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Los Nuer de Evans Pritchard. Cap.

IV: El Sistema Poltico Evans Pritchard lo que se plantea hacer en este captulo, es tratar de resolver la cuestin de cmo mantener el orden poltico, dentro de un tipo de sociedad segmentaria como es la de los nuer. Para ello el autor, basndose en su trabajo de campo etnogrfico sobre las tribus nuer de Sudn, establece un modelo que nos permite conocer la estructura poltica caracterstica de las diversas tribus nuer, y tambin nos muestra cmo cada una de las partes componentes de una tribu (Lou) funcionan para el mantenimiento de su estructura. De modo que Pritchard, divide a las tribus nuer en tres segmentos, cada segmento est dividido en secciones que son a la vez opuestas y complementarias entre s. Cada segmento tiene un nombre comn, un sentimiento comn, y un territorio nico. La tribu pertenece al primer de ellos, y es el segmento poltico ms amplio entre los nuers. Pues es en esta esfera donde sus miembros se reunirn en caso de guerras contra los extranjeros, y adems es aqu donde sus derechos sern reconocidos en caso de homicidio, adulterio, separacin matrimonial, herimientos graves, etc. Estos segmentos primarios, se dividen a su vez en segmentos secundarios, que a su vez, se dividen en segmentos terciarios. Un segmento tribal terciario se divide en aldeas, que es la unidad poltica ms pequea; estas se componen de grupos domsticos que ocupan caseros, casas y cabaas (p.19). Este proceso de segmentacin es lo que separa a los nuer, de otros nuers de otros segmentos, lo que autor define como distancia estrucutural. La distancia estructural, esta determinada adems, por las relaciones de parentesco que se establecen entre los clanes y linajes, y por los grupos de edad. Este ltimo, tiene por finalidad, distribuir las funciones de cada grupo, de acuerdo a la posicin social que cada grupo ocupe dentro de la sociedad. Por lo general son los hombres los que ocupan el papel ms destacado dentro de la sociedad nuer. De modo que, estos sern instruidos desde nios a prepararse para la guerra.Pero, solo a partir de una determinada edad es que ellos ingresarn a la vida adulta. Este y otros muchos cambios de categora, corresponde a los derechos y obligaciones que estos jvenes muchachos adquirirn a lo largo de sus vidas. De modo que la guerra, ser ms adelante no solo un deber, sino tambin un derecho soberano de los hombres nuer. Lo que nos muestra que cuanto mayor sea la edad, mayor es el prestigio y tambin el poder. De ah que el grupo de ancianos, es el grupo ms respetado y de mayor influencia en la sociedad, que suelen actuar como consejeros en una situacin de vendetta (feud). Para Pritchard el principio de segmentacin y oposicin entre los segmentos tribales nuer se da mediante la fisin y la fusin. Esta ltima consiste en la obligacin moral y social de los nuer frente a la guerra; y la fisin que se refiere al proceso de separacin total o parcial de un segmento. Esta separacin se debe a que cunto ms variados y frecuentes son los contactos entre los miembros de un determinado segmento, ms intensa ser la oposicin entre sus partes. La vendetta es un mecanismo interno de las tribus nuer, que mejor ilustra el principio dual entre fisin/fusin. Se denomina por la constante hostilidad mutua entre comunidades locales dentro de una tribu. Su funcin, es la de mantener la estructura interna dentro de los segmentos tribales opuestos, y sin embargo unidos polticamente con unidades mayores. As por ejemplo, en caso de que ocurra un homicidio entre diferentes grupos polticos dentro de una misma seccin, se exige el pago por compensacin para la familia del grupo afectado. De aqu que la venganza acta como una de las obligaciones ms importantes por parte de los parientes cognaticios. De manera que este tipo de comportamiento ya esta institucionalizado polticamente entre los nuer, pues es un modo de comportamiento aprobado y regulado entre las comunidades dentro de una tribu. La vendetta se da solo dentro de los diferentes segmentos, o entre segmentos, pero nunca entre tribus. Ya que en este caso, la funcin del jefe piel de leopardo como mediador de los conflictos sera limitada, (de la misma manera que el papel de consejeros del grupo de ancianos) pues a pertenecer a una esfera poltica mucho ms amplia, la posibilidad de arreglos para los pagos por compensacin a la familia afectada,

sera casi nula. De modo que, un conflicto entre tribus, resultara ms bien en una guerra intertribal. Ahora la paradoja de la vendetta es que al mismo tiempo que es una institucin que acta atenuando los conflictos, en algunas ocasiones, los atena an ms, ya que el pago por compensacin en muchas ocasiones no se paga por completo, sino de manera parcial, generando as un conflicto intergeneracional, conocido por vendetta de sangre (blood feud) responsable a su vez, entre otras cosas, por la fisin entre segmentos a la que se refiere el autor. Para terminar, podemos decir que los nuer se clasifican como sociedades acfalas porque carecen de un gobierno central, pues todas las decisiones se toman entre todos los miembros de la comunidad. Y son igualitarias en cuanto a los derechos y obligaciones, pues al no exi stir leyes que sancionen cierto tipo de conductas no aceptadas socialmente, los derechos de los nuer se relativizan y se hacen valer por s mismos, por medio de las luchas constantes, y por las guerras. Alfred R. Radcliffe-Brown y el concepto de estructura social 1. Funcin social En su artculo "El concepto de funcin en la ciencia social" (1935), Radcliffe-Brown expone su concepcin de esta idea clave en su plantemiento terico y, por ende, en su manera de entender la antropologa. Utiliza la analoga como forma de argumentacin. En concreto, establece una comparacin entre la vida orgnica y la vida social para aclarar el significado de los conceptos de funcin y estructura social. Lo primero que hace es tomar en consideracin la crtica que a veces se hace a la nocin de funcin social de Durkheim de teleolgica, al entenderla como la satisfaccin por parte de una institucin de las necesidades de la vida social. Propone sustituir el trmino "necesidades" por "condiciones necesarias de existencia", aunque esto no altera esencialmente la definicin, ni la protege de la crtica. R-B considera que un organismo vivo es un todo integrado por otras unidades: rganos, clulas, molculas Estas unidades estn relacionadas entre s, formando una estructura o red de relaciones. Durante la vida del organismo la estructura se mantiene, aunque sus elementos constitutivos cambien o incluso desaparezcan. Cada una de las actividades que realizan las distintas partes del organismo (respirar, digerir los alimentos, etc.) contribuye al funcionamiento del organismo como un todo. La funcin de todas las actividades es mantener vivo el organismo. R-B piensa que las sociedades son similares a los organismos. Sus unidades bsicas son los seres humanos que estn conectados por una serie de relaciones sociales, formando un todo integrado. La estructura social se mantiene gracias a las actividades que realizan los individuos y los grupos, con independencia de lo que les ocurra a estas unidades. La funcin de cada una de esas actividades es contribuir al mantenimiento de la estructura social, de la vida social como un todo integrado. "Pasando de la vida orgnica a la social, si examinamos una comunidad del tipo de una tribu africana o australiana, podemos reconocer la existencia de una estructura social. Los seres humanos individuales, que son en este caso las unidades esenciales, estn conectados por una serie definida de relaciones sociales dentro de un todo integrado. La continuidad de la estructura social, como la de una estructura orgnica, no se destruye por cambios en las unidades. Los individuos pueden dejar la sociedad, por muerte o por otra razn; otros pueden ingresar en ella. La continuidad de la estructura se mantiene por un proceso de vida social, que consiste en las actividades e interacciones de los seres humanos

individuales y de los grupos organizados, en los cuales estn unificados. La vida social de la comunidad se define aqu como el funcionamiento de la estructura social. La funcin de cualquier actividad recurrente, como el castigo de un crimen o una ceremonia funeraria es la parte que desempea en la vida social como un todo y, por tanto, la contribucin que hace al mantenimiento de la continuidad estructural. El concepto de funcin, tal como se define aqu, incluye, por tanto, la nocin de una estructura, que consiste en una serie de relaciones entre entidades unificadas, la continuidad de cuya estructura se mantiene por un proceso vital compuesto por las actividades de las unidades constitutivas". Radcliffe-Brown (1952), "El concepto de funcin en la ciencia social": 205. El concepto de funcin cobra sentido slo si se acepta la nocin de estructura social. El estudio de la vida social conlleva, siguiendo la analoga orgnica, tres tipos de problemas:

tipos de estructuras sociales y su clasificacin (morfologa) cmo llevan a cabo sus funciones (fisiologa) cmo se desarrollan y aparecen nuevas estructuras (evolucin)

La estructura social slo puede ser observada en su funcionamiento. Las sociedades pueden modificar su estructura en el transcurso de su evolucin. R-B define la funcin como: "La contribucin que una actividad parcial hace a la actividad total de la que forma parte". Radcliffe-Brown (1952), "El concepto de funcin en la ciencia social": 206. R-B piensa que existe una unidad funcional del sistema social, todas las partes trabajan conjuntamente para el mantenimiento del sistema. Una misma prctica social puede tener funciones distintas en diferentes sociedades. Para hacer comparaciones entre distintos pueblos o perodos hay que confirmar que la forma de una prctica tiene la misma funcin. Para llevar a cabo estudios comparativos primero se necesitan estudios intensivos de sociedades particulares. R-B considera que las explicaciones funcional e histrica de un sistema social son complementarias y no se contradicen. Cualquier sistema social es resultado de una serie nica de sucesos histricos. Pero esto no quiere decir que no se puedan averiguar leyes sociolgicas, como pretende el enfoque funcionalista. En este sentido critica el particularismo histrico y el difusionismo de los boasianos.

2. Estructura social

En su artculo "Sobre la estructura social" (1940), Radcliffe-Brown expone con mayor detenimiento su concepto de estructura social, sin el cual no tendra sentido el de funcin. R-B considera la antropologa una ciencia natural que se ocupa del estudio de la sociedad humana. Su inters se centra en las relaciones de asociacin entre los individuos, y no en la cultura que, segn la antropologa cultural, se encarga de sustentarlas. La cultura es para R-B una abstraccin, mientras que la red de relaciones entre los individuos de una sociedad es algo real. Denomina a esta red: estructura social. Propone estudiarla mediante el mtodo comparativo, con el fin de hallar clases o tipos de estructuras sociales y poder describir las caractersticas de cada una de ellas. Para R-B la estructura social incluye:

todas las relaciones entre personas, la diferenciacin de los individuos y grupos por los papeles sociales que desempean, las relaciones entre un grupo particular y una red de conexiones ms amplia.

Las relaciones de parentesco dentro de una sociedad forman parte de su estructura social. Igualmente son parte de la estructura social el sistema de relaciones econmicas, polticas, de edad y sexo, etc. El estudio de la estructura social de una sociedad debe basarse en la observacin de relaciones sociales concretas, pero su objetivo es determinar la forma general de la relacin, abstrayndola de los ejemplos particulares observados en el trabajo de campo. R-B emplea el trmino "forma estructural" para referirse a las manifestaciones concretas de la estructura social que el observador recopila en su trabajo de campo. La estructura social tiene continuidad en el tiempo, mientras que las formas observadas no, puesto que las relaciones entre personas y grupos varan a lo largo del tiempo (las personas crecen y cambian de estatus, se casan, cambian de lugar de residencia, tienen hijos y fallecen). En definitiva, los individuos se transforman socialmente o desaparecen, pero las sociedades permanecen (con su estructura). Esto no quiere decir que la estructura social sea esttica, ya que est sujeta a cambios y es, por consiguiente, dinmica (aqu contina con la analoga de los organismos vivos).

R-B seala que, incluso cuando se producen cambios importantes (revoluciones, conquistas) que afectan a la forma estructural, se mantiene cierta continuidad en la estructura. Para poder realizar comparaciones hay que estar seguro de que se comparan el mismo tipo de entidades unitarias. En este sentido, el concepto de sociedad resulta ambiguo, careciendo del carcter discreto y distintivo que se le presupone. Dnde empieza y termina una sociedad? Un imperio, como el britnico, es una sociedad o un conjunto de ellas? Una aldea de una nacin es una sociedad o una parte de ella? En consecuencia, propone comparar estructuras sociales en lugar de sociedades. Qu es una persona? Lo que define a una persona, segn R-B, es el complejo de relaciones sociales en el que est envuelta, la posicin que ocupa en la estructura social: espaola, casada, madre, empleada pblica, evangelista, afiliada a un partido poltico, etc. Se trata igualmente de una condicin dinmica, que vara a lo largo de la vida de los individuos. Cmo se deben estudiar las estructuras sociales? El mtodo que propone R-B para la antropologa social es:

el estudio intensivo de sociedades determinadas, la comparacin sistemtica de varias sociedades (o sistemas estructurales).

Lo primero que tena que hacer la antropologa, segn R-B, era investigar y documentar la diversidad de sistemas estructurales, con el fin de obtener suficiente material emprico para luego hacer comparaciones. R-B pensaba que el anlisis comparativo de las estructuras sociales deba servir para:

definir y clasificar los diversos sistemas estructurales (estudio morfolgico), mostrar los mecanismos que mantienen la estructura social y cmo funcionan (estudio fisiolgico), aclarar los procesos a travs de los cuales cambian las estructuras sociales o aparecen nuevas formas de estructura (estudio del cambio).

Para R-B las relaciones sociales estn motivadas por el inters compartido entre las partes. Este inters comn puede ser resultado de la confluencia de intereses particulares o estar orientado a la limitacin de los conflictos a que pueden dar lugar intereses enfrentados. La conducta de los individuos tiene un objeto. El valor de ese objeto es su inters. Cuando varias personas desean el mismo objeto, su valor pasa

a ser un valor social. Uno de los propsitos del estudio de la estructura social debe ser, por tanto, el estudio de los valores sociales. Estos valores se expresan muchas veces a travs de los rituales y los mitos. "Las instituciones sociales, en el sentido de modos regularizados de conducta, constituyen la maquinaria mediante la cual una estructura social, una red de relaciones sociales, mantiene su existencia y su continuidad". Radcliffe-Brown, A.R. (1940), "Estructura social": 22. La funcin de las instituciones sociales (que define como "formas de conducta regularizadas socialmente") es contribuir al mantenimiento de la estructura social. El concepto de institucin de R-B es similar al de Malinowski, pero no la funcin que desempean. Por lo que respecta al cambio de la estructura social, R-B piensa que no puede explicarse como resultado del contacto cultural o interaccin (influencia o dominacin) entre distintas sociedades, como haba sugerido Malinowski. A travs del colonialismo las sociedades tribales pasan a incorporarse a sistemas estructurales (polticos, econmicos) mucho ms amplios de maneras mucho ms complejas de las propuestas por el modelo del contacto cultural. Para R-B es prcticamente imposible estudiar el cambio social en sociedades sin historia escrita, ya que se requieren documentos histricos. Sin embargo, defiende las ideas de progreso y evolucin aplicadas a la sociedad. "Es conveniente, creo, usar el trmino "progreso" para designar el proceso mediante el cual los seres humanos logran un mayor control sobre el entorno fsico, mediante el incremento del conocimiento y el avance de la tcnica por inventos y descubrimientos". Radcliffe-Brown, A.R. (1940), "Estructura social": 231. Emplea el trmino evolucin para referirse a la aparicin a lo largo de la historia de nuevas formas de estructura. Contina defendiendo el planteamiento del evolucionismo social, segn el cual la historia de la humanidad consiste en un proceso en el que se produce un incremento de la diversidad y la complejidad de las relaciones sociales y, por consiguiente, de la estructura social. "El proceso de la historia humana, al que creo puede aplicrsele adecuadamente el trmino evolucin social, podra definirse como el proceso por el que sistemas de gran escala de estructura social han surgido de sistemas de pequea escala, o los han reeemplazado". Radcliffe-Brown, A.R. (1940), "Estructura social": 232. En R-B vemos como hay una recuperacin del mtodo comparativo, la idea de evolucin social y la bsqueda de leyes o principios universales de la sociedad. Introduce dos nuevos conceptos, funcin y estructura social, al tiempo que desconsidera los de cultura o unidad psquica de la especie.