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LA OFERTA 1.

La oferta es una manifestacin de voluntad Hecha por una persona (oferente, solicitante, proponente) a un sujeto determinado (destinatario u oblado), o al pblico, con la finalidad de celebrar un contrato y que debe contener los elementos para' su existencia. El destinatario est en libertad de aceptarla o no. 2. Requisitos de la oferta A. La oferta debe ser seria. Cuando se hace con nimo jocoso o didctico no produce efectos. Si se hace con reservas, o con la posibilidad de modificarla, no es jurdicamente una oferta verdadera. B. Debe contener los elementos necesarios para la existencia del contrato, (vendo tal artculo por un milln de bolvares), de manera que baste la simple aceptacin del destinatario para que se forme el contrato. En cambio, si digo vendo tal objeto por precio conveniente, no es posible la formacin del contrato; en realidad no hay una oferta. C. Debe ser dirigida a persona o personas determinadas, puede ser dirigida al pblico en general, pero si se trata de un contrato intuitu personae, es ms bien una invitacin a contratar. D. Debe ser comunicada a la otra parte, por ser un negocio jurdico unilateral recepticio. 3. Oferta con plazo La oferta puede ser formulada con un plazo expreso para su aceptacin, o con un plazo tcito, segn la naturaleza del contrato respectivo. En principio, toda oferta tiene un plazo implcito, por lo menos el necesario para que el destinatario conteste. La oferta con plazo expreso o implcito obliga al oferente a mantenerla durante ese plazo; no puede ser revocada una vez que ha llegado al conocimiento del destinatario; pero el oferente puede revocarla utilizando un medio ms rpido de manera que la revocatoria llegue a conocimiento del destinatario antes de conocer la oferta. Envo un telegrama revocando la oferta que he enviado por carta. La oferta sin plazo, expreso o tcito, puede ser revocada antes de que la aceptacin llegue a conocimiento del oferente (Art. 1137, aparte 3). La revocacin de la oferta con plazo expreso o tcito antes de la expiracin del plazo no es obstculo para la formacin del contrato (Art. 1137, a parte 4). Una vez expirado el plazo, expreso o tcito, sin haber sido aceptada, no es necesario revocar la oferta, porque sta caduca. La aceptacin debe ser recibida por el autor de la oferta en el plazo fijado por esta o en el plazo normal exigido por la naturaleza del negocio (Art. 1137, aparte 1).

Alguna doctrina extranjera considera que la revocatoria de la oferta con plazo antes de la expiracin del mismo es posible, solo que tal revocatoria dar lugar al pago de daos y perjuicios. Esta solucin no es admisible en nuestro derecho por expresa disposicin legal: "la revocacin antes de la expiracin del plazo no es obstculo para la formacin del contrato". Entre nosotros debe considerarse la oferta con plazo como un negocio jurdico unilateral recepticio, porque basta la declaracin unilateral del oferente comunicada a su destinatario para que la oferta se sustantivase y obligue al oferente. 4. Fundamento de la obligatoriedad de la oferta La doctrina ha estructurado diversas teoras: A. La teora del hecho ilcito Se considera como un hecho ilcito la revocatoria intempestiva que haga arbitrariamente el oferente de una oferta con plazo expreso o tcito, quien por consiguiente est obligado a pagar los daos y perjuicios que ocasione al destinatario con fundamento en el artculo 1185 del Cdigo Civil. Esta tesis se compagina con quienes consideran que la revocatoria es posible y ella da lugar a daos y perjuicios. Entre nosotros la revocatoria no impide la formacin del contrato, por lo cual la teora del hecho ilcito no es aceptable. Tambin se le critica que el incapaz quedara obligado, siempre que hubiera actuado con discernimiento, por la oferta de celebrar un contrato, cuya nulidad relativa podra solicitar. 8. La teora del ante-contrato Atribuida a Demolombe explica que en toda oferta a plazo se presume que hay dos ofertas: a) Una oferta expresa para celebrar el contrato; b) Una oferta implcita sobre un contrato unilateral por el cual el oferente se obliga a mantener la primera oferta. Este contrato estara implcitamente aceptado por el destinatario de la oferta, porque para l no significa ninguna contra prestacin, ni ningn riesgo. Esta teora ha sido desechada por su artificiosidad. C. La declaracin unilateral de voluntad Esta teora se fundamenta en que la oferta se sustantivase y quien la formula se obliga a mantenerla durante el plazo sin necesidad de ninguna intervencin del destinatario. Esta teora tiene su fundamento en las disposiciones del Cdigo Civil vigente que, al igual que el Proyecto Franco-Italiano de las Obligaciones, le da expresamente valor a la oferta. IV. PRECONTRATO, invitacin A OFRECER Y OFERTA AL PBLICO 1. No debe confundirse la oferta con la promesa de contratar aceptada, en la cual ambas partes han convenido en celebrar un futuro contrato. En este caso el origen de la obligacin es contractual.

2. Tampoco debe confundirse la oferta con la invitacin a ofrecer. Esta puede consistir en una oferta imperfecta (vendo tal objeto a precio ventajoso). En este caso la aceptacin no es suficiente para formar el contrato. Es necesario que el destinatario precise las estipulaciones contractuales; que haga una verdadera oferta al proponente. 3. La oferta al pblico La oferta al pblico o a persona indeterminada es aquella que contiene todos los elementos necesarios para la celebracin del contrato, en cuyo caso es posible que cualquier persona interesada acepte dicha oferta, quedando as perfeccionado el contrato. Es la propaganda, mediante avisos en medios publicitarios, o la exhibicin de artculos, en ambos casos sealando el precio de venta y su objeto. Debe sealarse que si se trata de una oferta sobre un objeto determinado, la primera aceptacin perfecciona el contrato y la oferta no contina produciendo ningn efecto, por lo cual una segunda o ulterior aceptacin no tiene consecuencias. En las ofertas al pblico hay un lmite implcito en la oferta (la mercanca en existencia, los puestos en el cine) y si la oferta se refiere a un contrato intuitu personae (oferta de trabajo) la aceptacin por una persona no ser suficiente para formar el contrato, pues se entiende que el proponente se reserva el derecho de verificar si se renen o no las condiciones personales requeridas. En el caso de los servicios pblicos monopolizados, en los cuales el oferente tiene la obligacin de contratar con quienes requieren el servicio, debe entenderse que hay una oferta irrevocable. 4. La oferta pblica de recompensa El artculo 1139 del Cdigo Civil dispone: Quien promete pblicamente remunerar una prestacin o un hecho, no puede revocar la promesa despus que la prestacin o el hecho se han cumplido. La revocacin hecha con anterioridad debe fundarse en una justa causa y hacerse pblica en la misma forma que la promesa o en una forma equivalente. La oferta pblica de recompensa tambin est dirigida a personas indeterminadas; pero su aceptacin no produce ningn efecto, no e suficiente para formar el "contrato", que se produce en el momento en que la prestacin (por ejemplo, al entregar el objeto perdido por el cual se ha ofrecido la recompensa) o el hecho (ejecutar una proeza) ha sido cumplida. Mientras no se haya cumplido la prestacin o el hecho, es posible la revocatoria, pero sujeta a una justa causa y siempre que se haga pblica en la misma forma que la promesa, o en una forma equivalente. El autor de la revocatoria est obligado a reembolsar los gastos hechos por aquellos que de buena fe y antes de la publicacin de la revocacin han comenzado a ejecutar la prestacin o el hecho, pero sin que la suma

total a reembolsar pueda diferir del monto de la remuneracin prometida. La accin o reembolso de los gastos prescribe a los seis meses de la publicacin de la revocacin (Art. 1139 CC). La doctrina contempornea considera que la oferta pblica de recompensa no da lugar a un contrato, sino que es un negocio jurdico unilateral. V. LA ACEPTACIN Es la manifestacin de voluntad del destinatario otorgando su conformidad a la oferta. 1. Requisitos de la aceptacin Para que la aceptacin produzca el perfeccionamiento del contrato debe reunir determinadas condiciones: A. Debe ser libre El destinatario debe tener plena libertad para aceptar o negar la oferta. La falta de contestacin no lo obliga a nada, ni siquiera a reembolsar los gastos en que haya incurrido el proponente; excepto en el caso de interrupcin intempestiva de las negociaciones, que puede dar lugar a una responsabilidad por hecho ilcito. B. Debe ser pura y simple Lo que implica que debe ajustarse en un todo al contenido de la oferta. Si el destinatario modifica la oferta, la modificacin debe considerarse como una nueva oferta (aparte 6 del Art. 1137 CC: "Una aceptacin que modifica la oferta, tendr nicamente el valor de una nueva oferta"). C. La aceptacin debe ser comunicada al oferente Para que el contrato se perfeccione, en los casos de oferta sin plazo, la aceptacin debe ser comunicada al oferente de inmediato, o dentro del lapso prudencial, si se trata de personas que estn presentes en el mismo lugar. En los casos de oferta con plazo, la aceptacin debe ser comunicada dentro del plazo, de manera que el oferente la conozca, o por lo menos se presuma que la conoce dentro del plazo expreso o implcito de la oferta para que se pueda formar el contrato. 2. Revocacin de la aceptacin El destinatario puede revocar la aceptacin antes de que llegue al conocimiento del oferente, comunicndosela por una va ms rpida (aparte 3 del Art. 1137 CC: "La aceptacin puede ser revocada entre tanto aquella no haya llegado a conocimiento del autor de la oferta"). Hasta ese momento el contrato no se ha perfeccionado. La aceptacin tarda, o sea despus de vencido el plazo expreso o tcito, puede ser considerada como vlida por el autor de la oferta, en cuyo caso se perfecciona el contrato y, el autor de la oferta debe comunicar inmediatamente a la otra parte su aceptacin (aparte 2 del Art. 1137 CC). La falta de aviso, segn la doctrina

predominante, no impide la formacin del contrato y solo puede dar a una eventual responsabilidad del oferente. El contrato se forma tan pronto como el autor de la oferta tiene conocimiento de la aceptacin de la otra parte (Art. 1137 CC). 3. Aceptacin tcita La aceptacin, como toda manifestacin de voluntad puede ser expresa o tcita. La aceptacin tcita es una manifestacin indirecta de la voluntad. El artculo 1138 del Cdigo Civil dispone: Si a solicitud de quien hace la oferta, o en razn de la naturaleza del negocio, la ejecucin del aceptante debe preceder a la respuesta, el contrato se forma en el momento y en el lugar en que la ejecucin se ha comenzado. El comienzo de la ejecucin debe ser comunicado inmediatamente a la otra parte. En este caso, el comienzo de ejecucin constituye una aceptacin tcita de la oferta. Esta situacin se presenta especialmente en el comercio. Si pido una mercanca cuyo precio est establecido, espero que se me enve de inmediato, sin necesidad de una previa aceptacin. VI. EFECTOS DE LA MUERTE O INCAPACIDAD DEL OFERENTE Y DEL ACEPTANTE El Cdigo Civil venezolano no trae ninguna disposicin sobre el particular. Si consideramos que la oferta y la aceptacin son negocios jurdicos unilaterales recepticios, una vez comunicados a la otra parte producen plenos efectos. La muerte o incapacidad del oferente, no la priva de eficacia y el destinatario podr aceptar la oferta, en cuyo caso el contrato producir efectos con respecto a los herederos del oferente, excepto si se trata de un contrato intuitu personae. Esta es la solucin del Cdigo Civil italiano de 1942. Colin y Capitant llegan a la misma solucin, salvo en el caso de la incapacidad, por considerar que esta se requiere para el momento de la celebracin del contrato. Esta distincin no parece bien fundamentada. Si el aceptante muere antes de recibir la oferta, o se incapacita, sta deja de tener efecto. VII. LA FORMACiN DEL CONTRATO ENTRE AUSENTES 1. Generalmente el contrato se forma entre personas que estn frente afrente; no puede haber duda acerca del lugar y momento del perfeccionamiento del contrato. La doctrina ha denominado contrato entre ausentes o personas lejanas al que se celebra entre personas que no se encuentran en el mismo lugar y que se comunican entre s por correspondencia (carta, telegrama, tlex o fax) en cuyo caso es preciso determinar el momento en que se perfeccion el contrato y el lugar, si se encuentran en jurisdicciones distintas, problema que tambin surge en el contrato celebrado por telfono.

El momento de la celebracin del contrato tiene importancia respecto de las siguientes cuestiones: A. La fecha a partir de la cual corren los lapsos de prescripcin, de caducidad y el trmino. La exigibilidad de las prestaciones que las partes deben cumplir. B. El precio de la venta, o de otras prestaciones, cuando las partes o la ley sealen que deben determinarse por el que rija en la plaza y da en que se perfeccione el contrato. C. La traslacin de los riesgos al adquirente en los contratos traslativos de propiedad sobre un cuerpo cierto. D. Hasta cuando se pudo revocar la oferta. La determinacin del lugar tiene influencia desde el punto de vista de la jurisdiccin territorial competente y si se trata de lugares sujetos a distintas legislaciones, el derecho aplicable al contrato. 2. Las fases o momentos en que puede perfeccionarse el contrato entre ausentes. Tericamente hay cuatro momentos en los cuales se puede perfeccionar el contrato: A. El de la manifestacin de la aceptacin del destinatario de la oferta, sin haberla comunicado al oferente: cuando la carta ha sido escrita. B. La expedicin o emisin, cuando el destinatario remite al oferente el documento que contiene la aceptacin para que pueda conocerla. Es el momento en que el aceptante entrega la carta al correo, o al mensajero. C. La recepcin, cuando llega el documento que contiene la aceptacin a la direccin del oferente; cuando el correo entrega a carta en la direccin del oferente. D. El conocimiento o informacin por parte del oferente, cuando ste lee la carta que contiene la aceptacin. Para la jurisprudencia francesa el momento de perfeccionamiento del contrato es una cuestin de hecho, opinin compartida por muchos autores franceses. 3. Sistemas doctrinarios. La doctrina ha estructurado dos teoras: la coexistencia de voluntades y la concurrencia de voluntades. Teora de la coexistencia de voluntades Segn esta teora el contrato se perfecciona tan pronto como existen ambas voluntades: la del oferente y la del aceptante. Desde el mismo momento en que el aceptante manifiesta su voluntad, hay asentimiento de ambas partes y por tanto consentimiento en sentido tcnico. Segn esta teora ninguna influencia tiene que el oferente conozca la aceptacin, porque basta que ambas voluntades coincidan.

La teora de la coexistencia podra acoger la fase de la manifestacin de voluntad del aceptante; pero este sistema no ha sido aceptado porque es difcil determinar ese momento; el aceptante puede variarlo, cambiando la fecha de la manifestacin. Esta crtica ha determinado que la doctrina dentro del sistema de coexistencia de voluntades, acoja la fase de expedicin o de emisin, por la cual se considera perfeccionado el contrato, cuando el destinatario remite su aceptacin al oferente. Al desprenderse el aceptante del documento que contiene su aceptacin, hay una evidencia de querer comunicarla al oferente. Esta fase presenta la ventaja de estar constituida por signos externos que pueden ser probados por el aceptante y pueden determinarse con mayor certeza; por ejemplo, la fecha en que fue entregada la carta al correo. No existiendo ninguna regla expresa en el Cdigo Civil francs, la jurisprudencia francesa ha acogido la teora de la coexistencia de voluntades, bien sea en la fase de la aceptacin o de la expedicin. B. Teora de la concurrencia de las voluntades Parte de! principio de que para que exista consentimiento es necesario que ambas partes tengan conocimiento de sus recprocas voluntades; no es suficiente que las voluntades de las partes coexistan sino que es necesario que concurran, que exista el mutuo conocimiento de dichas voluntades, lo que supone que el oferente deba conocer la voluntad de aceptacin del destinatario. Es entonces cuando las voluntades se integran y es cuando puede decirse que existe el contrato. Este sistema supone que el contrato se perfecciona en el momento del conocimiento o la informacin efectiva de la aceptacin por parte del oferente, lo que tiene un inconveniente prctico por la dificultad de probar cundo el oferente conoci efectivamente la aceptacin. Por ello, la teora de la concurrencia de las voluntades acoge ms bien la fase de la recepcin. A esta teora se le critica que retarda el momento del perfeccionamiento del contrato y que traslada los riesgos del perfeccionamiento al aceptante, cuando los debera correr el oferente, quien tom la iniciativa de celebrar el contrato. Esta teora ha sido acogida por el Cdigo Civil italiano de 1942 y el Cdigo Civil venezolano, entre otros. VIII. PERFECCIONAMIENTO DEL CONTRATO ENTRE AUSENTES EN EL CDIGO CIVIL VENEZOLANO Nuestro Cdigo Civil, influido por el Proyecto Franco - Italiano de las Obligaciones, adopta una solucin que debemos colocar dentro del sistema de la concurrencia de voluntades. As se deduce claramente del enunciado del prrafo 1 del artculo 1137: "El contrato se forma tan pronto como el autor de la oferta tiene conocimiento de la aceptacin de la otra parte". Ahora bien, ese conocimiento se presume que existe en el instante en que la aceptacin llega a la direccin del oferente (destinatario de la aceptacin en este caso). As lo dispone el prrafo 6 del mismo artculo citado:

La oferta, la aceptacin o la revocacin por una cualquiera de las partes, se presumen conocidas desde el instante en que ellas llegan a la direccin del destinatario, a menos que ste pruebe haberse hallado, sin su culpa, en la imposibilidad de conocerla. Como puede apreciarse, nuestro Cdigo Civil acoge el sistema de la concurrencia de voluntades en la fase o etapa del conocimiento, pero presume ese conocimiento al momento de la recepcin. De esta manera se evita la incertidumbre acerca del momento en que el oferente efectivamente conoci la aceptacin. La presuncin establecida en el prrafo 6 del artculo 1137 del Cdigo Civil es de carcter relativo o juris tantum. Esta presuncin tiene su fundamento en que el buen padre de familia se entera inmediatamente del contenido de la correspondencia recibida. No es una presuncin juris et de jure: Al destinatario de la aceptacin se le permite desvirtuar la presuncin de conocimiento demostrando que sin su culpa estuvo en la imposibilidad de conocerla (causa extraa no imputable, enfermedad, ausencia justificada y otras que corresponde al juez calificar). Como excepcin al principio contemplado en los prrafos 1 y 6 del artculo 1137, no se acoge el sistema de concurrencia de voluntades en los casos de oferta con ejecucin previa, contemplados en el artculo 1138: Si a solicitud de quien hace la oferta, o en razn de la naturaleza del negocio, la ejecucin por el aceptante debe preceder a la respuesta, el contrato se forma en el momento y en el lugar en que la ejecucin se ha comenzado. El comienzo de ejecucin debe ser comunicado inmediatamente a la otra parte. En estos casos, cuando el legislador dispone que el contrato se forma en el momento y lugar en que la ejecucin comienza, est acogiendo el sistema de la coexistencia de voluntades (pues la ejecucin se entiende como una expresin tcita de voluntad) en la fase de la manifestacin de voluntad, manifestacin expresada por la propia ejecucin. Nada dice nuestro Cdigo Civil en el caso de que el ejecutante no cumpla la obligacin de comunicar el comienzo de ejecucin, como lo ordena el artculo 1138. Podra pensarse que la falta de notificacin pudiera impedir la formacin del contrato. La mayora de la doctrina piensa que la solucin debe ser similar a la dispuesta en el Cdigo Civil italiano, en el sentido de que el ejecutor deber reparar los daos causados por omitir tal aviso. Tampoco acoge nuestro Cdigo Civil el sistema de concurrencia de voluntades en la oferta pblica de recompensa, la cual se perfecciona cuando las voluntades coexisten, o sea, cuando el destinatario indeterminado a quien es dirigida, realiza el hecho cuya remuneracin se ofreci. Ello se desprende claramente del artculo 1139 del Cdigo Civil, el cual dispone en su primer prrafo: "Quien promete pblicamente remunerar una prestacin o un hecho, no puede revocar la promesa despus que la prestacin o el hecho se han cumplido)).

Al prohibir la revocacin despus de haberse cumplido la prestacin o el hecho objeto de la oferta pblica, nuestro legislador se acoge al sistema de coexistencia de voluntades, en la fase de la manifestacin. LUYANDO-PITTIER