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Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero

Publicado en La Iniciativa de Comunicacin (http://www.comminit.com) Principal > Muchas Voces y Todos los Ecos en el Jardn Identidad y Multiculturalismo.

MUCHAS VOCES Y TODOS LOS ECOS EN EL JARDN IDENTIDAD Y MULTICULTURALISMO.


Por: Ana Mara Machado

A continuacin el texto pronunciado por la Escritora brasilea ganadora del premio Hans Christian Andersen, considerado el Nobel Infantil, durante la primera sesin plenaria del 4 Cumbre Mundial de los Medios para nios y Adolescentes, llevada a cabo durante los das 19 a 23 de abril en Rio de Janeiro.

Es un honor estar aqu abriendo las discusiones de un encuentro que examina las relaciones de los medios con los nios en el mundo de hoy. Estoy muy agradecida por la invitacin. Mas s perfectamente que lo que se espera de m no es que encare esto como un homenaje y, s, que acople el motor y d la partida para un trabajo de alta calidad. Por lo tanto, que levante temas para debates, sin miedo de ser polmica y procure ofrecer algunas oportunidades de reflexin sobre la prctica de los medios contemporneos y sus reflejos sobre los nios y adolescentes. Para los que no me conocen, me presento. No soy exactamente especialista en estos temas. Fui periodista muchos aos, trabaj para peridicos, revistas y radio, aqu en Brasil, en Francia e Inglaterra. Pero ahora mismo soy artista creadora, una escritora que viene contando historias para todas las edades en ms de 100 libros, completando este ao una trayectoria de 35 aos de actividad constante. Es desde ese territorio que hablo, por lo tanto. Desde el ngulo de alguien que conoce por dentro una redaccin y la forma como los medios trabajan en el da a da, pero, principalmente, a partir del punto de vista de quien dedica la vida a trabajar con textos, nios y adolescentes. Insisto en sealar este punto de partida porque explica mi enfoque. No tengo la pretensin de sealar caminos. Hablo apenas a partir de mi experiencia, con una visin forzosamente personal. Y ese enfoque pasa por el arte y por la literatura, cosas que los medios procuran cada vez ms apartar lo que es bastante comprensible. A fin de cuentas, es propio de la creacin artstica constituirse en la expresin de una individualidad, de una subjetividad -muchas veces, de lo que es nico, atpico, de una excepcin. Y los medios se enorgullecen de su racionalidad, de querer ser objetivos, medianos, comunes, globales tanto en el lenguaje de los medios, accesible a todos e inmediato, como en los temas abordados y los puntos de vista con que son tratados. En otras palabras, los medios tienden a una homogenizacin creciente y reductora, mientras el camino del arte valoriza lo original, lo diferente, lo heterogneo, lo otro. Uno busca fortalecer lo que muchos podemos tener en comn. Otro procura preservar lo que cada cual tiene de nico y diferente. Y es innegable que el alcance de los medios puede ser mucho mayor y alcanzar ms gente, contribuyendo as para distribuir la informacin y el conocimiento para el mundo, posibilitando la democratizacin de las sociedades, pero tambin es verdad que ese proceso ser enteramente frustrado si no se garantiza la posibilidad de que muchas voces sean odas y si no se sabe aceptar 1

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero que esas voces diferentes puedan parecer disonantes. Disonantes e incluso desafinadas. No slo en los temas que tratan, tambin en las luces que lanzan sobre ellos y lo que permiten en la sombra, en el ngulo que escogen para observar lo real y narrar lo que ven, pero sobre todo, en el lenguaje con que lo hacen. se es el aspecto ms enriquecedor de la convivencia de muchas voces. En el fondo, esa es una cuestin artstica, de manifestacin esttica, de aceptacin de elementos de ruptura y tambin de lenguaje simblico de lo otro, de vocabulario y sintaxis ajenos. Unos medios que utilizan un lenguaje nico para expresarse estn ejerciendo, en la prctica, una forma de censura lo que acostumbro llamar censura del s, que no prohbe pero s obliga a aceptar slo un modelo. As mismo reducen cualquier intercambio cultural por la aceptacin de patrones meramente tcnicos, incluso cuando se escapan de lo francamente comercial. Sin un espacio para la creacin individualizada del arte no hay medios democrticos. Me gustara que la memoria de esa observacin guiara nuestras reflexiones en este mom ento. Ya he contado, en otras ocasiones, un episodio que trae un comentario ejemplar. Poco despus del 11 de septiembre, el mundo entero, aturdido, asisti a una exigencia de las autoridades americanas que presionaban a Pakistn para que entregase inmediatamente sospechosos afganos que podran estarse refugiando en campamentos de su territorio. El hijo de una conocida ma, de 9 aos, escuch esa informacin en un noticiero de televisin y comento que, con toda certeza, ese Bush nunca haba ledo las historias de las Mil y una Noches. -Ni estuvo en un mercado oriental dice la madre- porque sino, sabra que nada es as, nada tiene un precio predeterminado, todo tiene que ser regateado, negociado, en varias conversaciones en la que los dos lados van cediendo. El nio, que nunca haba viajado pero que tena intimidad con el lenguaje simblico oriental, tambin tena razn. Si quien da el ultimtum hubiese ledo aquellas historias de sultanes, califas y caravanas de mercaderes, sabra que nada se gana con pedir a un musulmn que desacate las leyes de la hospitalidad. Basado en su experiencia de lector, el nio record que, en las historias, toda vez que un viajante llega a un lugar extrao y pide abrigo es acogido con todos los honores. Y que cuando Morgiana descubre a los 40 ladrones escondidos en grandes barriles de aceite en el patio de la casa y se libra de ellos, la primera reaccin de Al Bab es pelear con ella, porque el jefe de la banda era husped de la casa. Ese nio lector tal vez tuviese ms informacin sobre una cultura diferente que muchos adultos expuestos a los medios varias horas al da. Pero siendo as, no s si en la mayora de los pases del Hemisferio Norte habra tenido acceso hoy en da a una lectura de obras provenientes de otras culturas, tal es la fuerza que conlleva homogeneizar todo para el mercado. En los Estados Unidos, por ejemplo, entre los cerca de 6000 nuevos ttulos de libros infantiles publicados por ao, menos del 1% fueron escritos originalmente en una lengua diferente al ingls. Y de esos, casi la totalidad fue escrita antes del siglo XX. No existe una mirada sobre lo otro a no ser en las historietas o los dibujos animados que muestran el resto del mundo como "nativos" o gente de costumbres risibles, exquisitos en tanto brbaros. Incluso en las excepciones de gran calidad como documentales sobre otros pases exhibidos en TV por suscripcin- son, casi siempre, hechas por equipos de pases ricos, con una mirada desde la metrpolis, por ms que muchas veces parezcan solidarias. Daniel Barsamian hace diez aos ya llamaba la atencin para el hecho de que ninguna universidad de pas musulmn inclua una ctedra de estudios occidentales, porque no interesa mirar hacia lo otro. Imaginemos entonces una informacin de nios y adolescentes sobre lo que existe fuera de 2

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero sus fronteras. Incluso en Europa, donde las culturas son un poco ms abiertas, el panorama no es muy diferente en lo que se refiere a la produccin cultural dirigida a los nios. El norte tiende a cerrase para todo el sur de un modo general y as mismo para lo que es mediterrneo y latino. De hecho, basta ver cmo la percepcin general de la latinidad es desfigurada. Se confunde Amrica Latina con Amrica espaola, a tal punto que varias universidades extranjeras consideradas de primera lnea, en sus departamentos de Amrica Latina no tienen profesores que lean portugus ni incluyen Brasil en sus estudios. Y el sentido comn de lo que es latino (y que cotidianamente es transmitido a los nios) no recuerda a la latinidad como el resultado de la disolucin del Imperio Romano y la presenta con clichs de pobreza, ignorancia y alegra irresponsable. No asocia a esa cultura con nombres como Leonardo da Vinci o Napolen, hechos como el descubrimiento de la radioactividad o los vuelos del Concorde, slo apenas una vaga "tierra de maana" donde bigotudos indolentes duermen al sol junto a un cactus. Ideas de superioridad cultural y etnocentrismo se disfrazan y sobreviven de modo muy fuerte en diferentes sociedades. Igual cuando, aparentemente, hay intereses por otra cultura, la actitud casi siempre es de paternalismo o de valoracin de lo extico. Cuando no recae simplemente en compartir el correcto orden Alguna vez estuve en una Feria internacional del Libro Infantil en los alrededores de Pars en la que el tradicional pas homenajeado de aquel ao fue ms que un continente: toda Amrica Latina y el Caribe. Y en las innumerables mesas redondas, lecturas y sesiones culturales se sucedan los autores europeos que haban escrito sobre nosotros. Una nica mesa dedic sus 50 minutos a escucharnos, reuniendo una autora argentina, de los ms contemporneos (Graciela Montes), un chileno, un mexicano y yo detrs, claro, de dos periodistas franceses que haban estado viajando por estas tierras. Ese reducido tiempo compartido entre tantos y un intrprete, sin embargo, no sirvi para que el pblico tuviese la oportunidad de conocer la obra de ninguno de nosotros o tener una visin panormica de nuestras literaturas. Como si nuestra produccin no mereciese al menos la atencin para poder ser mostrada o discutida, el tema de la mesa redonda fue sobre todo poltico, social y econmico sobre los chicos de la calle. Algo equivalente a que trajsemos a una Bienal en Rio o Sao Pablo cuatro grandes romanticistas europeos y disemos a cada uno apenas algunos minutos, pidiendo que todos discutieran sobre, por ejemplo, el tratamiento de los inmigrantes en Europa. Nadie nace con un preconcepto. Este se adquiere, poco a poco, inculcado por la sociedad. Es cultural, no es natural. El crtico francs Roland Barthes cierta vez llamo la atencin para el hecho de que la ideologa que transmite tiene su canal privilegiado en las producciones estereotipadas. El estereotipo inyecta preconceptos en los corazones y en las mentes. Y pocas reas culturales estn tan llenas de estereotipos como todo lo que es transmitido por los medios, o lo que es distribuido a nios y adolescentes. Siempre con las disculpas de la necesidad de simplificacin y de la intencin educativa. Esa es la premisa que debe ser abandonada. Toda vez que los medios se limitan a repetir y reproducir productos estereotipados (en ficcin, en las imgenes de la cobertura periodstica), y rechaza los productos culturales que trazan visiones y lenguajes diferentes, est forzando actitudes y comportamientos prejuiciosos futuros, principalmente cuando son dirigidos a nios y adolescentes. En trminos de la teora de la comunicacin, podramos decir que, entre ms redundante el mensaje, (ms estereotipado, por lo tanto), ms prejuiciado ser, ms cargado ideolgicamente en el mantenimiento de clichs. Y viceversa, cuanto mayor sea la carga de informacin, ms nueva, ms inesperada menos 3

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero conformista ser, menos prejuiciosa. Una vez ms, vale recordar algo que estoy diciendo con otras palabras: los medios buscan la homogeneidad y tienden a la hegemona y al monopolio. Es natural, y propio de su carcter, pues buscan una distribucin y un consumo masivo, grandes nmeros, gusto medio, consumo uniformizado que permita economa de gran escala y abaratamiento de costos. Para que no se convierta en un instrumento de reduccin de las diferencias, sera necesario abrir brechas para la cultura creadora individualizada. Para que se proteja el derecho de expresin de los diferentes, sera preciso hacer un esfuerzo consiente para garantizar oportunidades de transmisin, distribucin y consumo de lo que es producido en la periferia. Quien estuviera realmente preocupado con eso en relacin con los nios, debe tener cuidado de mantenerse informado sobre esas producciones aparentemente marginales y asegurar condiciones para que ellas puedan al menos mnimamente- filtrarse en direccin al pblico. Tener una actitud curiosa y respetuosa para con filmes, historias, libros, documentales, entrevistas, videos, canciones generadas en otra cultura y hoy en da hay tantos, de tan buena calidad Reservar espacio para abrigar la invencin y apostar a la creacin artstica. Ya que no es posible desmontar la inmensa mquina concentradora de los medios, que se procure al menos aprovechar las oportunidades que ella permite, y ampliarlas para disminuir lo que Edward Said bien resumi como "patrn abarcador de dominacin, desenvuelto por una cultura fuertemente centralizadora en una compleja economa incorporadora". Si se observa por esas brechas se escucha la voz del otro y se intenta entenderlo. Doy otro ejemplo. Para gran parte del mundo, si hay elecciones en una repblica y un candidato tiene ms votos que el otro, l es el vencedor. Sin duda. Despus de lo que aconteci en la Florida en las ltimas elecciones presidenciales norteamericanas, el mundo hizo un esfuerzo para entender que en algunos pases puede no ser necesariamente as. Pero ese pas tiene unos medios fuertes para transmitir su explicacin de lo que a los otros pareca un mal entendido inexplicable: que los menos pueden ser ms. Es fundamental, en nombre de la humanidad, que otros pases tengan tambin oportunidades semejantes, de explicar cmo funcionan sus instituciones y su cultura, con sus propias palabras, en el mbito internacional. Lo mismo tambin sucede a nivel interno de cada sociedad. Que voces diferentes sean escuchadas, realidades diversas sean mostradas. En Brasil hemos asistido ltimamente a una extraordinaria revelacin de nuevas visiones en el cine, en la explosin de documentales. En la msica, que siempre fue muy fuerte en el pas, ahora sectores perifricos toman la escena, en un fenmeno interesante de reelaboracin de influencias externas y en los medios intencionales, a tal punto que esos sectores, antes silenciados y marginales, corren el riesgo de ocupar todos los espacios y absorber a los otros. A esta altura, quiero tambin introducir otro elemento en la discusin y debatir un poco ms estrechamente la nocin de multiculturalismo. Porque percibo que, muchas veces, usamos la palabra en Brasil con un significado que para nosotros es obvio, mas no es exactamente ese el sentido que ella tiene en otros pases. Y me parece conveniente que como punto de partida, en un encuentro en el que esos conceptos estarn a todo momento siendo referidos, tratemos de deshacer posibles equvocos generadores de mal entendidos. Para nosotros, hablar de multiculturalismo tiene que ver con la convivencia de muchas culturas mezcladas. En otros lugares, no siempre es as ni casi nunca es as. Por el contrario, lo que se defiende con ese trmino, en general, es el respeto y la coexistencia de varias culturas que no se 4

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero mezclan. De esa forma, se refuerza la idea de que cada cultura que hace parte de una sociedad debe expresarse aisladamente y debe garantizar el respeto de esa compartimentacin. No voy a entrar aqu en el debate de cul debe ser el mejor sentido para ese trmino o la mejor actitud para la convivencia entre esas culturas diferentes. Quiero slo llamar la atencin para esos dos sentidos, luego del inicio de nuestro trabajo, para que no se use un mismo trmino con sentidos distintos. Tal vez fuera preferible llamar "interculturalismo" a esa interrelacin, o de "pluriculturalismo" de nuestra esencia brasilera, que diferentes artistas tambin han llamado "antropofagia cultural" (termino de los modernistas de 1922) o "jalea general brasilera" (trmino de los tropicalistas de 1968). Consiste en dejar venir lo que viene, la llamada "mistura-e-manda". Ah la gente traga todo, deglute, digiere, crea un nuevo tejido y la transforma en carne propia, adquiere nuevas energas. Tal proceso cultural ha sido expresamente defendido en nuestra sociedad por artistas y pensadores. El reconocimiento de su existencia y funcionamiento es fundamental para comprender quines somos y cmo somos. Nuestra identidad es ser plural pero mezcla plural, no plural segregado en compartimentos estticos. Slo una mirada que incorpore eso puede entender la religiosidad brasilera, por ejemplo, con sus santos, mestizos, viejos negros fundidos en tal sincretismo que en ocasiones resulta difcil decir dnde acaba lo africano y comienza lo europeo o lo indgena. O nuestra msica. O la lengua que hablamos. O la forma ms popular de comida hoy en da en nuestras ciudades la comida a kilo, donde espaguetis conviven con suchi y frjol en el mismo plato y al mismo precio. Y puede ser que este sea para m un buen momento para traer un cierto aval acadmico y compartir un poco la palabra con algunos de nuestros pensadores sobre la cuestin cultural, que estn lanzando una mirada sobre esos temas de identidad y pluralidad de culturas. Podemos partir, por ejemplo, de las palabras de un antroplogo contemporneo, Hermano Vianna: "La diversidad es una de las principales caractersticas de la cultura brasilera, causa imprescindible de nuestra riqueza cultural". Tambin Sergio Buarque de Holanda, uno de los ms notables pensadores que ayudaran a formular nuestro concepto bsico de identidad nacional, comenta que la cultura portu-brasilera se distingue y es reverenciada "precisamente por sus cualidades universalistas, por su capac idad de acoger formas disonantes, acomodndose a ellas o acomodndolas sin perder su carcter". Otro socilogo, Gilberto Freyre, siempre seal esas caractersticas, mostrando la tendencia portuguesa de disolverse en otros pueblos a punto de parecer perderse en las culturas extraas, y enfatizando cmo la cultura portuguesa, ya permeable y asimiladora por s misma, en Brasil tambin acenta esos trazos y se torna "plural y abierta a otras culturas". Incluso con las reservas y correcciones que tales ideas pueden exigir, cuando aplicadas a aspectos ms amplios de la sociedad, como las clases sociales o las relaciones raciales, tal concepcin permanece innegablemente en lo que se refiere a la cultura de nuestro pas, y ha sido reiterada, desarrollada y perfeccionada por pensadores contemporneos de todos los matices. El crtico Eduardo Portela, hace poco tiempo, llamaba la atencin por el hecho de que aquello que identifica el proyecto cultural brasilero es una red de relaciones inesperadas no slo de las grandes lneas culturales, tambin de las microtecnologas de la vida cotidiana- y la grandeza del socilogo Gilberto Freyre estuvo justamente en saber ser un pensador relacional capaz de entender la naturaleza pluricultural e intercultural del Brasil real, y de la diversidad cultural brasilera. 5

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero Ms que eso, en un brillante anlisis, Portela recuerda cmo el elogio de la diferencia, en la obra de Freyre, trae el sobresaliente reconocimiento implcito de cada uno ser "lo otro", sin que con eso la diferencia sea congnitamente disociativa o segregacionista, y sin que el diferencialismo sea predador. De esa forma, "se torna evidente que los procesos emancipatorios solamente son llevados a buen trmino con una comprensin precisa de las diferencias inmunes al particularismo y a la uniformacin de la uniformizacin". Esa negativa a vivir la diferencia como fragmentacin y el deseo de incorporarla como amalgama es muy caracterstica de la cultura brasilera y, para algunos, tal vez sea la principal contribucin que podemos dar al mundo. Estudios de otros socilogos (como Francisco Weffort, por ejemplo) ya acentuaban cmo nuestra sociedad, tan excluyente desde el punto de vista social, tiende a ser muy incluyente desde el punto de vista cultural. Ms que eso, no limitndose apenas a presentar esa tendencia, vive ese ideal como punto de referencia, modelo a ser alcanzado. Aunque en la prctica no siempre se consiga, por lo menos tiene el deseo consciente de ser as y de llegar a transformar ese deseo ideal en uno de sus mitos. En un estudio de historia social y econmica, esos ideales as formulados pueden tambin ser corregidos por el anlisis de la prctica verdadera y varios estudiosos han apuntado los rumbos de algunas posibles correcciones; Florestan Fernndez, Raimundo Faoro, Antnio Cndido son apenas algunos de ellos. Pero en un examen de la cultura, vale enfatizar que la propia constitucin de esa mitologa nacional es significativa: podemos no ser tan bellamente integrados, pero es eso lo que soamos, es as que nos queremos imaginar. Ese es el aspecto que es interesante sealar y tener siempre en mente cuando omos hablar de multiculturalismo en Brasil. Se trata de un pluriculturalismo integrador, de un interculturalismo, jams de una construccin en que coexista una cultura hegemnica con varias minoritarias fragmentadas y llenas de barreras entre s. En nuestra identidad, construida a lo largo de cinco siglos, hay una bsqueda natural de confluencias, asimilaciones, relaciones variadas, una aceptacin tradicional de sistemas de red, de esto y aquello y ms aquello, en vez de esto o aquello. En un momento en que la tecnologa contempornea llega con fuerza, haciendo converger para un nico medio todos los mensajes, y los intereses de esos procesos se confunden c on los del capital, la industria cultural y la infraestructura de telecomunicaciones; pasa a ser entonces ms fundamental pensar en la valorizacin y defensa de las voces mltiples e individuales. De ah la importancia fundamental de una reflexin urgente sobre la reglamentacin de lo que se est llamando "convergencia digital" como peda recientemente el cientfico jefe de CESAR (Centro de Estudos e Sistemas Avanados do Recife) Silvio Meira. Nuestro desafo es garantizar mecanismos que protejan contra la masificacin de la cultura, tal vez de forma anloga a como muchas sociedades tienen que hacer en economa, implantando una legislacin antimonopolstica, para garantizar los derechos de todos. Y, en mi opinin, esa preocupacin deber necesariamente pasar por un reconocimiento del papel de la cultura creadora aquella que Alfredo Bosi ya caracteriz como siendo la nica que consigue amorosamente hacer el puente entre la cultura erudita y la popular, la expresin individual y la cultura de masas. En mi opinin, la fuente de esa cultura creadora tal vez sea la nica salida fecunda. Con certeza, es la confianza en ella que no me deja ser apocalptica al creer en una cultura de resistencia, incluso en una sociedad de cultura de masas. Las nuevas tecnologas m ultiplican las posibilidades individuales. Todos reconocen cunto ellas aumentan la capilaridad para el consumo, alcanzando a los individuos en una escala nunca vista antes en la historia. Si la educacin y los profesionales de los medios supieran estar atentos para aprovechar tambin el potencial de produccin que esa 6

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero capilaridad puede ofrecer, tendramos una cantidad indita de elementos creativos e innovadores. Los dictadores ya notaron esa fuerza y procuran limitar el uso de Internet, de forma que ganan. Usarla con responsabilidad y conciencia es tambin un acto de solidaridad y fraternidad. A pesar del poder homogeneizante de los medios, la creacin es un fenmeno individual. Pero se puede sumar al de otros individuos. En el caso brasilero (que me sirve de ejemplo por ser lo que ms conozco, y pido disculpas) esa creacin cultural colectiva todava es razonablemente independiente de los medios en este momento, aunque los busque para legitimarse. Pero de alguna forma, se niega a ser de masas e insiste en ser del pueblo. Nuestra lengua refleja esto, cuando llamamos cultura popular a lo que est ligado a la creacin del pueblo, de la poblacin. En ingls, esa idea fue el pueblo, lo folklrico, mientras que lo pop (que sera la abreviacin de popular culture) se define por el consumo popular, no por la creacin. Pocos ejemplos son tan elocuentes como el carnaval, renaciendo siempre. Retorna y me parece que un sector de esa manifestacin sobresale demasiado para la vista del pblico, llama ms la atencin, y corre el riesgo de la homogenizacin meditica, se transforma en algo para uso externo, para que el turista lo vea. Inevitablemente en ese momento brotan y se destacan formas que estaban en segundo plano, que se anticipan y ocupan su espacio masificador y trasgresor. En general, nacen de la contaminacin de culturas diferentes, sumando influencias externas, vestigios arcaizantes, elementos culturales eruditos y populares, extranjeros o regionales generando una produccin nueva, indita, original. De esa dinmica intercultural surgen manifestaciones que refuerzan la identidad colectiva. Los bailes con desfiles de fantasa (que hace pocas dcadas ocupaban los medios y el imaginario) cedieron el turno a las escuelas de samba, stas ahora estn restringidas al sambdromo mientras muchedumbres y bandas se toman las calles cariocas, tros se propagan por las plazas y laderas de la baha. Al mismo tiempo, marchas, saltimbanquis, carnavales y banqueros con muecos gigantes se toman los puentes y las avenidas de Recife. Enmascarados, clodoveos, partidos de ftbol; brotan por toda parte, el pas se sorprende a todo instante con la fuerza local de mela-melas y cuadras de obscenidad, balnearios de mar para la fantasa y sosiego de la multitud. Y pienso en la tremenda dificultad que tendrn los traductores para intentar pasar todos estos matices a nuestros invitados extranjeros. Al final, se trata de elementos tan intrnsecos a nuestra identidad como las famosas decenas de palabras que los esquimales usan para referirse a su percepcin de la nieve. Probablemente no es coincidencia que algunas expresiones cuyo uso la lengua asocia al carnaval tengan que ver con la identidad, de forma tan directa. De la pregunta a los enmascarados ("quin es usted?") al grito del director de samba que se anuncia en Sapuca (hey aqu estamos, mi gente") Me resta, por lo tanto, decir alguna cosa acerca de la identidad, antes de terminar estas palabras. Comienzo con una cita tal vez algo larga, pero auto-explicativa, del romanticista y ensayista Amin Maalouf, sobre su identidad: "A los que preguntan, les explico con paciencia que nac en Lbano y all viv hasta mis 27 aos, que mi lengua materna es el rabe, que fue en traduccin al rabe que le a Dumas, Dickens y los Viajes de Gulliver, y que fue en mi aldea natal, la aldea de mis antepasados, donde experiment los placeres de la infancia y o algunas de las historias que ms tarde inspiraran mis novelas. Cmo podra olvidar esto? Cmo puedo dejarlo de lado? Por otra parte, viv 22 aos pisando el suelo de Francia, bebiendo su agua y su vino; todos los das mis manos tocaban sus piedras antiguas, escribo mis libros en su lengua, imposible considerarlo un pas extranjero. Ser medio francs y medio libans? Claro que no. La identidad no cabe en compartimentos. No puede ser dividida en mitades, terceras partes o segmentos separados. No tengo varias identidades, tengo 7

Universidad Nacional de Colombia Escuela de Estudios de Gnero Diplomado en Comunicacin y Gnero una sola, hecha de muchos componentes combinados, en una mezcla que es nica, como para cada individuo. Algunas veces, despus de explicar eso detalladamente, alguien pregunta () "Pero cmo se siente usted, en el fondo?" Durante algn tiempo, echaba en gracia la pregunta, siempre repetida. Pero ya no me hace sonrer ms, no tiene la menor gracia. Parece reflejar una visin de la humanidad bastante comn, pero muy peligrosa. Como si hubiese alguna pertenencia fundamental, una esencia inmutable y que se tuviese que "asumir una identidad para ser restregada orgullosamente en la cara de los dems". Y cierro con una remembranza de otro intelectual notable que ya cit aqu y tambin se dedic a examinar estas cuestiones. Un profesor de literatura de la Universidad de Columbia, activista de paz, ciudadano americano nacido en Palestina y de ella expulsado en la pre-adolescencia con su familia cristiana cuando se cre el estado de Israel. Formado en el Cairo, post-graduado en Princenton, Doctor por Harvard, apasionado por la literatura, humanista completo, muerto hace pocos meses despus de una larga lucha contra la leucemia y llor profundamente su prdida, cuando supe la noticia, sola en un hotel de Suecia, la misma ciudad en que lo conoc muchos aos antes Porque Edward Said va a hacer mucha falta en este mundo insensato. Quiero recordarlo con algunas de las palabras del prrafo final de su libro Cultura e Imperialismo: "Hoy en da, nadie es una cosa sola () El imperialismo consolid la mezcla de culturas e identidades en una escala global. Pero su peor y ms paradjico legado fue permitir que las personas creyeran que eran slo, sobre todo, exclusivamente blancas, negras, occidentales u orientales. Sin embargo, as como los seres humanos hacen su propia historia, hacen tambin sus culturas e identidades tnicas. No se puede negar la continuidad duradera de largas tradiciones, de moradas constantes, idiomas nacionales y geografas culturales, pero parece no existir ninguna razn, excepto el miedo y el prejuicio, para continuar insistiendo en la separacin y distincin entre ellos, como si toda la existencia humana se redujera a eso. La sobrevivencia, de hecho, est en la conexin entre las cosas. En los trminos del poeta T.S. Eliot, la realidad no puede ser privada de "otros ecos (que) habitan el jardn". Fuente Pgina web de la 4 Cumbre Mundial de Medios para la Infancia y la Adolescencia.