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Cultura y Comunicacin 4 ao EEMPI N 3095, Cultura Inglesa Prof.: Cecilia Alvado.

COMUNICACIN, MEDIOS Y SOCIEDAD EL SURGIMIENTO DE LAS TEORAS DE LA COMUNICACIN DE MASAS1 La comunicacin en el siglo XX est indisolublemente vinculada a los medios masivos comunicacin. Desde su nacimiento, la influencia y el poder de los medios creci de tal manera que es imposible pensar los procesos comunicativos, culturales y polticos, fuera de este fenmeno. La aparicin de los medios de comunicacin cambi la percepcin del mundo. A las modificaciones de las conductas individuales se sumaron las maneras de concebir y de producir el arte o las formas de practicar la poltica (y por ende, las relaciones de poder entre los grupos). La mayora de los grandes temas que hacen a la vida de las sociedades contemporneas estn relacionados con la comunicacin de masas. LA CULTURA DE MASAS Las transformaciones sociales, polticas, econmicas e ideolgicas que se verificaron a partir de la revolucin industrial y que se intensificaron de manera considerable en Europa y Estados Unidos, a partir de la segunda mitad del siglo XIX- dieron lugar a lo que se conoce como la sociedad de masas. Se caracteriza por: La expansin del sistema capitalista industrial. La divisin y especializacin del trabajo: mayor demanda de trabajadores y de calificacin laboral. La paulatina extensin de la alfabetizacin y creacin de sistemas productivos modernos. La complejidad de estructuras sociales. La integracin y desarrollo de los mercados y las ciudades. El crecimiento sostenido de la poblacin. El afianzamiento del orden social que encuentra su fundamentacin en las creencias secularizadas. Las grandes transformaciones econmicas crearon condiciones para el acceso progresivo de vastos sectores de la poblacin a los
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Comunicacin para principiantes. Editorial LongSeller.

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derechos civiles y polticos (como el derecho al voto y a la educacin). El abaratamiento de los costos de produccin y la alfabetizacin favorecieron la distribucin masiva de bienes culturales y un pblico vido de consumir. A finales del siglo XIX crecieron exponencialmente la circulacin de peridicos, las ediciones populares de libros y las novelas por entrega en la prensa masiva. Se daba origen as a la cultura y a la sociedad de masas. En este proceso, ya entrado el siglo XX, la comunicacin de masas se potenci con la aparicin de nuevos aparatos tcnicos (especialmente la radio y el cine). Estas grandes transformaciones llevaron a una reflexin temprana de los intelectuales del momento sobre la cultura de masas. La popularizacin de los medios de comunicacin masiva, sobre todo a partir de la aparicin de la radio, ampli la difusin y el consumo de productos culturales (msica, informacin, ficcin, etc.) antes restringidos a una elite. Estos cambios no pasaron inadvertidos, generando adhesin o espanto. APOCALPTICOS E INTEGRADOS FRENTE A LA CULTURA DE MASAS El semilogo Italiano Humberto Eco sostuvo que, entre los estudiosos de la cultura de masas, podan distinguirse dos grandes corrientes: Los apocalpticos eran aquellos que vean en este nuevo fenmeno una amenaza de crisis para la cultura y la democracia. Con su actitud desconfiada y conservadora, rechazaron cualquier modificacin de lo existente y dirigieron sus ataques a la cultura de masas. Para Eco, esta postura alimentaba la nostalgia por un modelo de cultura basado exclusivamente en la cultura escrita y que tomaba como referencia a las artes superiores como patrn de cultura. Los Integrados eran aquellos intelectuales que se regocijaban con el acceso de millones de personas a esta cultura, y vean all un proceso de democratizacin. Segn Umberto Eco, este grupo de intelectuales careca de una visin crtica; no se preguntaban por los intereses polticos y econmicos que sostenan las manifestaciones de la cultura de masas. Tampoco indagaban sobre quines generaban los productos culturales y con qu consecuencias. Posturas Apocalpticas: Los mass media estn inmersos en un circuito comercial y se encuentran sometidos a la ley de la oferta y la demanda. Por eso, se dirigen a un pblico homogneo y evitan las

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innovaciones. Incentivan la conservacin cultural, alimentando una visin acrtica y pasiva del mundo. Los mass media entorpecen la conciencia histrica al transmitir informacin sobre el presente y leer el pasado como la crnica del presente. La cultura de masas es producida por grupos econmicos que buscan la obtencin de beneficios, por lo tanto, someten la produccin y distribucin de bienes culturales a las leyes del mercado, las mismas que regulan cualquier otro producto. Los medios de comunicacin difunden productos de la alta cultura de manera simplificada y vaca de contenido, como si fuera un entretenimiento. Por otra parte, las expresiones culturales populares no se generan con la participacin de sus actores sino que se imponen desde arriba. La comunicacin de masas ocupa el tiempo libre de la gente, captando slo un nivel superficial de su atencin. Por eso, tambin trabajan sobre opiniones comunes y funcionan como una continua reafirmacin de lo que ya se piensa.

Posturas Integradas: Los mass medias renuevan los lenguajes, los modos de percibir y de hablar, influyendo incluso sobre las artes superiores. En la sociedad moderna es necesario comunicar mensajes a una gran cantidad de personas. Hay que adecuar el mensaje para que todo el mundo participe en iguales condiciones. El acceso de informacin sobre el presente es recibido por una parte de la humanidad que antes no reciba informacin alguna sobre el presente. La cultura de masas no ha desplazado a la cultura superior. Simplemente se la ha difundido entre quienes no tenan acceso al beneficio de la cultura. Los medios de comunicacin no son vehculos de la decadencia cultural.

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