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AUTOBIOGRAFA Charles Darwin

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Introduccin:

Los recuerdos autobiogrficos de mi padre, que ofrecemos en el presente captulo, fueron escritos para sus hijos sin intencin alguna de que se publicaran jams. A muchos les parecer esto algo imposible, pero aquellos que conocieron a mi padre comprendern cmo no solamente era posible, sino natural. La autobiografa lleva el ttulo: Recolletions of the Development of my Mind and Character (Memorias del desarrollo de mi pensamiento y mi carcter) y concluye con la siguiente nota: 3 de agosto de 1876. Comenc este bosquejo de mi vida alrededor del 28 de mayo en Hopedene y desde entonces he escrito alrededor de una hora casi todas las tardes. Se comprender fcilmente que en una narracin de carcter personal e ntimo, escrita para su esposa e hijos, se presenten pasajes que deben omitirse aqu; no he considerado necesario indicar dnde se han hecho tales omisiones. Se ha juzgado imprescindible hacer algunas correcciones de evidentes errores de expresin, si bien se han reducido al mnimo tales alteraciones.
F. D.

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ABINDOME escrito un editor alemn para solicitarme una nota sobre el desarrollo de mi pensamiento y carcter, con un esbozo de mi autobiografa, he pensado que el asunto me diverta y que quiz pudiera interesar a mis hijos o a los hijos de stos. S que me hubiera interesado grandemente haber ledo un apunte, aunque fuera tan breve y superficial como ste. He intentado componer el relato de m mismo que viene a continuacin como si hubiera muerto y estuviera mirando mi vida desde otro mundo. Tampoco me ha resultado difcil, ya que mi vida casi se acaba. No me tomado ninguna molestia en cuidar mi estilo literario. Nac en Shrewsbury el 12 de febrero de 1809, y mi recuerdo ms temprano slo alcanza a la fecha en que contaba cuatro aos y unos meses, cuando fuimos cerca de Abergele para baarnos en la playa; conservo con cierta nitidez la memoria de algunos hechos y lugares de all. Mi madre muri en julio de 1817, cuando yo tena poco ms de ocho aos, y es extrao pero apenas puedo recordar algo de ella, excepto su lecho mortuorio, su vestido de terciopelo negro y su mesa de costura, extraamente fabricada. En la primavera del mismo ao fui enviado a una escuela diurna en Shrewsbury, donde estuve un ao. Me han dicho que yo era mucho ms lento aprendiendo que mi hermana Catherine, y creo que en muchos sentidos era un chico travieso. Por la poca en que iba a esta escuela diurna, mi aficin por la historia natural, y ms especialmente por las colecciones, estaba bastante desarrollada. Trataba de descifrar los nombres de las plantas, y reuna todo tipo de cosas, conchas, lacres, sellos, monedas y minerales. La pasin por coleccionar que lleva un hombre a ser naturalista sistemtico, un virtuoso o un avaro,

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era muy fuerte en m, y claramente innata, puesto que ninguno de mis hermanos o hermanas tuvo jams esta aficin. Una ancdota sucedida aquel ao ha quedado firmemente grabada en mi mente, supongo que por la amarga desazn con que afect despus a mi conciencia; es curiosa como prueba de que por lo visto yo me interesaba ya a tan temprana edad por la variabilidad de las plantas. Cont a otro chico (creo que era Leighton, que despus llegara a ser un conocidsimo liquenlogo y botnico), que poda producir primaveras y velloritas de diferentes colores regndolas con ciertos lquenes coloreados, lo cual por supuesto era un cuento monstruoso, y yo no lo haba intentado jams. Tambin puedo confesar aqu que cuando pequeo era muy dado a inventar historias falsas, y lo haca siempre para causar admiracin. Por ejemplo, en una ocasin cog de los rboles de mi padre mucha fruta de gran valor y la escond en los arbustos; despus corr hasta quedar sin aliento para propagar la noticia de que haba encontrado un montn de fruta robada. En mis primeros aos de escuela deba de ser un nio muy ingenuo. Un chico, llamado Garnett, me llev un da a una pastelera, y compr unos pasteles que no pag, pues el tendero le fiaba. Cuando salimos le pregunt por qu no los haba pagado, y, al instante, contest Cmo? No sabes que mi to dej una gran suma de dinero a la ciudad, a condicin de que todo comerciante diera gratis lo que quisiera quien llevara su viejo sombrero y lo moviera de una forma determinada?, y luego me ense cmo haba que moverlo. Entonces entr en otra tienda donde le fiaban, pidi una cosa de poco valor, moviendo su sombrero de la misma manera, y, por supuesto, la obtuvo sin pagar. Cuando salimos, me dijo: Si quieres ir ahora t solo a aquella pastelera (qu bien recuerdo su situacin exacta!), te dejar mi sombrero, y podrs conseguir lo que gustes, movindolo adecuadamente sobre tu cabeza. Yo acept de buen grado la generosa oferta y entr, ped algunos pasteles, mov el
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viejo sombrero, y ya sala de la tienda, cuando me acometi el tendero, as que tir los pasteles, sal huyendo desesperadamente, y me qued atnito cuando mi falso amigo Garnett me recibi riendo a carcajadas. Puedo decir en mi favor que era un muchacho compasivo, si bien esto lo deba por completo a la instruccin y ejemplo de mis hermanas. En efecto, dudo que la humanidad sea una cualidad natural o innata. Era muy aficionado a coleccionar huevos, pero nunca coga ms de uno de cada nido de pjaros, excepto en una sola ocasin en que los cog todos, no por su valor, sino por una especie de bravata. Tena una gran aficin por la pesca, y me hubiera quedado sentado en las mrgenes de un ro o estanque mirando el corcho durante infinitas horas; desde el da en que me dijeron en Maer que poda matar los gusanos con sal y agua, jams arroj un gusano vivo, aun cuando mi xito pudiera resentirse. Una vez, cuando chico, en la poca de la escuela diurna, o antes, actu cruelmente: golpe a un perrillo, creo que simplemente por disfrutar de la sensacin de fuerza; sin embargo, el golpe no pudo ser doloroso, pues el perrito no ladr, de ello estoy seguro, ya que el lugar estaba cerca de casa. Este acto pesa gravemente sobre mi conciencia, como lo demuestra mi recuerdo del sitio exacto donde el crimen fue cometido. Probablemente me pesara ms por mi amor a los perros, que era entonces, y fue durante mucho tiempo ms, una pasin. Los perros parecan saber esto, pues yo era un experto en robar a sus amos el afecto que ellos les tenan. Slo recuerdo claramente otro incidente de aquel ao en que estaba en la escuela diurna de Mr. Case, a saber, el entierro de un soldado dragn; y es sorprendente lo claro que veo todava el caballo con las botas vacas y la carabina del hombre colgando de la silla de montar, y las salvas sobre la tumba. Esta escena excit profundamente toda la fantasa potica que haba
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en m. En el verano de 1818 fui a la escuela principal del doctor Butler en Shrewsbury; all permanec siete aos, hasta mediados del verano de 1825, cuando tena diecisis. Estaba interno en esta escuela, de modo que tena la gran ventaja de vivir la vida de un verdadero escolar; no obstante, como la distancia a mi casa era apenas de ms de una milla, iba corriendo all muy frecuentemente en los intervalos ms largos entre las llamadas para pasar lista, y antes del cierre por la noche. Creo que esto fue ventajoso para m en muchos aspectos, pues me permita conservar mis afectos e intereses familiares. Recuerdo que al principio de mi vida escolar frecuentemente tena que correr mucho para llegar a tiempo, y generalmente lo lograba, pues era un veloz corredor; pero cuando dudaba conseguirlo, peda encarecidamente a Dios que me ayudara, y me acuerdo bien de que atribua mis xitos a las oraciones y no a mis carreras y estaba admirado de la frecuencia con que reciba ayuda. He odo a mi padre y mi hermana mayor decir que cuando era muy pequeo tena gran aficin por los largos paseos en solitario; sin embargo ignoro que pensaba yo al respecto. Frecuentemente me quedaba absorto y una vez, volviendo de la escuela, en lo alto de las viejas fortificaciones que hay alrededor de Shrewsbury, que haban sido convertidas en una camino pblico sin parapeto a uno de los lados, me sal de l y ca al suelo, pero la altura era slo de siete u ocho pies. Sin embargo, fue impresionante el nmero de pensamientos que pasaron por mi mente durante esta cortsima pero repentina y completamente inesperada cada, y apenas parece compatible con lo que creo han probado los fisilogos en el sentido de que cada pensamiento requiere un espacio de tiempo bastante apreciable. Nada pudo ser peor para el desarrollo de mi inteligencia que la escuela del doctor Butler, pues era estrictamente clsica, y en ella no se enseaba nada, salvo un poco de geografa e historia

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antiguas. Como medio de educacin, la escuela fue sencillamente nula. Durante toda mi vida he sido singularmente incapaz de dominar ningn idioma. Se dedicaba especial atencin a la composicin potica, cosa que nunca pude hacer bien. Tena muchos amigos, y juntos conseguimos una buena coleccin de versos antiguos, que poda introducir en cualquier tema, combinndolos, con la ayuda de otros chicos a veces. Se dedicaba mucha atencin a aprender de memoria las lecciones de los das anteriores; esto lo poda hacer con gran facilidad, memorizar cuarenta o cincuenta lneas de Virgilio u Homero mientras estaba en la oracin de la maana; pero tal ejercicio era completamente intil, pues se me olvidaban todos los versos en cuarenta y ocho horas. No era perezoso, y, por lo general, excepto en versificacin, trabajaba concienzudamente mis clsicos, sin recurrir al plagio. La nica alegra que he recibido de tales estudios me la han proporcionado algunas de las odas de Horacio, que admiraba grandemente. Cuando dej la escuela no estaba ni adelantado ni atrasado para mi edad; creo que mis maestros y mi padre me consideraban un muchacho corriente, ms bien por debajo del nivel comn de inteligencia. Mi padre me dijo una vez algo que me mortific profundamente: No te gusta ms que la caza, los perros y coger ratas, y vas a ser una desgracia para ti y para toda tu familia. Pero mi padre, que era el hombre ms carioso que he conocido jams, y cuya memoria adoro con todo mi corazn, deba estar enfadado y fue algo injusto cuando utiliz estas palabras. Recordando lo mejor que puedo mi carcter durante mi vida escolar, las nicas cualidades que prometa para el futuro en aquella poca eran: que tena aficiones slidas y variadas y mucho entusiasmo por todo aquello que me interesaba, y que senta un placer especial en la comprensin de cualquier materia o cosa compleja. Un profesor particular me explic Euclides, y recuerdo claramente la intensa satisfaccin que me proCharles Darwin Autobiografa pg. 7

porcionaban las claras demostraciones geomtricas. Con la misma nitidez recuerdo el deleite que me producan las explicaciones de mi to (el padre de Francis Galton) sobre el vernier de un barmetro. Con respecto a mis gustos variados, independientemente de la ciencia, era aficionado a leer libros divertidos y sola quedarme durante horas sentado leyendo las obras histricas de Shakespeare, generalmente junto a una vieja ventana en los gruesos muros de la escuela. Tambin lea poesa, como Seasons de Thomson y los poemas recientemente publicados de Byron y Scott. Menciono esto porque posteriormente en mi vida perd completamente, con gran pesar mo, todo gusto por cualquier clase de poesa, incluido Shakespeare. En relacin con mi aficin por la poesa, puedo aadir que en 1822, durante un recorrido a caballo por la frontera de Gales, se despert en m por primera vez un vivo deleite por el paisaje, que ha durado ms que ningn otro goce esttico. Al principio de la etapa escolar, un chico tena un ejemplar de Wonders of the World,1 que lo lea con frecuencia, y discutamos con otros muchachos sobre la veracidad de algunos relatos; creo que este libro me inspir el deseo de viajar por pases remotos, lo que se cumpli finalmente con el viaje del Beagle. Despus durante mi vida escolar, me aficion apasionadamente a la caza; no creo que nadie haya mostrado mayor entusiasmo por la causa ms santa que yo por cazar pjaros. Qu bien recuerdo cuando mat mi primera agachadiza; mi emocin era tan grande que me fue dificilsimo recargar la escopeta, a causa del temblor de mis manos. Esta aficin continu mucho tiempo y llegu a ser un tirador muy bueno. Cuando estaba en Cambridge sola ensayar llevndome la escopeta al hombro delante de un espejo para ver si lo haba hecho correctamente. Otro mtodo mejor era conseguir un amigo que agitara una vela encendida, y entonces disparar a la vela con una tapa en el can
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Maravillas del mundo. Charles Darwin Autobiografa pg. 8

del arma, de tal forma que si la puntera era buena, la pequea corriente de aire apagaba la vela. La explosin de la tapa produca un violento chasquido, y me contaron que el prefecto del colegio hizo la siguiente observacin: Qu cosa ms extraordinaria, Mr. Darwin parece pasar las horas chasqueando un ltigo en su habitacin, pues oigo frecuentemente el chasquido cuando paso bajo sus ventanas. Entre los escolares contaba con muchos amigos a los que apreciaba cariosamente y pienso que entonces mi carcter era muy afectuoso. Respecto de la ciencia, continuaba coleccionando minerales con mucho entusiasmo, pero bastante acientficamente: lo nico que me preocupaba era encontrar un mineral recin descubierto, y apenas intentaba clasificarlos. Deba observar a los insectos con cierta atencin, ya que cuando tena diez aos (1819) fui tres semanas a Plas Edwards, en la costa de Gales y me interes y sorprendi mucho ver un gran insecto hemptero negro y escarlata, muchas polillas (Zygoena), y una cicindela, que no se encuentran en Shropshire. Casi me decid a empezar a coleccionar todos los insectos que pudiera encontrar muertos, pues tras consultar a mi hermana llegu a la conclusin de que no estaba bien matar insectos con el objeto de hacer una coleccin. Desde que le Selborne de White, me interes mucho observar las costumbres de los pjaros e incluso tom notas sobre la cuestin. En mi simpleza, recuerdo que me preguntaba por qu no todos los caballeros se hacan ornitlogos. Hacia el final de mi vida escolar, mi hermano se dedicaba concienzudamente a la qumica; mont un buen laboratorio con aparatos propios en la caseta donde se guardaban las herramientas del jardn y me permita que le ayudara como auxiliar en la mayor parte de los experimentos. Obtena todos los gases y muchos compuestos; yo le atentamente diversos libros de

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qumica, tales como Chemical Catechism 2 de Henry y Parkes. La materia me interesaba mucho y con frecuencia continubamos el trabajo por la noche hasta bastante tarde. sta fue la mejor faceta de mi educacin en la escuela, ya que me mostr prcticamente el significado de la ciencia experimental. El hecho de que nos dedicbamos de alguna forma a la qumica lleg a conocerse en la escuela y, como era un suceso sin precedentes, me pusieron el mote de Gas. En otra ocasin, el director, doctor Butler, me reprendi pblicamente por perder as mi tiempo con materias intiles; muy injustamente, me llam poco currante, y como no comprend lo que quera decir, me pareci un reproche terrible. Como no haca nada til en la escuela, mi padre, inteligentemente, me sac a una edad bastante ms temprana de la habitual, y me envi (octubre de 1825) con mi hermano a la Universidad de Edimburgo, donde permanec dos aos o cursos. Mi hermano estaba completando sus estudios, aunque no creo que tuviera intencin de practicar nunca, y me enviaron all para comenzarlos. Pero poco despus me convenc, por diversas circunstancias, de que mi padre me dejara herencia suficiente para subsistir con cierto confort, si bien nunca imagin que sera tan rico como soy; sin embargo, mi conviccin fue suficiente para frenar cualquier esfuerzo persistente por aprender medicina. La educacin en Edimburgo se imparta enteramente en forma de lecciones magistrales, que resultaban intolerablemente aburridas, a excepcin de las de qumica de Hope; pero, en mi opinin, este sistema de enseanza no presenta ninguna ventaja y s, en cambio, muchas desventajas, en comparacin con el que se basa en la lectura. Las clases de Materia Mdica del doctor Duncan a las ocho en punto, en una maana de invierno, son algo horrible de recordar. El doctor Munro haca sus conferen2

Catecismo de la Qumica. Charles Darwin Autobiografa pg. 10

cias de anatoma humana tan aburridas como l mismo, y la materia me disgustaba. Que no se me obligara a practicar diseccin se ha revelado una de las mayores calamidades de la vida, ya que pronto hubiera superado mi repugnancia, y la prctica hubiera sido estimable para todo mi trabajo futuro. Esto ha sido un mal irremediable, as como mi incapacidad para dibujar. Tambin asista regularmente a las sesiones clnicas en el hospital. Ciertos casos me angustiaron enormemente y an conservo vivas imgenes de algunos de ellos; sin embargo, no era tan tonto como para dejar que esto aminorara mi asistencia. No puedo comprender por qu esta parte de mis estudios mdicos no me interes ms, pues durante el verano anterior a mi llegada a Edimburgo, empec a asistir en Shrewsbury a algunos pobres, principalmente nios y mujeres. Tomaba notas del caso tan completas como me era posible, con todos los sntomas, y las lea en voz alta a mi padre, quien me sugera nuevas indagaciones y me aconsejaba las medicinas que haba que administrar, y que yo mismo preparaba. Hubo momentos en que tena como mnimo doce pacientes, y senta un profundo inters por el trabajo. Mi padre, que era con mucho el mejor juez de caracteres que he conocido jams, deca que yo triunfara como mdico; quera decir con esto que tendra muchos pacientes. Sostena que el principal elemento del xito era inspirar confianza; sin embargo, lo que no s es que vio en m que le convenciera de que yo inspirara confianza. Tambin asist en dos ocasiones a la sala de operaciones en el hospital de Edimburgo y vi dos operaciones muy graves, una de ellas de un nio, pero sal huyendo antes de que concluyeran. Nunca ms volv a asistir a una, pues ningn estmulo hubiera sido suficientemente fuerte como para forzarme a ello; esto era mucho antes de los benditos das del cloroformo. Los dos casos me tuvieron obsesionado durante muchos aos. Mi hermano slo permaneci un ao en la Universidad, as que durante el segundo ao fui abandonado a mis propios recursos;
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y esto fue una ventaja, ya que llegu a conocer a varios jvenes aficionados a la ciencia natural. Uno de ellos era Ainsworth, que public posteriormente sus viajes por Asiria; era un gelogo werneriano y saba un poco de muy diversas materias. El doctor Coldstream era un joven muy diferente, estirado, formal, altamente religioso y sobre todo bondadoso; posteriormente public algunos buenos artculos zoolgicos. Un tercer joven era Hardie, que pienso hubiera sido un buen botnico, mas muri pronto en la India. Por ltimo, el doctor Grant, que me llevaba varios aos; sin embargo no puedo recordar como llegu a conocerle; public algunos ensayos de primera clase sobre cuestiones zoolgicas, pero despus de irse a Londres como profesor de Colegio Universitario, no hizo ms en ciencia, algo que siempre me ha resultado inexplicable. Lo conoca bien; era de maneras secas y formales, con mucho entusiasmo bajo esta corteza. Un da, mientras pasebamos juntos, expres abiertamente su gran admiracin por Lamarck y sus opiniones sobre la evolucin. Le escuch con silencioso estupor, y, por lo que recuerdo, sin que produjera ningn efecto sobre mis ideas. Yo haba ledo con anterioridad la Zoonomia de mi abuelo, en la que se defienden opiniones similares, pero no me haba impresionado. No obstante, es probable que el haber odo ya en mi juventud a personas que sostenan y elogiaban tales ideas haya favorecido el que yo las apoyara, con una forma diferente, en mi Origen de las especies. En aquella poca yo admiraba muchsimo la Zoonomia, pero al leerla por segunda vez tras un intervalo de diez o quince aos qued muy defraudado, tan grande era la proporcin de especulaciones respecto de los datos que proporcionaba. Los doctores Grant y Coldstream prestaban mucha atencin a la zoologa marina, y frecuentemente acompaaba al primero a buscar animales en las lagunillas de marea, diseccionndolos lo mejor que poda. Tambin me hice amigo de algunos pescadores de Newhaven; a veces les acompaaba cuando pescaban
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ostras a la rastra, y de este modo obtuve muchos especmenes. Sin embargo, mis intentos eran muy pobres por no haber tenido una prctica regular en diseccin y por no poseer ms que un psimo microscopio. No obstante, hice un pequeo descubrimiento interesante y alrededor de los comienzos del ao 1826 di ante la Plinian Society una breve disertacin sobre la materia. Consista en que las llamadas ovas de Flustra tenan capacidad de movimiento independiente por medio de cilios, y que eran de hecho larvas. En otra corta disertacin demostr que los pequeos cuerpos globulares, que se suponan correspondan a una etapa joven del Fucus loreus, eran los depsitos de huevos del vermicular Pontobdella muricata. La Plinian Society fue fomentada, y creo que fundada, por el profesor Jameson; se compona de estudiantes y se reuna en un stano de la Universidad con objeto de leer y discutir comunicaciones sobre ciencia natural. Sola asistir con regularidad, y dichas reuniones influyeron positivamente en m, estimulando mi aficin y proporcionndome nuevas amistades agradables. Una tarde se levant un pobre joven, y tras tartamudear durante un prodigioso espacio de tiempo y enrojecer, balbuce finalmente las siguientes palabras: Sr. Presidente, he olvidado lo que iba a decir. El pobre chico pareca bastante abrumado y los miembros estaban tan sorprendidos que no se les ocurri ni una palabra para ocultar su confusin. Las comunicaciones que se lean en nuestra pequea sociedad no se publicaban, as que no tuve la satisfaccin de ver la ma impresa; sin embargo creo que el doctor Grant hizo mencin de mi pequeo descubrimiento en su excelente memoria sobre las Flustra. Tambin era miembro de la Royal Medical Society y asista con bastante regularidad, pero como las materias eran exclusivamente mdicas no me interesaban mucho. Se decan all muchos disparates, aunque haba algunos buenos oradores, de los cuales el mejor era el difunto sir J. Kay-Shuttleworth. El doctor

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Grant me llevaba a veces a las reuniones de la Wernerian Society donde se lean, discutan y posteriormente se publicaban en las actas, comunicaciones diversas sobre historia natural. O a Audubon pronunciar algunas interesantes conferencias sobre las costumbres de los pjaros norteamericanos, despreciando algo injustamente a Waterton. A propsito, en Edimburgo viva un negro que haba viajado con Waterton y que se ganaba la vida disecando pjaros, cosa que haca excelentemente: me daba lecciones que yo pagaba, y acostumbraba a reunirme con l a menudo, ya que era un hombre muy agradable e inteligente. El seor Leonard Horner me llev tambin una vez a una reunin de la Royal Society de Edimburgo, donde vi a sir Walter Scott, que desempeaba el cargo de Presidente, y que se excus ante la concurrencia, porque no se consideraba el hombre idneo para dicho cargo. Yo le miraba a l y a todo el escenario con cierto temor y respeto, y pienso que debido a esta visita durante mi juventud y a haber asistido a la Royal Medical Society, me alegr ms ser elegido miembro honorario de ambas sociedades, hace unos cuantos aos, que cualquier otro honor similar. Si me hubieran dicho en aquel tiempo que un da iba a ser honrado de esta forma, reconozco que me hubiera parecido tan ridculo e improbable como si me hubieran dicho que iba a ser elegido Rey de Inglaterra. Durante mi segundo ao en Edimburgo asist a las clases de Jameson de Geologa y Zoologa, pero eran increblemente pesadas. El nico efecto que produjeron en m fue la determinacin de no leer nunca ms un libro de Geologa ni estudiar esta ciencia en forma alguna. Sin embargo, estoy seguro de que estaba preparado para un estudio filosfico de la materia, puesto que dos o tres aos antes un viejo de Shrewsbury, Mr. Cotton, que saba mucho de rocas, me haba hecho notar un gran canto rodado, conocidsimo en la ciudad de Shrewsbury, al que llamaban la piedra campana, dicindome que no existan
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rocas de este tipo ms cerca de Cumberland o de Escocia, y me asegur solemnemente que el mundo llegara a su fin antes de que nadie pudiera explicar cmo esta piedra haba llegado donde estaba. Ello me impresion profundamente y medit mucho sobre esta maravillosa piedra. De modo que sent el ms vivo deleite cuando le por primera vez acerca de la accin de los icebergs en el transporte de cantos rodados y qued encantado del progreso de la geologa. Igualmente sorprendente es el hecho de que, aunque no tengo actualmente ms que sesenta y siete aos, oyera al profesor en una excursin geolgica en Salisbury Craigs disertar sobre un dique volcnico con mrgenes amigdaloides y los estratos endurecidos por todos los lados. Estbamos totalmente rodeados por rocas volcnicas. El profesor deca que se trataba de una grieta rellena de sedimentos procedentes de arriba, aadiendo con gesto despectivo que algunos sostenan que se haban introducido desde abajo en estado de fusin. Cuando pienso en esta leccin no me sorprende que decidiera no ocuparme nunca ms de la geologa. Asistiendo a las clases de Jameson conoc al conservador del museo Mr. MacGillivray, que despus publicara un amplio y excelente libro sobre las aves de Escocia. Sostuve con l muchas charlas interesantes sobre historia natural y era muy amable conmigo. Me dio algunas conchas raras pues en aquel tiempo yo coleccionaba moluscos marinos, aunque sin gran entusiasmo. Durante esos dos aos mis vacaciones veraniegas fueron totalmente consagradas a la diversin, aunque siempre tena entre manos algn libro que lea con inters. En el verano de 1826 hice con dos amigos un largo recorrido por el norte de Gales, a pie y cargados con mochilas. Andbamos treinta millas la mayora de los das, incluyendo uno de ellos la subida al Snowdon. Tambin hice un recorrido a caballo por el norte de Gales, con mi hermana y un criado que llevaba una alforja con nuestras ropas. Los otoos los dedicaba a la caza, por lo geneCharles Darwin Autobiografa pg. 15

ral en la residencia de Mr. Owen, en Woodhouse, y en la de mi to Jos, en Maer. Mi entusiasmo era tan grande que sola dejar las botas de cazar junto a mi cama antes de acostarme, para no perder ni medio minuto en ponrmelas por la maana; en una ocasin, el 20 de agosto, para cazar gallos lira antes de que hubiera amanecido, fui a parar a un lugar lejano de la finca de Maer; despus segu caminando con el guardabosques durante todo el da, entre espesos brezos y jvenes abetos escoceses. Llevaba cuenta exacta de todos los pjaros cazados a lo largo de la temporada. Un da, cuando cazaba en Woodhouse con el capitn Owen, el primognito, y con su primo el mayor Hill, ms tarde lord Berwick, con los que simpatizaba mucho, experiment la sensacin de haber sido tratado ignominiosamente, pues cada vez que disparaba y crea haber matado un pjaro, uno de los dos simulaba cargar su escopeta y exclamaba: No debes contar ese pjaro pues yo he disparado al mismo tiempo, y el guardabosques, percatndose de la broma, les daba la razn. Ms tarde me contaron la broma, que para m no era tal, ya que haba cazado un gran nmero de pjaros, pero no saba cuntos, por lo que no poda aadirlos a mi lista, que confeccionaba haciendo un nudo en un trozo de cuerda atado a un ojal. Mis mordaces amigos se haban percatado de este detalle. Cmo disfrutaba cazando!; pero creo que, semiconscientemente, estaba avergonzado de mi entusiasmo, ya que trataba de persuadirme a m mismo de que la caza era casi una ocupacin intelectual; requera tanta habilidad para averiguar dnde encontrar ms piezas y llevar bien a los perros Una de mis visitas otoales a Maer en 1827 fue memorable porque encontr all a sir J. Mackintosh, el mejor conversador que he escuchado jams. Al rato o, con una llamada de orgullo, que deca: Hay algo en este joven que me interesa. Ello se debera principalmente a que se percat de que prestaba mucha atencin a cuanto l deca, pues yo era totalmente ignoran-

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te en sus materias de historia, poltica y filosofa moral. Creo que or un elogio de una persona eminente es bueno para un joven, pues le ayuda a mantenerse en el buen camino, a pesar de que probable o seguramente excitar su vanidad. Mis visitas a Maer durante los dos aos subsiguientes fueron verdaderamente deliciosas, independientemente de la caza de otoo. La vida all era absolutamente libre; la regin era muy agradable para pasear o montar a caballo y por las tardes haba a menudo conversaciones interesantes, no tan personales como suelen ser generalmente en las grandes reuniones familiares, y tambin haba msica. En verano se sentaba toda la familia en los peldaos del viejo prtico, delante del jardn. La empinada ladera, poblada de bosques, enfrente de la casa, se reflejaba en el lago, en cuya superficie se vea de vez en cuando un pez que sala sbitamente, o un pjaro acutico chapoteando. Nada ha dejado en mi mente un recuerdo tan vivo como el de estas tardes en Maer. Tambin estaba muy vinculado a mi to Jos, al que respetaba mucho; era un hombre silencioso y reservado, de apariencia terrible, pero a veces hablaba sinceramente conmigo. Era el prototipo del hombre recto, con un criterio insobornable. Creo que ninguna fuerza de la tierra le hubiera podido desviar una pulgada de lo que l consideraba el buen camino. Yo sola aplicarle mentalmente la conocidsima oda de Horacio, que ya he olvidado, que incluye las palabras nec vultus tyranni, etc..

Cambridge, 1828-1831.
Tras haber pasado dos cursos en Edimburgo, mi padre se percat, o se enter por mis hermanas, de que no me agradaba la idea de ser mdico, as que me propuso hacerme clrigo. Mi padre estaba vehementemente en contra de que me volviera un seorito ocioso, cosa que entonces pareca mi destino ms probable. Ped algn tiempo para considerarlo, pues, por lo poco
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que haba odo o pensado sobre la materia, senta escrpulos acerca de la declaracin de mi fe en todos los dogmas de la Iglesia Anglicana aunque, por otra parte, me agradaba la idea de ser cura rural. Por consiguiente, le con gran atencin Pearson on the Creed 3 y otros cuantos libros de teologa y, como entonces no dud lo ms mnimo sobre la verdad estricta y literal de cada una de la palabras de la Biblia, me convenc inmediatamente de que deba aceptar nuestro credo sin reservas. Considerando la ferocidad con que he sido atacado por los ortodoxos, parece cmico que alguna vez pensara ser clrigo. Y no es que yo renunciara expresamente a esta intencin ni al deseo de mi padre, dicha intencin muri de muerte natural cuando, al dejar Cambridge, me un al Beagle en calida de naturalista. Si hemos de fiarnos de los frenlogos, yo era, en cierto sentido, idneo para ser clrigo. Hace unos aos, los secretarios de una sociedad psicolgica alemana me pidieron encarecidamente por carta una fotografa, y algn tiempo despus recib las actas de una de sus reuniones, en la que, al parecer, la configuracin de mi cabeza haba sido objeto de una discusin pblica, y uno de los oradores haba declarado que tena la protuberancia de la reverencia desarrollada como para diez sacerdotes. Puesto que haba decidido ser clrigo, se impona la necesidad de asistir a alguna de las universidades inglesas y graduarme; pero como no haba abierto un libro clsico desde que dej la escuela, me di cuenta de que, para desencanto mo, en los aos transcurridos desde entonces, haba olvidado, por increble que pueda parecer, casi todo lo que haba aprendido, incluso algunas letras griegas. Por ello no ingres en Cambridge en la poca habitual, en octubre, sino que me prepar con un profesor particular en Shrewsbury, y fui a Cambridge despus de las vacaciones de Navidad, a comienzos de 1828. Pronto recuper
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el nivel escolar de conocimientos y pude traducir obras sencillas, como Homero y el Testamento griego, con relativa facilidad. Durante los tres aos que pas en Cambridge desperdici el tiempo tan absolutamente como en Edimburgo y en la escuela, en lo que a los estudios acadmicos se refiere. Trat de estudiar matemticas y hasta fui a Barmouth durante el verano de 1828 con un profesor particular, pero avanzaba muy despacio. El trabajo me resultaba repugnante, sobre todo porque no vea ninguna utilidad al lgebra durante mis primeros pasos en dicha materia. Mi impaciencia fue disparatada; aos despus he lamentado profundamente no haber avanzado al menos lo suficiente para comprender algo de los grandes principios fundamentales de las matemticas, ya que las personas que tienen ese don parecen poseer un sexto sentido. Sin embargo, no creo que hubiera pasado de un nivel muy bajo. Con respecto a los clsicos, no hice nada excepto asistir a algunas clases obligatorias del College, y la asistencia era prcticamente nominal. En mi segundo ao tuve que trabajar uno o dos meses para pasar el Little-Go, 4 cosa que consegu fcilmente. Asimismo, en mi ltimo ao trabaj con cierto ahnco para el diploma final de B. A.,5 repas mis clsicos, as como un poco de lgebra y de Euclides; este ltimo me proporcion un enorme placer, como ya me haba sucedido en la escuela. Para aprobar el examen del B.A. haba que conocer tambin Evidences of Christianity 6 de Paley, y la Moral Philosophy 7 del mismo autor. Los estudi a fondo, y estoy seguro de que poda haber transcrito el Evidences entero con perfecta correccin, aunque, por supuesto, sin el
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El primer examen para el ttulo de B. A. en Cambridge (T.). Bachelor of Arts. Licenciatura de grado medio en las facultades humansticas de la Universidad inglesa (T.). 6 Pruebas del Cristianismo. 7 Filosofa moral. Charles Darwin Autobiografa pg. 19

claro estilo de Paley. La lgica de este libro y, puedo aadir, la de su Natural Theology,8 me procur tanto deleite como Euclides. El estudio cuidadoso de estas obras, sin tratar de aprender nada de memoria, fue la nica parte del curso acadmico que, como pensaba entonces y sigo creyendo ahora, sirvi algo para la educacin de mi mente. En aquel tiempo no me preocup por las premisas de Paley y, aceptndolas de buena fe, qued encantado y convencido por la prolongada argumentacin. Como respond acertadamente las preguntas del examen sobre Paley, hice bien las de Euclides y no fracas rotundamente en Clsicos, consegu un buen puesto entre los , o multitud de gente que no se presenta a examen para calificaciones superiores. Extraamente, no puedo recordar en qu lugar qued, y mi memoria flucta entre el quinto, dcimo o duodcimo nombre de la lista. En la Universidad se daban clases en diversas ramas, siendo la asistencia absolutamente voluntaria, pero estaba tan harto de las de Edimburgo que no asista ni siquiera a las elocuentes e interesantes lecciones de Sedgwick. Si hubiera ido, probablemente me habra convertido en gelogo antes. De cualquier forma asista a las conferencias de botnica de Henslow, que me agradaban mucho por su extrema claridad y las admirables ilustraciones; sin embargo, no estudi botnica. Henslow sola llevar a los alumnos, que incluan varios de los miembros ms antiguos de la Universidad, a excursiones de campo, a pie, o en coche cuando eran trayectos largos, y en una barcaza por el ro, disertando sobre las plantas y animales ms raros que se observaban. Estas excursiones eran deliciosas. Aunque, como veremos, hubo algunos rasgos buenos en mi vida en Cambridge, en general perd el tiempo all, y ms que perdido. Debido a mi pasin por el tiro y la caza, y, cuando esto no era posible, por cabalgar en el campo, fui a parar a una
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pandilla poco seria en la que se reunan algunos jvenes relajados y mediocres. Solamos comer juntos, aunque con frecuencia se sentaba con nosotros alguien de mejor calaa. A veces bebamos demasiado, cantbamos alegremente y despus jugbamos a las cartas. S que debera avergonzarme de los das y las noches que pas de esta forma, pero como algunos de mis amigos eran muy simpticos y todos gozbamos del mejor humor, no puedo remediar el recordar estos das con gran placer. Sin embargo, me alegra pensar que tena muchos otros amigos de naturaleza muy diferente. Era ntimo de Whitley, que llegara a ser Senior Wrangler; 9 solamos dar largos paseos juntos. l me infundi la aficin por las pinturas y los buenos grabados, de los cuales compr algunos. Con frecuencia iba a la Fitzwilliam Gallery y deba tener bastante buen gusto, pues, desde luego, admiraba las mejores pinturas, y las discuta con el viejo conservador. As mismo le con mucho inters el libro de sir Joshua Reynolds. Esta aficin, aunque no era instintiva en m, me dur muchos aos, y muchas de las pinturas de la National Gallery de Londres me proporcionaron gran deleite; las de Sebastin del Piombo excitaban en m la sensacin de lo sublime. Tambin me introduje en un grupo musical, creo que por medio de mi simptico amigo Herbert, que se gradu con las mximas calificaciones. Juntndome a estas personas y oyndolas tocar, adquir una gran aficin por la msica y muchas veces ajustaba el horario de paseos para or el himno que se cantaba en la capilla del Kings College durante la semana. Ello me produca un intenso placer, hasta el punto de que a veces senta mi espinazo estremecerse. Estoy seguro de que en esta aficin no haba ninguna afectacin ni mera imitacin, pues yo sola ir solo al Kings College y a veces pagaba a los chicos del coro
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En Cambridge, persona situada en los primeros puestos de la lista de los que han obtenido un ttulo superior (T.). Charles Darwin Autobiografa pg. 21

para que cantaran en mis habitaciones. Sin embargo, tengo tan mal odo que no soy capaz de percibir una disonancia ni de llevar el comps o tararear una meloda correctamente; es un misterio cmo poda encontrar placer en la msica. Los amigos que compartan esta aficin se percataron de mi ineptitud, y a veces se divertan sometindome a una prueba consistente en averiguar cuntas melodas poda identificar si las interpretaban a un ritmo ms rpido o ms lento de lo habitual. El God save the King tocado de esa forma era un penoso enigma. Haba otro chico con un odo casi tan malo como el mo, y, aunque resulte extrao, tocaba un poco la flauta. En una ocasin tuve la alegra de derrotarle en una de nuestras pruebas musicales. Pero durante el tiempo que pas en Cambridge no me dediqu a ninguna actividad con tanta ilusin, ni ninguna me procur tanto placer como la de coleccionar escarabajos. Lo haca por la mera pasin de coleccionar, ya que no los disecaba y raramente comparaba sus caracteres externos con las descripciones de los libros, aunque, de todos modos, los clasificaba. Voy a dar una prueba de mi entusiasmo: un da, mientras arrancaba cortezas viejas de rboles, vi dos raros escarabajos y cog uno en cada mano; entonces vi un tercero de otra clase, que no me poda permitir perder, as que met en la boca el que sostena en la mano derecha. Pero ay! expuls un fluido intensamente cido que me quem la lengua, por lo que me vi forzado a escupirlo, perdiendo este escarabajo, y tambin el tercero. Se me daba muy bien coleccionar e invent dos mtodos nuevos. Contrataba a un pen para que raspara musgo de rboles viejos durante el invierno y lo metiera en un gran saco, y tambin para que recogiera la basura del fondo de las barcazas que transportaban juncos trados de los pantanos. De esta forma consegu algunas especies muy raras. Jams poeta alguno se ha deleitado tanto al ver su primer poema publicado como yo

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cuando vi en Illustrations of British Insects 10 de Stephen las palabras mgicas: Capturado por C. Darwin, Esq. Me inici en la entomologa mi primo segundo, W. Darwin Fox, hombre inteligente, y agradabilsimo, que entonces estaba en el Christs College, y con el que intim mucho. Posteriormente hice buena amistad con Albert Way del Trinity, con el que sala a buscar insectos, y que aos despus sera conocidsimo arquelogo; tambin H. Thompson, del mismo colegio, ms tarde notable especialista en agricultura, presidente de un ferrocarril y miembro del Parlamento. Parece como si la aficin a coger escarabajos fuera indicio de un futuro xito en la vida! Me sorprendo de la impresin tan indeleble que dejaron en mi mente muchos de los escarabajos que cog en Cambridge. Puedo recordar el aspecto exacto de algunos pilares, viejos rboles y riberas en los que he hecho buenas capturas. El bello Panagaeus cruxmajor era un tesoro en aquellos das; aqu en Down vi un escarabajo que corra por un camino y, al cogerlo, percib al instante que difera ligeramente del P. cruxmajor; result ser un P. quadripunctatus, que no es ms que una variedad o especie muy parecida a aquella; slo las separa una pequea diferencia morfolgica. En aquellos tiempos jams haba visto un Licinus vivo, el cual, para unos ojos inexpertos, apenas se diferenciaba de los escarabajos negros carbidos; pero mis hijos hallaron aqu un ejemplar, e inmediatamente reconoc que se trataba de algo nuevo para m. Y sin embargo, en los ltimos veinte aos no haba visto ni un escarabajo britnico. No he mencionado an una circunstancia que influy ms que ninguna otra en mi carrera. Se trata de mi amistad con el profesor Henslow. Antes de ingresar en Cambridge, mi hermano me haba hablado de l como hombre que conoca todas las ramas del saber, por lo que yo estaba ya predispuesto a respetarle. El profesor reciba en su casa una vez por semana, y all se
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reunan por la tarde todos los estudiantes an no graduados y algunos de los miembros ms antiguos de la Universidad vinculados a la ciencia. Pronto consegu una invitacin a travs de Fox, y desde entonces asist a aquellas reuniones regularmente. Al poco tiempo hice buena amistad con Henslow, y durante la segunda mitad de mi estancia en Cambridge pasebamos juntos muchos das, por lo que algunos alumnos me llamaban el que pasea con Henslow. Con frecuencia me invitaba a comer con su familia. Tena grandes conocimientos de botnica, entomologa, qumica, mineraloga y geologa. Su mayor aficin consista en deducir conclusiones a partir de largas y minuciosas observaciones. Su criterio era excelente y su inteligencia, en conjunto, muy equilibrada; sin embargo, supongo que nadie dira que posea un genio original. Era profundamente religioso y tan ortodoxo que un da me dijo que se afligira si se alterara una sola palabra de los treinta y nueve Artculos. Sus cualidades morales eran admirables en todos los sentidos. Estaba libre del menor asomo de vanidad u otros sentimientos mezquinos. No he visto nunca un hombre que pensara tan poco en s mismo o en sus intereses. Su buen humor era imperturbable y sus maneras encantadoras y corteses, con todo, pude observar que cualquier mala accin poda despertar en l la ms acelerada indignacin y hacerle actual im-petuosamente. Una vez, en compaa de Henslow, vi en las calles de Cambridge una escena casi tan horrible como las que pudieran haberse visto durante la Revolucin Francesa. Dos ladrones de cadveres haban sido detenidos y, cuando eran conducidos a la prisin, una encrespada multitud se los arrebat al alguacil, y los arrastr por las piernas a lo largo del embarrado y pedregoso camino. Estaban cubiertos de barro de pies a cabeza, y sus caras sangraban, ya fuera por las patadas o por las piedras; parecan ya muertos, pero la multitud era tan densa que apenas pude echar un vistazo a las infelices criaturas. Nunca en mi
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vida he visto en un rostro humano una expresin de ira como la que revelaba Henslow ante esta horrible escena. Trat de penetrar entre la muchedumbre varias veces, pero sencillamente era imposible. Entonces se lanz en busca del alcalde ordenndome que no le siguiera, sino que fuera a buscar ms policas. He olvidado lo que pas despus, excepto que los dos hombres pudieron ser llevados vivos a la prisin. La benevolencia de Henslow era ilimitada, como demostr con sus excelentes proyectos para sus feligreses pobres, cuando aos despus ocup el beneficio de Hitcham. Mi ntima amistad con este hombre debi ser, y espero que as lo fuera, de un provecho inestimable para m. No puedo evitar la mencin de un incidente insignificante que pone de manifiesto su cariosa naturaleza. Estaba yo examinando unos granos de polen sobre una superficie hmeda cuando vi que emergan los tubos polnicos; en seguida corr a comunicarle mi sorprendente descubrimiento. Ahora pienso que ningn otro profesor de botnica hubiera aguantado la risa al verme llegar con tal precipitacin para comunicarle una cosa as. Sin embargo, l coincidi conmigo en que el fenmeno era muy interesante y me explic su significado, pero hacindome comprender claramente lo conocidsimo que era, de modo que lo dej sin sentirme humillado en absoluto, antes bien complacido de haber descubierto por m mismo un hecho tan importante, pero decid no apresurarme otra vez a comunicar mis descubrimientos. El doctor Whewell era una de las personas ms distinguidas y de edad ms avanzada de las que visitaban asiduamente a Henslow y en varias ocasiones me volv a casa por la noche dando un paseo con l. Despus de sir J. Mackintosh, era el mejor conversador que haba odo en temas serios. Leonard Jenyns, que posteriormente publicara algunos buenos ensayos de historia natural, se hospedaba frecuentemente en casa de Henslow, que era su cuado. Yo iba a visitarle a su casa parroquial, cerca de los Fens [Swaffham Bulbeck], y dimos muchos
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paseos y sostuvimos muchas charlas sobre historia natural. Tambin hice amistad con otras personas que eran ajenas a la ciencia, pero amigas de Henslow. Una de ellas era un escocs, hermano de sir Alexander Ramsay, y tutor del Jesus College; era un hombre encantador, pero no vivi muchos aos. Otro era Mr. Dawes, posteriormente den de Hereford, y famoso por sus logros en la educacin de los pobres. Estos hombres y otros de la misma categora, junto con Henslow, solan hacer de vez en cuando largas excursiones por la regin, a las que me dejaban ir, y eran de lo ms agradable. De estos recuerdos deduzco que deba haber algo en m que me haca un tanto superior a lo comn entre los jvenes; de otro modo, los seores antes mencionados, que me llevaban tantos aos y cuya posicin acadmica estaba tan por encima de la ma, no me hubieran dejado unirme a ellos. Indudablemente yo no era consciente de tal superioridad y recuerdo que uno de mis amigos juerguistas, Turner, que me haba visto trabajando con mis escarabajos, me dijo que algn da yo sera miembro de la Royal Society y la idea me pareci descabellada. Durante mi ltimo ao en Cambridge, le con atencin y profundo inters Personal Narrative11 de Humboldt. Esta obra y la Introduction to the Study of Natural Philosophy 12 de sir J. Herschel suscitaron en m un ardiente deseo de aportar aunque fuera la ms humilde contribucin a la noble estructura de la ciencia natural. Ningn libro de la docena que haba ledo me influenci tanto como aquellos dos. Tom nota de largos prrafos de Humboldt sobre Tenerife y se los le en voz alta a Henslow, Ramsay y Dawes (creo), en una de las excursiones antes mencionadas, ya que precisamente les haba hablado en una ocasin de las glorias de Tenerife y algunos del grupo haban declarado que intentaran ir all; pero creo que hablaban medio
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Relato ntimo. Introduccin el estudio de la filosofa natural. Charles Darwin Autobiografa pg. 26

en broma. Yo, sin embargo, me lo tom muy en serio, y consegu que me presentaran a un marino mercante de Londres que me informara sobre barcos; por supuesto, el proyecto qued frustrado por el viaje del Beagle. Dediqu mis vacaciones de verano a coleccionar escarabajos, leer algo y hacer breves excursiones. En otoo consagr todo el tiempo a la caza, principalmente en Woodhouse y Maer y a veces con el joven Eyton de Eyton. En general, los tres aos que pas en Cambridge fueron los ms gozosos de mi afortunada vida, pues tena una salud excelente y casi siempre estaba de buen humor. Como yo haba ingresado en Cambridge despus de Navidades, tuve que permanecer all dos trimestres ms una vez pasado mi examen final, a principios de 1831, y Henslow me persuadi de que comenzara a estudiar geologa. Por lo tanto a mi regreso a Shropshire examin algunas zonas y colore un mapa de las regiones de los alrededores de Shrewsbury. El profesor Sedgwick pensaba visitar el norte de Gales a comienzos de agosto para proseguir sus famosas investigaciones geolgicas en medio de las rocas ms antiguas, y Henslow le pidi que me dejara acompaarle. As pues, vino a casa de padre, pasando all la noche. Una breve conversacin que tuve con l aquella tarde dej una fuerte huella en mi mente. Un obrero me haba contado que, cuando estaba examinando un viejo cascajar cerca de Shrewsbury, haba encontrado una gran concha tropical de voluta deteriorada, como las que se ven en las campanas de las chimeneas de las casas de campo; y, puesto que el obrero no estaba dispuesto a vender la concha, me convenc de que en efecto la haba encontrado en el hoyo. Habl del asunto a Sedgwick, quien, al instante, dijo (sin duda con toda sinceridad) que la haba tirado alguien al hoyo; pero, a continuacin aadi que si la concha estaba realmente enterrada all, sera el mayor infor-

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tunio para la geologa, pues echara abajo todo lo que conocemos sobre los depsitos superficiales de la regin de los Midlands. En realidad, estas capas de grava pertenecen al perodo glacial y aos despus he encontrado en ellas conchas rticas rotas. Pero en aquel tiempo me sorprendi que Sedgwick no encontrara placer en un hecho tan maravilloso como es descubrir una concha tropical casi en la superficie, en medio de Inglaterra. Con anterioridad, pese a que haba ledo varios libros cientficos, nada me haba demostrado tan claramente que la ciencia consiste en agrupar datos para poder extraer de ellos leyes o conclusiones generales. A la maana siguiente salimos para Llangollen, Conway, Bangor y Capel Curig. Esa expedicin fue de indudable utilidad para m, pues me inici en la forma en que hay que estudiar la geologa de una regin. A menudo Sedgwick me enviaba a una zona paralela a la suya y me deca que le llevara ejemplares de rocas y que marcara la estratificacin en un mapa. No me cabe la menor duda de que haca esto por mi bien, ya que yo era demasiado ignorante para ayudarle. Esta expedicin me proporcion un sorprendente ejemplo de lo fcilmente que pueden pasar inadvertidos los fenmenos, por evidentes que sean, antes de que nadie los haya estudiado. Pasamos muchas horas en Cwm Idwal, examinando con extremo cuidado todas las rocas, pues Sedgwick estaba empeado en hallar fsiles en ellas; pero ninguno de los dos vio ni un rastro de los maravillosos fenmenos glaciares a nuestro alrededor; no advertimos ni las rocas claramente estriadas, ni los cantos rodados detenidos en posiciones poco estables, ni las morrenas laterales y terminales. Sin embargo, estos fenmenos eran tan evidentes que, como ya manifest en un artculo publicado muchos aos despus en Philosophical Magazine, una casa arrasada por el fuego no expone tan claramente su historia como aquel valle. Todava, si hubiera sido llenado por un glaciar, los fenmenos seran menos claros de lo que son.
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En Capel Curig dej a Sedgwick y, valindome de brjula y mapa, me fui en lnea recta por las montaas de Barmouth, sin seguir nunca una senda, a menos que coincidiera con mi camino. De este modo pas por extraos y agrestes lugares y disfrut mucho viajando as. Visit Barmouth para ver a unos amigos de Cambridge que estaban estudiando all, y despus regres a Shrewsbury y a Maer para cazar, pues en aquellos tiempos haba pensado que estaba loco si hubiera renunciado a los primeros das de la caza de la perdiz a causa de la geologa o de cualquier otra ciencia.

Viaje del Beagle


del 27 de diciembre de 1831 al 2 de octubre de 1836.

Al regresar a casa tras mi breve excursin geolgica por el norte de Gales, encontr una carta de Henslow, informndome de que el capitn Fitz-Roy deseaba ceder parte de su camarote a un joven voluntario que quisiera ir con l en el viaje del Beagle como naturalista, sin recibir ninguna retribucin. Creo que en mi diario manuscrito di detallada cuenta de las circunstancias que concurrieron en aquel momento; aqu me limitar a decir que inmediatamente se apoder de m la impaciencia por aceptar la oferta, pero mi padre puso serias objeciones, aadiendo estas palabras que fueron mi fortuna: Si puedes encontrar una persona con sentido comn que te aconseje ir, te dar mi consentimiento. De modo que aquella misma tarde escrib, rechazando la oferta. A la maana siguiente march a Maer, con el fin de estar ya all el 1 de septiembre, y cuando haba salido a cazar, mi to me mand llamar y se ofreci para llevarme a Shrewsbury y hablar con mi padre, pues consideraba que sera sensato por mi parte aceptar la oferta. Mi padre haba dicho
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siempre que mi to era una de las personas ms inteligentes que haba en el mundo, y consinti en seguida de la manera ms comprensiva. En Cambridge haba sido bastante derrochador y para consolar a mi padre le dije que mientras estuviera a bordo del Beagle tendra que ser condenadamente listo para gastar ms de lo correspondiente a mi asignacin; pero l, sonriendo, contest: Si me han dicho que eres muy listo! Al da siguiente sal para Cambridge, para ver a Henslow y de all a Londres a entrevistarme con Fitz-Roy, y todo se arregl pronto. Ms tarde, cuando ya haba intimado mucho con FitzRoy, me dijo que haba estado a punto de no ser aceptado a causa de la forma de mi nariz! l era un discpulo apasionado de Lavater y estaba convencido de que poda juzgar el carcter de un hombre por la configuracin de sus facciones; y dudaba que una persona con una nariz como la ma tuviera la energa y decisin suficientes para hacer la travesa. Pero creo que posteriormente se alegr de que mi nariz hubiera mentido. El carcter de Fitz-Roy era muy singular, con rasgos de gran nobleza: era fiel a sus obligaciones, generoso hasta el exceso, valiente, decidido, incorregiblemente enrgico y amigo apasionado de cuantos estaban bajo su mando. Se hubiera tomado las molestias que fueran necesarias para prestar ayuda a alguien que la mereciera. Era un hombre elegante, sorprendentemente caballero, de maneras extraordinariamente corteses, que, segn me dijo el embajador en Ro, recordaban las de su to materno, el famoso lord Castlereagh. Sin embargo, deba haber heredado de Carlos II muchos rasgos de su aspecto, pues el doctor Wallich me ense una coleccin de fotografas de las que era autor y me llam la atencin el parecido de uno de ellos con Fitz-Roy; al ver su nombre, observ que se trataba de Ch. E. Sobieski Stuart, conde Albania, descendiente de aquel monarca. Fitz-Roy tena muy mal genio. Generalmente era peor por la

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maana temprano; con su vista de lince era capaz de detectar en el barco cualquier cosa que no le gustara, y condenaba la falta sin piedad. Aunque muy amable conmigo, era un hombre con el que resultaba muy difcil tener un trato ntimo, a lo que, por otra parte, yo estaba forzado por vivir en el mismo camarote que l. Tuvimos varias disputas, por ejemplo, en una ocasin, al comienzo de la travesa, en Baha, Brasil, en que l defendi y alab la esclavitud, cosa que yo abominaba, y me cont que acababa de visitar a un gran propietario de esclavos que haba reunido a muchos de ellos y les haba preguntado si eran felices o si deseaban ser libres, a lo cual todos contestaron No. Entonces le pregunt, quiz con cierta irona, si pensaba que la respuesta de los esclavos en presencia de su amo tena algn valor. Esto lo puso extremadamente furioso y dijo que puesto que yo dudaba de su palabra, no podamos seguir viviendo juntos ms tiempo. Pens que me vera forzado a dejar el barco, pero tan pronto como la noticia se extendi, cosa que sucedi con gran rapidez, ya que el capitn haba hecho llamar al primer lugarteniente para que calmara el enfado que tena por haberme insultado, recib una invitacin de todos los oficiales de cubierta para que comiera con ellos, cosa que me alegr profundamente. Pero al cabo de pocas horas Fitz-Roy mostr su habitual magnanimidad envindome un oficial que me transmiti sus excusas y su ruego de que continuara viviendo con l. Su carcter era en muchos aspectos uno de los ms nobles que he conocido. El viaje del Beagle ha sido con mucho el acontecimiento ms importante de mi vida, y ha determinado toda mi carrera; a pesar de ello dependi de una circunstancia tan insignificante como que mi to se ofreciera para llevarme en coche las treinta millas que haba hasta Shrewsbury, cosa que pocos tos hubieran hecho, y de algo tan trivial como la forma de mi nariz. Siempre he credo que le debo a la travesa la primera instrucCharles Darwin Autobiografa pg. 31

cin o educacin real de mi mente; me vi obligado a prestar gran atencin a diversas ramas de la historia natural, y gracias a eso perfeccion mi capacidad de observacin, aunque siempre haba estado bastante desarrollada. La investigacin geolgica de cada uno de los lugares visitados fue mucho ms importante, puesto que en ella entra en juego el razonamiento. Cuando se empieza a examinar un territorio desconocido, nada parece ms desesperanzador que el caos de las rocas, pero al ir registrando la estratificacin y la naturaleza de aqullas y de los fsiles en mltiples puntos, especulando siempre y pronosticando lo que encontraremos en otros lugares, se empieza a ver clara la regin, y su estructura de conjunto se hace ms o menos inteligible. Haba llevado conmigo el primer volumen de Principes of Geology 13 de Lyell, que estudi atentamente, y me result de gran ayuda en muchos aspectos. El primer lugar que examin, Santiago, en el archipilago de Cabo Verde, me demostr claramente la maravillosa superioridad del mtodo que Lyell aplicaba a la geologa, en comparacin con el de los autores de cualquiera de las obras que yo llevaba conmigo, o que haya ledo despus. Otra de mis ocupaciones era recoger todo tipo de animales; haca una breve descripcin y disecaba groseramente muchos de los que procedan del mar, pero, como no era capaz de dibujarlos y no posea conocimiento anatmico suficiente, el montn de manuscritos que haba hecho durante la travesa result prcticamente inservible. Perd mucho tiempo de este modo, con la excepcin de que dediqu a adquirir algn conocimiento sobre crustceos, pues esto me sirvi cuando, aos despus, emprend una monografa sobre los cirrpodos. Consagraba parte del da a escribir mi diario, y pona especial
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cuidado en describir minuciosa y vivamente todo lo que haba visto; esto fue una buena prctica. Parte de mi diario sirvi tambin para mi correspondencia con casa, que enviaba a Inglaterra en cuanto se prestaba una oportunidad. No obstante, los diversos estudios concretos citados no tuvieron ninguna importancia en comparacin con la prctica del trabajo enrgico, y de la atenta concentracin en cualquier cosa de la que me ocupara, que adquir entonces. Todo lo que pensaba o lea se refera directamente a lo que haba visto o pudiera ver, y este hbito mental se continu a lo largo de los cinco aos del viaje. Estoy seguro de que este ejercicio es lo que me ha permitido hacer todo lo que yo haya hecho en la ciencia. Mirando atrs, puedo darme cuenta ahora de la forma en que mi devocin por la ciencia se fue imponiendo gradualmente al resto de mis aficiones. Durante los dos primeros aos, mi vieja pasin por la caza sobrevivi prcticamente con toda su fuerza y cazaba yo mismo todos los pjaros y animales para mi coleccin; pero como la caza interfera en mi trabajo y especialmente en el estudio de la estructura geolgica de cada regin, fui abandonando mi escopeta progresivamente, hasta dejarla por completo y drsela a mi criado. Descubr, aunque inconsciente e insensiblemente, que el placer de observar y razonar era mucho mayor que el que reside en la destreza y el deporte. El hecho de que mi mente se desarrollara por medio de las actividades que llev a cabo durante la travesa, adquiere verosimilitud por un comentario de mi padre, que era el observador ms agudo que jams haya visto, escptico por naturaleza y que estaba lejos de creer en la frenologa; nada ms verme despus del viaje, se volvi hacia mis hermanas y exclam: Si le ha cambiado hasta la forma de la cabeza! Pero volvamos al viaje. El 11 de septiembre (de 1831) hice con Fitz-Roy una breve visita al Beagle en Plymouth. De ah fui a Shrewsbury para despedirme de mi padre y mis hermanas. El

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24 de octubre traslad mi residencia a Plymouth, donde permanec hasta el 27 de diciembre, en que el Beagle se alej definitivamente de las costas de Inglaterra para dar la vuelta al mundo. Hicimos dos intentos previos de salir, pero tuvimos que volver a puerto a causa de los fuertes vientos. Estos dos meses en Plymouth fueron los ms tristes de mi vida, a pesar de que me ocupaba intensamente en diferentes asuntos. La idea de dejar a toda mi familia y amigos por un lapso de tiempo tan largo me deprima profundamente y la atmsfera de aquellos das me pareca increblemente triste. Tambin estaba preocupado por las palpitaciones y dolores de corazn y, como la mayora de los jvenes ignorantes, estaba convencido de que tena una enfermedad cardaca. No consult a ningn mdico, porque estaba seguro de que me dira que no me hallaba en condiciones para hacer el viaje, y yo estaba dispuesto a ir a todo trance. No es preciso que haga referencia aqu a lo sucedido durante la travesa dnde fuimos y qu hicimos puesto que di una relacin suficientemente completa de los hechos en mi diario, ya publicado. Hoy da, lo que ms vivamente me viene a la memoria es el esplendor de la vegetacin de los Trpicos; aunque la sensacin de sublimidad que excitaron en m los grandes desiertos de Patagonia y las montaas cubiertas de bosques de la Tierra del Fuego ha dejado una impresin indeleble en mi mente. La vista de un salvaje desnudo en su tierra natal es algo que no se puede olvidar nunca. Muchas de mis excursiones a caballo por regiones selvticas, o en barcas, algunas de las cuales duraban varias semanas, fueron enormemente interesantes; en aquel tiempo, la incomodidad y el cierto grado de peligro que encerraban, apenas supona un inconveniente, y posteriormente llegu a aceptarlos con toda naturalidad. Pienso tambin con gran satisfaccin en algunos de mis trabajos cientficos, como la solucin del problema de las islas del coral y la explicacin de la estructura geolgica de algunas otras, por ejemplo la de Sta. Elena. Tampoco debo pasar por alto el descubrimienCharles Darwin Autobiografa pg. 34

to de las singulares relaciones existentes entre los animales y las plantas de las diversas islas del archipilago de las Galpagos y de todos ellos con los de Amrica del Sur. En lo que puedo juzgar respecto a m mismo, trabaj al mximo durante la travesa por el mero placer de investigar y guiado por mi firme deseo de aadir alguno ms a la gran masa de datos con que cuenta la ciencia natural. Pero tambin ambicionaba alcanzar una buena posicin entre los cientficos, aunque no tengo idea de si lo ambicionaba ms o menos que la mayora de mis colegas. La geologa de Santiago es muy chocante, y sin embargo, sumamente simple: sobre el fondo del mar, constituido por conchas recientes trituradas, y por corales, corri en otro tiempo un ro de lava que endureci aquellos materiales convirtindolos en una roca blanca y dura. A partir de entonces fue surgiendo la isla. Pero la lnea de rocas blancas revel un nuevo e importante hecho, a saber, que alrededor de los crteres que desde entonces haban estado en actividad, y haban vertido lava, se haba producido un hundimiento. Entonces se me ocurri por primera vez que quiz podra escribir un libro sobre la geologa de las diversas regiones visitadas, y ello me hizo estremecer de gozo. Aqulla fue una hora memorable para m y recuerdo con extraordinaria claridad el profundo acantilado de lava bajo el cual descansaba, con un sol abrasador, algunas extraas plantas del desierto junto a m y, a mis pies, corales vivos en las lagunas de marea. Posteriormente, durante el viaje, Fitz-Roy me pidi que le leyera algo de mi diario y manifest que merecera la pena publicarlo; as que aqu haba un segundo libro en perspectiva! Cuando estbamos en Ascensin, hacia final del viaje, recib una carta en la que mis hermanas me contaban que Sedgwick haba visitado a mi padre y le haba dicho que yo me situara entre los cientficos ms importantes. En aquel tiempo no poda

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comprender cmo poda l haber tenido conocimiento de mi labor, pero me he enterado (creo que posteriormente) de que Henslow haba ledo ante la Philosophical Society de Cambridge algunas cartas que yo le haba escrito, y las haba impreso para distribuirlas privadamente. Tambin mi coleccin de huesos fsiles, que haba enviado a Henslow, despert considerable inters entre los paleontlogos. Tras leer esta carta, sub las montaas de Ascensin con paso saltarn e hice resonar las rocas volcnicas con mi martillo de gelogo. Todo esto prueba lo ambicioso que era; pero creo que puedo decir con toda verdad que en los aos que siguieron, me preocup al mximo por conseguir el beneplcito de hombres como Lyell y Hooker, que eran amigos mos, pero no as del pblico en general. Ello no quiere decir que no me causara alegra una resea favorable o una buena venta de mis libros, pero era una alegra pasajera, y estoy seguro de no haberme desviado jams una pulgada de camino para lograr la fama.

Desde mi regreso a Inglaterra (2 de octubre de 1836) hasta mi boda (2 de enero de 1839)


Estos dos aos y tres meses fueron los ms activos de mi vida, aunque en ocasiones me encontraba indispuesto, por lo que perd algn tiempo. Tras haber estado yendo y viniendo varias veces entre Shrewsbury, Maer, Cambridge y Londres, finalmente, el 13 de diciembre fije mi residencia en Cambridge, donde estaban todas mis colecciones bajo la custodia de Henslow. All me qued tres meses, y examin mis minerales y rocas con la ayuda del profesor Miller. Empec a preparar mi Diario de viaje, lo que no representaba un trabajo muy duro, puesto que haba redactado cuidadosa-

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mente el manuscrito de mi diario, y mi objetivo fundamental era hacer un compendio de los resultados cientficos ms interesantes. A peticin de Lyell, envi tambin a la Geological Society una breve relacin de mis observaciones sobre la elevacin de la costa de Chile. El 7 de marzo de 1837 traslad mi residencia a Great Marlborough Street, en Londres, donde permanec casi dos aos, hasta que contraje matrimonio. Durante estos dos aos termin mi diario, di varias charlas en la Geological Society, empec a preparar el manuscrito de Geological Observations 14 y gestion la publicacin de Zoology of the Voyage of the Beagle.15 En julio inici mi primer cuaderno de notas sobre datos relacionados con El origen de las especies, tema sobre el que haba reflexionado durante largo tiempo y en el que trabaj sin cesar durante los veinte aos siguientes. A lo largo de estos dos aos hice tambin cierta vida de sociedad y fui secretario honorario de la Geological Society. Vea mucho a Lyell. Una de sus principales caractersticas era su solidaridad hacia el trabajo de los dems, y yo estaba tan impresionado como complacido por el inters que mostr cuando, a mi regreso a Inglaterra, le expuse mis puntos de vista sobre los arrecifes de coral. Esto me anim extraordinariamente y su consejo y ejemplo tuvieron mucha influencia sobre m. Tambin vea bastante en aquel tiempo a Robert Brown; sola visitarle y acompaarlo mientras desayunaba los domingos por la maana, y me obsequiaba con un rico tesoro de observaciones curiosas y agudas advertencias, aunque siempre referidas a cuestiones insignificantes, nunca sostuvimos una discusin sobre problemas amplios o generales de la ciencia. A lo largo de estos dos aos hice algunas excursiones cortas, a
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Observaciones geolgicas. Zoologa del viaje del Beagle. Charles Darwin Autobiografa pg. 37

modo de esparcimiento, y una ms larga a la rada paralela de Glen Roy, de la que se public una referencia en las Philosophical Transactions. Este artculo fue un gran fracaso y me avergenzo de l. Como estaba profundamente impresionado por lo que haba visto de la elevacin de la tierra en Sudamrica, atribu la rada paralela a la accin del mar; pero tuve que renunciar a esta opinin cuando Agassiz propuso su teora de los lagos glaciares. Yo me haba pronunciado en favor de la accin del mar porque de acuerdo con el nivel de nuestros conocimientos en aquellos tiempos, no era posible ninguna otra explicacin; y mi error fue una buena leccin que me ense a no confiar jams en el principio de exclusin en el terreno cientfico. Como no era capaz de dedicarme el da entero a la ciencia, lea bastante sobre diversas materias, incluso algunos libros de metafsica; sin embargo no estaba muy dotado para tales estudios. Por aquel entonces me deleitaba muchsimo la poesa de Wordsworth y Coleridge y puedo alardear de haber ledo la Excursin entera dos veces. Anteriormente El paraso perdido de Milton haba sido mi principal favorito, y, cuando en las excursiones que hice durante mi viaje en el Beagle poda llevar un solo libro conmigo, siempre escoga el de Milton.

Desde mi boda, el 29 de enero de 1839, y residencia en Upper Gower Street, hasta nuestra marcha de Londres y asentamiento en Down, el 14 de septiembre de 1842.
[Despus de hablar de su feliz vida de casado, y de sus hijos, contina]:

A pesar de que trabaj todo lo que pude en los tres aos y ocho meses que residimos en Londres, jams he hecho tan poca cosa

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en un perodo de tiempo similar. Ello se debi a que frecuentemente estaba indispuesto, y a una larga y grave enfermedad. La mayor parte de mi tiempo, cuando poda hacer algo, la consagraba a mi trabajo sobre los Coral Reefs (Arrecifes coralinos) que haba empezado antes de mi boda y cuya ltima prueba de imprenta estuvo corregida el 6 de mayo de 1842. Este libro, aunque pequeo, me cost veinte meses de duro trabajo, pues tuve que leer todas las obras que trataban de las islas del Pacfico y consultar muchos mapas. Fue altamente considerado por los cientficos y creo que en la actualidad la teora expuesta en l est totalmente demostrada. No he emprendido ningn otro trabajo con un espritu tan deductivo como ste, pues toda la teora fue concebida en la costa occidental de Amrica del Sur, antes de haber visto un verdadero arrecife de coral. Por lo tanto, slo tena que verificar y ampliar mis puntos de vista mediante un detenido examen de los arrecifes vivos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que en los dos aos anteriores haba prestado incesante atencin a los efectos de la elevacin intermitente de la tierra sobre las costas de Sudamrica, as como a la denudacin y deposicin de sedimentos. Esto me condujo necesariamente a reflexionar mucho sobre los efectos del hundimiento, y me result fcil reemplazar en mi imaginacin la continua deposicin de sedimento por el crecimiento ascendente de los corales. Hacer esto supona elaborar mi teora sobre la formacin de arrecifes barrera y de atolones. En el tiempo que resid en Londres, adems de mi trabajo sobre los arrecifes de coral, di algunas charlas en la Geological Society, una de ellas sobre los cantos rodados de Sudamrica, otra sobre los terremotos y otra sobre la formacin de humus por mediacin de las lombrices de tierra. Tambin continu supervisando la publicacin de Zoology of the Voyage of the Beagle. Y no dej de recoger datos relacionados con el origen de las especies; a veces poda hacer esto cuando, por enfermeCharles Darwin Autobiografa pg. 39

dad, estaba incapacitado para hacer ninguna otra cosa. En el verano de 1842 me encontr algo restablecido e hice yo solo un pequeo recorrido por el norte de Gales, con el fin de observar los efectos de los antiguos glaciares que antao haban ocupado los valles ms extensos. Publiqu una breve referencia de los que vi en la Philosophical Magazine. Esta excursin me interes muchsimo, y fue la ltima ocasin en la que me encontr con fuerzas suficientes para escalar montaas o hacer marchas largas, como precisa la labor del gelogo. Durante la primera poca de nuestra vida en Londres, tena suficientes fuerzas para hacer vida de sociedad y visitaba a varios cientficos y otras personas ms o menos distinguidas. Contar mis impresiones con respecto a ellos, aunque no tengo mucho que decir que merezca la pena. Tanto antes como despus de mi boda vea ms a Lyell que a cualquier otra persona. A mi parecer, su espritu se caracterizaba por la claridad, la prudencia, un buen criterio y una gran originalidad. Cuando le haca alguna observacin sobre geologa, no descansaba hasta ver claramente todo el problema y a menudo consegua que yo lo comprendiera mejor que antes. Sola hacer todas las objeciones posibles ante una sugerencia ma, y an despus de haberlas agotado todas permaneca mucho tiempo dubitativo. Una segunda caracterstica era su cordial sentimiento de comprensin hacia los trabajos de otros cientficos. A mi regreso de la travesa en el Beagle, le expliqu mis puntos de vista sobre los arrecifes de coral, que diferan de los suyos, y qued enormemente sorprendido y animado por el vivo inters que mostr. Su deleite por la ciencia era apasionado y senta el ms profundo inters por el progreso de la humanidad en el futuro. Tena muy buen corazn y era enteramente liberal en sus creencias; an as, era firmemente testa. Su candidez era muy notable. La pone de manifiesto el hecho de que aceptaCharles Darwin Autobiografa pg. 40

ra la teora de la evolucin, siendo as que se haba hecho famoso por su oposicin a las opiniones de Lamarck; y eso, cuando ya era anciano. Me record que haca muchos aos, cuando discutamos sobre la oposicin de la vieja escuela de gelogos a sus nuevos criterios, yo le haba dicho: qu bueno sera si todos los cientficos murieran a los sesenta aos, ya que despus es seguro que rechazaran toda nueva doctrina. Pero l esperaba que ahora le perdonara la vida. La ciencia de la geologa tiene una enorme deuda con Lyell creo que ms que con cualquier otra persona en todos los tiempos. Cuando iba a partir para mi viaje en el Beagle, el sagaz Henslow, que en aquellos das crea, como todos los gelogos, en los cataclismos sucesivos, me aconsej que consiguiera y estudiara el primer tomo de los Principies, que acababa de publicarse, pero que de ninguna forma aceptara los puntos de vista que en l se defendan. De qu modo tan diferente hablara cualquiera de los Principies hoy da! Me enorgullezco de recordar que el primer lugar en el que hice observaciones geolgicas, Santiago, en el archipilago de Cabo Verde, me convenci de la infinita superioridad de los puntos de vista de Lyell en relacin con los que se defendan en las dems obras que yo conoca. Los poderosos efectos de los trabajos de Lyell se manifestaron en aquellos tiempos con extraordinaria claridad en el distinto progreso de la ciencia en Francia y en Inglaterra. El total olvido en el que han cado en la actualidad las descabelladas hiptesis de Elie de Beaumont, las que expone en sus obras Craters of Elevation y Lines of Elevation (he odo a Sedgwick, en la Geological Society, clamando al cielo al referirse a esta ltima), hay que atribuirlo en gran parte a Lyell. Vea bastante a Robert Brown, facile Princeps Botanicorum, como le llamaba Humboldt. Me pareca un hombre especialmente notable por la minuciosidad de sus observaciones y su
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perfecta precisin. Sus conocimientos eran extraordinarios, y muchos murieron con l, a causa de su excesivo temor a cometer un error. A pesar de que me confiaba su saber de la manera ms abierta, era extraamente celoso en alguna cuestiones. Antes de emprender mi viaje en el Beagle le visit dos o tres veces y en una ocasin me pidi que mirara por un microscopio y le describiera lo que vea. As lo hice, y ahora creo que lo que vi era el prodigioso fluido protoplasmtico de una clula vegetal. Entonces le pregunt qu era lo que haba visto, pero me respondi: se es mi pequeo secreto. Era capaz de las acciones ms generosas. Siendo ya viejo, con una salud muy delicada, e incapaz de hacer cualquier esfuerzo (segn me cont Hooker), visitaba a diario a un criado anciano que viva lejos (y al que mantena) y le lea en voz alta. Esto es suficiente para compensar cualquier grado de tacaera o celos como cientfico. Puedo mencionar aqu a otras cuantas personas eminentes a las que ocasionalmente haya visto, pero no tengo mucho que decir acerca de ellas que merezca la pena. Senta un gran respeto por sir J. Herschel y me entusiasm comer con l en su encantadora casa situada en el Cabo de Buena Esperanza, y ms tarde en su casa de Londres. Tambin lo vi en algunas otras ocasiones. Nunca hablaba mucho, pero vala la pena escuchar cada palabra que pronunciaba. Una vez, durante una comida en casa de sir R. Murchison, conoc al ilustre Humboldt, que me honr expresando su deseo de verme. Qued un poco decepcionado del gran hombre, aunque es probable que me hubiera hecho una imagen previa demasiado idealizada de l. No puedo recordar nada de nuestra entrevista, excepto que Humboldt estuvo muy jovial y charl mucho. X me recuerda a Buckle, al que encontr en una ocasin en casa de Hensleigh Wedgwood. Me alegr mucho que Buckle
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me explicara el sistema que segua para hacer acopio de datos. Me cont que compraba todos los libros que lea, y de cada uno de ellos haca una ficha completa, con los datos que pudieran resultarle tiles, y que siempre poda recordar en qu libro haba ledo alguna cosa, porque su memoria era maravillosa. Le pregunt que cmo poda juzgar a priori qu datos podran ser tiles y me respondi que no lo saba, pero que lo guiaba una especie de instinto. Gracias a esta costumbre de hacer fichas ha podido dar el sorprendente nmero de referencias que contiene su History of Civilization. Pens que este libro sera muy interesante y lo le dos veces, pero dudo que sus generalizaciones sirvan para algo. Buckle era un gran conversador; yo le oa sin decir apenas palabra, aunque la verdad es que tampoco poda hacerlo, pues no dejaba ningn resquicio. Cuando Mrs. Farrer empez a cantar, me levant de un salto y dije que tena que orla. Cuando yo haba salido se volvi hacia un amigo y dijo (segn pudo or mi hermano): Bueno, los libros de Mr. Darwin son mucho mejores que su conversacin. Entre otros grandes hombres de letras, conoc en una ocasin a Sydney Smith, en casa del den Milman. Haba algo inexplicablemente gracioso en cada una de las palabras que pronunciaba. Quiz ello se debiera en parte a que uno esperaba siempre que dijera algo gracioso. Hablaba de lady Cork, que en aquel tiempo era ya viejsima. Segn deca, en una ocasin esta seora se emocion tanto con uno de sus sermones de caridad que pidi prestada una guinea a un amigo para ponerla en el platillo. Entonces dijo: Es opinin comn que mi querida y vieja amiga lady Cork ha sido perdonada; y lo dijo de tal manera que nadie pudo dudar por un momento que lo que quera decir era que su querida y vieja amiga haba sido perdonada por el demonio. Cmo consigui dar a entender esto, es algo que no s. Igualmente conoc en cierta ocasin a Macaulay en casa de lord Stanhope (el historiador), y como slo haba otra persona ms
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cenando con nosotros, tuve una oportunidad estupenda de orlo conversar, y me result muy agradable. No hablaba mucho; ciertamente un hombre como l no podra hablar mucho, pues permita a los dems cambiar el curso de su conversacin. Lord Stanhope me dio una vez una curiosa pequea prueba de la precisin de la memoria de Macaulay y de lo completa que era. En casa de lord Stanhope solan reunirse muchos historiadores que discutan sobre diversos temas; a veces diferan en algo con Macaulay y, al principio, solan recurrir a algn libro para comprobar quin estaba en lo cierto, pero posteriormente, segn advirti lord Stanhope, ningn historiador se tomaba esta molestia, y cualquier cosa que dijera Macaulay era definitiva. En otra ocasin, conoc en casa de lord Stanhope una de sus tertulias de historiadores y otros hombres de letras, entre los que se encontraban Motley y Grote. Despus del almuerzo estuve paseando con Grote por Chevening Park durante casi una hora y qued gratamente impresionado por su interesante conversacin y por la simplicidad y ausencia de toda pretensin en sus maneras. Hace ya mucho tiempo, coma en ocasiones con el viejo conde, padre del historiador. Era un hombre extrao, pero me agradaba lo poco que conoc de l. Era campechano, cordial y ameno. Tena unos rasgos enrgicos, una tez morena y, siempre que le he visto, llevaba una indumentaria oscura. Pareca creer en todo aquello que a los dems le resultaba absolutamente increble. Un da me dijo: Por qu no deja esas bagatelas de geologa y zoologa y se pasa a las ciencias ocultas? El historiador, en aquel tiempo lord Mahon, pareci escandalizado de que me hablara de aquel modo, y su encantadora mujer se divirti muchsimo. La ltima persona que voy a mencionar es Carlyle, al que vi varias veces en casa de mi hermano, en la que estaban, entre otros, Babbage y Lyell, ambos buenos aficionados a la charla.
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Sin embargo, Carlyle los call a todos, pronunciando una arenga, a lo largo de toda la comida, sobre las ventajas del silencio. Carlyle hablaba despectivamente de casi todo el mundo. Un da, en mi casa, dijo de la History de Grote que era un ftido tremedal sin ningn valor intelectual. Hasta que apareci su Reminiscenses, siempre he pensado que su desprecio era en parte una broma, pero ahora lo dudo mucho. Su expresin era la de un hombre deprimido, casi desesperanzado, pero a pesar de todo benvolo, y es sabido que cuando rea lo haca a carcajadas. Creo que su benevolencia era real, aunque estaba empaada por no pocos celos. Nadie puede poner en duda su extraordinaria capacidad para describir cosas y personas a mi parecer, muchos ms brillante que la que se manifiesta en cualquiera de los perfiles de Macaulay. Que sus retratos se ajusten a la verdad o no, es otra cuestin. Tena una gran capacidad para inculcar grandes verdades morales en la mente de los hombres. Por otro lado, sus opiniones sobre la esclavitud eran repugnantes. Para l, la fuerza era el derecho. Su inteligencia me pareca muy limitada, incluso si se excluyen todas las ramas de la ciencia que l menospreciaba. Me resulta sorprendente que Kingsley hablara de l como un hombre con el suficiente talento para hacer avanzar la ciencia. Rea con desdn ante la idea de que un matemtico, como Whewell, pudiera juzgar, tal como yo sostena, las ideas de Goethe acerca de la luz. Encontraba la cosa ms ridcula que alguien se preocupara de si un glaciar se mova un poco ms rpido o un poco ms despacio, o de que se moviera en absoluto. Que yo recuerde, jams he conocido a una persona con una inteligencia tan poco dotada para la investigacin cientfica. Durante el tiempo que viv en Londres, asista con tanta asiduidad como me era posible a las reuniones de varias sociedades cientficas, y actu como secretario de la Geological Society. Pero tales actividades, y la vida social en general, le sentaban

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tan mal a mi salud que tomamos la resolucin de vivir en el campo, cosa que los dos preferamos y de la que nunca nos hemos arrepentido.

Residencia en Down, desde el 14 de septiembre de 1842 hasta la actualidad, 1876


Despus de haber buscado casa en Surrey y en otros lugares durante algn tiempo, encontramos sta y la adquirimos. Me gust el aspecto variado de la vegetacin, propia de una zona cretcea, y tan diferente de aquella a la que yo estaba acostumbrado en la regin de los Midlands; y an ms me gust la extremada tranquilidad y la rusticidad del lugar. De todas formas no es un lugar tan apartado como lo pinta un escritor en un peridico alemn, que dice que slo se puede llegar a mi casa por una vereda de mulas! Nuestra residencia aqu ha satisfecho admirablemente una exigencia que no previmos: est a una distancia muy cmoda que facilita las visitas de nuestros hijos. Pocas personas pueden haber vivido una vida ms recogida que la nuestra., Aparte de algunas visitas a parientes y en alguna ocasin a la playa o algn otro lado, no hemos salido a ningn sitio. Durante la primera parte de nuestra residencia aqu hicimos cierta vida de sociedad, y reciba a algunos amigos en casa, pero mi salud se resenta casi siempre a causa de la excitacin, que me provocaba violentos escalofros y accesos de vmitos. Por lo tanto, desde hace muchos aos me veo obligado a declinar todas las invitaciones a comer; y esto ha supuesto para m bastante privacin, puesto que aquellas reuniones me animaban mucho siempre. Por la misma causa slo he podido invitar a casa a muy pocos cientficos amigos mos. A partir de entonces mi mayor goce y mi nica ocupacin ha

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sido el trabajo de la ciencia, que me estimula de tal forma que llego a olvidar mis molestias diarias, o incluso casi me desaparecen del todo en el tiempo en que me dedico a l. Por lo tanto, del resto de mi vida no tengo nada ms que referir, excepto la publicacin de mis diferentes libros. Quiz valga la pena citar algunos detalles sobre la forma en que surgieron.

Mis diversas publicaciones.


A comienzos de 1844, se publicaron mis observaciones sobre las islas volcnicas visitadas durante mi viaje en el Beagle. En 1845 me esmer en la correccin de una nueva edicin de mi Journal of Researches,16 que haba sido publicado originalmente en 1839 como parte del trabajo de Fitz-Roy. El xito de ste mi primer producto literario cosquillea siempre en mi vanidad ms que el de cualquier otro de mis libros. An hoy da se vende continuamente en Inglaterra y en los Estados Unidos, y ha sido traducido al alemn por segunda vez, al francs y a otros idiomas. Este xito de un libro de viajes, y especialmente de un libro cientfico, tantos aos despus de su primera publicacin, es sorprendente. En Inglaterra se han vendido diez mil ejemplares de la segunda edicin. En 1846 se public Geological Observations on South America. Tengo registrado en un diario que siempre he llevado, que mis tres obras geolgicas (incluida Coral Reefs) me exigieron cuatro aos y medio de constante trabajo; y ahora hace diez aos desde mi regreso a Inglaterra. Cunto tiempo he perdido por enfermedad! No tengo nada que decir respecto a estos tres libros, excepto que me caus gran sorpresa que recientemente me hayan pedido nuevas ediciones. En octubre de 1845 empec a trabajar sobre cirrpedos (per16

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cebes). Estando en la costa de Chile, encontr un tipo curiossimo de ellos, que amadrigaban en conchas de Concholepas, y que diferan tanto de los dems cirrpedos que tuve que idear un nuevo suborden exclusivamente para incluirlos. Posteriormente se ha encontrado en las playas de Portugal un gnero similar que se refugiaba en el mismo tipo de nidos. Para comprender la estructura de mi nuevo cirrpedo tuve que diseccionar muchas de las formas corrientes, y ello me condujo gradualmente a abarcar todo el grupo. Durante los ocho aos siguientes trabaj constantemente sobre la materia y por fin publiqu dos gruesos volmenes describiendo todas las especies vivas conocidas y dos libritos en cuatro sobre las especies extinguidas. No me cabe duda de que sir E. Lytton Bulwer pensaba en m cuando incluy en una de sus novelas a un tal profesor Long que haba escrito dos enormes volmenes sobre las lapas. Aunque estuve ocupado con este trabajo durante ocho aos, en mi diario consta que de ese tiempo perd aproximadamente dos aos por enfermedad. Por esta razn, en 1848 pas unos meses en Malvern para efectuar un tratamiento hidroptico que me sent muy bien, de tal modo que a mi vuelta a casa pude reanudar el trabajo. Estaba tan carente de salud que cuando mi querido padre muri el 13 de noviembre de 1848, no pude asistir a su funeral ni oficiar como testamentario. Creo que mi trabajo sobre los cirrpedos posee considerable valor, pues, adems de describir varios tipos nuevos e interesantes, complet las homologas de los diferentes rganos descubr el aparato cementante, aunque me equivoqu estrepitosamente con las glndulas del cemento y finalmente demostr la existencia, en ciertos gneros, de machos diminutos complementarios y parsitos de los hermafroditas. Posteriormente este ltimo descubrimiento se confirmara totalmente; aunque en cierta ocasin un escritor alemn se dio el gusto de atribuir todo el informe a mi frtil imaginacin. Los cirrpedos
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constituyen un grupo de especies variadsimas y difciles de clasificar, y mi trabajo me result de considerable utilidad cuando tuve que examinar los principios de una clasificacin natural en El origen de las especies. Sin embargo, dudo que la tarea mereciera tanto tiempo como le dediqu. A partir de septiembre de 1854 me consagr totalmente a ordenar mi enorme montn de apuntes, a observar y a experimentar en relacin con la transmutacin de las especies. Durante el viaje del Beagle haba quedado profundamente impresionado cuando descubr en las formaciones de las Pampas grandes animales fsiles cubiertos de corazas, como las de los actuales armadillos; en segundo lugar, por la manera en que animales estrechamente emparentados se sustituyen unos a otros conforme se va hacia el sur del continente; y en tercer lugar por el carcter sudamericano de la mayor parte de los productos de las Islas Galpagos, y ms especialmente por la manera en que difieren ligeramente los de cada una de las islas del grupo sin que ninguna de ellas parezca muy vieja en sentido geolgico. Era evidente que hechos como stos, y tambin otros muchos slo podan explicarse mediante la suposicin de que las especies se modifican gradualmente; y el tema me obsesionaba. Pero era igualmente evidente que ni la accin de las condiciones del entorno, ni la inclinacin de los organismos (especialmente en el caso de las plantas) podan explicar los innumerables casos en que sistemas de todas clases estn extraordinariamente adaptados a su hbitos de vida por ejemplo, un pico carpintero o una rana de San Antonio para trepar a los rboles, o las semillas para dispersarse por medio de ganchos o plumas. Siempre me haban llamado mucho la atencin tales adaptaciones, y hasta que no pudieran ser explicadas me pareca intil esforzarse en demostrar por pruebas indirectas que las especies se haban modificado. Despus de mi regreso a Inglaterra me pareci que, siguiendo

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el ejemplo de Lyell en geologa, y recogiendo todos los datos que de alguna forma estuvieran relacionados con la variacin de los animales y las plantas bajo los efectos de la domesticacin y la naturaleza, se podra quizs aclarar toda la cuestin. Empec mi primer cuaderno de notas en julio de 1837. Trabaj sobre verdaderos principios baconianos y, sin ninguna teora, empec a recoger datos en grandes cantidades, especialmente en relacin con productos domesticados, a travs de estudios publicados, de conversaciones con expertos ganaderos y jardineros y de abundantes lecturas. Cuando veo la lista de libros de todas clases que le y resum, incluyendo series completas de revistas y actas de sociedades, me sorprende mi laboriosidad. Pronto me di cuenta de que la seleccin era la clave del xito del hombre cuando consegua razas tiles de animales y plantas. Pero durante algn tiempo continu siendo un misterio para m la forma en que poda aplicarse la seleccin a organismos que viven en estado natural. En octubre de 1838, esto es, quince meses despus de haber emprendido mi estudio sistemtico, se me ocurri leer por entretenimiento el ensayo de Malthus sobre la poblacin y, como estaba bien preparado para apreciar la lucha por la existencia que por doquier se deduce de una observacin larga y constante de los hbitos de los animales y plantas, descubr en seguida que bajo estas condiciones las variaciones favorables tenderan a preservarse, y las desfavorables a ser destruidas. El resultado de ello sera la formacin de especies nuevas. Aqu haba conseguido por fin una teora sobre la que trabajar; sin embargo, estaba tan deseoso de evitar los prejuicios que decid no escribir durante algn tiempo ni siquiera el ms breve esbozo. En junio de 1842 me permit por primera vez la satisfaccin de escribir un resumen muy breve de mi teora, a lpiz y en 35 pginas; ste fue ampliado el verano de 1844, convirtindose en otro de 230 pginas que copi entero y que todava poseo. Pero en aquel tiempo pas por alto un problema de gran imporCharles Darwin Autobiografa pg. 50

tancia; y, a no ser por el principio del huevo de Coln, me resulta sorprendente cmo pude olvidar esta cuestin y su solucin. Este problema es la tendencia en seres orgnicos descendientes del mismo tronco a divergir a medida que se modifican. Que han llegado a diferenciarse mucho, es obvio, por la manera en que las especies de todas las clases pueden ser clasificadas en gneros, en familias, las familias en subrdenes y as sucesivamente; y an recuerdo el lugar exacto del camino en que, yendo en mi coche, y para mi contento, se me ocurri la solucin; esto fue mucho despus de haber venido a Down. La solucin, segn creo, es que los vstagos modificados de todas las formas dominantes y crecientes tienden a adaptarse a los muchos y sumamente variados lugares por economa de la naturaleza. A comienzos de 1856 Lyell me aconsej que redactara mis puntos de vista con bastante extensin, u en seguida empec a hacerlo a una escala tres o cuatro veces ms amplia que la que adoptara luego en El origen de las especies; con todo, se trataba slo de un resumen de los materiales que haba recogido, y realic alrededor de la mitad de la obra a esta escala. Pero mis planes se vinieron abajo, pues a comienzos del verano de 1858, Mr. Wallace, que en aquel tiempo estaba en el archipilago malayo, me envi un ensayo, On the Tendency of varietes to depart indefinitely from the Original Type,17 y este ensayo contena una teora exactamente igual a la ma. Mr. Wallace expresaba el deseo de que en caso de que me pareciera bien el ensayo se lo enviara a Lyell para que lo leyera cuidadosamente. En el Journal of the Proceedings of the Linnean Society, 1858, p. 45, se exponen las circunstancias en las que atend a la peticin de Lyell y Hooker de que accediera a la publicacin de un resumen de mi manuscrito, as como una carta a Asa Gray,
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Sobre la tendencia de las variedades a apartarse indefinidamente del tipo original. Charles Darwin Autobiografa pg. 51

con fecha del 5 de septiembre de 1857, al mismo tiempo que el ensayo de Wallace. Al principio no estaba nada inclinado a dar mi consentimiento, pues pensaba que Mr. Wallace podra considerar injustificable que yo hiciera esto, ya que entonces no saba cun generoso y noble era su carcter. Yo no haba redactado el extracto de mi manuscrito ni la carta a Asa Gray pensando en su publicacin, y estaban muy mal escritos. Por otra parte, el ensayo de Mr. Wallace estaba admirablemente expresado y era absolutamente claro. Sin embargo, nuestros trabajos combinados merecieron muy escasa atencin, y la nica mencin que se public al respecto fue la del profesor Haughton de Dubln, cuyo veredicto fue que todo lo que haba de nuevo en nuestros trabajos era falso, y lo que haba de cierto era viejo. Esto demuestra lo necesario que es el que todo nuevo punto de vista se explique con una extensin considerable, con el fin de despertar la atencin del pblico. En septiembre de 1858 me puse a trabajar, siguiendo el insistente consejo de Lyell y Hooker, para preparar un volumen sobre la transmutacin de las especies, pero sufra frecuentes interrupciones a causa de mi mala salud y de las breves visitas al delicioso establecimiento hidroptico del doctor Lane en Moor Park. Resum el manuscrito que haba empezado a escala mucho mayor en 1856, y complet el volumen en la misma reducida proporcin. Me cost trece meses y diez das de duro trabajo. Se public con el ttulo de Origin of Species en noviembre de 1859. Aunque considerablemente aumentado y corregido en posteriores ediciones, contina siendo sustancialmente el mismo libro. Es, sin duda, la obra ms importante de mi vida. Desde un principio tuvo gran xito. La reducida primera edicin de 1850 ejemplos se vendi en el mismo da de su publicacin, y una segunda edicin de 3.000 ejemplares, poco despus. Hasta ahora (1876) se han vendido diecisis mil ejemplares en Inglaterra; y, si consideramos que es un libro difcil, es una venta imporCharles Darwin Autobiografa pg. 52

tante. Ha sido traducido a casi todos los idiomas europeos, incluso a algunos como el espaol, bohemio, polaco y ruso. Segn Miss Bird, tambin ha sido traducido al japons, y en Japn es objeto de numerosos estudios. Incluso ha aparecido un ensayo sobre l en hebreo, demostrando que la teora est presente en el Antiguo Testamento! Las reseas fueron muy numerosas; durante algn tiempo coleccion todas las que aparecan en relacin con El Origen y con las dems obras mas ya citadas, y llegan a 265 (excluyendo las aparecidas en los peridicos); pero poco despus renunci al intento, desanimado. Han aparecido muchos ensayos sueltos y libros sobre el tema y en Alemania cada uno o dos aos se publica un catlogo o bibliografa sobre darwinismo. Creo que el xito del Origen puede atribuirse en gran parte a que mucho antes yo hubiera escrito dos esquemas condensados, y a que finalmente resumiera un manuscrito mucho ms grueso, que ya era a su vez un resumen. De esta forma pude seleccionar los datos y conclusiones ms notables. Durante muchos aos he seguido tambin una regla de oro, a saber, que siempre que me topaba con un dato publicado, una nueva observacin o idea que fuera opuesta a mis resultados generales, la anotaba sin falta y en seguida, pues me haba dado cuenta por experiencia de que tales datos e ideas eran ms propensos a escaprseme rpidamente de la memoria que los favorables. Debido a esta costumbre se hicieron muy pocas objeciones contra mis puntos de vista que yo no hubiera al menos advertido e intentado responder. Se ha dicho en ocasiones que el xito del Origen demostr que el tema estaba en el aire, o que la mente de la gente estaba preparada para dicho tema. No creo que esto sea estrictamente cierto, pues a veces sonde a no pocos naturalistas, y nunca di con uno solo que pareciera dudar de la permanencia de las especies. Ni siquiera Lyell y Hooker parecan estar de acuerdo, aunque me escucharan con inters. En una o dos ocaCharles Darwin Autobiografa pg. 53

siones intent explicar a hombres capaces lo que entenda por seleccin natural pero fracas notablemente. Lo que creo que era absolutamente cierto es que innumerables hechos perfectamente observados estaban esperando en las mentes de los naturalistas, listos para ocupar su puesto tan pronto como se explicara suficientemente una teora que los abarcara. Otro elemento en el xito del libro fue su moderado volumen, y ello lo debo a la aparicin del ensayo de Mr. Wallace; si lo hubiera publicado a la escala en que comenc a escribirlo en 1856, el libro hubiera sido cuatro o cinco veces ms grueso que el Origen, y muy pocos hubieran tenido la paciencia de leerlo. Gan mucho retrasando la publicacin desde alrededor de 1839, en que la teora estaba ya claramente concebida, hasta 1859 y no perd nada por ello, pues me importaba muy poco el que la gente atribuyera ms originalidad a Wallace o a m, y sin duda su ensayo facilit la recepcin de la teora. nicamente me precipit en un punto importante, y que mi vanidad me ha hecho siempre lamentar, a saber, en que recurr al perodo Glacial para explicar la presencia de idnticas especies vegetales y de algunos animales en cumbres montaosas distantes y en las regiones rticas. Esta explicacin me complaca tanto que la redact in extensa, y creo que Hooker la ley algunos aos antes de que E. Forbes publicara su clebre memoria sobre la cuestin. En los poqusimos puntos en los que diferamos, sigo pensando que yo estaba en lo cierto. Por supuesto, jams he publicado alusin alguna respecto a que yo hubiera llegado independientemente a esta misma solucin. Mientras trabajaba en el Origen, ningn otro aspecto me procur tanta satisfaccin como la explicacin de la gran diferencia existente en muchas clases entre el embrin y el animal adulto, y del estrecho parecido entre los embriones dentro de una misma clase. Hasta donde alcanza mi memoria, en las primeras crticas al Origen no se recoga ningn informe sobre este punto, y recuerdo que expres mi sorpresa por este particuCharles Darwin Autobiografa pg. 54

lar en una carta a Asa Gray. En aos posteriores varios crticos dieron total crdito a Fritz Mller y Hckel, que indudablemente han estudiado este punto en forma ms completa, y en algunos aspectos ms correcta que yo. Yo tena materiales para un captulo entero sobre el tema y deba haber hecho una exposicin ms amplia, pues est claro que no consegu presionar a mis lectores, y, en mi opinin, el que logra esto merece todos los honores. Esto me lleva a advertir que casi siempre he sido tratado hoscamente por mis crticos, pasando por alto aquellos a los que, por carecer de conocimientos cientficos, no merece la pena mencionar. Mis opiniones han sido a menudo groseramente tergiversadas, amargamente combatidas y ridiculizadas, pero creo que por lo general esto se ha hecho de buena fe. No me cabe duda de que, en conjunto, mis obras han sido una y otra vez sobrevaloradas. Me alegro de haber evitado las controversias, y eso lo debo a Lyell, que hace muchos aos, y en relacin con mis obras geolgicas, me aconsej firmemente que no me enredara en polmicas, pues raramente se consegua nada bueno y ocasionaba una triste prdida de tiempo y paciencia. Cada vez que he descubierto que me haba equivocado, o que mi trabajo haba sido imperfecto, y cuando he sido desdeosamente criticado e incluso he sido sobrevalorado hasta tal punto que me sintiera mortificado, mi mayor consuelo ha sido decirme a m mismo cientos de veces que he trabajado tanto como poda y lo mejor posible, y que nadie puede hacer ms que esto. Recuerdo cuando, estando en la Baha del Buen Suceso, en la Tierra del Fuego, pens (y creo que escrib a casa en este sentido) que no podra dar a mi vida mejor utilidad que la de aadir algo a la ciencia natural. Esto lo he hecho lo mejor que he podido, y los crticos dirn lo que quieran, pero nunca destruirn esta conviccin. Durante los dos ltimos meses de 1859 estuve completamente

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ocupado preparando una segunda edicin de El Origen, y con una enorme correspondencia. El 1 de enero de 1860 comenc a ordenar mis notas para mi obra sobre la Variation of Animals and Plants under Domestication;18 pero no se public hasta comienzos de 1868; el retraso fue causado en parte por frecuentes enfermedades, una de las cuales dur siete meses, y en parte porque estuve tentado de publicar sobre otras materias que en aquel tiempo me interesaban ms. El 15 de mayo de 1862 se public mi librito sobre la Fertilisation of Orchids,19 que me cost diez meses de trabajo: la mayor parte de los datos haban sido lentamente acumulados durante los aos precedentes. Durante el verano de 1839, y creo que tambin en el verano anterior, hube de prestar atencin a la fertilizacin cruzada de las flores por medio de insectos, por haber llegado a la conclusin, en mis meditaciones sobre el origen de las especies, de que el cruzamiento jugaba un importante papel en el mantenimiento constante de las formas especficas. Prest atencin, en mayor o menor medida, al tema durante todos los veranos subsiguientes y mi inters por l se acrecent grandemente cuando, en noviembre de 1841, y por consejo de Robert Brown, me procur y le un ejemplar de la maravillosa obra de C. K. Sprengel, Das entdeckte Geheimniss der Natur.20 Antes de 1862, me haba dedicado especialmente durante algunos aos a la fertilizacin de nuestras orqudeas britnicas y me pareca que el mejor plan sera preparar un trabajo lo ms completo posible sobre este grupo de plantas, en vez de utilizar la gran masa de material que haba ido recogiendo poco a poco en relacin con otras plantas. Mi decisin result atinada, pues desde la aparicin de mi libro
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Variacin de los animales y plantas en rgimen de domesticidad. Fertilizacin de las orqudeas. 20 El secreto de la naturaleza descubierto. Charles Darwin Autobiografa pg. 56

se han publicado un nmero sorprendente de artculos y obras sueltas sobre la fertilizacin de toda clase de flores, y son mucho mejores que el que yo habra realizado. Los mritos del pobre Sprengel, tanto tiempo olvidado, se reconocen ahora plenamente, muchos aos despus de su muerte. El mismo ao publiqu un artculo On the Two Forms, or Dimorphic Condition of Primula 21 en el Journal of the Linnean Society, y a lo largo de los cinco aos siguientes otros cinco artculos sobre las plantas dimrficas y trimrficas. No creo que ninguna otra cosa me haya dado en mi vida de cientfico tanta satisfaccin como descifrar el significado de la estructura de estas plantas. En 1838 1839 haba advertido el dimorfismo del Linum flavum, y al principio haba pensado que se trataba meramente de un caso de variabilidad sin significacin. Pero al examinar las especies comunes de oreja de oso, encontr que las dos formas eran demasiado regulares y constantes para ser consideradas de este modo. Por lo tanto qued prcticamente convencido de que la primavera y la vellorita comunes estaban prximas a la diocicidad, de que el pistilo corto de una forma y los estambres cortos de la otra tendan a atrofiarse. Por lo tanto, somet las plantas a experimentacin desde este punto de vista; pero tan pronto como las flores con pistilos cortos fertilizaron con polen de los estambres cortos qued frustrada la teora de la atrofia, pues descubr que se producan ms semillas que en cualquier otra de las cuatro uniones posibles. Despus de algn experimento adicional, result evidente que las dos formas, aunque ambas eran hermafroditas perfectas, sostenan entre s prcticamente la misma relacin que los dos sexos de un animal corriente. Con el Lythrum tenemos el caso todava ms maravilloso de tres formas que guardan entre s una relacin similar. Posteriormente descubr que los vstagos de la unin
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Sobre las dos formas, o el carcter dimrfico de la oreja de oso (Prmula). Charles Darwin Autobiografa pg. 57

de dos plantas pertenecientes a la misma forma presentaban una estrecha y curiosa analoga con los hbridos de la unin de dos especies distintas. En otoo de 1864 termin un largo artculo sobre Climbing Plants22 y lo envi a la Linnean Society. Me cost cuatro meses escribir este artculo; pero estaba tan enfermizo cuando recib las pruebas de imprenta que me vi forzado a dejarlo muy mal redactado, y en muchos pasajes oscuros. El artculo pas casi inadvertido, pero cuando en 1875 lo correg y lo publiqu como un libro aparte, se vendi bien. La lectura de un breve artculo de Asa Gray, publicado en 1858, me llev a dedicarme a este tema. l me envi semillas, y al cultivar algunas plantas qued tan fascinado y perplejo por los movimientos de los zarcillos y los tallos, movimientos que son realmente muy simples aunque a primera vista parezcan muy complejos, que me procur otras varias clases de plantas trepadoras y estudi todo el tema. Me atraa ste tanto ms cuanto que no haba quedado en absoluto satisfecho con la explicacin que nos dio Henslow en sus clases a propsito de las plantas trepadoras: que tenan una tendencia natural a crecer en espiral. Esta explicacin result completamente errnea. Algunas de las adaptaciones exhibidas por las plantas trepadoras son tan extraordinarias como las que aseguran en las orqudeas de fertilizacin cruzada. Inici, como ya he dicho, Variation of Animals and Plants under Domestication a comienzos de 1860, pero no se public hasta comienzos de 1868. Era un libro extenso y me cost cuatro aos y dos meses de dura tarea. Recoge todas mis observaciones y un inmenso nmero de datos tomados de diferentes fuentes, en relacin con nuestros productos domsticos. En el segundo volumen se examinan, en la medida que lo permite nuestro presente estado de conocimientos, las causas y leyes de variacin, la herencia, etc. Hasta el final de la obra expongo mi
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Plantas trepadoras. Charles Darwin Autobiografa pg. 58

vilipendiada hiptesis de la pangenesis. Una teora no verificada tiene escaso o ningn valor; pero si en lo sucesivo pudiera inducir a alguien a hacer observaciones mediante las cuales pudiera establecerse alguna hiptesis por el estilo, habr hecho un buen servicio, ya que de esta forma podrn conectarse un nmero asombroso de datos aislados, y se harn inteligibles. En 1875 se public una segunda edicin ampliamente corregida, que me cost bastante trabajo. Mi Descent of Man 23 se public en febrero de 1871. En el ao 1837 1838, tan pronto como llegu a la conclusin de que las especies eran productos mutables, no pude evitar el convencimiento de que el hombre deba estar sometido a la misma ley. En consecuencia con eso, recog notas sobre el tema para satisfaccin propia y, durante mucho tiempo, sin intencin alguna de publicarlas. Aun cuando en El origen de las especies no se examina la derivacin de especie alguna en particular, pens que, con objeto de que ninguna persona honrada me acusara de ocultar mis puntos de vista, convena aadir que por medio de obra se aclarara el origen del hombre y su historia. Habra sido intil, y perjudicial para el xito del libro, haber alardeado de mi conviccin con respecto a este origen, sin facilitar ninguna prueba. Pero cuando supe que muchos naturalistas haban aceptado plenamente la doctrina de la evolucin de las especies, me pareci aconsejable dar forma a las notas que posea y publicar un tratado sobre el origen del hombre especficamente. Yo estaba contentsimo de hacerlo, ya que ello me proporcionaba la oportunidad de discutir plenamente la seleccin sexual un tema que siempre me haba interesado muchsimo. Este tema y el de la variacin de nuestros productos domsticos, junto con las causas y leyes de variacin, la herencia y el intercruzamiento de las plantas, son los nicos temas de lo que he podido es23

Origen del hombre. Charles Darwin Autobiografa pg. 59

cribir sin abreviar, de tal manera que pude utilizar todos los materiales que haba recogido. Escribir el Descent of man me llev tres aos, pero en esta ocasin, como de costumbre, perd parte de este tiempo por enfermedad, y parte en la preparacin de nuevas ediciones y otras obras menores. En 1874 apareci una segunda edicin del Descent, ampliamente corregida. Mi libro sobre la Expression of the Emotions in Men and Animals24 se public en el otoo de 1872. Yo pensaba presentar nicamente un captulo sobre el tema en el Descent of Man, pero tan pronto como empec a reunir mis notas, vi que requera un tratado aparte. Mi primer hijo naci el 27 de diciembre de 1839, y en seguida comenc a tomar nota de los primeros destellos de diversas expresiones que mostraba, pues estaba convencido, ya en aquella poca, de que los ms complejos y sutiles matices de expresin deban tener todos un origen gradual y natural. Durante el verano siguiente, en 1840, le la admirable obra de sir G. Bell sobre las expresiones, y ello acrecent considerablemente el inters que tena sobre el tema, si bien no poda estar en absoluto de acuerdo con su conviccin de que diversos msculos haban sido especialmente creados para la expresin. De entonces en adelante me dediqu ocasionalmente al tema, en relacin tanto con el hombre como con nuestros animales domsticos. Mi libro se vendi bien; el da de la publicacin se agotaron 5.267 ejemplares. El verano de 1860 estuve holgando y descansando cerca de Hartfield, donde abundan dos especies de [Rosol], y advert que numerosos insectos haban quedado atrapados por las hojas. Llev algunas hojas a casa, y al darle insectos vi los movimientos de los tentculos, lo que me hizo pensar que probablemente los insectos eran cogidos con un fin especial. Afortu24

La expresin de las emociones en el hombre y en los animales. Charles Darwin Autobiografa pg. 60

nadamente se me ocurri una prueba crucial, la de colocar un gran nmero de hojas en diversos lquidos nitrogenados y no nitrogenados de igual densidad; y en cuanto descubr que tan slo los primeros excitaban enrgicos movimientos, result obvio que aqu haba un nuevo y estupendo terreno para la investigacin. En los aos siguientes, siempre que estaba desocupado, continuaba mis experimentos, y en julio de 1875 se public mi libro sobre Insectivorous Plants 25 esto es, diecisis aos despus de mis primeras observaciones. En este caso, al igual que en todos mis otros libros, el retraso ha sido una gran ventaja para m, puesto que tras un largo intervalo, una persona puede criticar su propia obra casi tan bien como si fuera de otro. El hecho de que una planta, adecuadamente excitada, secrete un lquido que contiene un cido y un fermento, estrechamente anlogo al lquido digestivo de un animal, era sin duda un notable descubrimiento. Durante el prximo otoo de 1876 publicar los Effects of Crossand Self-Fertilisation in the Vegetable Kingdom.26 Este libro constituir un complemento de Fertilisation of Orchids, en el que demostrar la perfeccin de los instrumentos para la fertilizacin cruzada, y aqu demostrar la importancia de sus resultados. Una mera observacin accidental me llev a hacer, durante once aos, los numerosos experimentos recogidos en este volumen; y claro est que fue preciso que se repitiera el accidente antes de atraer plenamente mi atencin sobre el interesante hecho de que los plantones procedentes de autofertilizacin son inferiores en altura y fortaleza a los que proceden de fertilizacin cruzada, incluso en la primera generacin. Tambin espero publicar una edicin revisada de mi libro sobre las
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Plantas insectvoras Efectos de la autofertilizacin y de la fertilizacin cruzada en el reino vegetal. Charles Darwin Autobiografa pg. 61

orqudeas, y despus, mis artculos sobre plantas dimrficas y trimrficas, junto con algunas observaciones adicionales sobre cuestiones relacionadas con ello, que nunca he tenido tiempo de ordenar. Entonces probablemente mi resistencia se habr agotado y estar en condiciones para exclamar Nunc dimittis.

Escrito el 1 de mayo de 1881. The Effects of Crossand Self-Fertilisation se public en otoo de 1876 y creo que sus conclusiones llegaron a explicar los interminables y maravillosos artificios que facilitan el transporte de polen de una planta a otra de la misma especie. De todas formas, ahora creo, sobre todo despus de las observaciones de Hermann Mller, que debera haber insistido ms enrgicamente de lo que lo hice sobre las muchas adaptaciones para la autofertilizacin; aun cuando yo conoca ya muchas de tales adaptaciones. En 1877 se public una edicin muy ampliada de mi Fertilisation of Orchids.
El mismo ao apareci The Different Forms of Flowers, etc.,27 y en 1880 una segunda edicin. Este libro consta principalmente de varios artculos sobre las flores heterstilas publicados originalmente por la Linnean Society, corregidos y ampliados con abundante material nuevo, junto con observaciones sobre otros casos en los que una misma planta produce dos tipos de flores. Como he anotado anteriormente, ningn pequeo descubrimiento mo me ha proporcionado jams tanto placer como descifrar el significado de las flores heterstilas. Creo que los resultados de cruzar tales flores de manera ilegtima son muy importantes, puesto que estn relacionados con la esterilidad de los hbridos, aunque estos resultados slo han sido
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Las diferentes formas de las flores, etc. Charles Darwin Autobiografa pg. 62

observados por unas cuantas personas. En 1879, hice publicar una traduccin de Life of Erasmus Darwin 28 del doctor Ernst Krause, y aad un esbozo de su carcter y costumbres basndome en materiales que yo posea. Muchas personas se han interesado por esta corta biografa, y me sorprendi que slo se vendieran 800 900 ejemplares. En 1880 publiqu, con la ayuda de mi hijo Frank, nuestro Power of Movement in Plants.29 Fue ste un arduo trabajo. El libro mantiene en cierto modo la misma relacin con mi librito sobre Climbing Plants que Cross-Fertilisation con Fertilisation of Orchids, puesto que de acuerdo con el principio de evolucin era imposible explicar que las plantas trepadoras se hayan desarrollado en grupos tan diferentes, a menos que todas las clases de plantas poseyeran una cierta capacidad de movimiento de anloga naturaleza. Demostr que ste era el caso, y ms tarde llegu a una generalizacin bastante amplia: que los grandes e importantes tipos de movimientos, los excitados por la luz, la atraccin de la gravedad, etc., son todos formas modificadas del movimiento fundamental de circunmutacin. Siempre me ha agradado elevar las plantas a escala de seres organizados, y por lo tanto sent un placer especial al demostrar la cantidad de movimientos que posee la punta de una raz y lo admirablemente adaptados que estn. Ahora (1 de mayo de 1881) he enviado a los impresores el manuscrito de un librito sobre The Formation of Vegetable Mould through the Action of Worms.30 Sin embargo, este tema es de escasa importancia y no s si interesar a algn lector, pero a m me ha interesado. El libro completa un pequeo
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Vida de Erasmus Darwin. Poder de movimiento en las plantas. 30 La formacin del mantillo vegetal por la accin de las lombrices. Charles Darwin Autobiografa pg. 63

ensayo que le ante la Geological Society hace ms de cuarenta aos, y ha revivido viejas consideraciones geolgicas. Ya he mencionado todos los libros que he publicado, y stos han sido los hitos en mi vida, por lo que poco queda por decir. Que yo sepa, no se ha producido ningn cambio en mis facultades mentales a lo largo de los ltimos treinta aos, excepto en un punto que luego mencionar; en verdad, tampoco poda esperarse ningn cambio, excepto el que supone un deterioro general. Sin embargo, mi padre vivi hasta la edad de ochenta y tres aos con una mente tan viva como siempre y sin mermar alguna de sus facultades, y espero poder morir antes de que mi mente falle sensiblemente. Creo que ahora soy un poco ms hbil para conjeturar explicaciones acertadas e idear pruebas experimentales, si bien es probable que ello sea simplemente consecuencia de la prctica y de un mayor acmulo de conocimientos. Tengo tanta dificultad como siempre para expresarme clara y concisamente; esta dificultad me ha ocasionado una gran prdida de tiempo, aunque, como compensacin, ha supuesto la ventaja de hacerme pensar larga y atentamente cada frase, y ello me ha llevado a percatarme de los errores de razonamiento y de los contenidos en mis propias observaciones o en las de otros. Parece que hay una especie de fatalidad en mi mente, que me induce a empezar expresando de forma equivocada o torpe mis afirmaciones o proposiciones. En otro tiempo sola pensar las frases antes de escribirlas, pero desde hace varios aos he descubierto que ahorro tiempo garabateando pginas enteras con la mayor rapidez posible y con malsima letra, abreviando la mitad de las palabras, y corrigindola luego pausadamente. A menudo las frases escritas aprisa de este modo son mejores de las que pudiera haber escrito tras larga meditacin. Puesto que ya he dicho tantas cosas de mi manera de escribir, aadir que mis numerosos libros me han hecho dedicar mucho

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tiempo a la ordenacin general del material. Primero hago un grosero esquema en dos o tres pginas y luego uno ms extenso en algunas ms, en el que pocas palabras o una sola representan toda una disquisicin o una serie completa de datos. A su vez, cada uno de estos ttulos es ampliado y a menudo cambiado de lugar antes de empezar a escribir in extenso. Como en algunos de mis libros he utilizado muchsimos datos observados por otros y, adems, siempre he tenido entre manos varios temas totalmente diferentes, dir que guardo de treinta a cuarenta grandes carpetas en armarios de estantes marcados, en las cuales puedo colocar al instante una referencia o una nota suelta. He comprado muchos libros y al final de cada uno hago una ficha completa de todos los datos que se relacionen con mi trabajo, o, si no son mos, escribo un resumen aparte, y tengo un gran cajn lleno de tales resmenes. Antes de adentrarme en cualquier tema repaso todas las fichas cortas y hago una ficha general y clasificada, y recurriendo a la o las carpetas idneas tengo toda la informacin recogida a lo largo de mi vida lista para usar. He dicho que en un aspecto mi mente ha cambiado durante los ltimos veinte o treinta aos. Hasta la edad de treinta, o algo ms, muchos tipos de poesa, tales como las obras de Milton, Gray, Byron, Wordsworth, Colerige y Shelley me procuraban un gran placer, e incluso cuando colegial me deleitaba intensamente con la lectura de Shakespeare, especialmente en las obras histricas. Tambin he dicho que antao la pintura me gustaba bastante, y la msica muchsimo. Pero desde hace muchos aos no tengo paciencia para leer una lnea de poesa; poco tiempo atrs he intentado leer a Shakespeare y lo he encontrado tan intolerantemente pesado que me dio nuseas. Tambin he perdido prcticamente mi aficin por la pintura o la msica. Por lo general, la msica, en lugar de distraerme, me hace pensar demasiado activamente en aquello en lo que he estado trabajando. Conservo un cierto gusto por los bellos paiCharles Darwin Autobiografa pg. 65

sajes, pero no me causan el exquisito deleite de antao. Por otra parte, durante aos, las novelas, que son obras de la imaginacin aunque de no muy alta categora, han sido para m un maravilloso descanso y placer, y a menudo bendigo a los novelistas. Me han ledo en voz alta un nmero sorprendente de novelas, y me gustan todas si son medianamente buenas y no terminan mal contra stas deba promulgarse una ley. Para mi gusto, una novela no es de primera categora a menos que contenga una persona que lo conquiste a uno por completo, y si es una mujer guapa, mucho mejor. Esta curiosa y lamentable prdida de los ms elevados gustos estticos es de lo ms extrao, pues los libros de historia, biografas, viajes (independientemente de los datos cientficos que puedan contener), y los ensayos sobre todo tipo de materias me siguen interesando igual que antes. Mi mente parece haberse convertido en una mquina que elabora leyes generales a partir de enormes cantidades de datos; pero lo que no puedo concebir es por qu esto ha ocasionado nicamente la atrofia de aquellas partes del cerebro de la que dependen las aficiones ms elevadas. Supongo que una persona demente mejor organizada o constituida que la ma no habra padecido esto, y si tuviera que vivir de nuevo mi vida, me impondra la obligacin de leer algo de poesa y escuchar algo de msica por lo menos una vez a la semana, pues tal vez de este modo se mantendra activa por el uso la parte de mi cerebro ahora atrofiada. La prdida de estas aficiones supone una merma de felicidad y puede ser perjudicial para el intelecto, y ms probablemente para el carcter moral, pues debilita el lado emotivo de nuestra naturaleza. Mis libros se han vend ampliamente en Inglaterra, se han traducido a muchos idiomas y han sido sucesivamente reeditados en pases extranjeros. He odo decir que el xito de una obra en el extranjero es la mejor prueba de su valor permanente. Dudo que esto sea totalmente de fiar; pero, si juzgamos por este patrn, mi nombre debera perdurar algunos aos. Por lo tanto,
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puede que merezca la pena tratar de analizar las cualidades mentales y las condiciones de las que ha dependido mi xito, aun cuando soy consciente de que ninguna persona puede hacerlo correctamente. No tengo la gran presteza de aprehensin o ingenio, tan notable en algunos hombres inteligentes, por ejemplo Huxley. Por lo tanto soy un mal crtico: la lectura de un artculo o de un libro, suscita en un principio mi admiracin, y slo despus de una considerable reflexin me percato de los puntos dbiles. Mi capacidad para seguir una argumentacin prolongada y puramente abstracta es muy limitada, y por eso nunca hubiera triunfado en metafsica ni en matemticas. Mi memoria es amplia, pero poco clara: slo basta para alertarme, advirtindome vagamente cuando observo o leo algo que se opone a la conclusin a la que estoy llegando, o, por el contrario, algo que la favorece, y generalmente despus de cierto tiempo puedo recordar dnde he de buscar mi fuente. En un determinado aspecto mi memoria es tan mala que nunca he sido capaz de retener una sola fecha o un verso durante ms de unos pocos das. Algunos de mis crticos han dicho: Es un buen observador, pero no tiene ninguna capacidad para razonar! No creo que esto pueda ser verdad, ya que El origen de las especies es una larga demostracin, de principio a fin y convenci a no pocos hombres de talento. Nadie que careciera en absoluto de capacidad de argumentacin podra haberlo escrito. Tengo una mediana dosis de inventiva y de sentido comn o discernimiento, igual que el que deben tener los abogados o mdicos que triunfan; pero creo que no en mayor grado. En cuanto al lado favorable de la balanza, creo que estoy por encima del comn de las gentes en lo que se refiere a la percepcin de cosas que escapan fcilmente a nuestra atencin, y a su atenta observacin. Mi laboriosidad ha sido la mxima posible en la observacin y recogida de datos. Y lo que es mucho

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ms importante, mi pasin por la ciencia natural ha sido constante y ardiente. De cualquier forma, esta pasin pura ha recibido un gran estmulo: la ambicin de contar con la estima de mis colegas naturalistas. Desde los primeros aos de mi juventud he tenido el ms firme deseo de comprender o explicar todo lo que observaba esto es, de agrupar todos los hechos en leyes generales. Estas razones combinadas me han dado paciencia para reflexionar o meditar, durante los aos que fuera, en torno a cualquier problema no explicado. Hasta donde llega mi crtica, no soy capaz de seguir ciegamente la direccin de otra persona. Continuamente me he esforzado por mantener libre mi mente a fin de renunciar a cualquier hiptesis, por querida que fuera, en cuanto que se demostrara que los hechos se oponan a ella (y no puedo evitar formarme una respecto de cada tema). En verdad, no me quedaba ms eleccin que la de actuar de esta manera, ya que con la excepcin de los arrecifes coralinos, no recuerdo ni una sola hiptesis de primera intencin que no haya desdeado o modificado considerablemente despus de cierto tiempo. Naturalmente, esto me ha hecho desconfiar del razonamiento deductivo en las ciencias mixtas. Por otra parte, no soy muy escptico condicin intelectual que creo perjudicial para el progreso de la ciencia. Es aconsejable un cierto escepticismo en un cientfico para evitar mucha prdida de tiempo, pero me he encontrado con no pocas personas a las que estoy seguro que este escepticismo ha impedido llevar a cabo experimentos u observaciones que hubieran resultado directa o indirectamente tiles. Voy a relatar, como ejemplo, el caso ms extrao que he conocido. Un caballero (del cual supe posteriormente que era un buen botnico local) me escribi desde un condado del Este para decirme que aquel ao todas las semillas o las judas de un ejido haban crecido en su vaina en el lado contrario al habitual. Le escrib pidindole ms informacin, pues no comprenCharles Darwin Autobiografa pg. 68

da bien lo que quera decir; pero durante mucho tiempo no recib contestacin. Entonces vi en dos peridicos, uno publicado en Kent y el otro en Yorkshire, sendo prrafos que afirmaban que era un hecho extraordinario el que este ao los granos se hayan producido al revs. As que pens que una afirmacin tan general deba tener algn fundamento. Consecuentemente, me dirig a mi jardinero, un viejo de Kent, y le pregunt si haba odo algo al respecto, y me contest: Oh, no seor, debe ser una equivocacin, ya que los granos slo nacen en el otro lado en aos bisiestos. Entonces le pregunt cmo crecan en aos normales y cmo en aos bisiestos, pero pronto me di cuenta de que no saba absolutamente nada de cmo crecan en ningn caso aunque se aferraba a su conviccin. Algn tiempo despus tuve noticias de mi primer informante que, con muchas disculpas, me deca que no me habra escrito de no haber odo tal afirmacin a varios granjeros inteligentes; pero que desde entonces haba hablado de nuevo con cada uno de ellos, y ninguno tena ni idea de lo que haba querido decir. De manera que aqu una creencia si realmente una no vinculada a ninguna idea definida puede llamarse una creencia se haba extendido prcticamente por toda Inglaterra sin ningn vestigio de evidencia. En el transcurso de mi vida he conocido slo tres afirmaciones intencionadamente falsificadas; una de ellas quiz fuera una burla (y ha habido varias burlas cientficas) que, sin embargo, consigui estafar a una publicacin agrcola americana. Se refera a la obtencin en Holanda de una nueva raza de bueyes, cruzando distintas especie de Bos (algunas de cuyas uniones he sabido que son estriles), y el autor tuvo el descaro de afirmar que haba mantenido correspondencia conmigo y que yo haba quedado enormemente impresionado por la importancia de sus resultados. El artculo me fue enviado por el director de un peridico agrcola ingls que me peda mi opinin antes de reeditarlo.
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Un segundo caso fue un informe sobre diversas variedades que el autor haba criado a partir de varias especies de orejas de len, y que haban producido espontneamente una gran cantidad de semillas, a pesar de que las plantas madre haba sido cuidadosamente protegidas del acceso de los insectos. Este informe se public antes de que yo descubriera el significado del heterofilismo y, o la afirmacin era totalmente fraudulenta, o hubo un descuido tan grande en la exclusin de insectos que resulta escasamente fiable. El tercer caso era ms curioso: Mr. Huth public en su libro sobre Enlace consanguneo algunos largos extractos de un autor belga que afirmaba que haba efectuado cruzamiento de conejos estrechamente emparentados durante muchsimas generaciones, sin que se percibiera el menor defecto perjudicial. El informe fue publicado en una revista respetabilsima, la de la Royal Society de Blgica; sin embargo, no pude evitar abrigar dudas no s por qu, si no es por el hecho de que no se haban producido accidentes de ningn tipo, y mi experiencia en la cra de animales me haca pensar que esto era improbable. As que, tras muchas vacilaciones, escrib al profesor Van Beneden preguntndole si el autor era un hombre digno de crdito. Pronto supe por su respuesta que la Sociedad se haba disgustado muchsimo al descubrir que todo era un fraude. El escritor haba sido desafiado pblicamente en la revista a decir dnde haba residido y mantenido su gran acopio de conejos mientras llevaba a cabo sus experimentos, que deban haber exigido varios, y no se le pudo sacar ninguna respuesta. Mis costumbres son metdicas, y ello ha sido de no poca utilidad para mi particular lnea de trabajo. Por ltimo, he disfrutado de bastantes ratos de ocio por no tener que ganarme el pan. Tambin mi mala salud, aunque ha aniquilado varios aos de mi vida, me ha librado de las distracciones de la sociedad y de la diversin.

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Por lo tanto, mi xito como hombre de ciencia, cualquiera que sea la altura que haya alcanzado, ha sido determinado, en la medida que puedo juzgar, por complejas y diversas cualidades y condiciones mentales. De ellas, las ms importantes han sido: a) la pasin por la ciencia; b) paciencia ilimitada para reflexionar largamente sobre cualquier tema; c) laboriosidad en la observacin y recoleccin de datos y d) una mediana dosis de inventiva as como de sentido comn. Con unas facultades tan ordinarias como las que poseo, es verdaderamente sorprendente que haya influenciado en grado considerable las creencias de los cientficos respecto a algunos puntos importantes.

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