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Las condiciones del arte contemporneo Alain Badiou

Comenzar diciendo algunas palabras sobre la expresin arte contemporneo. Si por contemporneo entendemos simplemente de hoy podramos decir que todo arte es contemporneo, dado que todo arte es de su tiempo. Por lo que, sin duda, queremos decir otra cosa o algo ms cuando decimos arte contemporneo. En realidad, la expresin arte contemporneo se entiende a partir de la expresin arte moderno: el arte contemporneo es lo que viene despus del arte moderno. De modo que, para entender bien el arte contemporneo, tenemos que volver al arte moderno. El problema est en saber si existe una ruptura entre lo moderno y lo contemporneo. Qu es el arte moderno? Creo que se trata de un arte que no es ni clsico ni romntico. O, ms precisamente, el arte moderno es un arte que supera lo clsico sin llegar a ser romntico. Qu es el romanticismo en el arte y ms all del arte? Con respecto a lo clsico, el arte romntico afirma la novedad de las formas, el movimiento creador, la existencia del genio artstico. No se queda, pues, en la imitacin del modelo antiguo, tal y como haca el gran arte clsico. En ese sentido, el romanticismo sale del clasicismo pero conserva la idea de que lo bello est ligado a una infinitud trascendente, conserva la idea de que lo bello nos hace comunicarnos con el infinito, de que hay algo sagrado en la obra de arte. La frmula filosfica ms clara es la de Hegel, cuando dice que lo bello es la forma sensible de la Idea. Para el romanticismo, la belleza artstica es una representacin finita de lo infinito y, en ese sentido, sigue siendo eterna. Por lo tanto, el arte moderno va a conservar del romanticismo la idea de la novedad de las formas, la idea del movimiento creador, la idea de que existe una verdadera Historia del Arte y no slo la repeticin de formas antiguas, pero va a abandonar la trascendencia y lo sagrado. As, podramos decir que el arte moderno es un testigo terrestre de lo real obtenido por el movimiento de las formas. Podemos observar que, en el arte moderno, a partir de la segundad mitad del siglo XIX, tenemos un doble movimiento artstico que es, a la vez, una bsqueda de la simplicidad de las formas. Por ejemplo, los colores puros, los dibujos simplificados, una construccin ms geomtrica Entonces, tenemos una simplificacin de las formas pero, tambin, una complejidad de las formas, una suerte de abstraccin simple y compleja al mismo tiempo. En este sentido, el arte moderno supera al arte romntico, lo instala en una temporalidad terrestre pero conserva la idea de la eternidad de la obra, la idea de obra como realizacin finita del arte. Creo que podramos decir que el arte contemporneo va a combatir la nocin misma de obra, va a ir ms all de lo moderno en su crtica del romanticismo y del clasicismo. En el fondo, el arte contemporneo es una crtica del arte mismo, una crtica artstica del arte. Y, esta crtica artstica del arte, critica ante todo la nocin finita de la obra. As, la nocin de lo contemporneo va a estar sometida a dos normas. Primero, a la posibilidad de repeticin. Un motivo introducido y desarrollado por W. Benjamn mediante la idea de la reproductibilidad de la obra de arte, la idea de que la obra de arte puede dar lugar a series con el modelo de la produccin industrial. Se trata del primer ataque contra la nocin de Obra, porque la obra en el clasicismo y en el romanticismo era por excelencia algo nico. Esta unicidad de la obra era la traduccin de la relacin del artista con la Idea, era como una firma nica de esta empresa espiritual. Entonces, la repeticin, la reproduccin y la serializacin son procedimientos para destruir la idea misma de obra nica.

En segundo lugar, va a haber un ataque contra el artista o, ms bien, contra la figura del artista. En el romanticismo, el artista es una figura sagrada, es el garante de la unicidad de la obra y es el que hace comunicar lo infinito con lo finito. Podramos hablar del Artista-Rey, despus del Filosofo-Rey de Platn. Se ha dicho que, en el siglo XIX, exista el Artista-Rey, pero en el arte contemporneo se producen ataques contra esta figura del artista mediante la idea de que, de alguna manera, cualquiera puede ser artista, es decir, mediante la idea de que el gesto artstico no slo puede ser reproducido sino que, tambin, puede ser producido de manera annima, la idea de que la obra de arte puede no tener firma y de que, quizs, no es otra cosa que la eleccin de un objeto. Aqu tendramos, evidentemente, la revolucin propuesta por M. Duchamp, quien pensaba que, por ejemplo, instalar un objeto era un gesto artstico y que todo el mundo era capaz de realizar este gesto, revolucin que tambin parta de la idea de que el arte no es una tcnica particular sino que es una eleccin de medios que no est determinada de antemano. sta es una idea muy importante. En el perodo anterior, haba artes precisas y definidas: estaba la pintura, la escultura, la msica, la poesa, etc. Lo contemporneo va a combatir, tambin, esta separacin de gneros. Va a decir que el gesto artstico no est determinado por sus medios: podemos pintar y cantar al mismo tiempo, sin que se pueda decidir que es lo ms importante. Asimismo, se pueden mezclar varias tcnicas conjuntamente y hacer desaparecer las fronteras artsticas. De ah que la figura del artista desaparezca: puesto que, precisamente, el artista ya no es un tcnico superior, ya no es un virtuoso, no habr razones para que el artista constituya una aristocracia. Entonces, en lo contemporneo, se ataca la nocin romntica del genio del artista. Y esa sera la segunda crtica de lo contemporneo contra lo moderno. Inmediatamente encontramos una tercera crtica: renunciar a la permanencia de la obra y proponer, por el contrario, una obra frgil, momentnea, que va a desaparecer. Lo cual va en contra de una gran tradicin, como es la tradicin de la eternidad del arte: el arte era lo que se elevaba por encima de la desaparicin sensible. Por ejemplo, el color de una hoja en otoo esta condenado a la desaparicin, sin embargo, el color de una hoja en un cuadro es permanente. De ah la idea de que la pintura es capaz de crear un otoo eterno y es capaz de detener el movimiento de las estaciones. Lo contemporneo va a criticar esa visin y va a decir que, por el contrario, el arte debe mostrar la fragilidad de lo que existe, el paso del tiempo. Tambin debe compartir la muerte, en lugar de pretender estar por encima de la propia muerte. Filosficamente, diremos que el arte contemporneo acepta la finitud y, en este sentido, se opone al arte moderno, que abandon a Dios pero conserv la idea de Eternidad. Esto nos dara tres criterios de lo contemporneo: la posibilidad de la repeticin, de la reproduccin y de la serie, la posibilidad del anonimato (resumindose, as, todo lo que atae a la figura del artista) y, en tercer lugar, la critica de la eternidad y la voluntad de compartir la finitud. El conjunto de esta filosofa creo que, en realidad, es una filosofa de la vida. Y lo es porque la vida tambin se repite y se reproduce, la vida es una suerte de fuerza annima, la vida tambin es frgil y est habitada por la muerte. As pues, podramos decir que una ambicin de lo contemporneo es crear arte viviente, en sentido estricto, es decir, reemplazar la inmovilidad de la obra por el movimiento de la vida. En qu sentido eso es arte? Justamente ese es el debate contemporneo: si el arte debe compartir la vida, cul es su funcin propia? El arte va dejar de ser algo que uno contempla, porque lo que haba que contemplar era justamente lo que detena la vida, lo que iba ms all del tiempo. En cambio, si la obra comparte la vida, la relacin con la obra de arte ya no podr ser una relacin de contemplacin. El arte contemporneo va a tomar, entonces, otra direccin, que estar ligada a los efectos que produce: el arte no ser un espectculo, ni una detencin del tiempo, ms bien ser lo que compromete en el tiempo mismo y produce efectos en el tiempo. Se podra incluso decir que el arte clsico es una instruccin para el sujeto, una leccin para el sujeto y, en cambio, la obra contempornea apunta hacia una accin que cuestiona y transforma al sujeto. Lo cual le va a aportar, todava, una caracterstica ms: la ambicin poltica del arte contemporneo. Por qu va a tener necesariamente una ambicin poltica? Justamente porque intenta producir una transformacin subjetiva, al mismo tiempo que es un testimonio vivo sobre la vida. Por estas razones, el arte contemporneo no se va a preocupar por la duracin y, en cambio, s que se va a preocupar por lo inmediato. Va a ser un arte que estar presente en el presente, justamente por que no apunta a la contemplacin sino a la transformacin. Tendremos, as, dos formas de arte caractersticas de lo contemporneo: la Performance y la Instalacin. La performance, puesto que slo existe en el instante, es lo que se muestra en un momento dado. Finalmente, se relaciona con el teatro. Aunque se trata ms bien de un teatro sin texto, un teatro que es, en s mismo, su propia presentacin y que puede incluir momentos visuales o plsticos, puede incluir la danza (la danza, para m, es muy importante en lo contemporneo, tambin la msica, etc). Entonces, la performance es un lugar de encuentro de las artes, es el paso de la emocin artstica y no su detencin. En cuanto a las instalaciones, cumplen en el espacio lo que la performance cumple en el tiempo y disponen en el espacio un conjunto de elementos, de colores, de objetos que es efmero, que est instalado y que va a estar tambin desinstalado, apoderndose del lugar del espacio por un momento, exactamente igual que la performance se apodera por un momento del tiempo y, despus, desaparece. Lo que tenemos es un arte satisfecho con su

propia desaparicin, un arte que muestra su capacidad de desaparecer. Todo lo contrario al arte contemplativo, porque lo que se contempla es lo que no desaparece. En cambio, el arte contemporneo muestra su desaparicin: no sobrevivir. De esta manera podemos entender los problemas del arte contemporneo y la palabra contemporneo. Contemporneo quiere decir todo esto y, en detalle, van a resultar una cantidad de proyectos diferentes que van a utilizar todas las tcnicas y medios. Por ejemplo, en este tipo de arte la imagen artificial, el vdeo, etc., juegan un papel muy importante porque tambin es un arte de la imagen en movimiento. Despus de todo lo anterior, quisiera hacer una incursin en la crtica del arte contemporneo. Haciendo virtud de mi oficio de filsofo. Con respecto a lo contemporneo siempre ser cuestin de formular una pregunta. Con lo cual lo que har aqu sern crticas virtuales, si se quiere, crticas que uno podra hacer y que yo voy a hacer para demostrar que, precisamente, se pueden hacer. Pienso que pueden hacerse tres crticas posibles: una critica ontolgica, una critica esttica y una critica poltica. Esas crticas conciernen a formas extremas del arte contemporneo, y no tanto a la tentativa del arte contemporneo mismo. Creo haber demostrado que el arte contemporneo es fuerte e interesante. En cuanto a la crtica ontolgica, es la siguiente: creo que la filosofa del arte contemporneo es una filosofa de la finitud pero tambin es una filosofa del trnsito y la desaparicin. Ahora bien, no es seguro que ello est completamente justificado. Puede suceder que, el ser mismo, acepte lo infinito y, tambin, puede suceder que el trnsito y la movilidad no sean ms que apariencias. Podramos decir que el arte contemporneo toma posicin en el gran conflicto entre Parmnides y Herclito, slo que 3000 aos despus. Sabemos, aunque slo sea a nivel escolar, que Parmnides declaraba que el Ser es uno, eterno e inmvil y que Herclito declaraba que el Ser es mvil, pasajero y mltiple. Toda una parte del arte contemporneo est del lado de Herclito, eso es innegable. Es una eleccin, pero hay que saber que es una eleccin y que el arte contemporneo est sostenido por esta eleccin filosfica. Y aqu podra haber una primera discusin sobre este punto, una primera crtica virtual posible. La crtica esttica seria la siguiente: gran parte del arte contemporneo rechaza la diferencia entre la forma y lo informe. Conocemos la existencia de un arte del desecho, un arte de lo que aparece como informe, conocemos esa tendencia artstica que aspira a deformar toda forma, a exhibir como gesto artstico la deformacin y no, simplemente, la invencin de una forma. Tambin existe un arte del horror y de lo desagradable, un arte de cadveres en formol, un arte Trash. Son tentativas justificadas pero pienso que, estticamente, esta equivalencia entre la forma y lo informe es tambin una trascendencia escondida, porque recuerda una dialctica muy importante en el arte romntico entre lo sublime y lo abyecto. Esta dialctica de lo abyecto y lo sublime, el hecho de que lo inferior tambin pueda ser superior es, en realidad, una dialctica romntica y, quizs, buena parte del arte contemporneo sea un romanticismo escondido, precisamente por lo que respecta a esta figura de la dialctica entre lo abyecto y lo sublime. Por lo dems, se sabe que esta dialctica siempre ha formado parte del cristianismo, donde los monjes deban vivir de manera abyecta, en la pobreza y en la suciedad, para que su pensamiento estuviera dirigido a Dios y, entonces, se produjera un momento donde lo abyecto se transformara en sublime. En buena parte del arte contemporneo siento esto, siento este cristianismo esttico y, en el fondo, sospecho de esos artistas que quieren ser santos para restablecer e inscribir en lo abyecto, en lo informe, la aspiracin escondida a lo sublime y lo santo. Esta sera una crtica tambin esttica a una parte del arte contemporneo. Y, finalmente, la crtica poltica es la siguiente. En nuestro mundo, cul es el gran modelo de lo que es inmediato, de lo que circula, de lo que sucede, de lo que muere en cuanto aparece, lo que debe ser consumido y despus debe desaparecer? El modelo de todo esto es la mercanca. Hay que ver claro que la ideologa de la finitud, de la equivalencia de las cosas, de su inmediatez, la idea de que el propio arte debe estar en la circulacin annima, el hecho de que nada debe ser contemplado, pero que todo debe ser consumido, es la ideologa de la mercanca y, quizs, encontremos ah el secreto de esto que es muy evidente: la existencia del mercado del arte, especialmente del mercado del arte contemporneo, en donde la valorizacin no genera ningn problema pues obedece a las mismas leyes de la oferta y la demanda, leyes que regulan la circulacin de las mercancas. En el fondo, podramos decir que en el arte clsico y moderno la obra de arte es un tesoro, se basa en el modelo del tesoro. Un tesoro es aquello que podemos guardar en nuestro stano, aquello que vamos a contemplar, lo que vamos a poseer como un objeto. Por otro lado, los museos exponen tesoros. Es justo criticar esta visin del arte, esta identidad de la obra de arte y el tesoro. Pero es de temer que, despus de haber sido un tesoro, el arte, ahora, no sea ms que una moneda, que all donde estuvo guardada se abstendr de circular y all donde debera quedarse va a desaparecer. El arte contemporneo es, por tanto, el arte de la poca financiera del capitalismo, admitiendo que el arte clsico era el arte de la poca del tesoro. El arte contemporneo es, realmente, el arte de nuestro tiempo, pero, quizs, es tanto su ilustracin como su crtica, existiendo, en todo caso, una ambivalencia entre ambas, as como en otras pocas el arte era,

al mismo tiempo, esplendor crtico y, tambin, un tesoro. Las formas del arte contemporneo no nos permiten salir de esta ambivalencia. Qu hacer? Creo que el arte debera transformarse en algo ms afirmativo que, ms que criticar el estado del mundo y criticar el arte mismo, debera buscar los recursos secretos del mundo, las cosas positivas pero escondidas, los elementos de liberacin que an estn a punto de nacer, que estn naciendo. Y ello manteniendo sus orientaciones contemporneas, y su importante violencia crtica. El arte debera ser, tambin, una promesa, debera prometernos algo dentro de su capacidad subversiva. Hay que desconfiar de la consolacin, pues el arte no ha de ser consolador y no est para mecernos, aliviarnos o protegernos. Pero prometer es otra cosa. Pienso que estamos en un tiempo en el que es esencial recordar lo que es el mundo a travs de la propia fuerza del arte, a travs de su nueva fuerza contempornea. Pero, asimismo, el arte tendra que decirnos lo que podra ser, como reverso del propio arte. Tambin es una funcin del arte tener una visin de futuro. No siempre hay que anunciar el desastre, aunque haya razones para hacerlo. Creo, ms bien, que el arte debe decir que el desastre es posible, que quizs es ms que probable, pero que podemos evitarlo. Tiene que decir, tambin, que algo en todo ello depende de nosotros, a eso es a lo que yo llamo una promesa. Entonces, dir, simplemente, que el arte contemporneo despliega todas sus funciones multiformes y sin forma, pero que tambin tiene la capacidad de recordarnos todo aquello de lo que somos capaces. Alain Badiou Buenos Aires, 11 de mayo de 2013 Trascripcin y correccin de la traduccin directa: Brumaria