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Entrada Gacho platino.

Fuente: Zila Bernd (Organizadora): Dicionrio de Figuras e Mitos Literrios das Amricas, Porto Alegre: Tomo Editorial/Editora de Universidade (UFRGS), 2007. pp. 296-301. Pginas totales del libro: 700. ISBN: 978-85-86225-51-2. Entrada traducida al portugus por Graciela Cariello.

El gaucho (Argentina) Autora del artculo: Sandra Contreras / Traduccin: Graciela Cariello Definicin. Segn las distintas aproximaciones historiogrficas, el gaucho se define como una clase social antes que por sus cualidades de tipo tnico o racial. Si bien no puede haber dudas de que se trata del mestizo, hijo del blanco (espaol conquistador o colono) y la india, y si bien, por lo tanto, puede reconocerse en l un tipo autntico diferenciado (un derivado del tipo colonial que haba venido a constituir una raza distinta y caracterstica), el gaucho se define como un actor en la sociedad y la economa rurales del Ro de la Plata (principalmente en una zona que va del sur del Ro Grande y norte del Uruguay, hasta el sur de Buenos Aires, norte y centro de Santa Fe, y las cuchillas de Entre Ros) cuya vida histrica se extiende desde comienzos o mediados del siglo XVIII, cuando se lo define como sujeto jurdico en la red de leyes estatales, hasta su desaparicin a fines del siglo XIX como clase social diferenciada. Se perfila como tipo social cuando comienzan a constituirse las castas de los hacendados y los militares y a codificarse el rango de las personas por su estirpe o posicin econmica y cuando, por lo tanto, queda desclasificada como clase social desposeda y sin derechos (Martnez Estrada, p. 635) Gauchos (como antes moos perdidos, cuereadotes, peones, bandidos, vagos, gauderios, gabuchos, etc.) fueron desde mediados del siglo XVIII o desde comienzos de esa centuria, todos aquellos que, excluidos de los centros de poder, no tuvieron posibilidades de llegar a ser propietarios, comerciantes, sacerdotes, militares, conchabados permanentes, artesanos (Rodrguez Molas). Tanto la inseguridad jurdica (el sometimiento del gaucho a (1) la ley de vagos y malentretenidos que en el siglo XVIII define la delincuencia campesina: el gaucho vago, no propietario y sin trabajo sin papeleta de conchabo- ni domicilio fijos; y (2) a su corolario, la ley de levas que enrola compulsivamente a todo desocupado en las filas del ejrcito para integrar las fuerzas militares de

frontera), como la consiguiente imposibilidad de acceder a la posesin de un mnimo de tierra, son las causas econmicas y sociales ms importantes de la aparicin del gaucho, a las que suman las siguientes condiciones que cristalizan a mediados del siglo XVIII : alimentacin asegurada por vacunos y yerba mate; cabalgadura y vestimenta, asegurada por caballos y vacas; libertad asegurada por las enormes extensiones sin alambrados y con muy poca vigilancia; la posibilidad concreta de lograr un mnimo necesario de subsistencia con el contrabando de cueros, trabajos temporarios en vaqueras. (Rodrguez Molas). A fines del siglo XVIII el trmino ya designa a un sector de la poblacin rural rioplatense, sin recursos econmicos, sin propiedad, que faenan por cuenta de otros ganado vacuno para cueros, diestro para subsistir en un medio primitivo, donde el orden tcnico y cultural es prcticamente desconocido y se acenta la presin de las tradiciones. (Rodrguez Molas, pp. 65-74). Si a partir de esta definicin el concepto de gaucho queda asociado a la poblacin rebelde a todo sometimiento, resentida contra el poderoso, caracterizada por la la falta de arraigo y el instinto ambulatorio (Martnez Estrada, p. 636, 638), a la clase social que se encontr ante la alternativa o de acatar una estructura conservadora y ferozmente represiva, para condenarse a trabajar en su mantenimiento, o de rechazarla marginndose voluntariamente an a costa de una vida dura y peligrosa pero que significaba de alguna manera- el goce vicario de una libertad parcial y constantemente amenazada (Rodrguez Molas, p. 84), es preciso incorporar tambin, a fin de complejizar debidamente sus lmites, la nocin de pequeos labradores y pastores, los campesinos que an no han sido despojados o expropiados de sus medios de produccin: los propietarios de hacienda (vacunos, yeguarizos y ovinos) y/o los dedicados a la agricultura que producen en los campos que arriendan bajo la forma del usufructo sin propiedad, caracterizados por el trabajo y la familia, que constituyen la mayor parte de la poblacin rural en la primera mitad del siglo XIX (constantemente evocados en la mayor parte de la primera poesa gauchesca), y que desaparecen, como productores pecuarios, cuando los sistemas legales que rigen el proceso de apropiacin jurdica de la tierra se perfecciona, hacia la dcada del 80, desde el punto de vista del

resguardo del derecho de propiedad y ya no es posible utilizar productivamente una tierra sin pagar un canon (Garavaglia). Etimologa. Campos de aplicacin. Como lo diagnostic Ezequiel Martnez Estrada en 1948 ninguno de los poetas gauchescos ni de los novelistas argentinos (excepto Hudson) ha tomado el gaucho histrico por modelo. [...] Nos ha parececido [a los argentinos] que el de la leyenda era ms interesante, y para muchsimos crticos, ms real, ms representativo (Muerte y transfiguracin de Martn Fierro, p.657). Esta transfiguracin legendaria del gaucho, que Borges ya haba calificado de supersticin y hasta de complot en La poesa gauchesca, tiene su epicentro en la operacin ideolgica de mitificacin del gaucho como cifra del ser nacional que, entre fines del siglo XIX y principios del siglo XX, realiz el nacionalismo cultural a travs de los intelectuales y escritores ligados a la poltica estatal, y cuyo texto paradigmtico es El payador (1913/1916) de Leopoldo Lugones. Para comprender este proceso de espiritualizacin y estetizacin del gaucho, en el que se consolida el mito, es preciso relevar tanto la parbola de la imagen literaria del gaucho, desde su constitucin como personaje y como tipo en los textos de la cultura letrada del siglo XIX hasta su reinvencin en la obra de Jorge Luis Borges en el siglo XX, como atender a las tensiones que atraviesan la constitucin de esa imagen (en sus continuidades y rupturas) y a la guerra de sentido que la define. El proceso de constitucin de la imagen est atravesado, en su genealoga, por la confrontacin entre la imagen del gaucho como el Otro de la civilizacin (del gaucho brbaro al gaucho malo y al caudillo) que instituye Facundo. Civilizacin y barbarie (1845) de Domingo F. Sarmiento, y la imagen del gaucho como

personaje y cantor popular que la poesa gauchesca elabora, en sus distintas coyunturas histricas, desde los Cielitos (1814-1821) de Bartolom Hidalgo a El gaucho Martn Fierro (1872) y La vuelta de Martn Fierro (1879) de Jos Hernndez (en una parbola que va del gaucho patriota al gaucho perseguido vctima de la injusticia estatal).

Los primeros cuatro captulos de Facundo constituyen un pequeo tratado de definicin de la figura del gaucho desde el sistema de interpretacin hegemnico del siglo XIX (Civilizacin vs. Barbarie) y a la vez una muestra cabal de los conflictos y ambivalencias de los intelectuales en relacin con ese Otro que se constituye, en su genealoga misma, como una figura en tensin. En primer lugar el gaucho es para Sarmiento la expresin la manifestacin- de la barbarie de la vida pastoril: el producto humano y social de una vida de campo brutal y primitiva que desarrolla las facultades fsicas (temeridad, fuerza, sentimiento de importancia individual, valor, altsima capacidad de supervivencia) y ninguna de la inteligencia, y que, erradicando todo inters por la cosa pblica, propicia tanto la indolencia y el aislamiento para el trabajo (lo que convierte al gaucho primitivo en una fuerza improductiva) como el afn de ostentar el valor y la destreza fsica (lo que convierte al gaucho brbaro de la naturaleza en el gaucho malo que, asociado en las masas montoneras o convertido en caudillo, ejerce en la sociedad un poder desptico a travs de medios violentos de represin y de terror). En la pasin instintiva, la irracionalidad, y la violencia de la barbarie que encarna el gaucho como forma de vida y manifiesta polticamente el caudillo, el libro de Sarmiento cifra las causas del drama de la historia argentina. Pero esta imagen hay que contraponerla, en el interior mismo del libro, con la elaboracin de la figura potica del gaucho en el clsico captulo II en el que Sarmiento cataloga, en clave de descripcin y tambin de leyenda, los caracteres originales argentinos (el baqueano, el rastreador, el cantor, el gaucho malo) a partir de la hiptesis de que la vida pastoril tiene tambin sus atractivos, que de ella brota tambin un fondo de poesa. Son ahora el misterio y lo sublime, lo grandioso que va ms all de lo palpable, lo que define la singularidad de estos personajes eminentes cuya excepcionalidad se cifra en lo incomprensible y lo increble de su poder y de su ciencia propia. Seguramente es este costado potico de la vida pastoril lo que convierte al tipo del gaucho malo, dentro de los lmites del cuadro, en un personaje atractivo en su misterio, y lo que est en la base de la tendencia de Sarmiento a agrandar a su protagonista, el caudillo brbaro Facundo Quiroga, como signo de una realidad ms vasta, procedimiento que termina por envolver al

personaje en un aura mstica (Halpern Donghi). Facundo es aqu el genio brbaro pura alma rebelde, pura voluntad de insumisin, pura pasin de ejercer poder y violencia- y a la vez el genio grandioso en su misterio, que crece en la imaginacin popular, y que a fuerza de acatar la propia ley de destruccin que impuso cumple finalmente con la ley del hroe mtico: muerte y supervivencia. De hecho, el libro comienza con la invocacin de Facundo como fantasma y con su retorno como hroe mtico en la memoria popular. Esta, por lo tanto, es una de las imgenes del gaucho ms potentes en la literatura argentina, en la medida en que articula magistralmente, desde la cultura letrada, la tensin entre el rechazo y la fascinacin por el Otro, tensin que desde luego est en la gnesis de su conversin en mito. El reverso de esta imagen est dado por la ficcionalizacin de la figura, y de la voz, del gaucho en la poesa gauchesca. El primer escndalo, literario y poltico, del gnero gauchesco es la postulacin de un nuevo signo social, el gaucho patriota de los Cielitos de Hidalgo, que desde el registro escrito cambia sustancialmente el sentido de la palabra gaucho tal como vena circulando en documentos pblicos y tal como la haba definido la ley de vagos y malentretenidos: en los Cielitos de los aos 10, las palabras que trae la Revolucin iluminista (patriota, valiente) se aaden al sentido anterior de la ley escrita (vago=delincuente) produciendo un sintagma nuevo que es un oximoron. Este enfrentamiento verbal en el universo de sentidos asociados al concepto de gaucho (enfrentamiento que tiene lugar en el contexto de las guerras de independencia, como si las palabras se enfrentaran en guerra) muestra el modo en que el gnero gauchesco interviene, en su emergencia misma, en la definicin de la palabra y la dramatiza. (Josefina Ludmer). En el cierre del gnero, y en la obra mxima de la poesa gauchesca, la definicin del gaucho vuelve a dramatizarse, en tono de desafo desde la violencia popular antimilitarista en su primera parte, El gaucho Martn Fierro (1872), y en clave de asimilacin y pedagoga desde la sabidura oral de los refranes en la ltima, La Vuelta de Martn Fierro (1879). En la Ida, en una primera persona autobiogrfica el gaucho se define, orgullosamente, en su libertad y omnipotencia desafiantes, pero a la vez,

dramticamente, como un sujeto escindido entre dos traducciones del mismo trmino: la traduccin de la ley escrita que lo define como bandido (y sus corolarios: vago, malentretenido, ladrn, bruto, gaucho malo) / la traduccin popular que lo define como gaucho perseguido, que ha sido trabajador y padre de familia (en un sentido que lo liga con la clase de los pequeos labradores y pastores), por lo tanto inocente, por lo tanto vctima de la arbitrariedad de la ley, y del despojo y la violencia estatales (en un sentido exactamente opuesto al postulado por Sarmiento en su Facundo). Es esa escisin trgica la que conduce al personaje a la desercin (el gaucho matrero), al crimen y al abandono de la civilizacin, y la que est en la base de una figura en la que se anudan la imagen del gaucho malo (el gaucho enfrentndose con violencia a la violencia del Estado) y la imagen del gaucho bueno (el gaucho vctima de la injusticia de la ley escrita). En La Vuelta, en el contexto de la Conquista del Desierto y en vsperas de la unificacin y organizacin del Estado liberal en el 80, la primera voz del cantor es ahora la voz de un gaucho que vuelve de la barbarie indgena a la civilizacin, a trabajar, y que se define bsicamente por su sabidura y destreza en el manejo de la palabra oral: se prueba como eximio cantor en la payada con el negro, y se muestra como padre sabio en la recitacin de los consejos a los hijos, consejos en los que, en el reverso de la violencia popular de la Ida, se recita la ley escrita estatal (trabajar, no matar) en la voz de los proverbios orales. Tambin en 1879 Eduardo Gutirrez publica el folletn Juan Moreira, donde se narra en la prensa popular la vida del ya mtico gaucho que, en la realidad, en la dcada del 70, haba enfrentado a las partidas hasta morir. Como un nuevo avatar del gaucho malo Moreira es, ya en la imaginacin popular, el hroe de la violencia y la justicia popular que retoma y lleva al extremo, en su figura, la doble faz de Martn Fierro en la Ida de 1872: como Fierro es gaucho bueno, vctima de la injusticia y a la vez resiste la arbirtrariedad y la persecucin del Estado, pero lleva esa resistencia al extremo de la violencia, en un crescendo de peleas y crmenes, convirtindose en hroe de la confrontacin contra el Estado y la autoridad en el umbral de la modernizacin. Esto es lo que convierte a Moreira,

tpico en su carcter representativo de un estado generalizado de injusticia que conduce a los gauchos al crimen y a la ilegalidad, en un hroe excepcional que inmediatamente adquiri el carcter de un mito que se proyect como paradigma de identificacin: el morerirismo, trmino con el que se alude a los efectos de esta imagen prototpica en el imaginario social, en la conformacin de un estilo de vida, de una cierta peculiar experiencia del mundo y de la vida, con su repertorio de gestos y actitudes, desde fines de la dcada del 80 y la dcada del 90. Hroe de la violencia popular, la figura de Moreira y su historia excitante funcion seguramente como sublimacin de humillaciones, catalizadora del descontento popular y de secretas rebeldas, y provey una imagen prototpica de la que los sectores populares se apropiaron para actuarla en pblico, que se hizo imprescindible en carnavales y caricaturas de la poca sobre todo a partir de la representacin teatral en 1886 y que fund una imaginera criollista de larga proyeccin en el imaginario social y con ms ascendencia popular que la misma figura de Martn Fierro. (Adolfo Prieto). Paralelamente a la proyeccin y circulacin de este mito popular, las lites intelectuales ligadas a la poltica estatal fueron elaborando, entre fines del siglo XIX y principios del siglo XX, el proceso de mitificacin del gaucho como paradigma de identificacin del ser nacional para contrarrestar la disgregacin bablica que traa aparejada la masiva inmigracin de fin de siglo, el nuevo Otro objeto de la xenofobia. En una inversin de la dicotoma civilizacin, que convierte en refugio de valores positivos al sujeto que previamente fue objeto de rechazo y exclusin, la elaboracin letrada del mito gaucho tuvo como soporte la figura del payador annimo (ocasionalmente el personaje de Martn Fierro aunque depurado de sus ribetes violentos), y como condicin de posibilidad la desaparicin del gaucho como clase social reconocible, su muerte en la realidad. El payador de Leopoldo Lugones sintetiza la operacin ideolgica de estetizacin del gaucho al postularlo como el hroe y civilizador de la pampa (que por ser un el elemento genuino de la pampa y a la vez superior por su componente blanco pudo darle guerra a muerte al indio en una empresa heroica de liberacin) y al entroncarlo con la tradicin grecolatina portadora de los valores de libertad, justicia, bien y

belleza. Elegante y bello en su porte, cantor amante de la msica y la poesa, valiente con pasin caballeresca (no como cultor del coraje en el estilo de Moreira), el gaucho mtico de Lugones encarna la vida heroica de la raza, inmortalizada en el poema pico nacional a travs del tipo ms perfecto de justiciero y libertador -el Martn Fierro y condensa el antecedente del que proviene todo lo que es propiamente nacional. Esta transustanciacin del gaucho real en un gaucho mtico, que Lugones lleva al extremo al asignarle una ascendencia helnica, es el punto culminante de un largo proceso de espiritualizacin y estetizacin del tipo gaucho que las lites intelectuales venan elaborando desde fines de la dcada del 80 a fin de contraponer un paradigma de identidad nacional, de carcter espiritual y aristocrtico, frente a la masiva inmigracin de fin de siglo, bablica y cosmopolita, democratizada y vulgar. La condicin de posibilidad de este proceso es la muerte del gaucho en la realidad: la muerte, la gran poetizadora, que al depurar al gaucho de las impurezas de la realidad le abre las puertas de la leyenda y permite por lo tanto la transustanciacin de la materialidad imperfecta en la pureza esttica del espritu. La mitificacin del gaucho en este sentido supone la construccin de un paradigma de identidad nacional que mora en el cielo platnico de las esencias espirituales y que se presenta como inalcanzable para los recin llegados. Las vanguardias trabajaron en la materia de lo que ya en los aos 20 conforma una imaginera criolla y elaboraron dos imgenes literarias del mito gaucho de larga proyeccin en el siglo XX: la pastoral moderna de Ricardo Giraldes, Don Segundo Sombra (1926), en la que Don Segundo encarna el tardo arquetipo del gaucho genrico, ahora como sntesis esttico ideolgica de una continuidad con el saber prctico y la comunidad de experiencias y valores rurales (un padre maestro que transmite una sabidura gnmica del mundo rural) y como cifra de un gauchismo a la vez esencial (espiritual y natural) y perfeccionable por la iniciacin y el aprendizaje (Beatriz Sarlo); y el mito del compadrito que Jorge Luis Borges reinventa en sus cuentos de coraje: situndose en el imaginario provisto por el moreirismo, y desde las orillas de la institucin literaria, Borges inicia el proceso de desmitificacin del Martn Fierro del nacionalismo cultural y acomete la

creacin del gnero del coraje (que comprende su momento prototpico en relatos como Juan Muraa o El encuentro pero que comprende tambin su clausura y desmitificacin en Hombre de la esquina rosada y en Historia de Rosendo Jurez) con el que inventa un mito donde ya estaba (el desde siempre mtico compadrito) y con el que provee a la ciudad moderna, y ms especficamente al suburbio y al arrabal, de los fantasmas literarios que estaban necesitando en su versin moderna. (Astutti-Contreras) Sntesis crtica. Sintetizar los valores que an hoy representa la imagen del gaucho no hara ms que seguir mostrando las disputas poltico-ideolgicas que la atravesaron desde su gnesis y que an hoy la constituyen: o la nostalgia por una supuesta esencia nacional, arraigada en la naturaleza de la tierra y en los valores de la tradicin, apta para los pintoresquismos romnticos y para los usos nacionalistas y populistas ms retrgrados, o la supervivencia de una imagen de rebelin y resistencia que abreva bien en el mito de la vida errante y libre del gaucho insumiso o que, en sus variaciones moreiristas, reaparece peridicamente para contar una historia literaria de la violencia en Argentina desde fines del siglo XIX hasta hoy. Bibliografa Astutti, Adriana y Contreras, Sandra: ...De esa otra voz, en Discusin, Suplemento de Crtica Literaria de la Revista de Letras, Ao I, Nmero I. Borges, Jorge Luis: Obras completas. Buenos Aires, Emec, 1974. Garavaglia, Juan Carlos: El Martn Fierro y la vida rural en la campaa de Buenos Aires en Martn Fierro, Edicin crtica de Elida Lois y Angel Nez, Barcelona, Coleccin Archivos, 2001. Ludmer, Josefina: El gnero gauchesco. Un tratado sobre la patria. Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1988. Martnez Estrada, Ezequiel: Muerte y transfiguracin de Martn Fierro. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1948.

Prieto, Adolfo: El discurso criollista en la formacin de la Argentina moderna. Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1988. Rodrguez Molas, Ricardo E.: Historia social del gaucho, Buenos Aires, Ediciones Mar, 1968. Sarlo, Beatriz: Una modernidad perifrica: Buenos Aires 1920 y 1930, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988.

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