; Handfield y Nichols, 1999) no han

logrado percibir la diferencia entre la cadena de suministro y la administracin logstica contempornea. En sus anlisis, este autor, seala que la frase desde el punto de origen hasta el punto de consumo final, en la definicin de logstica tiene una orientacin a la cadena de suministro y que por lo tanto forma parte de sta. Considera que la confusin probablemente parta del hecho de que la logstica es un silo funcional dentro de las compaas y a su vez, posee un significado conceptual ms profundo que trata la administracin de materiales e informacin a travs de la empresa. Concepto con el cual los autores de esta publicacin convergen. Muchos otros investigadores han abordado el tema y cada uno tiene una definicin acerca de la cadena de suministro. Algunas de stas se presentan a continuacin de manera ordenada, de la que se considera de al menos a la ms adecuada, en opinin de los autores de este documento. La cadena de suministro es la coordinacin e integracin de todas las actividades asociadas al movimiento de bienes, desde la materia prima hasta el usuario final, para crear una ventaja competitiva sustentable. Esto incluye la administracin de sistemas, fuentes, programacin de la produccin, procesamiento de pedidos, direccin del inventario, transporte, almacenaje y servicio del cliente (Cooke, 1997). La cadena de suministro es la entrega al cliente de valor econmico por medio de la administracin sincronizada del flujo fsico de bienes con informacin asociada de las fuentes de consumo (La Londe, 1998). La cadena de suministro es una red de organizaciones que involucra, por medio de enlaces aguas arriba y aguas abajo, a los procesos y actividades que producen valor en la produccin de bienes y servicios en las manos del ltimo consumidor (Christopher,2006). La cadena de suministro es un proceso que busca alcanzar una visin clara del suministro basado en el trabajo conjunto de clientes, consumidores y vendedores para anular los costos que no agregan valor, mejorando la calidad, el cumplimiento de los pedidos, mayor velocidad y para introducir nuevos productos y tecnologas (Anne Millen Porter,1997). La cadena de suministro involucra a todas las actividades asociadas con la transformacin y el flujo de bienes y servicios, incluidos el flujo de informacin, desde las fuentes de materia prima hasta los consumidores.

Para un coordinacin continua, existe la necesidad de medir, identificar y capturar los grandes beneficios y costos de la cadena, creando mecanismos para distribuir informacin y ganancias de la colaboracin a todos los miembros de la misma (Ballou, et al. 2000). En el Global Supply Chain Forum de 1998, la gestin de la cadena de suministro se defini como ...La integracin, desde el consumidor final hasta los primeros proveedores, de los procesos de negocio clave que proporcionan los productos, servicios, e informacin que aportan valor al consumidor final La cadena de suministro es el conjunto de empresas eficientemente integradas por los proveedores, los fabricantes, distribuidores y vendedores mayoristas o detallistas coordinados que busca ubicar uno o ms productos en las cantidades correctas, en los lugares correctos y en el tiempo preciso, buscando el menor costo de las actividades de valor de los integrantes de la cadena y satisfacer los requerimientos de los consumidores (Simichi, et al, 2000). Algunos investigadores, sugieren la utilizacin indistinta de los trminos logstica y cadena de suministro. Sin embargo, el concepto de cadena de suministro fue re conceptualizado por el Consejo de Administracin de Logstica (1998) integrando a la logstica como parte de la cadena de suministro1. De esta manera, algunos otros autores han asumido que la cadena de suministro es la logstica, pero extendida ms all de las fronteras de la empresa" (Bowersox, et al, 2007). Desde esta perspectiva, entonces, se puede decir que la logstica queda comprendida dentro de la cadena de suministro formando parte de la misma. A partir de estas opiniones, se puede asumir que la cadena de suministro es algo ms que logstica. Es un trmino que plantea la integracin de procesos de negocios de varias organizaciones para lograr un mayor impacto en la reduccin de costos, velocidad de llegada al mercado, servicio al cliente y rentabilidad de cada uno de los participantes. Por lo anterior, una definicin de la cadena de suministro se puede establecer como: El conjunto de empresas integradas por proveedores, fabricantes, distribuidores y vendedores (mayoristas o detallistas) coordinados eficientemente por medio de relaciones de colaboracin en sus procesos clave para colocar los requerimientos de insumos o productos en cada eslabn de la cadena en el tiempo preciso al menor costo, buscando el mayor impacto en las cadena de valor de los integrantes con el propsito de satisfacer los requerimientos de los consumidores finales (vase figura 1.1)

Por todo lo anterior, en 1998 el Council of Logistics Management (CLM) modific la definicin de logstica estableciendo que ...es la parte del proceso de la cadena de suministro que planea, implementa y controla el eficiente y eficaz flujo y almacenaje de bienes, servicios e informacin relacionada, desde el origen hasta el consumidor para cumplir con los requerimientos de los clientes. Los riesgos de la cadena fuente de un punto de vista terico as como una perspectiva prctica, incluir un nmero de diversas ediciones, segn Lindroth y Norman (2001). Las tres dimensiones siguientes son un marco inicial para estructurar esta rea de la investigacin: la unidad de la cadena de fuente del anlisis, del tipo de riesgo, y de la etapa de la direccin del riesgo, se puede observar en la figura 1.1..

Unidad de la cadena de fuente del anlisis (unidad de anlisis): actividades simples de logstica, compaas de logstica, parejas, cadena de suministro, red de suministro (amorfa). Tipo de riesgo: incertidumbres estratgicas, catstrofes operaciones, accidentes operacionales.

Etapa de la direccin de riesgo (enfoque de manejo de riesgo): administracin de riesgo; compartiendo, transfiriendo, reduciendo o evitando; riesgo de valoracin y anlisis de riesgo. Unidad de anlisis de la cadena de fuente: Es el foco en una sola compaa (o an en el impacto en una sola actividad de la logstica), una relacin ms compleja tal como una relacin del comprador-vendedor o una fuente chain/network de tres o ms compaas. La solucin reconocida de la gerencia del transporte incluye funciones como el planeamiento optimizado del edificio y de la ruta de la carga, el ofrecimiento y la aceptacin, ejecuciones y seguir del envo, el establecimiento del portador y la demanda.

1.1.2. Historia de la logstica


Aunque el trmino logstica se refera en su origen a la tcnica militar de transporte, avituallamiento y movimiento de tropas, hoy da tiene aplicaciones prcticas en la vida civil. En general se concibe como un sistema en el que la interrelacin de sus partes facilita la obtencin de un objetivo de manera ms rpida y ordenada mediante la utilizacin optimizada de los recursos. Esto implica que el xito o la falla de uno de los segmentos repercuten en el resultado final. Muchas compaas comerciales tienen, bajo este u otro nombre, un departamento de logstica que coordina mediante un sistema lgico y secuencial, los aspectos relacionados con las compras, los transportes, el mantenimiento, los inventarios, flujo de materia prima y en general todas aquellas actividades auxiliares del proceso de produccin y comercializacin. En las operaciones de emergencia la logstica es requerida para apoyar la organizacin e implementacin de las acciones de respuesta, para que estas sean no solo rpidas, sino tambin giles y efectivas. La movilizacin del personal, del equipo y del material necesario para el trabajo de las organizaciones que brindan asistencia y hasta las actividades relacionadas con la evacuacin de heridos o la reubicacin de poblaciones afectadas por el desastre, requieren de un sistema logstico para ser llevadas a cabo eficientemente. La gerencia de la cadena de fuente (SCM) es el proceso del planeamiento, de poner, y de controlar las operaciones en ejecucin de la cadena de fuente tan

eficientemente como sea posible. La gerencia de la cadena de fuente atraviesa todo el movimiento y almacenaje de materias primas, del inventario del trabajaren-proceso, y de mercancas acabadas del punto de-origen a la punto-deconsumicin. La gerencia de la cadena de fuente del trmino fue acuada por el consultor Keith Oliver, de la firma que consultaba Booz Allen Hamilton de la estrategia en 1982.

1.2 La importancia de la logstica


Antes de mejorar su cadena de fuente, usted debe entender cmo sus sistemas ahora trabajan. Esto implica el recoger de la informacin sobre cmo usted enva, maneja y almacena mercancas; sobre cmo usted mueve la informacin, y sobre los requisitos de sus clientes y surtidores para la forma y la sincronizacin de mercancas y de flujos de informacin. Con esta informacin usted entender mucho ms sobre cmo su negocio trabaja, y puede conseguir encendido con el trabajo de mejorarlo. Localizacin de Sitio Distribucin Fsica Almacenamiento Direccin de Materiales Gerencia de Inventario Manejo de la informacin Pronstico Relaciones y Transacciones comerciales Hay un nmero de maneras de analizar la cadena de fuente y de manejar la operacin de ella. Uno del ms til es el modelo del nodo y del acoplamiento, que traza acoplamientos - generalmente representando el movimiento sobre distancia y los nodos - lugares donde se almacenan o se procesan las mercancas, observada en la figura 1.2

Figura 1.2 Modelo total de nodos y de acoplamientos para el sistema del surtidor-planta-almacn-cliente.

1.3 Elementos de la Logstica


Los principales elementos logsticos estn definidos en los puntos 2 a 9 de la Figura 1.3. Estos elementos han de ser asignados y proyectados en el contexto de una infraestructura como la de la Figura 1.4., donde se debe definir en primer lugar los requisitos operativos del sistema (es decir, la distribucin o el despliegue de los elementos del sistema, perfiles de utilizacin, prestaciones y factores de efectividad, etc.). Dados los requisitos operativos, es necesario desarrollar el concepto de mantenimiento. ste constituye una serie inicial de ilustraciones y manifestaciones sobre cmo debe ser diseado el sistema para que sea sostenible. El concepto de mantenimiento, desarrollado como parte del proceso de diseo conceptual, incluye la identificacin de los niveles de mantenimiento (dos, tres o ms niveles en los que debe realizarse el mantenimiento), la asignacin de las responsabilidades del mantenimiento (por ejemplo, usuario, suministrador, u otra parte o combinaciones de los mismos), los factores de efectividad (mtricas) asociados con los diversos elementos de apoyo, criterios de diseo relativos a la Infraestructura de apoyo, etc..

Figura 1.3. Elementos de Apoyo Logstico Integrado [Blanchard (1995)]

Figura 1.4. Operacin del Sistema y Flujo de Mantenimiento [Blanchard (1995)]

1.4 Cadena de valor


El Anlisis de la Cadena de Valor En 1985 el Profesor Michael E. Porter de la Escuela de Negocios de Harvard, introdujo el concepto del anlisis de la cadena de valor en su libro Competitive Advantage (Ventaja Competitiva). Al presentar sus ideas, Porter le dio crdito al trabajo que Mckinsey & Co. haba hecho al comienzo de la dcada de los 80s sobre el concepto de los sistemasempresariales. Mckinsey consideraba que una empresa era una serie de funciones (mercadeo, produccin, recursos humanos, investigacin y desarrollo, etc.) y que la manera de entenderla era analizando el desempeo de cada una de esas funciones con relacin a las ejecutadas por la competencia. Con relacin al trabajo de Mckinsey, la sugerencia de Porter fue que haba que ir ms all del anlisis de un nivel funcional tan amplio y que era necesario descomponer cada funcin en las actividades individuales que la constituan, como paso clave para distinguir entre los diferentes tipos de actividades y sus relaciones entre s. El punto de partida del concepto del anlisis de la cadena de valor de Porter lo encontramos en su primer libro Competitive Strategy (Estrategia Competitiva) publicado en 1980, donde identificaba dos fuentes separadas y fundamentales de ventaja competitiva: el liderazgo en costo bajo y la diferenciacin.

Porter enfoc su nuevo concepto, argumentando que el liderazgo en costo bajo o la diferenciacin dependa de todas aquellas actividades discretas que desarrolla una empresa y que separndolas en grupos estratgicamente relevantes la gerencia est en capacidad de comprender el comportamiento de los costos, as como tambin identificar fuentes existentes o potenciales de diferenciacin. Qu es la cadena de valor? Porter define el valor como la suma de los beneficios percibidos que el cliente recibe menos los costos percibidos por l al adquirir y usar un producto o servicio. La cadena de valor es esencialmente una forma de anlisis de la actividad empresarial mediante la cual descomponemos una empresa en sus partes constitutivas, buscando identificar fuentes de ventaja competitiva en aquellas actividades generadoras de valor. Esa ventaja competitiva se logra cuando la empresa desarrolla e integra las actividades de su cadena de valor de forma menos costosa y mejor diferenciada que sus rivales. Por consiguiente la cadena de valor de una empresa est conformada por todas sus actividades generadoras de valor agregado y por los mrgenes que stas aportan. Una cadena de valor genrica est constituida por tres elementos bsicos: Las Actividades Primarias, que son aquellas que tienen que ver con el desarrollo del producto, su produccin, las de logstica y comercializacin y los servicios de post-venta. Las Actividades de Soporte a las actividades primarias, como son las administraciones de los recursos humanos, las de compras de bienes y servicios, las de desarrollo tecnolgico (telecomunicaciones, automatizacin, desarrollo de procesos e ingeniera, investigacin), las de infraestructura empresarial (finanzas, contabilidad, gerencia de la calidad, relaciones pblicas, asesora legal, gerencia general). El Margen, que es la diferencia entre el valor total y los costos totales incurridos por la empresa para desempear las actividades generadoras de valor. El Anlisis de la Cadena de Valor como herramienta gerencial El Anlisis de la Cadena de Valor es una herramienta gerencial para identificar fuentes de Ventaja Competitiva. El propsito de analizar la cadena de valor es identificar aquellas actividades de la empresa que pudieran aportarle una ventaja competitiva potencial.

Aprovechar esas oportunidades depender de la capacidad de la empresa para desarrollar a lo largo de la cadena de valor y mejor que sus competidores, aquellas actividades competitivas cruciales. Porter resalta tres tipos diferentes de actividad:
1.

2.

3.

Las Actividades Directas, que son aquellas directamente comprometidas en la creacin de valor para el comprador. Son muy variadas, dependen del tipo de empresa y son por ejemplo las operaciones de la fuerza de ventas, el diseo de productos, la publicidad, el ensamblaje de piezas, etc. Las Actividades Indirectas, que son aquellas que le permiten funcionar de manera continua a las actividades directas, como el mantenimiento y la contabilidad. El Aseguramiento de la Calidad, en el desempeo de todas las actividades de la empresa.

Porter fue ms all del concepto de la cadena de valor, extendindolo al sistema de valor, el cual considera que la empresa est inmersa en un conjunto complejo de actividades ejecutadas por un gran nmero de actores diferentes. Este punto de vista nos lleva a considerar al menos tres cadenas de valor adicionales a la que describimos como genrica: 1. Las Cadenas de Valor de los Proveedores, las cuales crean y le aportan los abastecimientos esenciales a la propia cadena de valor de la empresa. a. Los proveedores incurren en costos al producir y despachar los suministros que requiere la cadena de valor de la empresa. b. El costo y la calidad de esos suministros influyen en los costos de la empresa y/o en sus capacidades de diferenciacin. 2. Las Cadenas de Valor de los Canales, que son los mecanismos de entrega de los productos de la empresa al usuario final o al cliente. a. Los costos y los mrgenes de los distribuidores son parte del precio que paga el usuario final. b. Las actividades desarrolladas por los distribuidores de los productos o servicios de la empresa afectan la satisfaccin del usuario final. 3. Las Cadenas de Valor de los Compradores, que son la fuente de diferenciacin por excelencia, puesto que en ellas la funcin del producto determina las necesidades del cliente.

1.5 Tipos de cadenas de suministro


En los ltimos aos el trmino Administracin de la Cadena de Suministro (SCM por sus siglas en ingls) se ha vuelto muy popular en la praxis empresarial. Sin embargo, aun cuando ha sido utilizada en muchos sectores econmicos, existe una confusin muy importante de entendimiento y conocimiento a cualquier nivel, provocando limitaciones en la explotacin de sus alcances. Como ya se enfatiz en el captulo anterior, la globalizacin del entorno econmico es un hecho irreversible y sus efectos en todos los sectores econmicos cada vez se hacen ms evidentes. En el mbito empresarial el efecto se ha reflejado en la organizacin de la produccin, en la estructura competitiva de los mercados y de manera relativa en la transformacin de las relaciones comerciales. En general, la empresa de transformacin comnmente busca la integracin con las unidades de negocios en su cadena de produccin, dejando aquellas que consideran menos importantes, entre ellas las empresas de servicios de transporte. En el mbito de la cadena de suministro est claro que no todas las empresas tienen el mismo peso relativo. Sin embargo, el transporte, como actividad, no se puede negar que adquiere una gran relevancia en la cadena de suministro. Por esta situacin, el efecto econmico mundial parece no haber logrado del todo que la direccin de la empresa cambie de una visin individual a una totalmente colectiva y de colaboracin. Es importante destacar que los primeros partidarios de la colaboracin empresarial desarrollaron el concepto de la tradicional cadena de suministro transformndola en un conjunto de redes de valor. Estas redes, automticamente se han convertido en la extensin de los esfuerzos relacionados con la integracin tradicional, que evolucionarn de las organizaciones aisladas a la creacin de empresas ampliadas y a la creacin de valor para cada uno de los socios de la red, que es el objetivo ltimo, situacin que parece no escurrir a las empresas de transporte. Una cadena de suministro consta de tres partes: el suministro, la fabricacin y la distribucin. La parte del suministro se concentra en cmo, dnde y cundo se consiguen y suministran las materias primas para fabricacin. La Fabricacin convierte estas materias primas en productos terminados y la Distribucin se asegura de que dichos productos finales llegan al consumidor a travs de una red de distribuidores, almacenes y comercios minoristas. Se dice que la cadena comienza con los proveedores de tus proveedores y termina con los clientes de tus clientes.