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2002 B 2006 B 397672741

UNIVERSIDAD DE GUADALAJARA
CENTRO UNIVERSITARIO DE CIENCIAS BIOLGICAS Y
AGROPECUARIAS
DIVISIN DE CIENCIAS BIOLGICAS Y AMBIENTALES







SABERES AMBIENTALES DE LA COMUNIDAD RARMURI
BAWINOKACHI A PARTIR DE LA RECOLECCIN DE PLANTAS
SILVESTRES COMESTIBLES



T E S I S
QUE PARA OBTENER EL TTULO DE
LICENCIADA EN BIOLOGA
PRESENTA:

MARIANA ESCOBAR-IBEZ


DIRECTORA:
M. C. ELBA AURORA CASTRO ROSALES




Zapopan, Jalisco, Mxico, Julio de 2010




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A mis cmplices:
Abeli, quien camina conmigo por la Sierra y por la vida.
Anal y Juanfer, quienes caminan conmigo por bosques y
selvas, calles y charcos, buscando aves, risas y sueos.
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Gracias, de todo corazn a:
Compari Lupe y Chole (+), Crucito (+) e Irene, Socorro, Teresa y Vero, Gumercinda, Mara de
los ngeles, Cristina, Hermila, Amadita, Martha, Lato, Cheo y todos los bawinokaii que
compartieron conmigo un poco de su caminar por el mundo, sus saberes, sus sabores...
Fernando y Gabriela, porque sin su apoyo en todos los sentidos este trabajo no hubiera sido
posible. Por quererme haga lo que haga y est donde est.
Elba, por ser mi gua en este proceso que fue transformando mi visin del mundo. Por su
paciencia y sus amorosos regaos. Por ayudarme a acercarme a los saberes rarmuri de otra
manera, y valorarlos en toda su riqueza, su complejidad.
Martn Tena por sus valiosos aportes a este trabajo y por las largas e interesantes plticas. A
Raymundo Ramrez por enriquecer esta tesis con su mirada botnica. A Karin Balzaretti y Vctor
Bedoy por valorar este tipo de trabajos y por su confianza. A todos ellos por aceptar ser
cmplices de una tesis de biologa un poco extraa.
Abel Rodrguez, porque muchas de las reflexiones sobre los rarmuri que aparecen en este
trabajo estn fuertemente influidas por l. Por compartirme tanto de sus conocimientos y su
amor por esta cultura.
Celina, Mary, Diana, J ess, Priscila, J essica, Ernesto y J orge, por permitirme compartir con
ellos dudas, reflexiones, atores y avances de este trabajo. A Lucy, por su disposicin, por su
realimentacin oportuna y acertada.
Isa (Sandra) y Tere, por su compaa y apoyo moral durante las entrevistas.
Raymundo Ramrez, Francisco J avier Rendn, J orge Prez y Luz Mara Gonzlez por su
invaluable ayuda en la determinacin de las especies, y por su disposicin para ayudarme a
pesar de las muchas deficiencias de mis colectas.
J ess Aguirre por compartirme informacin de su tesis de maestra sobre las plantas de
Bawinokachi. A ngel Moreno por facilitarme informacin de su tesis de doctorado sobre
etnomicologa en la Sierra Tarahumara y a Anal Escobar por compartirme la entrevista original
de su Viaje a la vida de un tarahumara. A Csar Carrillo quien, sin saberlo, inspir parte de este
trabajo con su Pluriverso.
Priscila, Andrs, Alex, Celina, Gaby, Meke, Hermilo, Marianita, Tania, Luisa y todos los dems
Insectos, porque lo ms valioso que aprend durante la carrera lo aprend con ellos y de ellos.
Signos, porque este trabajo no sera lo mismo sin todo lo que ah aprend y sigo aprendiendo.
Mi familia y amigos, por las porras, por creer en m, por animarme a terminar este trabajo, por
estar ah...
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NDICE

1. INTRODUCCIN ......................................................................................................... 7
2. ANTECEDENTES: LA BSQUEDA DE RESPUESTAS ANTE LA CRISIS ............ 10
2.1 La crisis ecolgica ............................................................................................ 10
2.2 Las respuestas desde la ciencia ....................................................................... 11
2.3 Ms all de la ciencia ....................................................................................... 14
3. MARCO TERICO: HACIA UNA DEFINICIN PRCTICA DEL SABER AMBIENTAL
................................................................................................................................... 15
3.1 Crisis ambiental, crisis del paradigma civilizatorio occidental .......................... 15
3.2 El saber ............................................................................................................ 20
3.3 Lo ambiental ..................................................................................................... 23
3.4 Saber ambiental y cultura alimentaria .............................................................. 28
3.5 Saber ambiental y cultura indgena .................................................................. 29
4. MARCO CONTEXTUAL ........................................................................................... 34
4.1 La Sierra Tarahumara ....................................................................................... 34
4.2 Bawinokachi, donde se mueve el agua ........................................................... 35
4.3 Los rarmuri ...................................................................................................... 36
5. MARCO METODOLGICO ...................................................................................... 43
5.1 Investigacin cualitativa .................................................................................... 44
5.2 Supuestos terico-metodolgicos ..................................................................... 44
5.3 Delimitacin del estudio .................................................................................... 46
5.4 Tcnicas de investigacin ................................................................................. 51
5.5 Instrumentos ..................................................................................................... 54
6. RESULTADOS Y DISCUSIN: UN ANLISIS COMPLEJO DE LOS SABERES
AMBIENTALES DE LOS RARMURI DE BAWINOKACHI ................................... 63
6.1 Anlisis desde la biologa ................................................................................. 63
6.2 Anlisis desde la antropologa alimentaria ....................................................... 73
6.3 Anlisis desde la cultura rarmuri ..................................................................... 82
6.4 Anlisis desde el saber ambiental .................................................................... 88
7. CONCLUSIONES ...................................................................................................... 94
6
8. BIBLIOGRAFA ......................................................................................................... 97
9. ANEXO 1. ANLISIS DE LAS ENTREVISTAS ...................................................... 105
9.1 Compari Lupe (Totor) .................................................................................... 105
9.2 Irene (Ojo del Buey) ........................................................................................ 116
9.3 Socorro (La Mesa /Tuchirso) .......................................................................... 132
9.4 Vernica (Bawinokachi) ................................................................................. 140
9.5 Gumercinda (Cerro Peln) .............................................................................. 147
9.6 Francisca/ Mara de los ngeles (Wiyochi) .................................................... 155

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1. INTRODUCCIN

Es fcil enamorarse de la Sierra Tarahumara y su gente, los rarmuri. Una vez que se ha
estado all, que se ha caminado con ellos, queda la sensacin de haber estado en otro mundo,
del que hemos logrado comprender muy poco. Queda tambin la impresin de que muchos de
los proyectos que se han impulsado en la regin, intentando ayudar a los rarmuri han tenido
poco impacto, y de que quizs tienen razn quienes dicen que lo mejor que podemos hacer por
ellos es profundizar en nuestro conocimiento de su cultura y su forma de explicarse el mundo.

A partir de una experiencia de ao y medio en la comunidad rarmuri Bawinokachi y una serie
de reflexiones posteriores, fue tomando forma la idea de una investigacin sobre la relacin
entre esta cultura y la naturaleza, haciendo una interpretacin desde la biologa. Comenc a
revisar algunos trabajos con ideas similares, y tuve la oportunidad de asistir a un congreso de
etnobiologa, que me pareca el rea del conocimiento donde mejor podra insertarse este
trabajo. Sin embargo los resultados de dichas investigaciones en general me decan poco
acerca de estas culturas y de lo que yo haba percibido como una forma de ver el mundo muy
distinta a la nuestra. Me haca falta algo...

Me acerqu entonces a la investigadora Elba Castro, quien le dio un giro de 180 grados a mi
idea inicial, y a mi forma de concebir las relaciones entre las culturas y los ecosistemas. Me
invit a cuestionarme la posibilidad de dilogo con otras culturas desde un paradigma cientfico
especializado que deja fuera a quienes no estn insertos en l. Me habl de la prdida de
biodiversidad como un concepto que casi nadie entiende, y menos an entendemos qu tiene
que ver con nosotros. Y me propuso la alimentacin como un tema que nos permite ir
aterrizando ese concepto a nuestra vida cotidiana. Me habl tambin de un esquema de
interpretacin ambiental de la cultura desde una visin compleja, que me ayudara a
comprender mejor las articulaciones entre la cultura y el ecosistema. Y por supuesto, no le
entend nada. Sin embargo intu que el camino propuesto por ella se acercaba ms a lo que yo
quera, y acept su propuesta.

En el camino me encontr tambin con un pequeo libro cuya lectura considero imprescindible
para quienes intentamos, desde la biologa, acercarnos a los saberes indgenas. Pluriverso, de
Csar Carrillo, me permiti entender lo que no me gustaba de algunas investigaciones
etnobiolgicas: se dedicaban a validar los conocimientos indgenas desde un punto de vista
cientfico, aislando adems los conocimientos y las prcticas de estas culturas de su contexto.

Comenz entonces un largo proceso de acercamiento a distintos autores que poco a poco me
permitieron comprender mejor que el paradigma cientfico occidental es slo uno entre muchos,
es decir, no es universal, y tambin que este paradigma se encuentra en las races mismas de
8
la crisis ecolgica que estamos viviendo. Aunque ya haba estudiado algunos aspectos del
paradigma de la complejidad, tuve que adentrarme mucho ms en l para ir transformando mi
propio paradigma, soltando mis esquemas y categoras y abrindome a nuevas formas de
conocimiento.

La primera parte de este trabajo intenta dar cuenta de este recorrido. En los antecedentes se
realiza primero una breve revisin de las diferentes respuestas de la ciencia ante la crisis
ecolgica. Es importante reconocer que no partimos de cero en esta bsqueda, y que la ciencia
ha ido abriendo diversos caminos que permiten comprender la realidad con mucho detalle y
profundidad. El reto es incorporar dichos conocimientos en un paradigma distinto que permita
entre otras cosas relacionarlos entre s, darles otro sentido, y dialogar tambin con otro tipo de
conocimientos.

El marco terico intenta explicar por qu la crisis ambiental es en realidad una crisis del
paradigma civilizatorio occidental, y se adentra en la teora de la complejidad para enlazar los
conceptos de la biologa con los de otras reas del conocimiento. Y es desde esa teora que se
elige el concepto de saber ambiental, un concepto aun en construccin que retoma por un lado
el saber como una alternativa ante el conocimiento occidental hegemnico, y por otro el
ambiente como un concepto complejo que permite comprender mejor las relaciones entre las
culturas y los ecosistemas que habitan. Y aqu aparece Augusto ngel Maya, con su propuesta
de un esquema de interpretacin ambiental de la cultura que nos permite aterrizar el concepto
de saber ambiental en un esquema prctico que analiza algunos elementos del ecosistema,
otros de la cultura, y pone especial atencin a las articulaciones entre ambos. Se revisa tambin
la relacin entre el saber ambiental y la cultura alimentaria, como un eje que permite observar
dichas articulaciones. Finalmente se revisa la relacin entre este saber y los saberes indgenas,
y algunos elementos que es necesario tomar en cuenta para poder intentar un dilogo entre
ambos.

Antes de pasar al marco metodolgico, nos detenemos brevemente para contextualizar esta
investigacin en un ecosistema y una cultura particulares. Describimos la Sierra Tarahumara, su
vegetacin, las especies que la habitan. Despus nos acercamos ms, para conocer algo de
Bawinokachi y su gente, los bawinokaii, y algunos rasgos importantes de su cultura.

El marco metodolgico intenta dar cuenta del proceso que fue necesario seguir para realizar
una investigacin con un enfoque complejo. Parte por supuesto de un enfoque de investigacin
cualitativa que nos permite indagar, interpretar y relacionar los saberes de dos culturas distintas,
a partir de los sujetos y sus interrelaciones. Por el tipo de investigacin de que se trata, no
utilizamos hiptesis (nuestro objetivo no era comprobar) sino una serie de supuestos terico-
metodolgicos que nos sirvieron como gua sobre lo que queramos observar. Estos supuestos
9
surgen de nuestras preguntas e inquietudes iniciales: Qu relacin hay entre la biodiversidad y
las culturas indgenas? Cmo se relacionan los rarmuri con la naturaleza? Qu tanto se ha
visto trastocada esta relacin por la degradacin de los ecosistemas y la aculturacin? Qu
nos pueden aportar los rarmuri en la bsqueda de respuestas ante la crisis? De qu forma
acercarnos a sus saberes sin validarlos, cmo dialogar con ellos? Para responder a estas
preguntas, decidimos enfocarnos en lo que los mismos rarmuri dicen al respecto. Para ello
elegimos las plantas silvestres comestibles como eje de la relacin entre esta cultura y su
entorno, y diseamos un cuestionario gua para realizar algunas entrevistas a profundidad, que
nos permitiran empezar a acercarnos a los saberes ambientales de esta cultura.

Los resultados estn divididos de acuerdo a las cuatro categoras o reas del conocimiento
utilizadas en este trabajo: la biologa, la antropologa alimentaria, la cultura rarmuri y el saber
ambiental. Sin embargo se entrelazan unos con otros, y la categora de saber ambiental permite
integrar en cierta forma las otras tres categoras, desde el punto de vista de la adaptacin de la
cultura al ecosistema. Los resultados muestran los saberes adaptativos de los rarmuri de
Bawinokachi al ecosistema que habitan, los cuales les han permitido sobrevivir en l sin
depender mayormente de los alimentos que provienen de fuera de la comunidad, incluso a
pesar de las amenazas y presiones a las que se ha visto sujeta esta adaptacin desde hace
400 aos, cuando los rarmuri fueron expulsados de los valles ms frtiles del estado de
Chihuahua, perdiendo la oportunidad de explotar dos ecosistemas distintos como antes lo
hacan. Intentan ofrecer tambin elementos para una reflexin acerca del papel de la biologa
en la sociedad actual y la necesidad de dialogar con estos otros saberes no cientficos, para
avanzar en la construccin de un nuevo paradigma.

No ha faltado quien diga que esta tesis no es de biologa, sino de antropologa, o sociologa, o
epistemologa, o educacin ambiental, o hasta nutricin. Estrictamente hablando no es de
ninguna de estas disciplinas cientficas, e indudablemente desde el punto de vista de cualquiera
de ellas es un trabajo incompleto. Ojal, sin embargo, le signifique algo a quienes la lean,
cualquiera que sea su formacin.
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2. ANTECEDENTES: LA BSQUEDA DE RESPUESTAS ANTE LA CRISIS

2.1 La crisis ecolgica
En estos tiempos a nadie le resulta extrao escuchar hablar de crisis ecolgica o crisis
ambiental. Conceptos como "contaminacin", "extincin", "deforestacin" pueden escucharse
cotidianamente y cada vez son ms los convencidos de la gravedad de estos problemas. En
todo caso, la crisis ecolgica representa para muchos, ciertas amenazas o problemas muy
concretos. Entre ellos podemos citar las enfermedades por la escasez o contaminacin del
agua potable, por la contaminacin del aire, por el adelgazamiento de la capa de ozono y por la
exposicin constante a pesticidas; las hambrunas por las sequas o la erosin del suelo, las
inundaciones y efectos de huracanes cada vez ms intensos, etc. As pues, la crisis ecolgica
es algo que est presente en la vida cotidiana, y que, parafraseando a Augusto ngel Maya
(1996), quema la piel.

Los problemas ambientales no son algo nuevo. De hecho, el origen de la actual crisis ecolgica
se remonta al paleoltico, cuando el ser humano desarrolla armas y utiliza el fuego para cazar a
sus presas. Siglos despus desarrolla la agricultura, modificando los paisajes y las abundancias
poblacionales al domesticar algunas especies y eliminar otras. No obstante, es a partir de la
revolucin industrial, que como bien seala Augusto Maya, es ante todo una revolucin
energtica, que la capacidad de transformacin del ser humano aumenta de forma
considerable, creciendo con ella los problemas ambientales (Maya, 1996). Es, sin embargo,
hasta la dcada de los 60's que se comienza a hablar de crisis ecolgica. Rachel Carson, con
su libro Primavera Silenciosa (1962) es una de las primeras voces del movimiento ambientalista
moderno, al realizar una dura crtica a la "revolucin verde" impulsada por las ideas de
productividad y progreso, que resulta en el uso extendido de fertilizantes y pesticidas sin tomar
en cuenta los graves daos a la salud humana y ambiental: Cmo es que seres inteligentes
hayan buscado controlar unas cuantas especies indeseadas con un mtodo que contamin el
ambiente entero y que trajo la amenaza de enfermedades y muerte incluso para los suyos?
(Carson, 1962). Carson cuestiona tambin el pensamiento cientfico detrs de estas visiones,
que asla dominios disciplinarios, como la ingeniera qumica y el anlisis econmico, de otros
dominios conceptuales, tales como la biologa, la ecologa y la tica (Rozzi et al. 2001).

Ahora bien, para la biologa, esta crisis ambiental se traduce en un problema de gran
envergadura: la prdida de diversidad biolgica, siendo la extincin su ltima consecuencia. De
esta manera, en el momento actual, podemos afirmar que la biodiversidad enfrenta una
amenaza sin precedentes. Miles de especies se encuentran en riesgo de extinguirse en las
prximas dcadas debido principalmente a la destruccin de su hbitat, a causa de la
deforestacin, la sobreexplotacin, el sobrepastoreo, la desecacin de humedales y la
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contaminacin de los cuerpos de agua. Otros problemas graves vinculados a la prdida de la
biodiversidad son la erosin del suelo, la prdida de variabilidad gentica, la introduccin de
especies exticas, la acumulacin de residuos slidos, la lluvia cida y de forma ms reciente,
el cambio climtico global.

Sin embargo, pese a la importancia de este problema, para la mayora de la gente el concepto
de diversidad biolgica no tiene mucho sentido, ya que nace de la ecologa y se queda como un
concepto sumamente disciplinar (Castro, 2000). Esto dificulta la comprensin del problema y
por lo tanto, repercute en la falta de conciencia y responsabilidad individual y colectiva para
vincular los actos cotidianos con la prdida de la biodiversidad.

2.2 Las respuestas desde la ciencia
Un paso primordial para generar respuestas a la crisis ambiental o ecolgica es, desde luego, la
comprensin de la misma. Sin embargo, no ha sido fcil para la ciencia explicar esta crisis.
Cada uno de los campos disciplinares encuentra sus explicaciones, que resultan insuficientes
ante la mirada de las otras disciplinas. Por ejemplo, las ciencias naturales tienden a considerar
al ser humano como una especie ms dentro de los ecosistemas. Desde esta ptica, el hombre
no puede ser sino visto como un depredador desmedido, un parsito o una plaga (Maya 1996).
Por otro lado, desde las ciencias sociales, los ecosistemas no tienen una vinculacin directa
con las culturas en trminos de sus comportamientos y la generacin de su produccin
simblica, organizativa o tecnolgica. De esta forma terminan negando la influencia de la
naturaleza sobre la cultura, y con ello nos hemos perdido por lo menos de las lecciones
histricas de las relaciones adaptativas o desadaptativas de las culturas a sus ecosistemas
(Maya, 1996).

2.2.1 Los desafos de las ciencias biolgicas y el medio ambiente
Lo anterior no significa que no haya avances. Diversas ciencias, en sus aportes ms recientes
se han esforzado por superar estas visiones reduccionistas y han permitido el desarrollo de
visiones ms complejas de la naturaleza y su relacin con la cultura. Una de las ms
importantes en este sentido ha sido la ecologa, que ha aportado una visin ms integral del
medio ambiente a travs de su estudio como un sistema, el ecosistema. De hecho, esta ciencia
privilegia las relaciones sobre los elementos aislados y reconoce la emergencia de nuevas
propiedades en los diferentes niveles de organizacin ecolgica. Partiendo de esta visin, por
ejemplo el bioqumico ingls J ames Lovelock, junto con la prestigiada biloga celular Lynn
Margulis propuso que toda la bisfera se puede considerar un solo organismo vivo, Gaia,
debido no slo a la estrecha interrelacin entre sus componentes sino tambin a su capacidad
12
de autorregular ciertas caractersticas como la temperatura o la composicin de gases en la
atmsfera, para mantenerse vivo.
Gracias a esta visin sistmica, la ecologa ha alcanzado a vislumbrar la complejidad de la vida.
Entrevistado acerca de la diversidad de la vida, el entomlogo Terry Erwin comentaba:
No sabemos cuntas especies hay y todava no podemos explicar cmo se relacionan
recprocamente, ni siquiera las relaciones entre los organismos de una seccin del bosque. De
alguna manera, esas especies distintas estn todas relacionadas, pero realmente no
entendemos cmo funcionan esas relaciones o cmo se establecen. Si alguien destruyera una
selva, no podramos reconstruirla, ni siquiera nos acercaramos a lo que antes hubo sido. (Morell,
1999)
A pesar de esto, la ecologa no ha logrado permear realmente los mtodos cientficos de las
ciencias naturales (Maya, 1996).

Otra ciencia que nos aporta elementos para comprender la crisis, y que de hecho surge como
respuesta a la misma, es la biologa de la conservacin. sta busca realizar investigaciones
acerca de los efectos humanos sobre los dems seres vivos, y desarrollar aproximaciones
prcticas para prevenir la degradacin ambiental y la extincin de especies, restaurar los
ecosistemas, reintroducir poblaciones y restablecer relaciones sustentables entre las
comunidades humanas y los ecosistemas. Para lograrlo, la biologa de la conservacin integra
conocimientos de diversas disciplinas cientficas, incluyendo las humanas. (Rozzi et al. 2001).

La biologa de la conservacin es pues un ejercicio interdisciplinario y trabaja por ofrecer
soluciones concretas a muchos problemas ambientales. Intenta tambin incorporar en su visin
a las comunidades locales no slo como explotadores de los recursos, sino como actores
principales de la conservacin de los mismos. Algunos bilogos de la conservacin han llegado
a reconocer la necesidad de reflexionar ms profundamente acerca de su propio quehacer. En
este sentido Rozzi (2001) menciona cinco aspectos en los que el trabajo de la biologa de la
conservacin en Latinoamrica debera ser reforzado, y nosotros coincidimos en que si la
biologa de la conservacin mejorara en estos aspectos, podra aportar mucho ms a la
comprensin de la crisis. El ltimo de ellos de alguna manera los sintetiza a todos: Una mayor
comprensin de que los modos de explicar el mundo natural y de habitar en l estn
esencialmente conectados y que la ciencia occidental -funcional a la sociedad industrial y
tecnolgica- constituye slo uno de los sistemas cognitivos y ticos que se despliegan dentro de
la inaprensible diversidad de modos de mirar y habitar los intrincados paisajes bioculturales de
Latinoamrica.

Por otro lado, las ciencias biolgicas han dado origen a un conjunto de disciplinas hbridas
como la etnobotnica y la etnozoologa, que estudian los conocimientos que las culturas
indgenas tienen de los seres vivos. Estas etnociencias no son nuevas. El origen de la
13
etnobotnica, por ejemplo, se remonta a varios siglos atrs, iniciando en nuestras tierras desde
la colonizacin europea y las primeras exploraciones botnicas que vinieron con ella.
Volveremos a estas disciplinas un poco ms adelante.

2.2.2 Los desafos de las ciencias sociales y el medio ambiente
Desde las ciencias sociales tambin ha habido diversos intentos por explicar la relacin entre la
cultura y el medio. Podemos mencionar la ecologa poltica, la economa ambiental, el derecho
ambiental, la ecologa humana, y algunas corrientes antropolgicas. Estas disciplinas han
ayudado a llenar los vacos que quedan en las fronteras entre una disciplina y otra, y han
aportado tambin elementos en esta bsqueda.

La economa ambiental, por ejemplo, considera los intercambios de energa y materia entre la
sociedad y los ecosistemas, as como las diversas interacciones ecolgicas entre los seres
humanos y las comunidades biolgicas. Una de sus propuestas es incorporar el valor
econmico de los recursos naturales en los procesos productivos. Sin embargo cuantificar dicho
valor es sumamente complicado. An as se han realizado algunos clculos a nivel global,
cuyos resultados sugieren que el valor de los servicios prestados por los ecosistemas a la
humanidad es tan alto que resulta imposible pagarlo:
En 1977, un grupo de ecologistas y economistas sensibles a estos temas estim en 33 billones
de dlares al ao el valor de la aportacin de la naturaleza, lo cual representa casi dos veces el
producto mundial bruto, que fue del orden de los 18 billones de dlares. (Boff, 2003)

Sin embargo, las crticas ms profundas a esta disciplina en realidad tienen que ver con su
visin, ya que establece las relaciones entre el ser humano y su entorno en trminos
comerciales, de bienes y servicios, de costo y beneficio. La naturaleza, en tanto que es vista
nicamente como un recurso, slo tiene valor cuando tiene un costo o un beneficio directo para
el ser humano.

Desde la antropologa, diversos enfoques han centrado su atencin en la relacin de la cultura
con el medio ambiente, por ejemplo el enfoque ecosistmico y el materialismo cultural, que
buscaban comprender el papel del ser humano dentro de los ecosistemas y a la vez demostrar
la influencia del medio sobre la cultura, llegando incluso a afirmar que todos los rasgos
culturales tienen un valor adaptativo. Estos enfoques, sin embargo, han sido criticados por ser
fuertemente deterministas y actualmente son poco utilizados. (Milton, 1997)

Un enfoque ms reciente es el de la antropologa cognitiva. Surge a partir del creciente inters
de los antroplogos por comprender las percepciones que las diversas culturas tienen del
mundo, y la forma en que lo interpretan, y comprende ramas como la etnobotnica y la
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etnoecologa (Milton, 1997), que como ya vimos, tambin tienen su origen en las ciencias
biolgicas.

2.2.3 Las etnociencias o disciplinas hbridas
Ya dijimos que las etnociencias, o disciplinas hbridas, no son nuevas. Sin embargo ante la
crisis actual cobran especial importancia, pues aparecen como una especie de ciencia de
salvamento que busca ofrecer informacin para detenerla (Toledo et. al. 2002). En este sentido
destaca la etnoecologa, definida como un enfoque o abordaje interdisciplinario que explora las
maneras como la naturaleza es visualizada por los diferentes grupos humanos (culturas), a
travs de un conjunto de creencias y conocimientos, y cmo en trminos de esas imgenes,
tales grupos utilizan y/o manejan los recursos naturales. (Laboratorio de Etnoecologa, UNAM,
sin fecha). Esta disciplina ha estudiado, por ejemplo, el traslape entre territorios indgenas y
reas con niveles muy altos de biodiversidad, permitiendo afirmar entre otras cosas, que el
estilo de vida de las poblaciones indgenas suele implicar un manejo adecuado de sus
ecosistemas locales practicado generacionalmente (Toledo et. al. 2001).

Si bien estos enfoques nos han aportado muchos elementos para acercarnos a otros saberes,
muchas veces han mostrado una tendencia a validar, desde la ciencia, dichos saberes, y a
querer comprenderlos desde nuestras categoras, abstrayndolos de su contexto. Volveremos
sobre este tema un poco ms adelante.

2.3 Ms all de la ciencia
Despus de este recorrido a travs de las diferentes respuestas de la ciencia ante la crisis,
queda claro que no partimos de cero al intentar comprender la crisis y buscar soluciones. Como
vimos, existen diversos caminos en esta bsqueda, cada uno con sus aportes y sus
limitaciones. Hemos visto tambin que hay cientficos que hacen hincapi en la necesidad de
reflexionar sobre el quehacer de la ciencia, y que cuestionan la parcelacin del conocimiento y
el aislamiento entre disciplinas. Algunos pensadores actuales van ms all, y hablan de la
necesidad de un cambio de paradigma, pues el paradigma dominante, es decir, el modo en que
conocemos la realidad desde la cultura occidental, no slo ha dificultado la comprensin de las
causas profundas de esta crisis, sino que tambin ha sido parte del problema. Seguiremos por
este ltimo camino intentando explicar por qu consideramos que la crisis ecolgica es en
realidad una crisis civilizatoria y por qu creemos en la necesidad de un cambio de paradigma.

15
3. MARCO TERICO: HACIA UNA DEFINICIN PRCTICA DEL SABER
AMBIENTAL

De acuerdo con Reyes y Castro (2007) el marco terico es un conjunto de ideas
representativas, articuladas y coherentes con las que el investigador toma posicin (...) frente a
conceptos y teoras, para abordar y explicar su problema de investigacin. A diferencia del
marco conceptual, el marco terico no es slo un listado de los conceptos a utilizar, sino que
integra una explicacin de la realidad.

Partiendo de la biologa, este apartado enlaza conceptos que provienen de muy diversas
disciplinas, como son: crisis, paradigma, conocimiento occidental, saber, medio ambiente,
complejidad, ecosistema, sistema cultural, adaptacin, cultura alimentaria, cultura indgena y
dilogo de saberes. Las teoras que nos permiten relacionar e integrar todas estas ideas y
conceptos provienen de la filosofa que reflexiona la teora de la complejidad. Es por eso que en
este trabajo se utiliza como marco una epistemologa que privilegia las relaciones entre los
distintos conocimientos. Desde un marco muy amplio, este apartado comienza revisando la
crisis ambiental y la crisis del paradigma civilizatorio occidental, que es tambin una crisis del
conocimiento. Hace una revisin crtica de este paradigma, y del conocimiento occidental, con
la ciencia como ideal, analizando las nociones y principios clave que lo rigen. Posteriormente se
adentra en el concepto de saber a partir del paradigma de la complejidad, como una alternativa
al concepto del conocimiento occidental y el paradigma de simplificacin. Contina despus con
el concepto de ambiente, como un concepto complejo que abarca tanto la parte biolgica como
cultural, y sobre todo la interseccin entre ambas. Se revisa tambin un esquema de
interpretacin ambiental de la cultura, que permite aterrizar el concepto de saber ambiental de
una forma prctica. Despus revisa la relacin entre el saber ambiental y la cultura alimentaria,
y finalmente la relacin entre el saber ambiental y la cultura indgena, sealando la necesidad
de un dilogo de saberes, y los elementos que se deben tomar en cuenta para llevarlo a cabo.
Por eso se eligi para este trabajo una perspectiva terica compleja, que permita el
reconocimiento de otros actores en la construccin del conocimiento.

3.1 Crisis ambiental, crisis del paradigma civilizatorio occidental
Hemos hablado ya de la crisis ecolgica o ambiental, y hemos visto las enormes dificultades
para abordarla en toda su complejidad, para comprender su origen, y sobre todo para
encontrarle soluciones. Lo ambiental viene a cuestionar la forma en que hemos construido
nuestra sociedad, la forma en que nos relacionamos entre nosotros mismos y con la naturaleza,
la forma en que tomamos decisiones como comunidad, es decir, nuestro paradigma civilizatorio.
De acuerdo con Kuhn, un paradigma es un conjunto de opiniones, valores, mtodos, etc.
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compartidos por los miembros de una sociedad determinada (Kuhn, citado por Boff, 1996).
Ampliando esta definicin, Boff explica que un paradigma es una manera organizada,
sistemtica y corriente de relacionarnos con nosotros mismos y con todo el resto que nos rodea.
Se trata pues de modelos segn los cuales interpretamos la realidad, y actuamos en
consecuencia. La forma en que conocemos, la forma en que comprendemos el mundo, est
determinada por un paradigma. Igualmente nuestra forma de relacionarnos con l, nuestras
acciones.

Siguiendo a autores como dgar Morin, Enrique Leff y Augusto ngel Maya entre muchos otros,
consideramos que la crisis ambiental es en realidad sntoma de una crisis ms profunda, una
crisis del paradigma civilizatorio occidental, que es el paradigma civilizatorio dominante. Por eso
la forma en que producimos el conocimiento es tambin parte de la crisis, e incluso podemos
decir que la crisis ambiental es sobre todo una crisis del conocimiento (Leff, 2003). El
conocimiento occidental ha predominado sobre otros tipos de conocimiento a tal grado que ha
impedido que otras formas de conocimiento, provenientes de otras culturas y otros paradigmas,
aporten su visin y abordaje a la crisis ambiental. Por ello, para poder avanzar hacia el dilogo
con esas otras formas de conocimiento, empezaremos por hacer una revisin crtica del
conocimiento occidental.

3.1.1 Conocimiento occidental
Ya vimos que un paradigma es un modelo que determina nuestra forma de interpretar la
realidad. De acuerdo con Edgar Morin, un paradigma est constituido por un cierto tipo de
relaciones lgicas entre nociones o principios clave. Esa relacin y esos principios gobiernan
todos los discursos que obedecen, inconscientemente, a su gobierno (Morin, 1994). Para
acercarnos a las nociones y principios que rigen al conocimiento occidental, retomamos la
caracterizacin que hace Luis Villoro en su libro Creer, saber, conocer (1992). De acuerdo con
Villoro, el conocimiento occidental es
1
Objetivo (es su principal caracterstica, que se logra gracias al anlisis por medio de la
razn)
:
Incontrovertible
Universal
Parcial (no aspira a conocer la totalidad del objeto, sino sus partes)
Simplificado (reduce todo a ideas simples, claras)
Claro
Preciso

1
Si bien Luis Villoro lo llama saber, la descripcin que realiza del mismo coincide plenamente con lo que aqu
llamamos conocimiento occidental.
17
Abstracto

El ideal del conocimiento occidental es la ciencia. La ciencia, dice Villoro, es un instrumento
universal. La objetividad de su justificacin le permite ser una garanta de verdad para cualquier
sujeto que tenga acceso a sus razones. El saber cientfico no slo asegura el acierto en su
accin a un individuo, sino a cualquier miembro de la especie. La ciencia no hace acepcin de
personas; puede servir a todas, para cualesquiera fines que se propongan concordes con la
realidad. Asegura el dominio de la especie sobre su entorno para bien o para mal (Villoro,
1992).

3.1.2 Conocer simplificando
Probablemente la caracterstica principal del paradigma occidental es la simplificacin. Por eso
autores como Morin han llamado a este paradigma el paradigma de simplificacin. La claridad,
nos dice Villoro, slo se logra por el anlisis de las cuestiones complejas en ideas simples.
Morin llama a esto principio de reduccin. La realidad es compleja, y sin embargo la ciencia no
est hecha para entender los sistemas complejos, sino para desmenuzarlos como las piezas
de un mecano (Maya, 1996), reduciendo el todo a las partes. De esta forma ignora las
propiedades que emergen en la organizacin del todo, as como las relaciones entre las partes
y de cada parte con el todo. Para ello se vale de la abstraccin, que extrae a los objetos de su
contexto y de su conjunto, rechazando los lazos y las intercomunicaciones con su medio, e
insertndolos en un sector conceptual abstracto que es el de la disciplina compartimentada. As
pues, la especializacin no es sino una forma particular de abstraccin. A la reduccin va unida
tambin la medicin, y ms ampliamente la cuantificacin (Morin, 1984). Por ello, el
conocimiento occidental privilegia todo cuanto es calculable y formalizable, pudiendo cegar y
conducir a la eliminacin de todo aquello que no sea cuantificable ni medible (Morin, 2001).

La relacin lgica que corresponde al paradigma occidental es la disyuncin. Este paradigma
separa al sujeto del objeto con una esfera propia para cada uno: la filosofa y la investigacin
reflexiva por un lado, la ciencia y la investigacin objetiva por otro. Esta disociacin atraviesa el
universo de un extremo a otro (Morin, 2001). Ejemplos de ella son las dadas alma-cuerpo,
espritu-materia, sentimiento-razn, existencia-esencia, y por supuesto, sociedad-naturaleza,
entre otras. Esta disyuncin sujeto-objeto, se refleja en la distancia que se establece entre un
cientfico y su objeto de investigacin, de manera que el cientfico se ve incapacitado para
reflexionar sobre su propio quehacer, y sobre su papel en la sociedad (Morin, 1984). Cuando se
asla el conocimiento de su contexto, la ciencia tiende a aislarse de las prcticas sociales (Oliv,
2007), por eso no es extraa la falta de coherencia entre los conocimientos de un cientfico y su
quehacer cotidiano. Por ejemplo, un especialista en manejo de residuos slidos que no hace un
18
manejo adecuado de los mismos en su casa. O un lingista incapaz de entablar una
conversacin en la lengua que estudia.

Las disciplinas dividen la realidad con fronteras artificiales, de forma que los conocimientos
quedan descontextualizados y desconectados unos de otros. Los fenmenos sistmicos y
multidimensionales son reducidos a sus partes, y a una sola dimensin. As, los cientficos
pierden la capacidad de integrar los conocimientos en sus conjuntos naturales, de relacionarlos
con el todo, con lo global. Y el debilitamiento de la percepcin de lo global, dice Morin (2001),
conduce al debilitamiento de la responsabilidad y de la solidaridad. Por otro lado, quienes no
estn dentro de una disciplina, quedan excluidos de los conocimientos producidos por la
misma. El ciudadano, dice Morin, pierde el derecho al conocimiento, el cual se vuelve cada vez
ms esotrico (accesible slo a especialistas) y annimo (concentrado en bases de datos y
utilizado por instancias annimas). Incluso el especialista est desprovisto, como ciudadano, de
cualquier punto de vista global y complejo (Morin, 2001). En estas condiciones, es muy difcil
que se d una visin a largo plazo que permita afrontar los problemas multidimensionales y
globales de la actualidad. Mientras ms multidimensionales se vuelven los problemas, ms
incapacidad hay de pensar su multidimensionalidad. Mientras ms avanza la crisis, ms avanza
la incapacidad para pensar la crisis. Entre ms planetarios se vuelven los problemas, ms
impensables son. (Morin, 2001)

3.1.3 El paradigma occidental y la relacin ser humano-naturaleza
Las consecuencias de esta disyuncin no son menores. En su libro El retorno de caro,
Augusto ngel Maya plantea cmo est ntimamente relacionada con el problema ambiental: La
relacin conceptual ser humano-naturaleza, nos dice Maya, sufri una profunda inversin a
partir del nacimiento de la filosofa platnica. Si hasta entonces el ser humano era considerado
parte de la naturaleza, a partir de Platn la naturaleza pas a ocupar un lugar dependiente del
ser humano. Si bien no ahondaremos aqu en la historia de la filosofa occidental, es muy
importante resaltar que las consecuencias de esta profunda ruptura perduran hasta nuestros
das, afectando la relacin del ser humano con el medio y contribuyendo as a la crisis
ambiental moderna (Maya, 2002).

El problema ambiental surge de la concepcin de la relacin entre la naturaleza (N) y la
sociedad (S). Sin embargo, nuestros intentos por comprender dicha relacin han estado
signados o bien por la disyuncin, producto de la ruptura conceptual entre ambos sistemas, o
bien por la reduccin (ver esquema en la siguiente pgina). Por un lado, muchos cientficos
sociales han negado la influencia de la naturaleza sobre la cultura, considerando la cultura
como un parto virgen, sin relacin con el medio. Por otro lado, intentando superar esta
disyuncin, algunas ciencias naturales han reducido la cultura a la naturaleza, considerando al
19
ser humano una especie ms sin ninguna diferencia significativa
respecto de las otras especies. Todas las caractersticas que
consideramos distintivas del ser humano, pueden encontrarse en
otras especies: Organizacin social, uso de instrumentos, expresin
de sentimientos, etc. Bsicamente, dicen, somos un mamfero ms,
y todo lo social puede explicarse mediante la biologa.

Basadas en la disyuncin unas y en la reduccin otras, estas
posturas obedecen a un paradigma ms profundo, el paradigma de
simplificacin. Este paradigma nos impide concebir la unidualidad
(natural-cultural, cerebral-psquica) de la realidad humana, e
impiden igualmente concebir la relacin de implicacin y a la vez de separacin entre el ser
humano y la naturaleza. Slo un paradigma complejo de implicacin / distincin / conjuncin
permitira tal concepcin; pero eso an no est inscrito en la cultura cientfica (Morin, 2001).

3.1.4 Conocimiento occidental, conocimiento universal?
Quizs la caracterstica que ms llama la atencin de este discurso es la imagen de
universalidad que el conocimiento occidental tiene de s mismo, y ha transmitido al resto del
mundo. Villoro (1992) lo expresa claramente cuando dice que la ciencia es til a cualquier
persona para cualquier fin que se proponga. Lo nico que se requiere es tener una constitucin
normal y la capacidad intelectual para comprender y examinar lo bien fundado de su
justificacin. As pues, las personas que no comprenden las razones de la ciencia son
anormales, irracionales o sin capacidad intelectual. As, la ciencia no se reconoce como
producto de una cultura particular, ni reconoce la influencia que recibe de sta. Si bien Villoro
admite que puede haber motivos que nos lleven a querer saber algo, idealmente esos motivos
no influyen al momento de realizar el anlisis racional de una proposicin para determinar su
verdad.

Al respecto, diversos autores han hecho fuertes crticas. Los estudios sobre la ciencia, dice
Csar Carrillo (2006), nos dan una imagen de la misma como una actividad social similar a
muchas otras, () muy lejos de ser neutra u objetiva. Sin duda, la ciencia ha producido una
gran cantidad de conocimientos, pero estos no pueden ser separados de otras esferas de la
vida social. De hecho, nos dice Carrillo, es claro que este magno desarrollo obedece
principalmente a los imperativos de un sistema econmico dedicado a la incesante produccin
de nuevos objetos de consumo y a la creacin de nuevas necesidades. Tampoco es cierto que
las transformaciones de la ciencia a lo largo del tiempo correspondan a un mayor acercamiento
a la verdad absoluta, ms bien responden a cambios culturales que tienen mucha influencia
sobre ella (Carrillo, 2006). Desde esta imagen de universalidad y verdad absoluta, la ciencia
N
REDUCCIN
N
S
DISYUNCIN
S
20
moderna "comenz por negar la legitimidad de otras formas de dilogo con la naturaleza (Boff,
1996). Ms adelante volveremos sobre esta caracterstica de la ciencia, y sus implicaciones
para el dilogo de saberes.

3.2 El saber
El concepto de saber ambiental surge como alternativa ante el conocimiento occidental en
crisis. Es un concepto en construccin, que parte del paradigma de la complejidad, y que est
abierto al dilogo con otros saberes. El concepto de saber ambiental es la unidad terica clave
en este trabajo, ya que nos ayuda a tejer una mirada compleja del conocimiento no slo
cientfico.

3.2.1 Creer, conocer, saber
Para aproximarnos a un concepto de saber ambiental, es necesario, hacer una revisin del
concepto de saber, y distinguirlo de los conceptos de creer y conocer. En el lenguaje cotidiano
estos conceptos suelen ser utilizados indistintamente, pero con fines de produccin de
conocimiento, la distincin ayuda a construir acercamiento y dilogo entre sujetos provenientes
de muy diversas formaciones y culturas.

A fin de generar una primera distincin entre estos conceptos, recurrimos a dos fuentes: el
Diccionario de la lengua espaola de la Real Academia Espaola (2001), que representa el uso
comn de las palabras y el Diccionario de filosofa de Abbagnano (2004). La siguiente tabla
resume las definiciones de estos conceptos segn estas dos fuentes:


Creer Conocer Saber
Diccionario
de la
lengua
espaola
Tener por cierto algo
que el entendimiento no
alcanza o que no est
comprobado o
demostrado.
Averiguar por el ejercicio de
las facultades intelectuales la
naturaleza, cualidades y
relaciones de las cosas.
Entender, advertir, saber,
echar de ver.
Conocer algo, o tener
noticia o conocimiento
de ello.
Diccionario
de filosofa
Disposicin a conceder
validez a una nocin
cualquiera. No implica
por s misma la validez
objetiva de la nocin.
Descripcin, clculo o
previsin controlable de un
objeto. Un conocimiento es
tal en tanto subsiste la
posibilidad de comprobacin.
Conocimiento en
general sobre un
objeto.
Ciencia, conocimiento
garantizado en su
verdad


21
Como se puede observar, la definicin de creer es fcilmente distinguible de las otras dos, pues
la principal diferencia sera que no hay una certeza de la validez o verdad de lo credo. Las
diferencias entre el conocer y el saber son menos claras. Si observamos los subrayados en la
tabla, podemos ver que incluso estos conceptos pueden utilizarse como sinnimos. En el
diccionario de filosofa encontramos como condicin del conocimiento el que sea susceptible de
comprobacin, sin embargo al definir el saber nos ofrece dos definiciones, una de las cuales es
el saber como ciencia, que es conocimiento (otra vez como sinnimo) garantizado en su verdad
y por lo tanto, comprobable.

Tratando de distinguir ms claramente estos dos trminos, acudimos a una tercera fuente, el
tratado ya mencionado del filsofo Luis Villoro (1992) sobre el creer, el saber y el conocer,
donde encontramos muchos ms elementos para diferenciar estos conceptos. Para Villoro, el
conocer requiere de la experiencia directa y personal con el objeto. Requiere de hecho de
mltiples y variadas experiencias, ya que pretende captar la totalidad, la esencia de lo conocido.
Su ideal sera la sabidura. El ideal del saber, por su parte, sera la ciencia, ya que el saber
sera el conocimiento objetivo, justificado por una serie de razones que pueden ser
comprendidas y comprobadas por cualquiera. El sentido que le da Villoro a estos conceptos
difiere del que tienen en el lenguaje comn, porque como vimos anteriormente, segn el
Diccionario de la lengua espaola, conocer consiste en averiguar [algo] por el ejercicio de las
facultades intelectuales, lo cual no implica una experiencia directa con lo conocido, como
sugiere Villoro, ni nos sugiere relacin alguna con la sabidura. Por otra parte define el saber
como conocer algo, o tener noticia o conocimiento de ello, sin necesidad de que este
conocimiento sea objetivo ni comprobado, mucho menos cientfico. De hecho, comnmente
relacionamos ms bien el saber con la sabidura y el conocimiento con la ciencia; baste
recordar expresiones como objetos de conocimiento, conocimiento cientfico, generacin de
conocimientos, etc., comunes en el lenguaje cientfico. Por otro lado, Villoro establece una
dicotoma entre el conocer, que proviene de la experiencia, y el saber, que proviene de la razn,
la cual dificulta el dilogo entre el conocimiento cientfico y los conocimientos de las culturas
indgenas. Es necesario pues, pasar a un segundo nivel de anlisis para profundizar en los
significados de estos conceptos desde la ptica de la crisis del conocimiento y la necesidad de
un nuevo concepto de saber que nos permita dialogar con otras culturas.

3.2.2 El saber desde la complejidad
El concepto de saber, como una alternativa ante el conocimiento occidental en crisis, est
basado en el paradigma de la complejidad. Siguiendo a dgar Morin (1984, 1994, 2001)
revisaremos la propuesta de este paradigma. No es un paradigma totalmente definido, pero
tampoco puede serlo, ya que una de sus caractersticas es el reconocimiento de un principio de
incompletud y de incertidumbre, de la imposibilidad de una omnisciencia (Morin, 1994).
22
efecto /causa

causa /efecto

La complejidad puede entenderse como un tejido de eventos, acciones, interacciones,
retroacciones, determinaciones, azares, que constituyen nuestro mundo fenomnico (Morin,
1994). Puede parecer que se trata de un fenmeno cuantitativo, una cantidad extrema de
interacciones e interferencias entre un nmero muy grande de unidades, pero va ms all, pues
comprende incertidumbres, indeterminaciones, fenmenos aleatorios... La idea fundamental de
la complejidad no es que la esencia del mundo es compleja y no simple. Es que esa esencia es
incognoscible. (Morin, 1994)

A diferencia del principio de disyuncin utilizado por el paradigma de simplificacin, la
complejidad incluye los principios de distincin, conjuncin e implicacin (Morin, 1994). Es decir,
reconoce la uni-dualidad, separacin e implicacin a la vez, de las dadas (no dicotomas) como
naturaleza-cultura, individuo-sociedad, etc.

Morin (1994) propone tres principios que pueden ayudarnos a pensar la complejidad:

1. Dialgico: Asocia dos trminos a la vez complementarios y antagonistas. Por ejemplo,
los seres vivos constituidos de protenas (formas inestables) y ADN (forma estable que
se reproduce). Orden-desorden.
2. Recursividad organizacional:


y no causa efecto



3. Principio hologramtico: La parte est en el todo y el todo est en la parte. Por ejemplo,
cada clula contiene la informacin gentica de todo el organismo. Se enriquece el
conocimiento de las partes por el todo y del todo por las partes. Igual con la sociedad y
el individuo. (Morin, 1994)





Tambin propone algunos rasgos que pueden ayudar a construir un saber complejo (Morin
1984, 2001):

El objeto asociado a su entorno. El saber situado siempre en un contexto, para que
tenga sentido.
individuos

sociedad


producen
produce
23
La reintroduccin del sujeto en el conocimiento. Quienes producen conocimiento
deben reflexionar tambin acerca de las implicaciones del mismo, y de su
quehacer en la sociedad. Debe tambin, parafraseando a Carillo (2002) incluir la
afectividad, las ideologas, concepciones filosficas, aspiraciones polticas,
prejuicios, esttica, moral y todo lo que constituye a cualquier persona.
Lo global. El saber debe tomar en cuenta el todo, es decir, lo global, para poder
entender las partes, o lo local.
La multidimensionalidad. Las unidades complejas, como el ser humano o la
sociedad, son multidimensionales. Para comprenderlas hay que integrarlas. El ser
humano, por ejemplo, es biolgico, psquico, social, afectivo y racional.
El objeto como un sistema, una mquina (actividad productora del todo) si est
organizado y sobre todo si es organizante (viviente, social).
Abierto a lo no cuantificable y a lo incierto, a las contradicciones inherentes a todo
proceso de conocimiento.

No existe un mtodo de la complejidad como tal. Sin embargo Morin nos da algunas pistas
cuando narra algunas de sus experiencias: Yo no tena por mtodo nada ms que tratar de
aclarar los mltiples aspectos de los fenmenos, e intentar aprendeher las relaciones
cambiantes. Relacionar, relacionar siempre, era un mtodo ms rico, incluso a nivel terico, que
las teoras blindadas, guarnecidas epistemolgica y lgicamente, metodolgicamente aptas
para afrontar lo que fuere salvo, evidentemente, la complejidad de lo real. (Morin, 1994).

3.3 Lo ambiental
El concepto de ambiente presenta significados e interpretaciones muy diversas. Para la
ecologa, el ambiente es todo lo que rodea a un organismo, lo que incluye tanto las condiciones
fsicas como biolgicas. Sin embargo, como seala Fernando Pacheco, la definicin tradicional
no da cuenta cabalmente de las complejas interacciones que se generan entre el ser humano y
su entorno en el mundo contemporneo (Pacheco, 2005). Es por eso que, desde la ptica de la
crisis del conocimiento, surgen interpretaciones distintas de este concepto.

Lo ambiental, desde el paradigma de la complejidad, ms que un concepto es un campo
problemtico. Como lo explica Zemelman, un campo problemtico es: aquel espacio de
articulacin de niveles de realidad donde se da la posibilidad de la construccin de variados
objetos de estudio, para dar cuenta del movimiento de interaccin y contradiccin de los
elementos bsicos que los constituyen. (Zemelman citado por Pachecho, 2005)

Para Enrique Leff, el ambiente es la complejidad del mundo. Constituye un territorio desterrado
del campo de las ciencias para adentrarse en las formas de apropiacin del mundo y de la
24
naturaleza. Se adentra tambin en la poltica, pues tiene que ver con las relaciones de poder de
las formas dominantes de conocimiento, y con los saberes excluidos por ellas.

Sin embargo el campo ambiental no es, ni mucho menos, un campo homogneo o portador de
un slo sentido. Carvalho lo describe como un campo social inestable, contradictorio y
multifactico, que porta utopas y contrautopas marcadas por la complejidad y el conflicto
(Carvalho, 1999, 2000).

Para Augusto ngel Maya, el ambiente, adems de ser el medio que nos rodea junto con la
biodiversidad que contiene, representa una categora social constituida por comportamientos,
valores y saberes
2
Partiendo de este concepto o campo problemtico complejo, Augusto Maya (1996) propone un
esquema de interpretacin ambiental de las culturas, privilegiando las articulaciones y
relaciones entre stas y los ecosistemas en que se encuentran enraizadas. No es un esquema
acabado o completo, pero resulta una herramienta muy valiosa para realizar una primera
aproximacin al concepto de saber ambiental de una manera prctica. La siguiente figura
resume de forma muy sencilla este esquema:
. El ambiente como una totalidad compleja y articulada est conformado
por las relaciones dinmicas entre los sistemas natural, social y modificado. (Maya citado por
Pacheco, 2005).



Como podemos observar, el ecosistema y el sistema cultural aparecen como subsistemas
dentro de un sistema ms grande llamado naturaleza. Es importante notar que, de acuerdo con
este esquema, la naturaleza abarca la totalidad de ambos sistemas. Es decir, el ser humano

2
Por eso Castro seala que medio ambiente no es una reiteracin sino un puente entre lo fsico bitico y
abitico y lo no fsico, el resultado de las interacciones. (Castro, com. pers.)
Ecosistema
Transformacin
(adaptacin o
desadaptacin)
Influencia
Nmesis
Sistema
Cultural
Naturaleza
25
forma parte de la naturaleza, aunque por otro lado se reconoce que el orden cultural puede y de
hecho tiende a ser distinto al ecosistmico.

Para poder comprender las races del problema ambiental, es necesario entender la forma en
que funcionan tanto los ecosistemas como los sistemas culturales, y sobre todo, los puntos
donde se articulan y las formas en que se relacionan. Por eso es necesario estudiar el medio
ambiente con una perspectiva territorial y cultural, tomando en cuenta tanto el ecosistema
particular como la cultura que lo habita, pero siempre en relacin.

Estas relaciones se pueden sintetizar en tres fases: la influencia del ecosistema sobre el
sistema cultural, la transformacin que la cultura ejerce sobre el ecosistema y la nmesis, es
decir, la reaccin del ecosistema ante dichas transformaciones. A travs de las
transformaciones que la cultura realiza en el ecosistema, puede adaptarse (o no) al mismo. Por
otro lado la nmesis puede llegar a forzar a una cultura a adaptarse a los lmites del ecosistema
para poder persistir.

Revisaremos brevemente los conceptos de ecosistema y sistema cultural as como algunos
aspectos de cada uno, que Augusto Maya (1996) propone analizar para comprender las
relaciones entre ambos.

3.3.1 El ecosistema
Los ecosistemas son unidades complejas en donde interactan diversas especies entre s y con
los factores del medio, dando lugar a una gran cantidad de procesos, flujos energticos, ciclos,
etc. Presentan adems diversos mecanismos que les permiten autorregularse y mantener una
estabilidad. Los ecosistemas tienen un orden propio que es preciso comprender, ya que su
anlisis es una de las bases, aunque no la nica, del anlisis ambiental (Maya, 1993). Para
definir el concepto de ecosistema, Augusto Maya toma en cuenta siete conceptos bsicos que
definiremos de forma muy breve:
El flujo energtico: Todos los ecosistemas dependen de una fuente externa de energa
que es el sol. Esta energa es absorbida por las plantas a travs de la fotosntesis, y
desde all contina su camino a lo largo de las cadenas trficas.
Los niveles trficos: Es el paso de la energa de unas especies a otras a travs de la
alimentacin. Los diferentes eslabones de esta cadena forman una especie de pirmide
puesto que la energa va disminuyendo conforme pasa de un escaln a otro. Cada nivel
est limitado por la cantidad de energa acumulada en el nivel anterior.
Los ciclos bio-geo-qumicos: Adems de la energa solar, la vida tambin depende de
diversos elementos materiales, como el agua, el nitrgeno, el carbono, el oxgeno. A
26
diferencia de la primera, stos se encuentran en depsitos y cantidades fijas. Por eso
son reciclados de la forma ms eficiente posible a travs de diversos ciclos.
El nicho ecolgico: El nicho es la funcin que cumple cada una de las especies dentro
del ecosistema, y est integrado por mltiples dimensiones. Cada especie ocupa un
lugar preciso y de esa forma tiende a maximizarse la simbiosis y reducirse la
competencia a lo largo del tiempo. El nicho es la estrategia adaptativa bsica del
ecosistema.
El equilibrio ecosistmico: Los diferentes elementos del ecosistema se encuentran
balanceados y se mantienen dentro de determinados lmites. No es un equilibrio esttico
sino dinmico (hay quienes prefieren llamarlo estabilidad). Mientras ms sencillo es el
sistema, ms depende de controles externos para mantener su equilibrio, pero a medida
que se complejiza, va creando sus propios mecanismos de control.
La resiliencia: El ecosistema tiene ciertos mrgenes dentro de los cuales se puede
mover sin dejar de funcionar. Es decir, pueden cambiar, dentro de ciertos lmites, las
condiciones de humedad, temperatura, presin atmosfrica y otras, y el sistema puede
persistir. Sin embargo, si se traspasan dichos mrgenes, el sistema se derrumba y ya no
se puede reconstruir, o cambian radicalmente sus caractersticas.
La sucesin ecosistmica: Los ecosistemas, a la manera de los organismos, tambin
pasan por un proceso de desarrollo. Este proceso es ordenado y predecible, y
comprende tanto cambios estructurales como funcionales, y es resultado de las
modificaciones del medio fsico introducidas por el mismo sistema vivo.

Adems de esos atributos del ecosistema propuestos por Maya en su esquema de
interpretacin, incluimos algunos otros conceptos provenientes de la botnica. En el marco
metodolgico detallamos cules de estos elementos encontramos en nuestro anlisis.

3.3.2 El sistema cultural
Augusto ngel Maya retoma las definiciones de cultura que la conciben como un todo
sistmico, por ejemplo, la definicin de Taylor de 1871: "el complejo que comprende
conocimientos, creencias, arte, derecho, moral, costumbres y cualesquiera otras capacidades y
hbitos adquiridos por el ser humano como miembro de la sociedad". A diferencia de otras
definiciones ms idealistas que consideran la cultura como una expresin de ideas, esta
definicin nos permite insistir en las estrechas interrelaciones entre los instrumentos tcnicos, la
organizacin social y las manifestaciones simblicas. Todos estos elementos, no slo la tcnica,
conforman una plataforma que le ha permitido al ser humano adaptarse al medio. La cultura es
tambin una estrategia adaptativa. (Maya, 1996)

27
Para analizar el sistema cultural, Augusto Maya toma en cuenta los siguientes elementos:
Poblacin: Cada cultura est cimentada sobre una poblacin diferente. Es necesario
entender cmo esta poblacin se libera de las leyes ecosistmicas.
Paradigma tecnolgico: El impacto ambiental no slo depende de la cantidad de
poblacin sino de la tecnologa utilizada para transformar el ecosistema. El paradigma
tecnolgico es el conjunto de conocimientos y tcnicas que permiten un determinado
dominio sobre el medio natural.
Organizacin social: Las formas de organizacin social tienen a veces mayor
importancia ambiental a la que poseen las herramientas tcnicas, ya que determinan, en
cierta forma, el comportamiento frente al medio, y los intereses relacionados con la
produccin material y el poder social.
Mundo simblico: El mundo simblico abarca toda la red de smbolos que teje cada
cultura, incluyendo los mitos, la filosofa, la tica, el derecho, y las creaciones artsticas y
literarias. Sin entender el mundo simblico es muy difcil comprender la manera como el
ser humano acta sobre la naturaleza.

Una vez que revisamos los conceptos que este autor incorpora en su modelo interpretativo,
podemos comprender ms fcilmente las relaciones entre el ecosistema y el sistema cultural
(ver esquema de la pgina 25). Ya dijimos que la primera fase de la relacin entre ambos
sistemas es la influencia del ecosistema sobre la cultura. La cultura, como estrategia adaptativa,
tiene que ajustarse al medio externo. (Maya, 1996). Esto implica, por ejemplo, que el
ecosistema tiene una influencia decisiva sobre el tipo de alimentacin de una cultura. A su vez,
en una segunda etapa, el sistema cultural transforma al ecosistema, modificando cada uno de
sus componentes y generando un impacto sobre el mismo. En el caso que nos ocupa, implica la
transformacin del ecosistema para obtener alimentos. Finalmente viene la nmesis, la reaccin
del ecosistema ante las transformaciones ejercidas por el sistema cultural. Como ya
mencionamos, a travs de la transformacin una cultura se adapta (o no) a los lmites del
ecosistema. Cuando una cultura ha traspasado dichos lmites, dice Augusto Maya, los impactos
ambientales empiezan a presionar al sistema cultural para que cambie o desaparezca. En el
caso de la alimentacin, podemos decir que a mayor reflejo del ecosistema en una cultura
alimentaria, hay una mayor adaptacin al mismo. A menor reflejo del ecosistema, hay una
desadaptacin.

Si bien este trabajo aborda las tres fases de la relacin entre la cultura rarmuri y su medio, se
centra en la segunda, las transformaciones que realiza sobre el ecosistema a travs de la
recoleccin de plantas silvestres, adaptndose de esa forma al mismo.

28
3.4 Saber ambiental y cultura alimentaria
La cultura alimentaria es uno de los aspectos del estudio de la cultura donde mejor se reflejan
las relaciones cultura-ecosistema. Existen algunas corrientes antropolgicas que buscan en el
ecosistema y las necesidades biolgicas del ser humano una explicacin a lo que comemos, de
forma que se destaca el papel de la alimentacin como una forma de adaptacin al ecosistema.
En ese sentido tomaremos como base el trabajo del antroplogo Marvin Harris planteado en su
libro Bueno para comer (1999). Harris cuestiona la idea, ampliamente difundida, de que los
hbitos alimenticios de las culturas dependan exclusivamente de ideas o valores arbitrarios, o
de creencias religiosas inexplicables. Es un hecho que los alimentos transmitan mensajes y
poseen significados simblicos, pero antes de que aparezcan dichos significados, hay una
preferencia o aversin por los alimentos que tiene ms que ver con razones prcticas
relacionadas con la nutricin y con el ambiente en que se desarrolla cada cultura. Los alimentos
preferidos o buenos para comer, dice Harris, presentan una relacin de costos y beneficios
prcticos ms favorables que los alimentos que se evitan, es decir, malos para comer. En
general, los alimentos buenos para comer renen ms energa, protenas, vitaminas o
minerales por unidad que los evitados. Entre las razones por las que se evitan algunos
alimentos podemos encontrar el esfuerzo que requiere producirlos y/o prepararlos, o que tienen
sustitutos ms baratos y nutritivos, o bien, que el consumirlos implica renunciar a otros
alimentos ms ventajosos. Tambin se evitan algunos alimentos porque su produccin tiene
efectos negativos sobre el suelo, la flora, la fauna y otros aspectos del medio ambiente (Harris,
1999).

Desde este punto de vista, la alimentacin es pues una forma de interpretacin y por lo tanto de
adaptacin al ecosistema, y es a su vez, un fenmeno cultural, por lo que tambin est
determinada por los smbolos y significados que transmiten los alimentos, a travs de las
formas de organizacin social, la tecnologa, el calendario festivo, etc.
De manera que para nosotros los humanos comer nunca es una actividad puramente biolgica
(sin importar lo que signifique puramente biolgica). Los alimentos que se comen tienen historias
asociadas con el pasado de quienes los comen; las tcnicas empleadas para encontrar, procesar,
preparar, servir y consumir esos alimentos varan culturalmente y tienen sus propias historias. Y
nunca son comidos simplemente; su consumo siempre est condicionado por el significado. Estos
significados son simblicos y se los comunica simblicamente; tambin tienen sus historias.
(Mintz, 2003).

As, la antropologa estudia la alimentacin como un fenmeno complejo en el que se integran
todos estos elementos, y que, al igual que la lengua, el calendario ritual y festivo, la moral, etc.
proporciona un sentido de pertenencia y de identidad, y por lo tanto de diferenciacin respecto a
los otros. (Contreras, 1999).

29
Para estudiar el sistema alimentario indgena, Miriam Bertran (2005) separa el proceso
alimentario en tres grandes fases: provisin, preparacin y consumo. La provisin tiene que ver
con la obtencin de los alimentos, es decir, con los sistemas de produccin (en este caso
bsicamente la recoleccin) y tambin con las formas de almacenamiento de los mismos. La
preparacin tiene que ver con las formas de cocinar, las tcnicas de coccin, las mezclas, el
tiempo dedicado a la preparacin de los alimentos, los utensilios, el espacio del hogar destinado
a tal fin (Bertran, 2005). Por ltimo, el consumo tiene que ver con los horarios y calendarios,
con las personas con las que se come, los espacios, las edades y gneros, entre otras cosas.

Finalmente, siguiendo a Castro, Nez y de Dios consideramos que la comida habla mucho de
quines somos. Nos habla de los paisajes, de las temporadas y las horas del da, de las
tradiciones y de los espacios asociados a ellas, de nuestros saberes acerca del territorio que
habitamos. Y nos habla tambin de nuestra historia, nuestros afectos, nuestra relacin con los
otros: De esa manera, comer responde a una identidad colectiva, a un rasgo que compartimos
en nuestras aparentes individuales motivaciones, gustos, aversiones y preferencias, influidos
por una herencia grupal que nos enlaza, que adems tendr sus antecedentes, sus saberes,
sus mitos y su lectura del territorio que habita. (Castro, Nez y de Dios, 2006).

En ese sentido, la cultura alimentaria nos permite dialogar con el saber ambiental en
construccin, al ofrecernos un espacio donde se refuerzan los lazos con el territorio, con el
resto de la comunidad, y donde la cultura quizs pueda resistirse a la homogenizacin, ya que
la crisis civilizatoria de la que hemos hablado, se manifiesta tambin en la alimentacin:
Hoy, a causa de razones poltico-econmicas, tiende a generalizarse un modelo alimentario
producido por las sociedades industrializadas ms prsperas que toman en poca consideracin las
realidades culturales locales a la vez que no proponen ninguna ventaja diettica real Hasta qu
punto es posible reaccionar frente a una mundializacin de la economa y de la cultura? Qu
contribucin es susceptible de aportar la alimentacin a una toma de conciencia con respecto a la
autenticidad cultural? De qu manera regmenes alimenticios fundados en la explotacin de
recursos locales y referidos a una comunidad cultural profunda, son capaces de enfrentarse a unos
alimentos impuestos del exterior por razones exclusivamente de inters econmicos sin la menor
ventaja nutricional tangible y, por supuesto, sin beneficio alguno para las economas locales? (De
Garine citado por Contreras, 1999).

3.5 Saber ambiental y cultura indgena
Vivimos en un pas donde las culturas indgenas, junto con sus saberes, han sido
sistemticamente negadas desde la llegada de los blancos a nuestras tierras. Guillermo Bonfil
(1990) habla de un Mxico profundo, de races indgenas, que persiste an hoy en da, invisible
a la mirada del otro Mxico, el de las lites, los medios de comunicacin y los discursos
30
oficiales, y que porta maneras de entender el mundo y organizar la vida que tienen su origen
en la civilizacin mesoamericana.

En trminos generales las culturas indgenas de nuestro pas han sido culturas que se han
adaptado con xito a los ecosistemas que habitan. Augusto Maya (1996), por ejemplo, seala
que las interpretaciones de las comunidades indgenas estaban ms cerca de una visin
ambiental de la naturaleza y la actividad humana, y que sus mitos vinculaban al ser humano y
su actividad dentro de la naturaleza. Un ejemplo (entre miles posibles) de esta vinculacin, nos
lo da Bonfil Batalla (1990) cuando dice que los mexicanos que no dominamos alguna lengua
indgena hemos perdido la posibilidad de entender mucho del sentido de nuestro paisaje,
refirindose a los toponmicos que hacen referencia a caractersticas (fsicas, biolgicas,
simblicas, histricas, etc.) de los lugares.

En consonancia con esas ideas, Vctor Toledo y otros autores, han propuesto el concepto de
diversidad biocultural, que da cuenta de la estrecha vinculacin entre la biodiversidad y las
culturas indgenas, y la necesidad de conservarlas a ambas, o ms bien, la imposibilidad de
conservarlas por separado. El concepto de diversidad biocultural, se basa en cuatro tipos de
evidencias (Toledo et. al. 2001):
(i) el traslape geogrfico entre la riqueza biolgica y la diversidad lingstica y
(ii) entre los territorios indgenas y las regiones de alto valor biolgico (actuales y
proyectadas),
(iii) la reconocida importancia de los pueblos indgenas como principales pobladores
y manejadores de hbitat bien conservados y
(iv) la certificacin de un comportamiento orientado al conservacionismo entre los
pueblos indgenas, derivado de su complejo de creencias-conocimientos-
prcticas, de carcter pre-modemo.

Sin embargo, la homogeneizacin ha provocado que la cultura pierda su carcter bsico de
instrumento de adaptacin al medio, y que se pierdan innumerables saberes locales sobre los
ecosistemas (Maya, s/f).

3.5.1 La construccin social de sentido (hacia el dilogo de saberes)
Ante la existencia de estos otros paradigmas que an subsisten en la actualidad y que se
resisten de diferentes formas a ser absorbidos por el paradigma dominante, uno de los caminos
posibles, y quizs indispensable, es ir ejercitando tambin un dilogo de saberes, que aporte
una mayor comprensin mutua entre formas distintas de ver el mundo.

31
Sabemos que tenemos la capacidad de dialogar con otros, sin embargo tambin sabemos que
esta tarea no es nada fcil. Cabe entonces preguntarnos, qu tenemos que tener en cuenta
para poder dialogar entre culturas diversas? cules son los obstculos que podemos
encontrar? Ante estas preguntas decidimos acercarnos a la teora de la significacin, pues
consideramos que los saberes de los sujetos significan algo, tienen sentido para ellos y para su
cultura, y orientan su accin en la realidad. Entonces, para avanzar hacia el dilogo de saberes
necesitamos conocer la forma en que creamos significados.

En su libro Paradigma, metodologa de la investigacin y teora del significado, Pablo Lasso
(1988) explica que el sistema de significados de una cultura es dinmico, y se modifica a travs
de la comunicacin entre los sujetos. Es decir, la construccin social de los significados se
relaciona con el proceso de socializacin. Dicho sistema de significados legitima la forma de
construccin prctica de una sociedad.
Pablo Lasso propone tres ejes que nos permiten comprender mejor esta teora:
1. El actor social es a la vez generador y producto de la cultura, en un proceso de relacin con
el entorno y con base en la construccin de significados y resignificacin de los objetos.
2. La cultura es un proceso de construccin social y simblica de la realidad, proceso de
significacin compartida, de comunicacin social.
3. La estructura social es un proceso de construccin prctica de la sociedad donde se integran
los significados y las prcticas. Al mismo tiempo las prcticas generan un proceso de
resignificacin de los objetos donde se relacionan cultura y estructura social.

De estos ejes se derivan varias implicaciones para el dilogo de saberes. De acuerdo con dicho
autor la construccin social y simblica de la realidad es un proceso de significacin compartida,
sin embargo, en el paradigma occidental, la significacin del conocimiento (cientfico) es
compartida slo por un grupo determinado (especialistas), quedando excluidas la mayora de
las personas, y ms an quienes vienen de otra cultura. Esto implica que desde nuestro
paradigma es muy difcil comunicarnos con otras culturas porque la construccin social, en
trminos de conocimiento, es cerrada. Lo mismo sucede con la construccin social de
significados y el proceso de socializacin, dado que estamos acostumbrados a procesos
cerrados de socializacin, donde no entran quienes son distintos.

Por otro lado Lasso (op. cit.) seala que la estructura social es tambin un proceso de
construccin social. En este sentido es claro que las culturas indgenas estn fuera de la
estructura social occidental y no las reconocemos, no entran en nuestros procesos de
significacin. Sin embargo tambin implica que es posible cambiar los cdigos de percepcin a
partir de la prctica compartida con otras personas, con otras culturas.
32

3.5.2 El dilogo con los saberes indgenas
Adems de la forma en que se generan los conocimientos y sus significados, tambin es
importante tomar en cuenta una serie de situaciones sociales, actuales e histricas, que han
marcado la relacin entre los conocimientos occidentales e indgenas. No podemos ignorar que
la cultura y el conocimiento occidental han ejercido un papel hegemnico con relacin a otras
culturas y saberes. Dichas prcticas cognitivas y culturales hegemonizantes, como bien sealan
Sotolongo y Delgado, han sido vehiculadas e instrumentalizadas primero por el colonialismo,
despus por el neocolonialismo y ahora por la globalizacin de signo neoliberal. Por eso, como
parte de la necesaria y urgente superacin liberadora y emancipadora de tales hegemonas
cognitivas y culturales resulta indispensable el dilogo entre las diferentes culturas y sus
saberes. (Sotolongo y Delgado, 2006)

Segn Csar Carrillo (2006) existen tres maneras muy comunes de relacin entre la ciencia y
otras formas de conocimiento, en este caso los conocimientos indgenas. Las tres son
asimtricas, al colocar a una forma por encima de otra. Una es el desprecio, otra la idealizacin
y la tercera la validacin. La primera es una idealizacin de la ciencia como la nica forma de
acceso vlido a la realidad. Las dems formas de conocimiento se consideran inferiores pues
son empricas, subjetivas, etc. La idealizacin es lo mismo pero al revs, es decir, se idealiza el
conocimiento tradicional o indgena como el nico capaz de comprender realmente a la
naturaleza por estar en contacto directo con ella, y por lo tanto, el nico vlido. Los aportes que
pueda realizar la ciencia son despreciados. La validacin, por su parte, es mucho ms sutil pero
no menos asimtrica. Consiste en analizar los conocimientos tradicionales desde un punto de
vista cientfico, y juzgar su veracidad desde ese punto de vista. Por ejemplo, una planta
utilizada como remedio contra alguna infeccin debe ser analizada qumicamente para
comprobar si efectivamente presenta compuestos con actividad antibitica. Si es as, dicho
conocimiento ser considerado vlido, es decir, la planta efectivamente sirve para curar la
infeccin. Si no, entonces el efecto de la planta ser slo psicolgico, actuando a travs de la
sugestin del enfermo. Lo mismo ocurre al analizar las prcticas relacionadas con el uso de
los recursos naturales. Dichas prcticas son tipificadas en funcin de los objetivos de
conservacin (...) y se tipifican por su efecto en la conservacin. As, tenemos conocimientos y
prcticas que son sustentables y otros que no. Cada prctica y conocimiento que poseen estos
pueblos sern analizados fuera de su mbito, con los parmetros de la ciencia. (Carrillo, 2006)

Sotolongo y Delgado tambin sealan los riesgos de la validacin de los conocimientos
indgenas: Hoy se vuelve a estos conocimientos y se establece un dilogo que no
necesariamente, ni siempre, es equitativo y leal. (...) en las condiciones actuales de dominacin,
se ha comenzado a desarrollar una nueva forma de hegemonismo y explotacin, cuando el
33
dilogo se torna, por ejemplo, biopiratera. Se busca en otros pueblos un conocimiento que se
lleva a los centros de poder, se decodifica y se patenta para hacerlo funcionar, entonces, en el
contexto de las bien conocidas relaciones de dominacin y explotacin. (Sotolongo y Delgado,
2006)

Por eso consideramos que un verdadero dilogo de saberes debe tratar de evitar la validacin y
abstraccin. Se trata, como dice Carrillo, de "dar paso a las confluencias, a la bsqueda de
puntos de coincidencia as como a la construccin de correspondencias entre las categoras de
cada cultura, equivalencias que permitan comprender los conceptos, la manera de designar el
mundo." (Carrillo, 2006).

Para ello se requiere una actitud abierta, humilde, respetuosa, y consciente de que los
indgenas pertenecen a un mundo diferente en el cual, de acuerdo con su modo de pensar,
sentir y creer, son otros diferentes a nosotros (Rodrguez, 2006). Cada cultura indgena
representa una forma distinta de estar en el mundo, de comprenderlo, de relacionarse con l.
Un paradigma civilizatorio alternativo al paradigma dominante, que puede aportar mucho a la
construccin de un nuevo paradigma, de una nueva forma de comprender el mundo.

Finalmente es pertinente recordar aqu que este trabajo parte de una experiencia de
convivencia cercana con una comunidad rarmuri, y de un inters por acercarse a sus saberes
a travs de un dilogo equitativo. Esto no es nada fcil dado que un sujeto formado en el
paradigma occidental, en el paradigma cientfico, no recibe en su formacin elementos para
significar los saberes de otra cultura, excepto integrndolos en su propio paradigma
(validndolos). Creemos sin embargo, que en este momento y para este trabajo, existe una
posibilidad de dilogo con los saberes indgenas que reconstruya en los sujetos formados en la
ciencia, su paradigma occidental, partiendo de una prctica compartida con otra cultura, y del
concepto de saber ambiental que emerge de un nuevo paradigma de complejidad en
construccin.
34
4. MARCO CONTEXTUAL

En este apartado nos acercaremos al contexto en que se llev a cabo esta investigacin: la
Sierra Tarahumara, y la comunidad rarmuri de Bawinokachi. Siguiendo el esquema de
interpretacin planteado en el marco terico, revisaremos primero el contexto ecosistmico y
posteriormente la cultura rarmuri enraizada en l. Tambin abordaremos, aunque sin
profundizar en ello, las principales presiones y amenazas a las que estn sujetos tanto el
ecosistema como la cultura rarmuri, en particular en la comunidad de Bawinokachi.

4.1 La Sierra Tarahumara
La Sierra Tarahumara comprende la regin montaosa y barranquea del suroeste del estado
de Chihuahua, y forma parte de la Sierra Madre Occidental (Gonzlez, 1987). Esta regin
presenta una impresionante cantidad de biodiversidad debido a su compleja geografa,
topografa y cambios altitudinales, presentando un gradiente altitudinal que va desde selva baja
caducifolia, en las barrancas, hasta bosque de conferas, en las montaas (Salmn, 2000,
Arriaga et. al. 2000).

La flora de la sierra incluye 15 especies de pino (30% de las especies de pino que crecen en
Mxico) y 25 especies de encino (casi 20% de las especies de encino que se calculan existen
en Mxico) (Lazcano, 1996; Styles, 1993; Nixon, 1993, citados por Challenger, 1998). Tambin
podemos encontrar madroos, junperos o tscates, fresnos, sauces y algunos arces. Alrededor
de 1900 especies de plantas vasculares pueden encontrarse en esta regin, de las cuales 350
son usadas como alimento o medicina (Bye, 1995; Salmn, 2000a, citados por LaRochelle,
2003).

De su fauna destacan el oso negro (Ursus americanus), el puma (Felis concolor), la nutria (Lutra
canadensis) el venado cola blanca (Odocoileus virginianus), el jabal, el mapache y otros
(Lazcano, 2004). La avifauna es sumamente diversa, contando con casi 300 especies, de las
cuales 24 son endmicas y 10 estn en peligro de extincin, entre ellas la guacamaya verde
(Ara militaris), la cotorra serrana (Rhynchopsitta pachyrhyncha), el coa orejn (Euptilotis
neoxenus) y el guila real (Aquila chrysaetos) (Stager, 1954; Lazcano, 1996 citados por
Challenger, 1998). Adems hay 87 especies de reptiles, 20 de anfibios y 50 de peces de agua
dulce, varias de stas comestibles (Lazcano, 2004).

La Sierra Tarahumara es considerada una de las regiones terrestres prioritarias (RTP) de
Mxico definidas por la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad
(CONABIO) (Arriaga et. al. 2000). Se trata de la RTP 30 denominada Alta tarahumara -
35
Barrancas. Esta RTP constituye el lmite norte de distribucin de algunas especies de pino, y el
lmite sur de algunas especies de fauna. (Arriaga et. al. 2000). Bawinokachi est ubicado
dentro de esta RTP, cerca de su lmite noreste.

Entre las caractersticas que destacan de esta regin se encuentran la alta diversidad
ecosistmica, su funcin como corredor biolgico y su integridad ecolgica funcional. Entre los
fenmenos naturales extraordinarios se destaca la presencia de parientes silvestres de
especies domesticadas, como Vitis sp.. Destaca tambin la presencia de endemismos y la
riqueza de especies de Pinus. Es considerada como de suma importancia su funcin como
centro de domesticacin o mantenimiento de especies tiles, debido al mantenimiento de la
flora til como alimento y medicinal, por parte del grupo tnico rarmuri (Arriaga et al. 2000)

El principal impacto ambiental de la regin tiene que ver con la deforestacin. De acuerdo con
Arriaga et al. hay una sobreutilizacin de los bosques de pino, con un reemplazo estructural de
especies de pino. Hay disminucin de madroo y cambio en la estructura de comunidades de
Pinus lumholtzii y encinos, dando origen a bosques monoespecficos. (Arriaga et. al. 2000).

Por otro lado la mayor parte del territorio tarahumara se encuentra asentado en suelos de tipo
litosol, de escasa vocacin agrcola. Los mejores terrenos resisten como mximo periodos de 3
aos de cultivo, debido a lo delgado de su capa de humus. (Nahmad 1988).

4.2 Bawinokachi, donde se mueve el agua
Bawinokachi es una comunidad rarmuri, en el municipio de Bocoyna, Chihuahua. Se
encuentra ubicada al suroeste de Ciudad Cuauhtmoc, entre los N 27 54' 38.1" y los O
10721' 45.6" y a 2 514 msnm. Las distancias mximas entre las rancheras que la componen
son aproximadamente 6.5 km. de Norte a Sur, y 8 km. de Este a Oeste. De norte a sur tiene una
longitud aproximada de 6.5 km, mientras que de este a oeste abarca aproximadamente 8 km.

Su nombre significa lugar donde se mueve el agua en idioma rarmuri (baw =agua, nok =
movimiento, chi =lugar).

La comunidad de Bawinokachi se localiza en la regin conocida como Alta Tarahumara. La Alta
Tarahumara se encuentra cubierta principalmente de bosques de pino, pero se aprecian
tambin bosques de encino, y comunidades de encino achaparrado (Arriaga et. al. 2000). De
las cinco principales zonas ecolgicas de Mxico definidas por Toledo y Ordez, esta regin
corresponde a la zona ecolgica templada subhmeda, cuya vegetacin predominante es
bosque de pino y encino (Challenger, 1998).

36
El clima es templado subhmedo con lluvias en verano, con una temperatura media anual de 10
a 15 C. y una precipitacin pluvial de 650 a 1000 mm. al ao, con precipitaciones en invierno
en forma de nevadas. (WWF, sin fecha). La poca de secas es de febrero a J unio o J ulio.
La vegetacin est conformada por bosques de pino, y de pino-encino, adems de los
pastizales inducidos por la deforestacin. Entre las especies vegetales ms comunes para el
bosque de pino y encino en la zona encontramos Quercus sideroxyla, Quercus. arizonica,
Quercus depressipes, Pinus duranguensis, Pinus chihuahuana, Pinus lumholtzii, Arbutus
glandulosa, Arctostaphylos pungens y Juniperus deppeana. Adems podemos encontrar Pinus
leiophylla y Quercus fulva, y en el estrato herbceo Andropogon sp., Cyperus fendlerianus,
Cacalia pachyphylla, Tagetes lucida y Erigeron sp. (INEGI, 1985)

Entre las especies de fauna que habitan en la localidad se encuentran: Venado colablanca o
chomar (Odocoileus virginianus), Puma o maguy (Puma concolor), Charas o chuyaka
(Cyanocitta stelleri y Aphelocoma ultramarina), Carbonerillo (Poecile sclateri), J unco (Junco
hyemalis), sastrecillo (Psaltriparus minimus), aguilillas o kus (Buteo sp.) coyote o basach
(Canis latrans), serpientes de cascabel (Crotalus sp.), falso camalen o wikoori (Phrynosoma
sp.), serpientes jarreteras (Thamnophis sp.), lagartos espinosos o rochako (Sceloporus sp.),
conejo o row (Sylvilagus floridanus), ardilla o chimor (Sciurus sp.) y recientemente se volvieron
a observar osos negros u oj (Ursus americanus), los cuales tenan muchos aos sin ser vistos
en la comunidad.

4.3 Los rarmuri
Los tarahumaras, o rarmuri, como se llaman a s mismos, son un pueblo indgena que habita la
Sierra Tarahumara en el estado de Chihuahua. La siguiente tabla muestra el nmero de
rarmuri de acuerdo con datos del INEGI. Sin embargo, es posible que estos datos estn
subestimados, ya que es difcil conocer la poblacin exacta de una comunidad rarmuri por
varias razones, por ejemplo la diferencia de idioma, la migracin temporal que muchos rarmuri
realizan en busca de trabajo, la movilidad que muchos de ellos presentan de acuerdo a las
estaciones del ao, etc. Adems estas cifras no incluyen a los rarmuri que no hablan la lengua
tarahumara pero que se consideran a s mismos como parte de ese grupo.

Ao Total
Habla
espaol
No habla
espaol
No
especificado
2000 75,545 60,091 13,195 2,259
2005 75,371 61,227 10,302 3,842
Poblacin de 5 aos y ms hablantes de lengua tarahumara. (INEGI 2000, 2005)

37
El siguiente mapa muestra la regin habitada por este grupo indgena:

Regin Tarahumara. Tomado del libro Regiones indgenas de Mxico publicado por la CDI. (Serrano,
E. 2006).

Los rarmuri viven de manera dispersa a lo largo y ancho de la Sierra Tarahumara, por lo que el
concepto de comunidad no debe entenderse como una poblacin bien delimitada. Se trata ms
bien de un conjunto de pequeas rancheras con un centro de reunin en comn, a donde
acuden los domingos a escuchar los consejos de los sirame y donde celebran las fiestas ms
grandes. Los habitantes de estas rancheras suelen tener relaciones de parentesco entre s, y
comparten una serie de caractersticas, sin embargo muchas veces las redes sociales se
extienden ms all de la comunidad.

En el caso de Bawinokachi, la comunidad est integrada por diversas rancheras de las cuales
Bawinokachi es centro de reunin. Entre las rancheras ms grandes podemos mencionar Ojo
del Buey, Cerro Peln, Egochi, La Mesa, Wiyochi, Saywachi y Totor.
En las ltimas dcadas la poblacin ha tendido a concentrarse en el centro de reunin, de
manera que actualmente es un ncleo grande de poblacin donde adems se encuentran
cuatro escuelas (dos primarias, una telesecundaria y un telebachillerato), dos tiendas, la clnica
de salud y la iglesia.

Bawinokachi cuenta con una poblacin aproximada de 450 personas. Dada la dispersin en
que viven, no existe un censo para la comunidad sino para las distintas rancheras que la
conforman, cuya definicin es muy ambigua, sin embargo en el Plan Rector del Ejido de
38
Panalachi (WWF sin fecha) se estiman 225 habitantes para Bawinokachi y 142 para Totor, lo
que da un total de 367, sin contar el resto de las rancheras, aunque estas tienen mucha menos
poblacin.

De acuerdo con el esquema propuesto por Rodrguez (2010) los rarmuri de Bawinokachi
podran ubicarse, en trminos generales, en el crculo intermedio
3

, es decir, en un grado
intermedio de aculturacin, ya que conservan la mayora de las costumbres y tradiciones,
aunque mantienen un continuo roce con el mundo mestizo. La gran mayora de los habitantes
de esta comunidad son rarmuri, aunque existen dos o tres familias mestizas. Todos los adultos
rarmuri hablan la lengua tarahumara, aunque hay algunos nios pequeos que ya no lo
hablan. La mayora son bilinges, aunque existen personas que comprenden muy poco el
castellano, y aun en las que lo hablan fluidamente se percibe una estructura de pensamiento
totalmente distinta. La mayora de los nios van a la escuela, aunque el ndice de desercin es
muy alto. Muchos adultos son analfabetas.
Los hombres no utilizan la vestimenta tradicional que consiste en un taparrabo de manta y una
blusa de tela con mangas abombadas y una especie de gabn tambin de manta (Rodrguez
2010). Por su parte algunas mujeres s conservan las faldas largas y muy anchas de vistosos
colores que usan una sobre otra especialmente cuando hace fro. Sin embargo tambin hay
muchas mujeres que ahora utilizan faldas ms sencillas que compran en la ciudad, a pesar de
que las protegen menos del fro.

4.3.1 Infraestructura y servicios
Hay tres rutas de acceso a la comunidad, las tres por terracera: Desde Carich
(aproximadamente 38 km.), desde San J uanito (34 km.) y Sisoguichi (26 km.). Existe una ruta
de transporte pblico que va desde Carich hasta Sisoguichi, pasando por Bawinokachi, los
martes, jueves y sbados, y desde Sisoguichi hasta Carich los lunes, mircoles y viernes. Los
domingos va y viene. Adems hay algunas camionetas que van desde San J uanito hasta
Bawinokachi todos los das. Adems del transporte pblico, los tarahumaras suelen viajar
largas distancias a pie, y ocasionalmente de "raid".

Son muy pocas las casas que cuentan con luz elctrica y agua entubada, aunque la mayora
cuentan con aguajes cercanos de donde la acarrean a sus casas. La mayora de las casas
cuentan con una letrina.


3
Se trata de un esquema de tres crculos concntricos: interior, intermedio y exterior, que permite hacer una
caracterizacin (no absoluta) de los rarmuri de acuerdo con su grado de aculturacin. La retomamos aqu pues nos
parece muy til para describir a esta comunidad.
39
En cuanto a las telecomunicaciones, el medio ms utilizado es la radio, a travs de la cual
reciben avisos y saludos de los rarmuri que viven fuera de la comunidad. Tambin existe un
telfono satelital que sin embargo se descompone con frecuencia. ltimamente han empezado
a adquirir tambin telfonos celulares, que en algunos puntos de la comunidad tienen un poco
de recepcin, aunque en la comunidad no hay forma de comprar tarjetas para dichos telfonos.

La comunidad cuenta con una escuela primaria federal y una particular en Bawinokachi, as
como una escuela CONAFE en Wiyochi y otra en Ojo del Buey. Hay tambin una clnica de
salud atendida por jvenes voluntarios y por un grupo de promotoras de salud de la misma
comunidad. Por otro lado los mdicos de la Secretara de Salud visitan las rancheras una vez
al mes. La clnica ms cercana donde hay un mdico est en Sojwachi, a media hora en
camioneta de la comunidad. El hospital ms cercano est en San J uanito, de donde pueden
trasladar pacientes a Ciudad Cuauhtmoc o a Chihuahua en caso de ser necesario.

Existen dos tiendas de abarrotes, una es Conasupo (ahora Liconsa) y la otra es particular, en
donde compran la mayora de los productos alimenticios procesados, as como algunos
artculos de primera necesidad. Algunas familias venden sodas y algunos otros productos en
algunas de las rancheras.

4.3.2 Actividades productivas
La economa de la comunidad se basa en la agricultura y la cra de algunos animales
domsticos, complementada con la caza y recoleccin. El principal cultivo es el maz, pero
tambin siembran frijol, calabaza, papa, avena, alfalfa y algunas hortalizas. Tambin existen
huertos de manzana y durazno. La siembra se lleva a cabo cuando pasan las heladas,
normalmente en abril o mayo (de acuerdo al ciclo lunar), y la cosecha se lleva a cabo en
octubre, antes de que comience a helar otra vez. Los suelos, al igual que en casi toda la sierra,
son poco frtiles, por lo que las reservas de maz suelen terminarse antes de que llegue la
siguiente cosecha. Casi no compran fertilizantes qumicos, y utilizan el estircol para abonar sus
cultivos. Los pastizales se utilizan para el pastoreo de vacas y chivas principalmente, pero
tambin cuentan con caballos, cerdos y gallinas. Todas estas actividades normalmente son de
autoconsumo.

La migracin temporal a las ciudades (Ciudad Cuauhtmoc y Chihuahua, principalmente) para
la pizca de manzana o el trabajo en la construccin, son la principal fuente de ingresos
monetarios, junto con la venta de artesanas de madera y ollas de barro. Ocasionalmente hay
programas de empleo temporal promovidos por el gobierno federal.

40
4.3.3 Herramientas y tcnicas
Los instrumentos y tcnicas utilizados para la siembra son muy sencillos. De acuerdo a las
caractersticas del terreno utilizan el arado o la wika (coa). El arado puede ser de madera o
fierro, tirado por un par de caballos y manejado por el hombre de la casa. La wika consiste en
una vara larga de madera, con el extremo inferior terminado en punta, con el que hacen los
agujeros donde echan la semilla. Para cosechar el maz realizan una especie de canastas que
se cuelgan a la espalda para ir echando ah las mazorcas. Tambin utilizan una herramienta
pequea para cortar las mazorcas de la planta.

Entre los instrumentos que podemos observar en cualquier casa se encuentran los wari o
canastas tejidas con una especie de palma. El metate y en la mayora un molino para hacer el
nixtamal. Un calentn que consiste en un tambo de 200 lts. cortado a la mitad, junto con un
tubo largo de aluminio que sobresale un poco ms all del techo.

4.3.4 Organizacin social
En Bawinokachi existen tres isrigame (pl. de sirame) o gobernadores tradicionales, que
representan a las mximas autoridades civiles. Existen adems otros cargos tradicionales como
el de mayora (que aconseja a los nios y casa a las parejas), y otros que slo se ejercen
durante ciertas festividades, como el de wikarame (cantador) los matachines (danzantes), los
chapey (que dirigen el baile), las tenanches, y los semame (msicos).

Por otro lado existen algunos cargos creados por el gobierno mexicano, como son el comisario
ejidal y el comisario de polica, entre otros. Da la impresin de que las funciones de las
autoridades tradicionales y las occidentales estn bien diferenciadas, aunque algunas personas
de la misma comunidad afirman que las primeras han ido perdiendo fuerza con el tiempo.

Respecto al deporte, las carreras de bola (rarajpari) y de wayal (ariweta) son el deporte
rarmuri por excelencia. Las carreras son tambin un mecanismo de redistribucin de la riqueza
(Rodrguez 2010), ya que cuando se llevan a cabo, se realizan apuestas entre los asistentes.
Estas apuestas van desde prendas de vestir, hasta caballos, vacas, etc.
Estas carreras son famosas debido a su larga duracin, y la enorme resistencia fsica que
demuestran los rarmuri (hombres y mujeres) en ellas. Es sabido que algunos hombres han
corrido hasta 2 das, solo alimentados por el nutritivo pinole (kobisi).

4.3.5 Mundo simblico
Respecto de su religin, algunos autores han sugerido que se trata de una reelaboracin del
cristianismo, que incorpora algunos elementos de origen prehispnico. Sin embargo Rodrguez
41
(2010) sugiere que se trata en realidad de una reelaboracin de su propia religin prehispnica,
que incorpora algunos elementos catlicos pero no con el mismo sentido que tienen para los
occidentales. Ejemplo de ello son el agua y el fuego, smbolos presentes en el bautismo, que
para los rarmuri tienen un sentido muy distinto que para nosotros.
En Bawinokachi sin embargo han ido cobrando fuerza los rituales catlicos, y algunos rituales
rarmuri casi han desaparecido, como la raspa del peyote o jcuri (que nadie en Bawinokachi
sabe realizar) o el wikubema o bautizo tarahumar, que pocos nios reciben.
El ymari, la fiesta ms comn entre los rarmuri, que tiene un sentido curativo, sigue presente
en la comunidad. Por otro lado las fiestas catlicas como la Semana Santa o la temporada
festiva que va del 12 de Diciembre al 6 de Enero, se celebran con las danzas de los fariseos y
soldados (la primera) y de los matachines (la segunda).

En la cultura rarmuri tambin una figura muy importante, el owirame (lit. el que dicen cura), o
especialista ritual. Es representante directo del sol en tanto que deidad y se considera una
especie de institucin de control social. Reciben del onorame o Dios el encargo directo de
cuidar, curar y guiar al resto de los rarmuri (Rodrguez 2010). Si bien no se ha estudiado esta
figura en la comunidad de Bawinokachi especficamente, parece estar muy debilitada, pues
aunque existen varios owirame menores, por decirlo de algn modo, el que es reconocido con
mayor capacidad de curacin ha adquirido fama incluso en otros pases y acude mucha gente
de fuera a consultarlo, lo que ha provocado que deje de atender a la comunidad y de cumplir
esta funcin de gua mencionada por Rodrguez.

4.3.6 Historia
Vale la pena detenernos un poco en la historia de la Sierra Tarahumara y de Bawinokachi, para
comprender mejor el contexto de los saberes ambientales de esta comunidad.

Como seala Vatant (1990) parece ser que a la llegada de los espaoles, alrededor de 1600,
los rarmuri vivan en las montaas y los valles frtiles del este de la sierra. Los espaoles y
mestizos se interesaron primero por los minerales, luego por el bosque, y siempre por la
agricultura en un sentido amplio, en las regiones y lugares ms frtiles. Entonces ocurri un
despojo masivo de los valles, que empuj a los tarahumaras hacia las montaas.

Antes de la llegada de los ichbochi a sus tierras, los rarmuri practicaban una agricultura
extensiva en los valles frtiles al pie de la sierra, y complementaban su alimentacin con la caza
y la recoleccin de distintas especies en la sierra. Como seala Moreno (2002), tenan
oportunidad de explotar dos ecosistemas, la llanura y los bosques adyacentes.

42
A la llegada de los blancos, los rarmuri comenzaron a ser despojados de los valles, y se vieron
forzados a desplazarse. Las invasiones a sus tierras y desplazamientos forzados continuaron a
lo largo de varios siglos, como lo muestra Rodrguez (2010) para el siglo XIX, cuando las
compaas madereras entraron a la sierra, iniciando la tala inmoderada de los bosques y
creando enormes llanuras deforestadas. Por otro lado la ganadera extensiva propici la
invasin del territorio en el que los rarmuri llevaban a cabo tareas de recoleccin y caza.

La historia de Bawinokachi se explica en gran medida por esta historia regional. A decir de sus
habitantes, antes de la llegada de los aserraderos Bawinokachi estaba cubierto por un bosque
maduro de pino y encino. Los aserraderos llegaron alrededor de 1942 (J imnez 2003)
comenzando una etapa de tala intensiva que continua hasta la fecha. Desde hace ms de
medio siglo es, con mucho, la principal presin sobre este ecosistema, y ha provocado cambios
estructurales en el mismo.

La densidad de poblacin era muy baja, sin embargo la llegada de los aserraderos atrajo gente
de otras localidades por la oferta de trabajo asalariado. As llegaron los padres de algunos
habitantes ms viejos de la comunidad. A la llegada de los aserraderos, los bawinokaii no
hablaban espaol, usaban su vestimenta tradicional, y acudan a Panalachi como centro de
reunin, es decir, a celebrar las fiestas ms grandes y a escuchar el consejo de los
gobernadores tradicionales. Tambin all enterraban a sus muertos. Tiempo despus se
construy una iglesia en Sojwachi, y ste pas a ser otro centro de reunin, al que acudan
ahora los bawinokaii. Fue hasta 1942 que lleg una misionera mestiza a vivir a la comunidad,
que se impuls la construccin de una iglesia en Bawinokachi y ste pas a ser otro centro de
reunin (J imnez 2003). Poco tiempo despus llega la escuela federal, y junto con los
aserraderos y las misiones empiezan los procesos ms fuertes de aculturacin.
43

5. MARCO METODOLGICO

En este apartado presentamos una serie de criterios metodolgicos que, siguiendo con las
lneas tericas propuestas en el marco terico, nos permitan acercarnos con una visin
compleja y abierta a los saberes ambientales de los rarmuri de Bawinokachi. Siguiendo a
Zemelman, hablamos ms de criterios metodolgicos que de metodologa, ya que los criterios
metodolgicos tienen el objetivo de propiciar la apertura del pensamiento a la realidad, y estn
abiertos a diversas formas de instrumentalizacin. (Zemelman, 1997), enfoque necesario en
este trabajo.

No pretendemos aqu, como ya mencionamos, realizar una validacin de los saberes de esta
comunidad desde un punto de vista cientfico. Intentamos, en todo caso, encontrar algunas
equivalencias entre estas dos formas de conocimiento, a manera de una traduccin muy
preliminar, que pueda aportar elementos para el dilogo de saberes con el conocimiento
cientfico, especialmente con la biologa. Somos conscientes de que existen numerosos
conocimientos cientficos sin equivalente en otras formas de conocimiento, al igual que muchos
saberes indgenas no tienen equivalente en la ciencia. Es por eso que en este intento de
acercamiento entre ambos discursos, hay muchos conceptos y teoras cientficas que no
encontramos desarrolladas en las entrevistas. Del mismo modo, muchos de los conocimientos
expresados en las entrevistas no se ajustan a las categoras cientficas. Consideramos, sin
embargo, que los saberes indgenas expresados en este trabajo, pueden enriquecer mucho a la
biologa, al tratarse de formas distintas de comprender la biodiversidad y relacionarse con ella,
que pueden aportar nuevas ideas en el abordaje de la conservacin biolgica, y de forma ms
amplia, de la crisis ambiental y civilizatoria que estamos viviendo.

Comenzamos revisando brevemente el paradigma de investigacin cualitativa en que se
enmarca este trabajo, y que es coherente con el marco terico que presentamos. Pasamos
despus a explicitar nuestros supuestos terico-metodolgicos, los cuales ms que hiptesis a
comprobar, son ideas que nos sirven como puntos de partida para delimitar los temas, los
sujetos, las finalidades, etc. De hecho, es de estos supuestos de donde se desprenden, en un
siguiente punto, los ejes, categoras y unidades de anlisis de este trabajo. Los temas que
aparecen en estos elementos de delimitacin, han sido ya abordados en el marco terico,
excepto algunos pocos que aparecen en las unidades de anlisis y que nos detenemos a
explicar.

Pasamos despus a revisar las tcnicas de investigacin utilizadas: la entrevista cualitativa, el
anlisis del discurso, y la etnografa como herramienta complementaria. La seleccin de estas
tcnicas obedece a nuestro inters por darle voz a los sujetos y sus saberes, con los cuales nos
44
parece necesario establecer un dilogo. Se complementan tambin con la colecta y
determinacin de plantas, que pueden aportar informacin muy significativa desde el punto de
vista de la biologa.

Finalmente mostramos los instrumentos construidos para este trabajo: un cuestionario que
sirvi como gua a la hora de realizar las entrevistas, y una matriz que nos permite hacer un
anlisis complejo de lo dicho en las entrevistas.

5.1 Investigacin cualitativa
La presente investigacin se enmarca en un paradigma de investigacin cualitativa. Esta
perspectiva es coherente con nuestro marco terico, pues se interesa por preguntar, interpretar
y relacionar los saberes de dos culturas, tratando de preservar, tanto como sea posible, la voz
de los actores sociales en su propia perspectiva (Clifford, 1998), es decir, tratando de
comprender la realidad a partir de los sujetos y sus interrelaciones.

Se enmarca tambin en un paradigma interpretativo, que a diferencia del paradigma positivista,
no trata de encontrar explicaciones causales de la realidad social, sino profundizar en nuestro
conocimiento y comprensin de la misma. En este paradigma se sustituyen los ideales tericos
de explicacin, prediccin y control por los de comprensin, significado y accin. (Ortiz 1997).

La investigacin, sistematizacin y evaluacin son tres actividades que tienen en comn el
objetivo de conocer la realidad para transformarla; las tres se sitan en el terreno del
conocimiento. Sin embargo, la evaluacin y la sistematizacin tienen como objeto de
conocimiento la prctica directa de los sujetos que la realizan, a diferencia de la investigacin,
cuyo objeto no se limita a la propia experiencia, sino que puede abarcar mltiples fenmenos,
procesos y estructuras (J ara, O., 1997). El objetivo de la investigacin es el generar nuevos
conocimientos, o al menos aportar elementos para que estos conocimientos se generen. Este
trabajo es pues, un trabajo de investigacin, pues si bien toca la propia experiencia de quien lo
realiza, que desde su formacin cientfica busca dialogar con otros saberes, no est centrado
en dicha experiencia sino en el anlisis de esos otros saberes, en un intento de aportar nuevos
elementos que enriquezcan al conocimiento cientfico en su abordaje de la crisis.

5.2 Supuestos terico-metodolgicos
El punto de partida de esta investigacin es una serie de supuestos terico-metodolgicos de la
investigadora y su directora. A diferencia de las hiptesis, estos supuestos no se plantean con
el fin de ser comprobados; son ms bien ideas que sirven como gua a la investigacin, que se
profundizan a lo largo de la misma y a partir de las cuales se descubren otras cosas. Esta
perspectiva es muy comn en los enfoques cualitativos de investigacin social.
45
Los supuestos terico-metodolgicos ayudan a delimitar los sujetos, los conceptos, las
finalidades, etc. Sin embargo es importante que la observacin de la realidad no se enmarque
dentro de los lmites esbozados por ellos (Castro, 2000, Zemelman, 1997).

Los supuestos terico-metodolgicos de los que parte esta investigacin son:

1. El concepto de biodiversidad no es un concepto de uso comn y de fcil comprensin por el
comn de la gente. Para la mayora de las personas la prdida de biodiversidad, no resulta
del todo claro, por lo tanto resulta difcil que:
a) la relacionen con sus actividades cotidianas
b) sean conscientes de su responsabilidad en este problema
c) hagan algo por evitarlo
2. Muchos de los sitios con mayor biodiversidad se encuentran en territorios de comunidades
indgenas, y stas tienen cdigos culturales que les han permitido conservarla.
3. Existen una serie de presiones derivadas de otra visin del medio que se centra en su valor
funcional y entra en conflicto con la cultura rarmuri. Estas presiones tienen que ver con:
a) Degradacin sistemtica de los ecosistemas: Deforestacin, introduccin de
especies exticas, sobreexplotacin, contaminacin, etc.
b) Erosin cultural: Homogeneizacin de la dieta, desvaloracin de los saberes y
prcticas de la cultura, prdida de rituales, etc. sin que haya conciencia de esto o
elementos para enfrentarlo.
4. A pesar de esto, la relacin entre esta cultura y su medio no ha sido completamente
trastocada: a partir de la recoleccin de alimentos se conservan conocimientos y prcticas
que permiten hacer un manejo ms sustentable del medio.
5. Los saberes ambientales surgen de la relacin cercana y constante con el medio, y no se
pueden desligar de l.
6. Estos saberes orientan, junto con otros factores, la utilizacin de los recursos naturales.
7. Implican una concepcin diferente de lo que es la biodiversidad, que se refleja en la relacin
con el medio.
a) El estudio de la biodiversidad y su conservacin, desde el punto de vista
cientfico, no est obligado a incluir los saberes de las diferentes culturas sobre la
misma.
b) Los mbitos donde se discuten las preocupaciones sobre la biodiversidad y su
conservacin siguen siendo preponderantemente acadmicos.
c) La falta de poder de la cultura indgena, especialmente de su discurso, frente a la
cultura occidental dominante, juega un papel importante para que los saberes
que ellos desarrollan, especialmente relativos a la biodiversidad, se ignoren.
46
8. El estudio de la relacin entre las diferentes culturas y su ambiente aporta elementos para
una mayor comprensin de los problemas ambientales.
9. La cultura occidental est ticamente obligada a abrir el dilogo de saberes con otras
culturas menos empoderadas, para enriquecer las posibilidades de significar el
conocimiento del mundo y con ello, las formas de salir de la crisis paradigmtica actual.

5.3 Delimitacin del estudio
De acuerdo con Zemelman (1997) de los supuestos terico-metodolgicos se desprenden los
elementos que permiten delimitar un estudio. En este caso concreto se plantearon ejes y
unidades de anlisis, as como categoras que se manejan de manera transversal a los ejes y
unidades.

5.3.1 Ejes y unidades de anlisis
Los ejes de anlisis son grandes temas que se derivan de los supuestos terico-metodolgicos,
y en los que centramos nuestra observacin a lo largo de esta investigacin. Se presentan
desarticulados de los corpus tericos de los que provienen, para permitir la bsqueda de
relaciones entre ellos y con otros ejes (Zemelman cit. por Fernndez, s/f). Los ejes de anlisis
utilizados en esta investigacin son:
1. Uso y valoracin de la biodiversidad
2. Conservacin biocultural
3. Presiones y amenazas bioculturales
4. Saberes (expresiones de la relacin entre la cultura y el ecosistema)

De estos ejes se desprenden las siguientes unidades de anlisis:
Ejes Unidades
1. Uso y valoracin de la
biodiversidad
Valoracin de los alimentos de recoleccin
Relacin entre recoleccin de alimentos y manejo del
ecosistema
2. Conservacin
biocultural / 3. Presiones
y amenazas
bioculturales
Relacin entre la recoleccin de alimentos y la valoracin
del territorio
Relacin entre recoleccin de alimentos y tradicin culinaria
Valor gastronmico (bueno para comer)
3. Presiones y
amenazas bioculturales
Actividades y valores respecto a la tradicin y moda
Deterioro del ecosistema o ambiente
47
Ejes Unidades
4. Saberes (expresiones
de la relacin entre
cultura y ecosistema)
Relacin entre la recoleccin de alimentos y la valoracin
del territorio (identidad y pertenencia)
Relacin entre recoleccin de alimentos y roles sociales
Herramientas y tcnicas para la recoleccin
Valor gastronmico (bueno para comer)

Como se puede observar, los conceptos que estamos utilizando de las ciencias sociales se
contienen unos a otros. La mayora ya han sido explicados en el marco terico, sin embargo de
estas unidades de anlisis se desprenden algunos conceptos que aparecen por primera vez en
este trabajo, por lo que a continuacin los revisaremos de forma muy breve:

Valoracin

: Para definir este concepto, hemos de remitirnos primero al concepto de valor.
Desde el punto de vista sociocultural los valores son los fines y orientaciones
fundamentales, generales y centrales de las acciones humanas y de la convivencia social
dentro de una cultura. Los valores determinan en gran medida lo que es relevante,
significativo y digno de esfuerzo para los individuos y para los actores colectivos. Tiene
que ver con el sentido. (Hillmann 2001). La valoracin es pues un cdigo sinttico de la
cultura que le permite interpretar el mundo, el ecosistema que habita. La categora de
valioso pasa por todas las categoras del esquema de interpretacin de Augusto Maya,
generando herramientas y tcnicas, organizacin social, mundos simblicos, etc. (Castro
com. pers. 2010)
Territorio

: Desde el punto de vista biolgico, el territorio es un espacio geogrfico que
sirve de hbitat exclusivo a un grupo humano. Es un terreno muy concreto con lmites bien
definidos, que suele estar relacionado con la obtencin de recursos alimenticios (UNESCO
1975). Una cultura nace siempre vinculada a un territorio. Desde el punto de vista
ambiental, el territorio incluye las relaciones invisibles que establecen los seres humanos
entre s y con el espacio geogrfico que habitan. Dichas relaciones con el medio
ambiente, le dan a la cultura identidad y pertenencia. Por ello, el territorio es una
demarcacin fsica pero tambin simblica, que tiene que ver con los antepasados, con la
posibilidad de vivir en armona segn las tradiciones, y con el derecho de los pueblos de
gobernarse a s mismos. (Castro com. pers. 2010; UNESCO 1975; Robertson 2007).
Identidad y pertenencia: Entendemos la identidad como un conjunto de rasgos propios de
un individuo o una colectividad que los caracterizan frente a los dems (RAE 2001). En el
mbito de la colectividad, la identidad est ntimamente relacionada con la pertenencia,
pues tiene que ver con la experiencia o conciencia de ser parte de una comunidad social.
Dicha comunidad puede reconocerse de forma inconfundible de otras, a travs de
48
caractersticas como la cultura, la lengua, la ideologa, los valores y los smbolos.
(Hillmann, 2001)

Tradicin y moda

: El concepto de tradicin remite a una serie de rasgos heredados, es
decir, siempre hace referencia al pasado, pero se utiliza como una categora que da valor
a rasgos presentes con miras al futuro. Esta categora implica significado y valor, y agrega
peso e impulso a lo que nombra. Proporciona una razn para la preservacin de
expresiones, creencias y conductas presentes (Barfield 2000). En el caso de la cultura
rarmuri, el concepto de tradicin tiene que ver con las enseanzas de los antiguos, que
se han transmitido oralmente de generacin en generacin. Abel Rodrguez seala que
las enseanzas ms valoradas por los rarmuri jvenes son aquellas que se han
aprendido desde el principio; es decir, como nos ensearon los antiguos, mapu reg
anayawary tam benerire, como dicen los viejos y las autoridades tradicionales.
(Rodrguez 2006). Este concepto es opuesto al de moda, que se refiere a rasgos actuales
o de la poca y se relaciona con los cambios sociales y culturales. (Hillmann 2001)
5.3.2 Categoras de anlisis
Las categoras de anlisis son reas del conocimiento que nos dan elementos para observar lo
que queremos. Como se dijo arriba, en este trabajo las categoras son tratadas de manera
transversal a los ejes y las unidades de anlisis. Las categoras de anlisis utilizadas en esta
investigacin son:
1. Biologa (Ecosistema)
2. Antropologa alimentaria
3. Cultura indgena
4. Ambiente (Ecosistema-Cultura)

Como se puede observar, las categoras de anlisis pueden estar expresadas por una
disciplina, como la biologa o la antropologa, o pueden tratarse de campos complejos como el
ambiente. De acuerdo con el esquema de interpretacin ambiental de Augusto Maya (1996),
elegimos la biologa como una categora por ser la rama del conocimiento que mejor nos
permita analizar los elementos del ecosistema propuestos por este autor. Dentro de las
disciplinas comprendidas por esta rea del conocimiento, acudimos principalmente a la
ecologa, que estudia entre otras cosas cmo funcionan los ecosistemas, pero tambin a la
botnica, por tratarse de un estudio realizado a partir de la recoleccin de plantas silvestres
comestibles. Echamos mano tambin de algunos conceptos ms relacionados con la biologa
de la conservacin.
(Cultura)
49

La antropologa alimentaria y la cultura indgena nos permiten analizar los distintos elementos
del sistema cultural. Recurrimos a la antropologa alimentaria pues, como ya mencionamos en
el marco terico, la alimentacin es uno de los aspectos de la cultura que mejor permite
observar las relaciones entre ecosistema y cultura. Por otro lado quisimos manejar como otra
categora la cultura rarmuri, pues nos interesaba hacer nfasis en lo que de particular tiene
esta cultura y que nos ayuda a entenderla como otra, enraizada en un paradigma civilizatorio
distinto al nuestro. Esta categora complementa la de la antropologa alimentaria, para analizar
los distintos aspectos culturales de nuestro esquema de interpretacin.

Finalmente la categora de saber ambiental nos permite realizar una especie de sntesis de
todas las anteriores, pero con una interpretacin compleja que va mucho ms all de la suma
de estas categoras, y que nos permite comprender la forma en que esta cultura se ha adaptado
al ecosistema. Tiene pues un nfasis en la adaptacin en los trminos en que la entiende
Augusto ngel Maya (1996).

Utilizando el esquema de interpretacin ambiental explicado en el marco terico, estas
categoras de anlisis nos permitieron interpretar las articulaciones entre la cultura rarmuri y el
ecosistema en que viven, a partir de la recoleccin de plantas silvestres comestibles. No se
pretendi profundizar en la explicacin biolgica ni antropolgica de los elementos abordados,
sino identificar los puentes de dilogo entre las ciencias biolgicas y sociales, y los saberes
ambientales de la cultura rarmuri.

Tampoco se pretendi agotar el esquema de interpretacin de Augusto ngel Maya, sino
abordar algunos aspectos de los elementos que consideramos ms relacionados con la
recoleccin de plantas alimenticias. A continuacin se enlistan dichos elementos, y se seala el
tipo de informacin que se esperaba obtener a partir de las entrevistas y observaciones.

Del ecosistema:
a) El flujo energtico: Cmo modifican los flujos energticos al producir su alimento.
Tiene que ver con la siembra, pero tambin con la recoleccin y la caza, con la
preparacin de los alimentos, y actualmente con el consumo de alimentos que provienen
de fuera.
b) Los niveles trficos: Cmo producen su alimento. Cmo mantienen o modifican las
cadenas trficas, hasta qu punto dependen de ellas. Qu elementos identifican de
estas cadenas, en dnde ubican al ser humano.
50
c) Los ciclos bio-geo-qumicos: Cmo influyen estos ciclos en su vida cotidiana, por
ejemplo, en relacin con la siembra, o con su calendario festivo. Cmo mantienen o
modifican estos ciclos con sus actividades.
d) El nicho ecolgico: Las funciones de algunas especies, y sus relaciones entre ellas. Su
hbitat. Su abundancia. Qu funcin cumplen los rarmuri en el ecosistema (o en el
mundo), de qu especies se alimentan, con cules compiten, con cules tiene relaciones
de cooperacin, etc.
e) El equilibrio ecosistmico: Cmo entienden los rarmuri el equilibrio, cmo lo
mantienen o alteran. Qu tan complejos son los sistemas de los que dependen para
alimentarse, y qu mecanismos de control tienen. Cules de las especies que consumen
son nativas y cules introducidas.
f) La resiliencia: Cules son las presiones y amenazas, por ejemplo la deforestacin, y
hasta qu punto el bosque tiene la capacidad de recuperarse. Si ha cambiado la
abundancia de algunas especies de las que se alimentan o incluso han desaparecido, o
si se mantienen estables. Si el aumento poblacional de la comunidad ha afectado este
equilibrio. Las estrategias que permiten conservar los ecosistemas, por ejemplo su uso
diversificado.

Se incluyen tambin, como ya se mencion en el marco terico, algunos conceptos
provenientes de la botnica, ya que estamos partiendo de la recoleccin de plantas silvestres
comestibles.
g) Botnica: Qu especies identifican, qu nombres les dan (en rarmuri y castellano),
cmo las describen y qu caractersticas utilizan para identificarlas, cmo las clasifican,
qu aspectos de su fenologa identifican.

Del sistema cultural
h) Poblacin: Cmo est compuesta la poblacin (edad, sexo, nmero). En relacin a la
recoleccin de alimentos, quines intervienen en cada una de las etapas (recoleccin,
preparacin, consumo) y de qu manera.
i) Paradigma tecnolgico: Cul es el paradigma tecnolgico subyacente a la recoleccin
de alimentos en particular, y a la relacin con el ecosistema en general. Qu
instrumentos y tcnicas utilizan para la recoleccin, preparacin, consumo y
almacenamiento, as como el origen de las mismas.
j) Organizacin social: Cmo est organizada la sociedad, en particular en relacin a la
produccin de alimentos y la recoleccin de plantas alimenticias. Roles sociales, tiempos
y espacios donde se recolectan, preparan, consumen.
51
k) Mundo simblico: Qu valores, smbolos, mitos, etc. se pueden encontrar asociados a
las plantas silvestres comestibles, su recoleccin, consumo, etc. En qu festividades se
usa. Relacin con la identidad y la pertenencia a la comunidad, con la tradicin.

5.4 Tcnicas de investigacin
Para acercarnos a los saberes ambientales de los rarmuri de Bawinokachi acudimos, en
primera instancia, a su propia palabra. Hemos dicho ya que al ser una investigacin cualitativa,
que busca aportar elementos para un dilogo de saberes, nos interesa preservar lo ms posible
la voz de los actores. De ah que la principal tcnica utilizada en esta investigacin fuera la
entrevista cualitativa a personas clave de la comunidad.

5.4.1 Entrevista cualitativa
La entrevista cualitativa se sita a medio camino entre la conversacin cotidiana y la entrevista
formal. Se trata, de manera muy general, de una conversacin entre dos personas, con una
finalidad bien definida. (Sierra, 1998). Las entrevistas realizadas en este trabajo fueron
semiestructuradas. Se elabor un cuestionario que sirvi como gua (y que se presenta abajo)
cuyas preguntas se derivaron de los ejes, categoras y unidades de anlisis, de modo que tocan
los temas ms importantes para este estudio.

Nos parece pertinente retomar aqu las palabras de Alfredo Ghiso, quien seala la necesidad de
pasar del cuestionario a la conversacin, donde la entrevista retome el sentido del entreverse,
del encuentro cara a cara, en donde un sujeto sistematizador no se enfrenta al otro
sistematizable, para extraerle informacin, sino para conversar sobre sus prcticas y
experiencias sociales, sobre los argumentos que dan sentido a su quehacer y sobre las
identidades que ha venido configurando y perfilando en ellas. (Ghiso, 2004). En este sentido, si
bien se elabor un cuestionario gua, stas se realizaron ms bien a manera de conversacin
durante una visita a la casa de los entrevistados. Todos los entrevistados fueron informados del
objetivo de la entrevista, sin embargo en ocasiones la conversacin se desvi de manera
natural hacia otros temas, algunos de los cuales se incluyen en el anlisis ya que consideramos
que enriquecen nuestra comprensin de los saberes ambientales de la comunidad. En otras
ocasiones intervinieron otras personas que se encontraban presentes en la casa, como el o la
esposa y algn hijo(a) o alguna compaera de visita.

Para elegir a las personas a entrevistar (informantes clave) se consideraron las siguientes
caractersticas:
Personas mayores, alrededor de los 60 aos de edad o ms. En la cultura rarmuri,
como en muchas otras culturas indgenas, los viejos son muy respetados por su sabidura
52
y experiencia. Ellos guan, acompaan y aconsejan a la comunidad. Los viejos han
caminado mucho tiempo por la vida (...) y conocen profundamente la cosmovisin y el
mundo material de los rarmuri. (Rodrguez, 2006).
Con hijos y nietos. Esta caracterstica se consider con el fin de obtener una proyeccin
de la situacin a futuro, ya que los abuelos suelen convivir de forma muy cercana con sus
nietos, y pudieron platicarnos si ellos tambin conocen, recolectan y/o consumen las
plantas silvestres como alimento. En algunas de las entrevistas incluso estaban los nietos
presentes, por lo que pudimos preguntarles a ellos directamente.
Que lleven mucho tiempo viviendo en esa ranchera, de manera que tengan una larga
experiencia de recoleccin de plantas en la misma. Por otro lado se busc que el conjunto
de los informantes abarcara varias rancheras.
Personas bilinges. Se busc que fueran personas bilinges de manera que la entrevista
pudiera realizarse a manera de conversacin informal y sin necesidad de recurrir a un
traductor. Si bien consideramos que lo ideal hubiera sido conversar con estas personas en
su lengua materna, esto no fue posible por nuestra falta de dominio de la misma. Por otro
lado la mayora de las personas de la comunidad son bilinges, por lo que esto no
constituy una limitante importante en la seleccin de las personas a entrevistar
4

.
5.4.2 Anlisis del discurso
El anlisis del discurso una herramienta de investigacin, pero es tambin una perspectiva
terico-metodolgica en las ciencias sociales, que utiliza el lenguaje como eje de comprensin y
estudio de los procesos sociales. Originalmente proviene de la lingstica, pero ha recibido
contribuciones de muchas otras disciplinas, de manera que su objeto de estudio es complejo y
pertenece a la modalidad de la interdisciplinariedad (iguez, 2006; Haidar, 1998).

Dado que el cuestionario que sirvi de gua para las entrevistas fue elaborado con base en
nuestras categoras, ejes y unidades de anlisis, las preguntas ya contienen los temas centrales
de este estudio (uso y valoracin de las plantas y del ecosistema, presiones y amenazas
bioculturales, saberes que expresan la adaptacin de la cultura al ecosistema, organizacin
social, plataforma tecnolgica, mundo simblico, etc.). Por esa razn la clave para el anlisis del
discurso fueron las entrevistas semiestructuradas. La informacin se orden de acuerdo a las
preguntas del cuestionario, y posteriormente se analiz desde las diferentes reas del
conocimiento representadas en nuestras categoras.


4
Si bien no es posible adentrarnos aqu en la discusin de si los que hablan castilla estn ms aculturados que
quienes slo hablan rarmuri, reconocemos que esto es probable. Sin embargo, al ser bilinge la mayora de los
habitantes de la comunidad, se considera que la seleccin de los informantes es representativa.
53
Hay que tomar en cuenta las dificultades que conlleva el anlisis de una entrevista que no se
llev a cabo en la lengua materna de las personas entrevistadas, pues aunque se busc que
todas se expresaran con facilidad en castilla, muchas veces construyen las oraciones segn la
lgica del idioma tarahumar, y no siempre es fcil la comprensin mutua. Aun as, dado que las
entrevistas se realizaron a manera de conversacin informal, se prefiri enfrentar esas
dificultades a la opcin de buscar un traductor. En ese sentido, adems del anlisis de las
entrevistas, consideramos que la experiencia previa de convivencia cercana con la comunidad
nos dio muchas herramientas para interpretar ms adecuadamente los discursos. Por eso
utilizamos tambin la etnografa como tcnica complementaria.

5.4.3 Etnografa
Como mtodo complementario se utiliz la etnografa, que como dice J ess Galindo, "es la gran
perspectiva descriptiva del catlogo posible de mtodos de investigacin social." (Galindo,
1998). Dado nuestro inters por acercarnos a otra cultura, la etnografa resulta muy pertinente
en este estudio, pues tiene, por definicin, "una vocacin del otro". Se trata de mirar al otro,
dejar que entre en nosotros, nos transforme, y de esa forma poder comprenderlo. Galindo
describe el proceso con estas palabras: "El investigador agudiza la concentracin en su mundo
interior para observar, y entonces inicia el viaje al mundo del otro, un trayecto que es interior, de
lo observado a los paisajes y situaciones propios, y entonces se produce el milagro, el otro
empieza a ser comprendido." La base de la etnografa es la observacin. Vienen despus la
organizacin de la informacin y el sentido que se atribuye a la misma. Por eso Galindo la llama
"el oficio de la mirada y el sentido". Los resultados dependern en gran medida de la
experiencia y capacidad del investigador para situarse en el momento y el lugar adecuados,
observar y sobre todo, poder atribuirle un sentido. De ah la enorme riqueza pero tambin la
limitacin de este oficio. (Galindo, 1998)

Los datos etnogrficos utilizados en este trabajo datan de las visitas a campo realizadas
durante esta investigacin, pero se apoyan tambin en una experiencia previa de un ao y
medio de trabajo con la comunidad (en otros temas), viviendo ah y conviviendo de cerca con
ellos.

5.4.4 Colecta y determinacin de plantas
Para complementar la informacin obtenida mediante las entrevistas, se realizaron algunas
colectas de plantas en las distintas rancheras. Las colectas se enfocaron en las plantas que
previamente describieron los entrevistados, y en algunos casos fueron realizadas junto con
54
habitantes de la comunidad. Tambin se obtuvieron algunos ejemplares secos que los
entrevistados tenan almacenados en sus casas y amablemente nos donaron
5

.
Antes de realizar las entrevistas se llev a cabo una revisin bibliogrfica y de bases de datos
de plantas para obtener un listado potencial de las plantas que son utilizadas por los rarmuri
como alimento, y conocer un poco ms sobre ellas. Se elabor una base de datos en Access
que sirvi para ordenar esa informacin y relacionar los nombres en rarmuri y castellano con
los nombres en latn (cientficos).

Una vez analizadas las entrevistas, se compararon los nombres comunes mencionados por los
informantes, con los nombres comunes y cientficos de reportados en la literatura, y as se fue
depurando y a la vez completando el listado. Adems se hizo una determinacin preliminar de
los especmenes colectados y donados, con base en revisin de literatura, y posteriormente se
solicit el apoyo de expertos
6
para determinar algunos ejemplares. Tambin se utiliz
informacin de las colectas realizadas por un estudiante de maestra que actualmente realiza su
investigacin en la misma regin
7

.
Es importante mencionar que muchas de las especies referidas en las entrevistas no pudieron
colectarse dado que las visitas a campo se realizaron en poca de secas y la mayora de los
quelites y hierbas no estaban disponibles. Por otro lado, algunos de los ejemplares no pudieron
ser determinados con precisin. Por esa razn, en los resultados muchas de las plantas se
reportan solamente a nivel de gnero.

5.5 Instrumentos
Partiendo de los supuestos terico-metodolgicos se elabor un cuestionario, que sirvi como
gua a la hora de realizar las entrevistas. Tambin se elabor una matriz para analizar los
resultados, en donde se cruzan las categoras con las unidades de anlisis, y se relacionan a su
vez con las preguntas del cuestionario.

Como ya se dijo, las entrevistas se llevaron a cabo a manera de conversacin informal, por lo
que las preguntas no se realizaron en orden, ni de manera textual. Adems hubo que hacerles
algunas adaptaciones, por ejemplo sustituir el verbo recolectar o recoger por juntar, que
ellos utilizan al hablar en castellano. Tambin hubo que aterrizar las preguntas que se haban

5
Agradezco mucho a Vero y Teresa por el organo y la talayotera, a Ofelia por el rochwari y a Cristina
por el hongo amarillo.
6
Agradezco mucho a los investigadores del Herbario IBUG por su ayuda en esta tarea, especialmente a
Raymundo Ramrez, J orge Prez de la Rosa, Luz Mara Gonzlez y Francisco J avier Rendn.
7
Agradezco mucho a J ess Aguirre quien amablemente comparti su informacin y conocimientos
conmigo.
55
formulado de forma general, por ejemplo: De las plantas que se comen, hay alguna que haga
dao si se come mucha? Ms bien hubo que ir preguntando en cada caso: Y esa planta hace
dao si se come mucha? Dado que el idioma tarahumar es muy concreto y muchas veces al
hacer las preguntas de manera genrica no se obtena informacin, pero s se obtena al
preguntar por plantas concretas.

Al final se incluyen una serie de preguntas que no estn relacionadas directamente con la
recoleccin de alimentos, pero que fueron utilizadas para comprender mejor el contexto en que
se desarrolla esta prctica.

Se realizaron tres salidas de campo durante la semana santa de 2006, 2008 y 2009. Tomando
en cuenta las caractersticas definidas para los informantes clave, as como la cercana y
confianza previas con algunas personas de la comunidad, se eligieron las personas a ser
entrevistadas.

Se entrevistaron seis personas de diferentes rancheras, sin embargo ocurri que al llevar a
cabo la entrevista se encontraban presentes otras personas (principalmente esposo/a, hijos y/o
nietos) que, al ver que la entrevista ocurra a manera de conversacin, se sentan en confianza
para intervenir tambin y dar sus puntos de vista. Consideramos que esto no constituye un
problema para el anlisis ya que en cada caso estn bien identificados los actores, y por otro
lado s enriquece algunos aspectos del anlisis. La siguiente tabla muestra la relacin de las
personas entrevistadas, y abajo se incluye un mapa donde se pueden observar las rancheras
que conforman Bawinokachi. La informacin ms detallada sobre cada informante se puede
consultar en el Anexo 1, antes del anlisis de cada entrevista:

Persona(s) Ranchera Fecha Registro
Irene y Cruz Ojo del Buey Abril 2006 Grabada
Lupe Totor
Abril 2006
/Abril 2008
Grabada
Socorro
La Mesa /
Tuchirso
Abril 2009 Grabada
Vero y Teresa Bawinokachi Abril 2009 Grabada y notas
Gumercinda Cerro Peln Abril 2006 Notas
Francisca /Ma. de los
ngeles
Wiyochi Abril 2006 Notas


56


Mapa rancheras Bawinokachi. (Creado utilizando Google Earth).

5.5.1 Cuestionario

Uso y valoracin
1. Qu se acostumbra comer?
2. Qu se acostumbra comer en esta poca del ao?
3. Es difcil conseguir comida (en esta poca)?
4. Tienen la costumbre de juntar plantas en esta poca del ao?
5. Qu plantas? cmo son?
6. Le gusta esta poca? por qu?
7. Por qu unas plantas se dan en una poca y otras en otra?

Ecosistema
8. Dnde la recoge?
9. Slo crece ah?
10. Cmo es el lugar donde nace?
11. Nace en el suelo, sobre piedras, junto a otras plantas, junto al ro, etc.?
12. Tambin se puede sembrar?
13. Y s la siembran?
14. Hay otros animales que se la coman? (ecologa de la planta)

Recoleccin
Pregunta generadora: Cmo la juntan?
15. Cundo nace, florece, fructifica, etc.?
57
16. Quin la junta? Por qu?
17. Se puede juntar toda la que quiera?
18. Hay mucha?
19. No se acaba?
20. Y si se acaba qu?
21. Se est acabando muy rpido?
22. Se corta toda la planta o slo una parte?
23. Va usted sola?
24. La recoge mientras va de camino o sale solamente para juntarla?
25. La cuidan, quitan otras plantas que le estorben, etc., o slo la juntan?
26. Con qu la juntan?

Preparacin e ingesta
27. Cmo la prepara?
28. Con qu se come?
29. La comen mucho? Se puede comer toda la que quiera?
30. No hace dao si come mucha?
31. Quines se la comen?
32. Se come toda la planta o slo una parte?

Valoracin
33. Para qu sirve? o para qu es buena? (comida, medicina, para acompaar otras
comidas, para dar fuerzas, y otras categoras que ellos puedan manejar)
34. Le gusta comerla? o sabe buena?
35. Es bueno que la gente la coma?
36. Compra comida en las tiendas?
37. Qu compra?
38. Cree que la gente prefiera ir a la tienda que juntar plantas para comer? por qu?
porque es ms fcil?

Mundo Simblico
39. Se usa en alguna fiesta?
40. Hay alguna historia que cuenten, o cancin donde hablen de esta planta?
41. Por qu x planta se come en Semana Santa y no en otra poca? o al revs, por qu
en Semana Santa (u otra fiesta) se come x planta y no y?

Proyeccin
42. Qu coman los antiguos?
43. Se sigue comiendo lo mismo? Qu coman ellos que ya no se coma ahora?
44. Cree que vayan a seguirse comiendo estas plantas?
45. Por qu?

Preguntas del contexto
Para comprender mejor el contexto de la recoleccin de las plantas silvestres, as como su
historia, se plantearon algunas preguntas especficas sobre ese punto, aunque no todas tienen
relacin directa con la recoleccin.

Sobre el bosque
46. Qu valor tiene para usted el bosque? por qu?
47. Quines aprovechan (se benefician de) el bosque?
48. Cmo? o De qu maneras?
58
49. Cul es su percepcin sobre la explotacin del bosque? Est bien que hayan estado
los aserraderos? por qu?
50. Hace cunto tiempo estuvo aqu el aserradero?

Poblacin
51. Ha crecido la poblacin ltimamente? Qu tanto?

5.5.2 Matriz de anlisis

Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin

Tiene la costumbre de
recolectar plantas para
comer? Qu plantas
comen?
Qu acostumbran comer?
Le gusta? Sabe buena?
Quines se la comen?
Para qu sirve? o para qu
es buena?
Qu acostumbran comer?
Tiene la costumbre de
recolectar plantas para comer?
Para qu sirve? o para qu
es buena?
Es bueno que la gente la
coma?
Qu acostumbran comer en
esta poca del ao?
Tiene la costumbre de
recolectar plantas para comer?
Qu plantas comen? Qu
plantas no comen?
Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio (identidad
y pertenencia)
Dnde se da? Slo crece
ah?
Cmo es el lugar donde
nace?
Quines se la comen?
Quines no?
Le gusta comerla? sabe
buena? a quin no le gusta?
Qu coman los antiguos?
Se sigue comiendo lo
mismo? Qu coman ellos
que ya no se coma ahora?
Por qu?
Se usa en alguna fiesta?
cundo? por qu?
Quines se la comen?
Quines no?
Le gusta comerla? sabe
buena? a quin no le gusta?
Qu coman los antiguos?
Se sigue comiendo lo
mismo? Qu coman ellos
que ya no se coma ahora?
Por qu?
Quin la junta? Tambin x
la junta? Por qu?
Se usa en alguna fiesta?
cundo? por qu?
Hay alguna historia que
cuenten, o cancin donde
hablen de esta planta?
Dnde se da?
Slo crece ah?
Cmo es el lugar donde
nace?
Quin la junta? Tambin x la
junta? Por qu?
Quines se la comen?
Quines no?
Cmo la juntan?
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Qu plantas? Cmo son?
Cundo se da?
Dnde la recoge?
Slo crece ah? Por qu?
Cmo es el lugar donde
nace?
Hay otros animales que se
la coman?
Hay mucha?
Tiene la costumbre de
recolectar plantas para comer?
Tiene la costumbre de
recolectar plantas para comer?
Tambin se puede sembrar?
Y s la siembran?
Con qu la juntan? Necesita
llevar algo para juntarla?
Y si se acaba, qu pasa?
Se corta toda la planta o slo
una parte? qu partes? por
Tiene la costumbre de
recolectar plantas para comer?
Qu plantas? Cmo son?
Cundo se da?
Dnde la recoge?
Slo crece ah? Por qu?
Cmo es el lugar donde
nace?
Tambin se puede sembrar?
Y s la siembran?
60
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
No se acaba? se est
acabando muy rpido? se
regenera?
Se puede juntar toda la
que quiera?
La cuidan, quitan otras
plantas que le estorben,
etc., o slo la juntan?
Se corta toda la planta o
slo una parte? qu
partes? por qu?
qu?
La recoge mientras va de
camino o sale solamente para
juntarla?
La cuidan, quitan otras
plantas que le estorben, etc., o
slo la juntan?
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Qu plantas comen?
Cundo se da?
Se come toda la planta o
slo una parte?
Cmo la prepara?
Con qu se come?
Se puede almacenar?
Se puede comer toda la que
quiera? No hace dao si
come mucha?
Quines se la comen?
quines no? Los nios las
comen?
Se come toda la planta o slo
una parte?
Le gusta comerla? o sabe
buena? a quin no le gusta?
Es bueno que la gente la
coma?
Se usa en alguna fiesta?
Cmo la prepara?
Con qu se come?
Quines se la comen?
quines no?
Le gusta comerla? o sabe
buena?
a quin no le gusta?
Se usa en alguna fiesta?
cundo? por qu?
Es bueno que la gente la
coma?
Cmo aprendi a comerla,
quin le ense?
Qu acostumbra comer en
esta poca del ao?
Tienen la costumbre de
recolectar plantas como
alimento?
Se puede comer toda la que
quiera?
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
sociales
Quines se la comen?
Hay plantas que deban
comer slo los hombres o
las mujeres?
Quines se la comen?
Quines no?
Los nios la conocen, la
juntan, la comen?
Quin la junta? Tambin x
la junta? Por qu?
Va usted sola?
Quines se la comen?
Quines no?
Los nios la conocen, la
juntan, la comen?
Cmo aprenden? Quin le
ense a comer esas plantas?
Quin la junta? Tambin x la
junta? Por qu?
61
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Herramientas y
tcnicas
Cmo la junta?
Con qu la junta?
Se corta toda la planta o
noms una parte?
Se puede sembrar?
La cuidan, quitan otras
plantas que le estorben,
etc., o slo la juntan?
Se puede almacenar para
comerla despus?
Cmo la junta?
Con qu la junta?
La recoge mientras va de
camino o sale solamente para
juntarla?
Se puede almacenar para
comerla despus?
Cmo la junta?
Se puede sembrar?
La cuidan, quitan otras
plantas que le estorben, etc., o
slo la juntan?
La recoge mientras va de
camino o sale solamente para
juntarla?
Valor
gastronmico
Para qu sirve? o Para
qu es buena? Si es
medicinal tambin la
puede tomar si no est
enfermo?
Es bueno que la gente la
coma?
Le gusta? Sabe buena?
Hace dao si come
mucha?
Con qu se come?
Para qu sirve? o Para qu
es buena? Si es medicinal
tambin la puede tomar si no
est enfermo?
Es bueno que la gente la
coma?
Le gusta? Sabe buena?
Hace dao si come mucha?
Con qu se come?
Para qu sirve? o Para qu
es buena?
Es bueno que la gente la
coma?
Le gusta? Sabe buena?
Es bueno que la gente la
coma?
Con qu se come?
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Activida
des y
valores
respecto
a la
tradicin
y moda
Cree que vayan a seguirse
comiendo estas plantas?
Por qu?
Qu coman los antiguos
que ya no se coma ahora?
Por qu?
Qu coman los antiguos?
Se sigue comiendo lo
mismo?
Cree que vayan a seguirse
comiendo estas plantas?
Por qu?
Compra comida en las
tiendas? qu compra?
Cree que la gente prefiera ir
a la tienda que juntar plantas
para comer?
Qu coman los antiguos?
Se sigue comiendo lo
mismo?
Compra comida en las
tiendas? qu compra?
Qu coman los antiguos?
Se sigue comiendo lo
mismo? Los nios las
comen?
Cree que vayan a seguirse
comiendo estas plantas?
Por qu?
Compra comida en las
tiendas? qu compra?

Deterior
o del
ecosiste
ma o
ambient
Hay mucha? No se
acaba? Se est acabando
muy rpido? Y si se
acaba... qu?
Se regenera?
Qu coman los antiguos que
ya no se coma ahora? Por
qu?
Se puede recoger toda la
que quiera?
Se regenera?
Y si se acaba... qu?
Qu coman los antiguos
Hay mucha? Se regenera?
No se acaba? Se puede
juntar toda la que quiera?
Hay alguna planta que antes
comieran y ya no haya?
62
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
al Se puede recoger toda la
que quiera?
que ya no se coma ahora?
Por qu?

6. RESULTADOS Y DISCUSIN: UN ANLISIS COMPLEJO DE LOS SABERES
AMBIENTALES DE LOS RARMURI DE BAWINOKACHI

En este apartado se presentan los resultados de las entrevistas discutidos desde cada una de
las cuatro categoras de anlisis manejadas en este trabajo. En coherencia con los marcos
terico y metodolgico propuestos, se intenta hacer un anlisis desde cada rea del
conocimiento pero relacionndolo siempre con las dems reas, tratando de presentar los
saberes ambientales de esta comunidad como un sistema y no como saberes aislados. El
anlisis completo de cada entrevista mediante la matriz de anlisis presentada arriba se puede
revisar en el Anexo 1, que contiene los resultados ms detallados e incorpora numerosas frases
de las entrevistas que a manera de ejemplo ayudan a sostener las interpretaciones realizadas.

6.1 Anlisis desde la biologa
La recoleccin de estas plantas y hongos es una prctica comn y cotidiana en prcticamente
todas familias de la comunidad Bawinokachi. Son valoradas como buenas para comer (Harris,
1999) por su sabor, por su uso medicinal y por su valor alimenticio. Identifican tambin algunas
especies venenosas.

Se identifican 40 especies (entre plantas y hongos) silvestres de recoleccin para uso
alimentario (algunas sirven como base en la preparacin de bebidas):
HONGOS
Nombre
rarmuri
8
Nombre
castellano
Familia Nombre cientfico Notas especie
1. -- Sombrerito (sin identificar) (sin identificar)
2. Sakirkuri
Hongo blanco
chiquito
Agaricaceae Agaricus campestris Moreno 2002
3.
Sojowkuri,
rojawi
Hongo blanco Agaricaceae Amanita rubescens Moreno 2002
4.
Wekog,
sawarame
Hongo amarillo Agaricaceae
Amanita caesarea
(especie del complejo)
Donada
Amanita bassi Moreno 2002
5. Kutemkuri -- Polyporaceae Neolentinus ponderosus Moreno 2002

8
Es necesario advertir, para quienes no estn familiarizados con este idioma, que las palabras en rarmuri pueden
presentar muchas variaciones. Una de las ms comunes es el agregado final de las slabas ka, ke, ki, ko, ku, que en
este caso no alteran el significado de las palabras. As, pueden encontrar los nombres de algunas plantas como
chin o chinaka, sep o sepeke, tuch o tuchiki, que significan lo mismo. Otra variacin frecuente es la escritura de ts
o ch. Es posible por ejemplo que la talayotera en ocasiones aparezca escrita como tsor o bien chor. Existen
algunas letras que son intercambiables entre s (pares fonticos), sin que se altere tampoco el sentido de las
palabras. Un ejemplo son la g y la k, como girib o kirib. Otro ejemplo son la l y la r, como baliguchi o bariguchi,
mesegoli o mesegori. Por otro lado la g siempre tiene un sonido suave, por lo que no se utiliza la u intermedia para el
sonido gue y gui, como en wekog.
64
PLANTAS

Nombre
rarmuri
Nombre
castellano
Familia Nombre cientfico Notas especie
6. -- Tscate Cupressaceae Juniperus deppeana Colectada
7.
Pach Elotitos de pino Pinaceae
Pinus cembroides Colectada
8. Pinus arizonica Aguirre 2010
9. Pinus engelmanii Aguirre 2010
10
-- Pin Pinaceae
Pinus strobiformis Colectada
11 Pinus cembroides Colectada
12 -- Laurel Lauraceae Listea glaucescens Mares/ Bye 1999
13 -- Palo amarillo Berberis longipes Mares/ Bye 1999
14 Garbusi -- Fagaceae Quercus spp.
15 Roj Encino Fagaceae Quercus spp.
16
Rujsowa,
awar
Chaparro Fagaceae Quercus depressipes Aguirre 2010
17 -- Nopal Cactaceae Opuntia sp.
18 Pasuchi
Hierba del
zorrillo
Amaranthaceae
Chenopodium
graveolens
Donada
19
Chuy,
chuyale
Quelite cenizo Amaranthaceae Chenopodium sp.
20 Wasor Quelite de agua Amaranthaceae Amaranthus sp.
21 Cham Verdolaga Portulacaceae Portulaca oleraceae Bye 1981
22 Bariguchi -- Polygonaceae Eriogonum atrorubens
Pennington
1963, Rascn et.
al. 1994
23 Tuch -- Malvaceae Sidalcea neomexicana Bolaos (s/f)
24 Krisi Col Brassicaceae Brassica sp.
25 Aporisi Madroo Ericaceae Arbutus xalapensis Colectada
26 Usari Manzanilla Ericaceae Arctostaphylos pungens Colectada
27 -- Capuln Rosaceae Prunus sp.
28 Chor Talayotera Asclepiadaceae Asclepias sp. Donada
29 Kor Chile piqun Solanaceae Capsicum annuum Mares/ Bye 1999
30 Nap Organo Lamiaceae Hedeoma sp. Donada
31 Rorogochi Llantn Plantaginaceae Plantago sp.
32 Rosbari -- Asteraceae Artemisia ludoviciana
Rascn et. al.
1994, Bye 1986
33 Sep -- Asteraceae Bidens sp.
34 Chin -- Asteraceae Cirsium sp.
35 J ube -- Asteraceae Cosmos sp.
36 Kachana -- Asteraceae Iostephane sp.
37 Rochwari -- Asteraceae Lepidium virginicum Colectada
38 Chukaka Lechuguilla Asteraceae Packera candidissima Colectada
39 nowa Coronilla Asteraceae Ratibida sp.
40 -- Hierbans Asteraceae Tagetes sp.
41 -- Cebolln Liliaceae Allium sp.

42 Tso Maguey Agavaceae Agave spp. Colectada
43 Wetzag Espina (no identificada)
65

Estas especies pertenecen a 22 familias distintas (2 de hongos y 20 de plantas), siendo la ms
utilizada la familia Asteraceae con nueve especies. En trminos generales, las especies
mencionadas de rboles y arbustos (familias Cupressaceae, Pinaceae, Fagaceae y Ericaceae)
se utilizan como fuente de flores y frutos. En cambio las especies herbceas tienden a utilizarse
a manera de quelites (especialmente las familias Amaranthaceae y Asteracae, aunque tambin
Portulacaceae, Malvaceae y Brassicaceae). Mencionan 11 plantas distintas que consumen a
manera de quelites, y tambin se comen cocidas las hojas tiernas de un arbusto (Quercus
depressipes). Tambin mencionan cinco especies de hongos, a pesar de que en las entrevistas
no se centraron en este grupo.

Conocimientos biolgicos
A partir de la prctica de recoleccin de plantas y hongos silvestres comestibles, se identifican
diversos saberes que tienen los habitantes de Bawinokachi sobre los ecosistemas locales, las
especies que los integran, y algunos sucesos ecolgicos. Muchos de estos saberes son muy
detallados y precisos, aunque son expresados de forma muy sencilla por los bawinokaii.

Los bawinokaii tienen un conocimiento biolgico muy detallado de estas especies, que incluye
aspectos como los siguientes:
- Anatoma
-
: Conocen las partes de las plantas y las transformaciones que sufren a lo largo de
su ciclo, as como sus funciones.
Fenologa
-
: Saben cundo nacen, florecen y fructifican las plantas en relacin a los factores
climticos. Saben cundo hay que recolectarlas, y qu partes. Tambin saben en qu orden
nacen en relacin a las dems.
Distribucin
-
: Conocen la distribucin de estas especies en la comunidad y otras localidades
cercanas. En ocasiones tambin identifican localidades a una distancia de hasta 60
kilmetros, donde se distribuye alguna especie. Identifican algunos factores que determinan
la distribucin.
Abundancias
-
: Saben en dnde son ms abundantes estas plantas y hongos. Tambin
saben que hay variabilidad en dichas abundancias ms all del ciclo anual, es decir,
algunos aos hay mucha y otros no. Como posible explicacin ante ese fenmeno
mencionan la repoblacin mediante semilla que llega de otros lugares.
Nicho ecolgico y hbitat

: Conocen el hbitat de las especies e identifican algunos factores
que lo determinan, por ejemplo el tipo de vegetacin, la hidrologa o el tipo de suelo.
Tambin identifican algunos animales (silvestres y domsticos) que se alimentan de esta
planta.
66
Nombres genricos
En general usan pocos nombres genricos, de manera que cada planta tiene su nombre. Esto
es un rasgo comn en su lengua. Algunas excepciones a esto son los hongos, para los que
suelen utilizar el genrico wekog, y los quelites, cuyo nombre genrico es girib o kilib. No hay
un nombre genrico para planta o rbol, aunque para ste ltimo en ocasiones utilizan ok,
como se le llama a un pino muy comn en la zona. En ocasiones utilizan reyawi para hablar de
hierbas, y en castellano tambin suelen referirse a ellas como las que nacen.

Estacionalidad
Los bawinokaii identifican tres estaciones del ao: lluvias, secas e invierno, aunque no son
nombradas de esa manera. Ellos asocian estas estaciones con los factores climticos
(temperatura y precipitaciones) y con el ciclo agrcola, ms que con los meses del ao o fechas
concretas.

Saben que en la poca de lluvias nacen muchas plantas anuales o bianuales y por eso asocian
esta temporada con la abundancia. Sin embargo tienen conocimientos muy detallados de la
fenologa de las especies, de manera que saben qu planta nace primero y cul nace despus.
Por otro lado saben secar y almacenar algunas especies de forma que pueden consumirlas
fuera de esta temporada. De esa manera logran una cierta diversidad de la dieta a lo largo del
ao.

Las plantas de recoleccin cobran especial importancia en esta comunidad en pocas de
escasez, ya sea en poca secas, cuando los rarmuri consumen muchas plantas
almacenadas con anterioridad, o en aos de escasez de maz y otros cultivos, cuando estas
plantas son recolectadas de forma ms intensa por todas las familias que componen la
comunidad.

Ecosistemas y paisajes
Los bawinokaii tambin identifican los distintos ecosistemas presentes en su localidad o en las
localidades cercanas, as como las especies presentes en cada uno. Al igual que lo seal
Moreno Fuentes (2002) los rarmuri de Bawinokachi identifican el bajo, el monte, y las tierras.

El bajo se refiere a un llano o pastizal que se utiliza principalmente para el pastoreo. En el bajo
nacen algunas hierbas y hongos que los rarmuri recolectan como alimento, tales como el
llantn o rorogochi, el hongo del llano o sakirkuri, la talayotera o chor y la lechuguilla o
chukaka.

67
El monte en este caso se aplica principalmente al bosque, aunque puede referirse a espacios
cubiertos por diferentes tipos de vegetacin arbrea o arbustiva. Es un concepto que en
castellano parece servir para distinguir los espacios domesticados de los no domesticados,
aunque en rarmuri esta distincin no es tan clara (ver anlisis desde la cultura rarmuri). En el
monte se recolectan principalmente flores y frutos de rboles como el madroo, la manzanilla
de monte, el tscate, los pinos y encinos y algunos hongos como el kutemkuri, el hongo
amarillo o wekog, y el hongo blanco o sojowkuri. En el monte tambin se encuentra el
organo, el maguey y la espina o wetzag. Del monte tambin se obtiene la lea, as como la
madera para construir sus casas y elaborar artesanas.

Por ltimo, las tierras se refieren a todos los espacios cultivados, donde recolectan diversos
quelites y hierbas como el quelite de aguas o wasor, el sepeke o aceitilla, la col, el jube, el
quelite de ceniza o chu, la verdolaga o chamoko, el bariguchi y el cebolln.

Los rarmuri de Bawinokachi identifican tambin algunos otros elementos asociados a la
distribucin de las plantas como los arroyos y ojos de agua, los cerros, los caminos, los tipos de
suelo (arenoso y arcilloso, aunque no les llaman as), etc. Por ejemplo, la chinaka se da cerca
de los ojos de agua, el maguey se da en las faldas del cerro, el rochwari se da por la orilla del
ro donde hay arenita, y el tuch se da donde el suelo es arcilloso (as como barro).

Algunas de estas plantas, especialmente las que se dan en el monte, son recolectadas por los
rarmuri cuando van de camino, lo que implica una relacin entre las rutas de desplazamiento
de un lugar a otro, y las rutas de recoleccin de algunas especies. Por otro lado, los rarmuri
salen especficamente a recolectar algunas especies, a lugares cercanos o no tanto. De hecho,
mediante la prctica de recoleccin, los bawinokai se apropian de sitios que se ubican ms all
de la ranchera donde habitan, ampliando as el concepto geogrfico de territorio. Conocen la
distribucin de algunas especies en localidades que se encuentran a ms de 60 kilmetros de
distancia.

Zonas ecolgicas
Los bawinokaii distinguen las dos zonas ecolgicas presentes en la sierra: montaas y
barrancas, aunque no son nombradas de esa manera. De hecho utilizan conceptos como
arriba y abajo, que de acuerdo con Brambila (1976) tienen que ver con la posicin o
direccin de un lugar siguiendo el sentido de las corrientes de agua, es decir, implica tambin
conocimientos sobre las cuencas que componen la regin. Distinguen tambin estas zonas
ecolgicas a partir de factores como la temperatura, y la diversidad y abundancia de especies:
Reconocen la barranca como una zona ms caliente, y con ms diversidad y abundancia.

68
Por otro lado realizan intercambios de especies con habitantes de las barrancas, aunque esta
prctica est tendiendo a desaparecer, en parte debido a la accesibilidad de algunas de estas
especies en las tiendas locales. Entre las especies que sealan que antes solan intercambiar
con frecuencia se encuentra el chile piqun, el mesegori elaborado con maguey y el nopal. Por
otro lado mencionan dos plantas medicinales, el laurel (Litsea sp.) y el palo amarillo (Berberis
longipes) que no se distribuyen en la regin, y que probablemente tambin intercambian o
compran a los rarmuri de las barrancas.

Las plantas y hongos de Bawinokachi en el contexto de la Sierra Tarahumara
Existe una gran similitud entre las especies consumidas en Bawinokachi y en otras
comunidades de la Sierra Tarahumara. LaRochelle y Berkes (2003) realizaron un estudio sobre
los conocimientos ecolgicos tradicionales de la comunidad rarmuri de Bashuare, acerca de
las plantas silvestres comestibles. Bashuare se encuentra a unos 50 kilmetros al sur de
Bawinokachi. De las 19 plantas silvestres reportadas por estos autores, 12 fueron reportadas
por las personas entrevistadas en Bawinokachi, con usos iguales o muy similares. Estas
plantas coinciden al menos en el gnero, excepto el organo, que es reportado por estos
autores como Monarda citrioodora y en este trabajo fue determinada como del gnero
Hedeoma.

Por su parte, Camou et. al. (2007) estudiaron las plantas silvestres y sus distintos usos en la
comunidad de Cuiteco, municipio de Urique, a unos 80 kilmetros al suroeste de Bawinokachi.
El rea estudiada por ellos fue de 8,561 ha. con elevaciones desde los 1,700 a 2,575 m. A
pesar de ser una comunidad ms lejana, tambin se observa una gran similitud en las plantas
comestibles. De las 18 plantas comestibles mencionadas por Camou, 13 se encuentran tambin
en Bawinokachi. Nuevamente todas coinciden al menos hasta el gnero excepto el organo,
que en este caso es reportado como Lippia graveolens. Sin embargo el gnero Hedeoma ya
haba sido reportado por Hugo Bolaos, aunque de forma marginal, en el listado del Plan Rector
de Conservacin y Desarrollo Sustentable del Ejido de Panalachi. En dicho listado aparece la
especie Hedeoma patens con el nombre comn de organo, y con un uso medicinal (WWF, sin
fecha).

Respecto de los hongos, las cinco especies mencionadas en este trabajo fueron reportadas por
ngel Moreno (2002) para la comunidad de Panalachi, a unos 25 km. de Bawinokachi, y
perteneciente al mismo ejido. Adems Moreno encontr que en dicha comunidad el hongo ms
consumido es el hongo amarillo (wekog) seguido del hongo chiquito del llano (sajirkuri), igual
que lo encontrado en este trabajo para Bawinokachi.

El hongo amarillo es alguna especie del complejo Amanita cesarea, descrito por Guzmn y
Ramrez-Guilln (2001); de acuerdo con Moreno se trata de la especie Amanita bassi, descrita
69
por dichos autores. Las especies del complejo caesarea han sido utilizadas en nuestro pas
durante siglos, como hongos comestibles. Son tan comunes que Guzmn reporta ms de 60
especies comunes para ellas, ms de 30 de los cuales son en lenguas indgenas. Se
caracterizan por tener un cuerpo fructfero grande, con un sombrero (pleo) anaranjado o rojizo,
lminas amarillas y pie amarillo o blanco (Guzmn y Ramrez-Guilln, 2001).

Por otro lado el hongo blanco del llano consumido por los rarmuri se trata de la especie
Agaricus campestris. Los rarmuri de Panalachi sealan que los hongos del llano son muy
comunes y abundantes, aunque tambin dicen que haba ms antes, cuando haba ms bosque
(Moreno 2002). Lo mismo sealan los informantes de Bawinokachi, quienes mencionan que
antes de que llegaran los aserraderos, estos hongos eran ms abundantes.

De acuerdo a la informacin disponible, no se detect ninguna especie endmica para la regin.
El encino chaparro o rujsowa (Quercus depressipes) y la chukaka (Packera candidissima) son
las especie con distribucin ms restringida, de todas las reportadas en este trabajo. El encino
chaparro solamente se encuentra en Chihuahua, Durango y Zacatecas, y presenta una sola
poblacin fuera del pas, en el estado de Texas (EU). Habita en pastizales y en las laderas en
bosques abiertos, entre los 2100 y los 2600 m. (Flora of North America, 2008). Mientras que la
chukaka, est reportada para Sonora, Durango y Chihuahua, y las bases de datos de Estados
Unidos no la reportan (Conabio, 2008).

Manejo ecosistmico
A partir de la recoleccin de plantas silvestres se observa que los rarmuri de Bawinokachi
siguen una estrategia de uso diversificado del ecosistema. Su sistema alimentario est basado
en los cultivos, principalmente el maz, pero incorpora una gran cantidad de especies de
plantas, hongos y animales, tanto domsticos como silvestres. Por otro lado los distintos
ecosistemas se utilizan de forma complementaria, para cultivar, recolectar, cazar, obtener
madera, pastorear, pescar, etc. de manera que no dependen de un slo espacio para
sobrevivir.

Finalmente, se observa que muchas especies tienen ms de un uso. Por ejemplo, muchas
especies maderables, como pinos, encinos y madroos, tienen tambin usos alimenticios y
medicinales. De esa forma el bosque no es valorado slo como una fuente de recursos
maderables, como s parecen valorarlo algunos mestizos de localidades aledaas.

En este sentido el manejo ecosistmico que realizan los rarmuri se basa en el principio de
diversidad, bsico en la biologa de la conservacin, y propuesto tambin por Vctor Toledo
(2001) como uno de los principios etno-ecolgicos para un desarrollo comunitario. Robert Bye
tambin lo dice en su comentario sobre las plantas que comen los tarahumaras del oeste (Bye
70
1999): La dieta tarahumara ejemplifica un principio ecolgico bsico: la estabilidad del sistema
(sistema ecolgico) est basada en la diversidad de sus componentes.

La base de la alimentacin en Bawinokachi es la produccin local, que como ya dijimos tiene
como centro el cultivo de maz, pero incluye una gran diversidad de especies. Dado que
dependen bsicamente de los ecosistemas y especies locales, la permanencia de stos genera
una fortaleza para la conservacin del patrimonio cultural.

Estas plantas son recolectadas con fines de autoconsumo. Slo algunas plantas medicinales
son recolectadas por algunas personas con fines de lucro, aunque esto no es bien visto por
algunos miembros de la comunidad, quienes ven en esta prctica una amenaza para la
estabilidad de las poblaciones de dichas especies debido a que juntan mucho. Esto muestra
cmo aunque en general los rarmuri de bawinokachi no explicitan lmites para la recoleccin
(y en general para casi nada), no significa que no los haya.

En su estudio sobre las plantas silvestres de Bashuare, LaRochelle y Berkes (2003)
encontraron que cuando las plantas dejan de ser consumidas, se pierden los saberes sobre su
manejo. En Bawinokachi fueron mencionadas algunas plantas que ya no son consumidas, y los
informantes ya no saben si se encuentran presentes en la localidad o no, pues como sealan
estos autores, las poblaciones de dichas especies dejan de ser monitoreadas.

Manejo de las especies
Bye y Linares (2000) sealan las distintas formas de relacin entre los grupos indgenas de
Mxico y la biodiversidad etnobotnica, que forman un continuum que va desde al recoleccin
de especies silvestres, hasta su domesticacin.

De acuerdo con estos autores, la recoleccin puede favorecer o disminuir la poblacin de una
especie, e incluso alterar su composicin gentica. Este es el caso de la mayora de las plantas
de este estudio. Es posible, por ejemplo, que a partir de la recoleccin los bawinokaii
favorezcan la dispersin de algunas semillas, al comer los frutos de algunos rboles del
bosque.

En una siguiente etapa de relacin con las plantas, stas son toleradas, es decir, se permite su
reproduccin en vez de eliminarlas, favorecidas, promoviendo su dispersin en el sitio u otros
sitios, o incluso protegidas, al eliminar a sus competidores, darles algunos cuidados, protegerlas
de los depredadores, etc. Este es el caso de algunos quelites y hierbas que crecen en las
tierras de cultivo, varios de los cuales estn tipificados, en el paradigma occidental, como
71
malezas
9

. Los rarmuri reconocen que estos quelites pueden afectar mucho el crecimiento del
maz, pero permiten su reproduccin hasta una cierta etapa de maduracin y las protegen al
eliminar a sus competidoras y a algunos depredadores. De acuerdo con Bye (1981) los rarmuri
utilizan ms de 120 especies de quelites, pero slo 10 son consumidas de manera consistente
en la sierra actualmente (o lo eran hace 30 aos, cuando se escribi el artculo). Esas plantas
han sido consideradas como quelites silvestres, pero de acuerdo con este autor presentan una
relacin muy fuerte con las perturbaciones humanas, por lo que evolutiva y ecolgicamente se
pueden considerar productos adaptados para sobrevivir en hbitat perturbados por la actividad
humana (Bye 1981). De las 10 especies mencionadas por Bye, 7 son consumidas en
Bawinokachi, aunque dos de ellas parecen consumirse cada vez menos: wasor o quelite de
agua (Amaranthus retroflexus), chu o quelite cenizo (Chenopodium berlandieri), sep (Bidens
odorata), jube (Cosmos parviflorus), krisi o col (Brassica campestris), rochwari (Lepidium
virginicum) y chamoko o verdolaga (Portulaca oleraceae).
Finalmente, en una tercera etapa del continuum, algunas especies de quelites son sembradas
(Amaranthus spp.), ya sea en los huertos, o regando las semillas en las tierras de cultivo.
Tambin siembran la col (Brassica sp.), y aunque una informante menciona que algunas
instituciones externas les regalan la semilla de esta planta, otra explica que ellos mismos
obtienen la semilla de la espiguita de la planta, y la guardan para sembrarla en las tierras o en
los corrales de chiva, pues con la boiga nacen muchas.

Problemas ecolgicos y amenazas
Los rarmuri de Bawinokachi identifican los principales problemas ecolgicos de la regin,
aunque no los interpretan de la misma manera de la biologa de la conservacin. Entre estos
problemas destacan:
- Deforestacin
-
: Perciben un deterioro muy fuerte del bosque a partir de la llegada de los
aserraderos hace ms de 70 aos. En este sentido saben que la resiliencia ecosistmica
tiene un lmite, y que el bosque no volver a ser como antes.
Sobrepastoreo

9
Basta ver los listados de malezas que los plaguicidas permiten controlar, en los que se encuentran diversas
especies de Amaranthus, Bidens, Brassica, Chenopodium y Portulaca, todas utilizadas como quelites por los
rarmuri y otros grupos indgenas. Como ejemplos se pueden ver las listas de especies controladas por el
BASAGRAN y el ACETOCLOR, entre muchos otros. (Ver
: Identifican el impacto de los animales domsticos (vacas, chivas,
borregas, caballos) sobre algunas especies de plantas silvestres. Tambin reconocen el
impacto de los gatos sobre algunas especies animales.
http://www.basfagro.com.mx/pda/BASAGRAN480.htm y
http://www.terralia.com/vademecum_de_productos_fitosanitarios_y_nutricionales/index.php?proceso=registro&numer
o=1213&id_marca=17799&base=2010)

72
- Alteracin del ciclo hidrolgico
-
: Son los cambios que perciben con mayor claridad y ms
les preocupan, dada su relacin directa con la produccin de alimentos. Sealan que
antes llova y nevaba mucho ms y los ros y arroyos llevaban ms agua.
Erosin del suelo
-
: Reconocen que las tierras producan ms anteriormente, y ahora tienen
que abonarlas con boiga para que produzcan.
Crecimiento de la poblacin humana
-
: Cuentan que antes casi no haba gente, y ahora hay
mucha, es decir, ha aumentado significativamente la poblacin en los ltimos 50 aos.
Reduccin en las poblaciones de algunas especies silvestres

: Identifican algunas
especies de plantas silvestres cuya poblacin ha disminuido mucho en algunos lugares.
Algunas personas no consideran probable que se extingan localmente, otras creen que s.
Algunas especies animales s han desaparecido de la regin. Por otro lado hay quienes
sealan que la recoleccin para venta, a diferencia de la de autoconsumo, s puede
provocar la desaparicin de algunas especies. Entre las plantas cuyas poblaciones han
disminuido al menos en algunos lugares se encuentran el bariguchi (que de acuerdo a
Royo y Melgoza 2001, Pennington 1963, y Rascn et. al. 1994, se trata de la especie
Eriogonum atrorubens), la chinaka (Cirsium sp.), el tuch (Sidalcea neomexicana, de
acuerdo con Bolaos, sin fecha), el rorogochi (Plantago sp.), el tsor o talayotera
(Asclepias sp.) y el cebolln (Allium sp.).
De acuerdo con valos-Lozano (com. pers. 2009) una de las principales causas del deterioro
ambiental de la reserva Sitio Natural Sagrado Wirikuta es la falta de control del territorio por
parte de sus habitantes wixaritari. Esto coincide con lo sealado por los rarmuri de
Bawinokachi acerca de los conflictos de poder con los habitantes mestizos de comunidades
cercanas en relacin con el manejo del bosque. Algunos rarmuri cuentan que en las
asambleas ejidales los mestizos tienen el poder, de manera que son ellos quienes deciden si se
sigue talando el bosque para vender madera, y tambin quienes reciben los principales
beneficios.

Como sealamos en el marco contextual, antes de la llegada de los aserraderos Bawinokachi
estaba cubierto por un bosque maduro de pino-encino. Los rarmuri sembraban maz en las
pocas tierras de cultivo disponibles, y cazaban y recolectaban mltiples especies. Aunque los
aserraderos impactaron fuertemente el ecosistema, facilitaron la apertura de muchas tierras de
cultivo, permitiendo la siembra de maz en mayor escala. Eso explica que hasta cierto punto los
rarmuri los percibieran como algo benfico. Por otro lado ellos mismos explican que carecan
de elementos para prever lo que iba a suceder, dado que nunca haban presenciado un proceso
de deforestacin as.
73
6.2 Anlisis desde la antropologa alimentaria
La recoleccin de estas plantas y hongos es una prctica comn y cotidiana en, prcticamente
todas familias de la comunidad Bawinokachi. Son valoradas como buenas para comer por su
sabor, su consistencia, por su valor alimenticio y por su relacin con la salud, que incluye
algunas plantas buenas para curar. Las especies silvestres de Bawinokachi ofrecen distintos
alimentos como hongos, quelites, flores, frutos y semillas.

Tipo de
alimento
Nombre
rarmuri
Nombre castilla Notas antropologa alimentaria
44.
Hongos
Wekog,
sawarame
Hongo amarillo
El ms consumido, ya sea guisado,
cocido o asado.
45. Sakirkuri
Hongo blanco
chiquito
El segundo en consumo.
46.
Sojowkuri,
rojawi
Hongo blanco
47. Kutemkuri
48. -- Sombrerito
1.
Quelites /
Hojas
Wasor Quelite de agua
El quelite ms consumido en la
comunidad.
2. Sep --
3. J ube --
4. Krisi Col
5. Cham Verdolaga
6. Chuy, chuyale Quelite cenizo
No lo comen mucho por el sabor
muy astringente.
7. Nap Organo
8. Rorogochi Llantn
9. Rochwari -- Las hojas se comen como quelite.
10. Bariguchi --
11. Chor Talayotera
Las hojas tiernas se comen como
quelites.
12. Tuch -- Se cuece y se muele en el metate
13. Chin -- Las hojas se comen tostadas.
14. Rujsowa Chaparro
Las hojas nuevas se cuecen y se
comen como quelites.
1.
Flores
Pach Elotitos de pino
2. Aporisi Madroo
3. Usari Manzanilla
1. Semillas Pin
1.
Frutos
Aporisi Madroo
2. Usari Manzanilla Se pueden comer crudos o cocidos.
3. -- Tscate No las comen mucho por el sabor.
4. -- Capuln
5. Bellotas
No las comen mucho porque son
muy amargas.
74
6. Kajpoch Talayotera El fruto se come cuando est tierno.
7. Garbusi --
Aunque no es propiamente un fruto,
los rarmuri lo clasifican as.
8. -- Tuna
9. Rujsowa Chaparro
Sus bellotas son menos amargas
que las de los otros encinos.
1.
Tallos
Bar Quiote (maguey) Muy apreciado por su sabor dulce.
2. -- Nopal
Se comen las pencas cuando estn
tiernas.
3. Tso Maguey
Las cabezas se cuecen en un horno
de lea. Mesegori.
4. Bariguchi --
1.
Raz
Rochwari -- La raz se come en invierno.
2. Chor Talayotera
3.
Condimento
Nap Organo Se asocia al pozole y el ramari.
4. -- Chile piqun
5. -- Cebolln
1.
Bebidas /
Medicinales
Pasuchi Hierba del zorrillo
Se utiliza como medicinal o bebida
de uso diario.
2. -- Hierbans
Se utiliza como medicinal o bebida
de uso diario.
3. Kachana Cachana Medicinal.
4. Rosbari -- Medicinal.
5. Chukaka Lechuguilla Medicinal.
6. nowa Coronilla Medicinal.
7. -- Palo amarillo Medicinal. Es de la barranca.
8. Wetzag Espina
La raz se muele y se agrega al
teswino.
9. -- Laurel Es de la barranca.
10. Nap Organo Medicinal. Para la tos.
11. Utsari Manzanilla
Se elabora una bebida tipo agua
fresca con los frutos.

Como se puede ver en la tabla, hay especies que ofrecen ms de un tipo de alimento, como el
madroo, el pino y la manzanilla que ofrecen flores y frutos, o el encino chaparro del que se
pueden comer las bellotas y tambin las hojas tiernas. Un caso destacado en ese sentido es el
rochwari, una planta de uso muy comn en la comunidad, que se consume a manera de quelite
en la poca de lluvias, y se come la raz en invierno.

Adems de utilizarse distintas partes de las plantas, tambin se le pueden dar varios usos a una
misma parte. Por ejemplo, las hojas del organo se consumen como quelite, y tambin se
utilizan como condimento, asociado a algunos platillos tradicionales como el ramari (caldo
elaborado con la sangre de la vaca) o el pozole, o bien a manera de t que se bebe para calmar
la tos.
75
Por otro lado, muchas de estas plantas tienen otros usos no alimenticios, por ejemplo la madera
del pino para construir sus casas, la madera de encino como lea y para fabricar algunas
herramientas, la madera de madroo para la elaboracin de algunos utensilios (como las
bateas utilizadas para hacer el oor) y artesanas, y diversas plantas con usos medicinales. La
ceniza de encino tambin era utilizada como cal para elaborar el nixtamal, aunque es un uso
casi extinto en la comunidad.

El gusto por las plantas silvestres
Algunas especies se consideran mejores para comer que otras, especialmente por su sabor y
consistencia. Destaca la valoracin de los sabores dulces contra los amargos, y la consistencia
blandita. Ejemplos de ello son las bellotas de encino chaparro (Quercus depressipes) que a
diferencia de las bellotas de otros encinos destacan por ser ms dulces. Destaca tambin el
mesegori, platillo elaborado con las cabezas de maguey cocidas en horno de tierra, que resulta
sumamente dulce y blandito. El quiote tambin es valorado por ser muy dulce. El nopal le da un
sabor dulce al nixtamal, cuando se revuelve con ste para hacer tortillas. Algunas flores y frutos
tambin son referidos como dulces, aunque contienen algunas sustancias amargas como
resinas. Entre ellos podemos mencionar los elotitos de pino, las bolitas de tscate, y las
flores y frutos del madroo y la manzanilla. Y sin embargo una de las personas entrevistadas
tambin usa el adjetivo dulce para explicar por qu no le gust el jube (un quelite) cuando lo
prob por primera vez, y hasta la fecha no lo consume.

Por otro lado es importante sealar que las categoras de sabor en la cultura rarmuri no
necesariamente son equivalentes a las occidentales. De acuerdo con las personas
entrevistadas, akaame significa dulce. Raame parece ser sinnimo de sabroso y kame de
picante o chiloso. Sin embargo habra que profundizar en estos conceptos para comprender
mejor la percepcin y valoracin de los sabores en esta cultura.

Tambin identifican algunas especies que no son buenas para comer, especialmente por su
sabor. En este caso destacan los sabores amargos, demasiado chilosos o bien muy
astringentes. Las bellotas son un buen ejemplo de ello, pues contienen taninos que las hacen
muy amargas, y por eso los informantes sealan que slo se pueden comer una o dos, pues si
comen ms le repugna a uno y es posible que le haga dao (con excepcin de las bellotas del
rujsowa o encino chaparro).

Otras especies como el quelite de ceniza, son consumidas slo en caso de no haber otras
opciones, por ejemplo quelite de aguas, cuyo sabor es ms agradable. Algunas personas
sealan que no lo comen porque sabe muy feo. Al pedirles que describan dicho sabor dicen
que es tan agarroso (astringente) que incluso se siente como que aprieta la lengua, casi
duele. Sin embargo los bawinokaii conocen algunas tcnicas de preparacin que les permiten
76
comer estas plantas, eliminando o reduciendo la concentracin de algunas sustancias. Por
ejemplo, el organo (Hedeoma sp.) pertenece a la familia Lamiaceae. Las plantas
pertenecientes a esta familia se caracterizan entre otras cosas por contener en sus rganos
aceites esenciales, estimulantes, aromticos o tnicos, por lo que uno de sus usos ms
comunes es como condimento (Novoa et. al. 2004). Sin embargo, como mencionamos
anteriormente, los bawinokaii no slo utilizan esta planta como condimento, sino tambin como
quelite. Para reducir las concentraciones de aceites esenciales, y que el sabor del organo no
resulte tan amargo y chiloso (kame), los rarmuri de Bawinokachi acostumbran sancocharlo,
luego cambiarle el agua y sancocharlo otra vez y as varias veces lavndolo muy bien, de esa
manera se le quita lo chiloso. Lo mismo hacen con el quelite cenizo. Esta misma tcnica fue
reportada por Pennington (1963) para las hojas nuevas de dos especies de encino (Quercus
durifolia, Quercus epileuca y Quercus hypoleucoides), que son consideradas comida de
subsistencia (famine food) por este autor. En el caso de Bawinokachi slo se menciona el
consumo de renuevos del rujsowa o encino chaparro (Quercus depressipes), pero no se
profundiz en la forma de preparacin.

Por otro lado identifican algunas especies que definitivamente no se pueden comer pues son
muy txicas y causan la muerte, como un hongo similar al hongo amarillo (wekog), del cual no
especificaron el nombre pero segn Moreno (2002) recibe el nombre de gerechaka (Amanita
muscaria). Sin embargo los bawinokaii distinguen fcilmente estas especies, por lo que es muy
difcil que alguien muera intoxicado por esta razn.

Frecuencia y lmites en el consumo
Se perciben variaciones en la frecuencia de consumo de estas plantas, e incluso en los
discursos acerca de dichas frecuencias. Algunas plantas son consumidas con mucha frecuencia
durante la temporada en que estn disponibles, e incluso ms all, por ejemplo el quelite de
agua, pero hay quien seala que si se come en grandes cantidades puede provocar diarrea.
Hay que seala que el nopal puede comerlo todos los das si quiere, y en general para la
mayora de las especies no se especifican lmites de consumo. Sin embargo tambin hay quien
seala que las plantas de recoleccin no son buenas para comer todos los das. Si lo hace,
llega un momento en que le repugna a uno, y ya no le gusta (entrevista a Socorro).

La alimentacin de los bawinokaii
La base de su alimentacin es el maz, que se complementa con otros cultivos como el frijol,
papa, calabaza, habas y chcharos. Las plantas silvestres son consumidas a manera de
quelites, flores, frutos, semillas, races, tallos y como bebidas.

El maz se come a manera de tortillas, pinole, boriruchi (tamales), esquiate, elotes, oor (una
especie de flan de maz similar al nicuatole), y maruchi (tamales de elote).
77

Consumen carne de algunos animales domsticos como vaca, chiva, gallina y cerdo y
productos derivados como huevo o queso. Consumen tambin una larga lista de animales
silvestres, como ccono o guajolote silvestre, venado, rochako o lagartijas, gusanos que
encuentran en los pinos, larvas de mariposa que recolectan en los madroos, serpientes de
cascabel como chachmuri y sayawi, sapos, seyori o pecesitos y diversas aves entre las que
destaca la chuyaka o chara. Tambin recolectan miel de abeja en el bosque.

Consumen tambin algunos alimentos que vienen de fuera como el arroz, fideo, soda, manteca,
salchicha, aceite, chile, maseca y papitas (fritas) entre otros.

La prctica de recoleccin en esta comunidad cobra especial importancia en pocas de
escasez, que es cuando se practica de manera ms intensa por todas las familias que
componen la comunidad. Por otro lado, como seala Bye (1981), muchas de las plantas de
recoleccin estn disponibles justo cuando las reservas de maz suelen estar por agotarse, es
decir, en la poca de lluvias, antes de la cosecha. Los quelites por ejemplo, juegan un papel
vital en la alimentacin de los rarmuri durante esa poca. Algunas otras plantas, como el
maguey, estn disponibles antes de las lluvias, ofreciendo tambin alimento en una poca de
escasez.

El consumo de plantas silvestres tiene que ver con la salud, aunque no hay un consenso sobre
si el comer estas plantas evita que uno se enferme, o no necesariamente. En lo que s hay
consenso es en que no les gustan las cosas enlatadas, ya sea porque pueden causar alergia o
porque traen muchas revolturas.

Bawinokachi en el contexto de la Sierra Tarahumara
Los bawinokaii, que son habitantes de la sierra, realizan algunos intercambios de especies
alimenticias con los habitantes de las barrancas, lo que refiere al conocimiento de sus lmites
territoriales y a la necesidad de ampliar su dieta, mediante intercambios solidarios, prctica que
actualmente va en desuso por la accesibilidad de algunas de estas especies en las tiendas
locales. Una de las plantas ms importantes en este sentido es el maguey, dado que muchos
habitantes de Bawinokachi sealan que el mesegori (platillo preparado con base en esta
planta) no se prepara en la comunidad sino en localidades barranqueas como Pamachi, de
donde llegan algunos rarmuri a venderlo.

Como ya dijimos existe una gran similitud entre las especies consumidas en Bawinokachi y en
otras comunidades de la Sierra Tarahumara. Los usos mencionados por LaRochelle y Berkes
(2003) de las plantas silvestres en Bashuare, son iguales o muy similares a los encontrados en
este trabajo. Los quelites reportados por estos autores, como el sep, el jube, el wasor (quelite
78
de aguas) y el nap (organo) se utilizan igual. Los usos reportados por estos autores que no
se reportan en este trabajo son el consumo los tallos del rorogochi y el cebolln, y el jugo del
maguey aadido al teswino (bebida tradicional de maz fermentado). Por otro lado en este
trabajo se reporta el consumo de flores de la manzanilla y el madroo as como del fruto del
tsor (talayotera). Tambin se reporta el consumo del wekog (hongo amarillo) asado, adems
de frito.

Herramientas y tcnicas
Al igual que en la recoleccin, en la cocina no se requieren de muchas herramientas para la
preparacin de estas plantas. Ms bien se requieren de tcnicas que permitan saber qu partes
preparar, cmo, con qu, etc. de manera que permitan aprovechar los nutrientes al mximo, o
eliminar sustancias txicas, como ya mencionamos arriba.

Entre los instrumentos que mencionan se encuentra el wari, cesto tejido con la hoja de una
palma que no existe en la comunidad, por lo que intercambian estos utensilios con rarmuri de
comunidades relativamente cercanas, por ejemplo Chinachi. Los wari son ideales para sacar a
secar los quelites y hongos, para escurrir alimentos, entre otras cosas. Mencionan tambin el
metate, que se utiliza para moler el nixtamal, o plantas como el tuch. Utilizan tambin ollas de
barro, y actualmente de peltre y otros materiales, aunque aseguran que los alimentos saben
diferente preparados en esas ollas.

Las tcnicas utilizadas por los bawinokaii para cocinar estas plantas son: cocido (quelites y
hojas, hongos), tatemado o asado (quiote, hongos), machucado o molido en el metate (como el
tuch), cocido en horno de tierra (mesegori), chamuscado o tostado (chinaka) y guisado (hongos
y algunas hierbas). Las flores y frutos suelen comerse crudos, aunque los frutos de la
manzanilla se pueden cocer.

El guisado es una forma adoptada de la cocina occidental, y es ms utilizada por los mestizos,
aunque tambin muchos bawinokaii la usan. Sin embargo esta tcnica requiere aceite o
manteca que deben comprar en la tienda, por lo que, cuando no cuentan con estos insumos,
siempre pueden cocer o tatemar los alimentos. Algunos rarmuri expresan su gusto por esta
tcnica, mientras que otros sealan utilizarla muy poco.

Por otro lado la tcnica de secado juega un papel muy importante en la adaptacin a este
ecosistema, pues permite almacenar plantas y hongos durante muchos meses, para
consumirlos durante la poca de secas o fro. Para pasar los hongos los rebanan y los ensartan
en un alambre. Una vez ensartados los sacan al sol durante todo el da, para que se sequen. Si
el proceso se hace bien, los hongos pueden ser almacenados durante muchos meses sin que
se echen a perder.
79
Para secar los quelites de agua, los ponen en un wari y los sacan al sol durante 4 o 5 das. En
las noches los meten a la casa, y al da siguiente los sacan otra vez. La clave del proceso es
que no se mojen, pues si eso sucede despus al cocerlos quedan muy duros. Y dado que su
recoleccin se realiza en poca de lluvias, el proceso de secado implica estar aguzado para
que no se mojen, es decir, implica una atencin constante. Existen otros quelites que deben ser
cocidos antes de secarse, aunque no especificaron cules.

Las asociaciones
Aunque en general estas plantas y hongos silvestres constituyen un platillo en s mismos, se
asocian en la cocina a las plantas cultivadas, especialmente al maz en diferentes formas, lo
que incrementa su valor nutricional. El maz suele acompaar a estas plantas y hongos en
forma de tortillas, pinole, yoriki (esquiate), boriruchi (tamales), maruchi (tamales de elote), y el
oor, una especie de flan de maz. De hecho muchas plantas se resaltan como buenas para
comer con.... Tambin se asocian con el frijol y la papa.

El organo se utiliza como condimento para algunos platillos tradicionales elaborados con
carne, como el pozole y el ramari. La raz del witzag o espina, se puede moler y echar al
teswino, una bebida de maz fermentado.

El nopal y el bariguchi se pueden revolver con el nixtamal para hacer tortillas. Dicen que el
nopal le confiere un gusto algo ms dulce a las tortillas. En el caso del bariguchi (Eriogonum
atrorubens) llama la atencin que tres de las cuatro personas que lo mencionan, indican esta
asociacin con el maz, sin embargo una dice que as lo preparaban antes, y otra dice que ya
casi no hay esta planta, por lo que esta asociacin parece estarse perdiendo.

El tuch se relaciona con el oor, un platillo prehispnico que es una especie de flan de maz que
parece estar en peligro de extincin en la comunidad. El oor tambin se puede comer con
nopal. Este platillo se elabora con una variedad especfica de maz, el maz gordo, aunque en
su defecto se puede elaborar con maz blanco. De acuerdo con Eckart Boege (2008) el maz
gordo est asociado a los grupos indgenas pima, guarojo, tepehun y rarmuri, y se encuentra
en Chihuahua y Durango. Probablemente se trata de un maz con mucho almidn, lo que
favorece la consistencia gelatinosa del oor (Martn Tena, com. pers. 2010).

Roles sociales
Hay una lectura de gnero para la produccin de alimentos. Todos participan en ella, aunque
las mujeres y los nios juegan un papel preponderante en la recoleccin, especialmente cuando
se trata de recolectar grandes cantidades para almacenar.

80
En general son las mujeres quienes preparan los alimentos, incluidas las plantas y hongos
silvestres, sin embargo todos saben hacerlo y lo hacen en ocasiones, ya que sus roles no son
rgidos. Incluso los nios pueden hacerlo desde muy pequeos. Por ejemplo Escobar (2002)
narra como unos nios estaban cociendo manzanillas (frutos de Arctostaphylos pungens) en
una casa, mientras su abuela slo los observaba. Un rato ms tarde, fueron a recolectar ms, y
nuevamente se pusieron a cocerlas.

Una excepcin notable en esta lectura de gnero es la que al parecer existe para la preparacin
del mesegori. De las personas entrevistadas, slo un informante hombre dijo saber preparar el
mesegori, mientras que una mujer dijo que su esposo lo saba hacer pero aunque ya falleci,
sin embargo sus hijos aprendieron esa tcnica. Es posible que en Bawinokachi esta tarea sea
exclusiva de los hombres, como sealan Bye et. al. (1975) para la Baja Tarahumara. Esto
podra explicarse por el trabajo fsico que implica su colecta, transporte, y preparacin, que
incluye cavar un hoyo, acarrear piedras y cortar lea de encino entre otras cosas. Strike (1994)
encontr esta misma lectura de gnero para el cocimiento de las cabezas de maguey en
algunos grupos indgenas de California.

Tendencia
Hay variabilidad, contradicciones y ambivalencias en la percepcin de los rarmuri de
Bawinokachi sobre las tendencias en la recoleccin de estas plantas.

Las plantas y hongos silvestres comestibles siguen siendo muy valorados como alimento, se
siguen considerando buenos para comer, y la base de la produccin de alimentos sigue
siendo local. Incluso los nios conocen, recolectan y comen muchas de estas plantas y hongos,
pero hay algunas especies que casi ningn nio conoce, lo cual se explica porque los adultos
(sus paps), aunque las conozcan, ya no las comen.

Las personas mayores perciben una tendencia en los nios y jvenes a disminuir el consumo
de estas plantas, y aumentar el de alimentos procesados. Parece haber una desvaloracin de
estas plantas en las nuevas generaciones, quizs motivada por una prdida del sentido de esta
prctica para ellos. Algunos nios no las consideran buenas para comer, en cambio s
atribuyen tal valor a los alimentos cultivados, o procesados.

Algunas de las plantas cuyo consumo se ha reducido al menos en algunas rancheras son el
jube, el sepeke, la chinaka y el tuch. Como mencionamos en el anlisis biolgico, de estas dos
ltimas tambin se reporta una disminucin en algunas poblaciones, aunque es posible que,
como sealan LaRochelle y Berkes (2003) al dejar de comerlas hayan dejado de monitorear sus
poblaciones y no sepan bien su condicin. Un informante que ya no consume la chinaka, dice
81
que no hay en su ranchera, pero despus reconoce que es posible que s haya, pues su abuelo
la consuma.

Aunque varias personas mencionan que comen mucho el nopal, un informante percibe que hay
personas que ya no quieren comerlo. Resulta interesante su expresin: ya ni el nopal casi lo
comen!, pues parece utilizar el nopal como ejemplo de una planta ampliamente consumida
para sealar que si esa no se come ya, las dems, menos.

Algunos rarmuri de Bawinokachi expresan cierta vergenza en relacin al consumo de estas
plantas (aunque menos que para el consumo de algunos animales como insectos o reptiles).
Existe un discurso que proviene de otro paradigma y que juzga a quienes consumen estas
plantas como cochinos. Este discurso parece ser asumido por algunos rarmuri jvenes, y los
mayores expresan cierto temor de ser juzgados por ellos.
82
6.3 Anlisis desde la cultura rarmuri

Las plantas silvestres son parte de la vida cotidiana de los bawinokaii: las conocen y
recolectan, las nombran en su idioma, les gusta comerlas y las valoran como alimento. Estas
plantas forman parte de su cultura, junto con otros alimentos, sobre todo derivados del maz.
Son consideradas una comida por s mismas y son valoradas como tal.

Identidad
El consumo de estas plantas tiene relacin con la identidad tanto individual como colectiva, las
consideran comida de ellos. Es algo que caracteriza a los rarmuri, y quienes no las consumen
son comparados con los ichbochi o blancos.

El consumo de estas plantas remite a los antepasados (los antiguos) e incluso al principio de
los tiempos, a los primeros rarmuri que las comieron, y a Dios Onorame (el que es padre) que
quizs las puso ah para que comieran, y les ense a comerlas.

Hay una distincin muy clara entre rarmuri y chabochi (mestizo) a partir del consumo de estas
plantas, de cmo las nombran y de cmo acostumbran comerlas. Por otro lado los rarmuri son
conscientes de que los chabochi no siempre consideran estas plantas buenas para comer, por
lo que son cautelosos en expresar sus preferencias.

Nombres de plantas
Para casi todas las plantas mencionadas, los informantes dieron un nombre en rarmuri. El
grupo de los quelites es notable en este sentido, pues todos tienen nombre en rarmuri (aunque
uno es un castellanismo) y hay seis que no parecen tener nombre en castellano.

Tambin es interesante observar que al menos tres plantas, adems de tener un nombre en
rarmuri, tienen un nombre en nhuatl, ya sea castellanizado, como talayotera que es un
castellanismo de talayotl, o raramurizado como el ahuar, que proviene de la palabra ahuatl,
que significa encino. Algunos de los informantes identifican que no son palabras rarmuri.

Por otro lado, casi no utilizan nombres genricos, sino que cada planta tiene su nombre. Este
es un rasgo general en su lengua.

Produccin de alimento
Como vimos en el anlisis que hicimos desde la antropologa alimentaria, la dieta de los
bawinokaii est basada en el maz y el frijol, pero incluye una gran diversidad de especies
83
silvestres y cultivadas. Las plantas silvestres se combinan en la cocina con el maz en sus muy
diversas presentaciones: tortilla (remeke), pinole (kobisi), esquiate (yoriki), tamales (boriruchi),
tamales de elote (maruchi) y una especie de flan de maz (oor).

Tambin compran pocos alimentos en la tienda, sin embargo hasta ahora no dependen de ellos
para sobrevivir, excepto por el maz que se ven obligados a comprar cuando las cosechas son
insuficientes (lo cual no es raro). Por otro lado, la compra de alimentos en la tienda est limitada
por su pobreza monetaria.

El consumo de los alimentos tiene que ver con los ciclos y las temporadas, pero tambin con el
calendario festivo. Las fiestas como la semana santa o los ymari estn asociados a diferentes
platillos que incluyen a las plantas silvestres, ya sea como un platillo en s mismas (como los
hongos y los quelites en semana santa) o como condimento (como el organo en los ymari).

Alimentacin y salud
La alimentacin y la salud estn muy relacionadas. Las plantas y hongos silvestres se
consideran alimentos sanos que evitan que la gente se enferme. Dicen que gracias a la
alimentacin, la gente de antes viva ms y era ms sana.

Las plantas silvestres comestibles son buenas para comer, pero tambin para curar. Mencionan
nueve especies que adems de ser comestibles, tambin tienen usos curativos.

Construccin social del territorio
Su idioma tambin refleja su concepcin particular del territorio, del tiempo y el espacio, de las
plantas y de los fenmenos ecosistmicos.

Los toponmicos muchas veces hacen referencia a caractersticas naturales: Bawinokachi =
lugar donde se mueve el agua, Maguyachi =lugar de pumas, Oquimoba =sobre el salto (de
agua), Sojwachi = lugar de venado bura, Wiyochi = donde hay wiyoko (un tipo de pino),
Tuchirso =donde hay tuch
10

, o incluso en castellano, como Cerro Peln.
La interpretacin propia de esta cultura sobre el paisaje se refleja en una serie de conceptos
relacionados con los espacios donde recolectan las plantas: las tierras, el monte, el llano o
bajo, el camino, arriba y abajo. Con el suelo: as como barro. Con el agua: arroyos
ojos de agua.

10
Aunque de acuerdo con Rodrguez (com. pers. 2010) la terminacin rso parece ms bien un castellanismo, a
diferencia del chi, el locativo ms comn en esta lengua. De hecho en otros lugares de la sierra existen algunas
rancheras llamadas Tuchachi, que de acuerdo con Brambila (1976) significa lugar donde hay tuch.
84
Esta concepcin particular del espacio, se traduce en frases como hacia arriba y hacia abajo
o en la otra banda, que tienen que ver con el sentido en que corre el agua de los arroyos, es
decir, con las cuencas.

Los rarmuri suelen tener dos casas, en distintas rancheras, y se mueven con facilidad de una
a otra. Son muy buenos caminantes. Por otro lado tienen la costumbre de visitar distintas
rancheras y tambin recolectan plantas en esos otros lugares. As pues, su territorio va ms
all de la ranchera que habitan, pues abarca todo el espacio que caminan, conocen y utilizan.

Reconocen la barranca como un territorio distinto al suyo, con el cual han tenido intercambios a
lo largo de la historia. Hasta la fecha suelen ir a Bawinokachi habitantes de comunidades
lejanas a intercambiar o vender productos que se producen all.

Interpretacin del ecosistema
Poseen una interpretacin propia para muchos sucesos ecolgicos, la cual incorpora tanto
elementos racionales como afectivos, ticos y espirituales. Por ejemplo, si no llueve es posible
que se deba a que Dios est cansado de llover o a que los rarmuri toman mucho. Es decir,
Dios y el comportamiento de los rarmuri juegan un papel en la estabilidad ecosistmica. Hay
tambin una percepcin de la diversidad a partir del consumo de estas especies, as como una
percepcin de la abundancia, que a su vez tiene que ver con la generosidad de Onorame.

Los ciclos
Identifican tres estaciones del ao: las aguas, cuando hace calor (kou) y cuando hace fro
(rom). Por otro lado, las estaciones estn estrechamente ligadas a la actividad humana, por lo
que a la poca de lluvias suelen llamarle bar, y al preguntarles el significado de dicha palabra
sealan que es cuando la gente barbecha, referido al barbecho de aguas y no el que se hace
antes de que llueva.

Pocas veces se hace referencia a los meses del ao. Las referencias temporales tienen que ver
con los ciclos naturales y el ciclo agrcola, especialmente el cultivo del maz. Este cultivo es el
centro de su sistema de produccin de alimentos, y por lo tanto tambin juega un papel
importante en su mundo simblico. Por eso sirve como referente para la interpretacin de otras
especies.

En general las plantas comestibles se relacionan sobre todo con las aguas, tanto las que
nacen en el monte como los quelites. Las aguas se relacionan con la abundancia. La falta de
agua se relaciona incluso con sentimientos de tristeza, enfermedad, hambre y muerte.

85
La cocina
Las formas de preparacin tambin son tradicionales incluyen cocido, guisado, tatemado
(asado), en horno de tierra, chamuscado y machucado en el metate. Todas son de origen
prehispnico excepto el guisado, que sin embargo puede sustituirse por otras formas cuando no
se cuenta con aceite o manteca. El guisado es ms utilizado entre los mestizos. Un ejemplo de
ello es el rochwari, que los rarmuri acostumbran comer cocido, y en Molinares (un poblado
mestizo cercano) acostumbran a guisar con papas.

Ya dijimos tambin que algunas plantas silvestres se relacionan con platillos tradicionales, por
ejemplo, el tuch se relaciona con el oor, un platillo prehispnico semejante al nicuatole que
consiste en una especie de flan de maz. Este platillo parece estar en peligro de extincin en la
comunidad.

Organizacin social
La reciprocidad orienta las relaciones entre los rarmuri. Ejemplo de ello es la forma en que se
organizan para apoyar a los ms viejos en la produccin y recoleccin de alimentos. Por otro
lado, saben que cuando ellos lleguen a esa edad, los ms jvenes harn lo mismo por ellos.

Los roles suelen estar muy bien diferenciados, aunque no son rgidos. Por ejemplo, si bien ella
acostumbra recolectar los quelites, tambin l puede hacerlo en un momento dado. Tanto los
hombres como las mujeres recolectan plantas cuando las quieren comer, sin embargo la tarea
de juntar muchas para almacenar, es de la mujer, a quien los hijos de edad suficiente pueden
ayudar. En general son las mujeres quienes preparan los alimentos, y juegan un papel
importante en la transmisin del gusto por esta comida.

Se aprende sobre todo de los mayores (los paps, los abuelos), pero no hay un espacio formal
de enseanza: se aprende observando. La observacin juega un papel primordial en el
aprendizaje. Por otro lado destaca tambin el papel de los ancianos como transmisores de
conocimiento, cuya palabra es escuchada con respeto y valorada. As lo cuenta compari Lupe,
y as lo observamos en la forma atenta en que lo escuchan sus nietos cuando platica de los
antiguos.

Los nios son muy independientes desde pequeos. Andan solos por el monte, y conocen y
recolectan estas plantas, e incluso las preparan cuando quieren comerlas. Ellos deciden si
quieren comer algo o no. Desde muy pequeos deciden por s mismos y los mayores respetan
sus decisiones.

Por otro lado, estas plantas remiten a personas concretas, a quin le gustaba comerla, quin se
las dio a probar por primera vez, en casa de quin la comieron, etc., es decir, tienen relacin
86
con los afectos, y adems fortalecen los vnculos entre las personas, es decir, influyen en las
relaciones sociales.

Herramientas y tcnicas
La recoleccin de las plantas silvestres comestibles se basa en los saberes y tcnicas ms que
en las herramientas, las cuales son pocas y muy sencillas. Lo mismo se puede decir de su
forma de cultivar y, en general, de todas sus actividades, por lo que no requieren muchos
bienes materiales. Su riqueza est en los saberes que les permiten identificar qu especies
colectar, cmo, cundo, dnde, con qu, etc. y en sus tcnicas y habilidades. Por ejemplo, una
piedra puede ser una herramienta muy eficiente para recolectar los garbusi (agallas) de los
encinos, el problema est en tener la habilidad para lanzarla y dar en el blanco.

Las herramientas de recoleccin incluyen cuchillo, hacha, una barrita de fierro; utilizan tambin
palitas, piedras o incluso la mano. Adems hay algunas herramientas para secar (pasar) las
plantas y hongos como los wari o canastas, o cocinarlas, como el horno de tierra que se utiliza
para hacer el mesegori. Para la siembra utilizan la wika (coa). Usan el metate, para molerlas.

En algunos rarmuri se percibe una cierta admiracin por la tecnologa occidental y un cierto
menosprecio de su propia tecnologa, aunque esto no se refiere a las herramientas de
recoleccin, las cuales no han variado mucho desde la poca prehispnica.

tica
Si bien no hablan de cuidar las plantas, en general su cosmovisin s tiene que ver con el
cuidado del mundo en una relacin de reciprocidad. La tierra, as como los diversos elementos
fsicos del ecosistema, son sujetos que requieren de cuidados para poder a su vez seguir dando
a los rarmuri. Como lo explica Rodrguez (2010), la nocin de sujeto se extiende tambin a lo
no humano de manera que no hay una dicotoma entre naturaleza-cultura, y tampoco la hay
entre el mundo natural y el sobrenatural. De esa forma, los bawinokaii explican que la tierra
tambin envejece y se cansa, y que a los ojos de agua hay que darles de comer y hacerles
fiesta para que no se sequen. Tambin hablan de prcticas como llamar el agua trayndola
desde la montaa ms alta de la regin, el cerro Rumrachi, prcticas en las que habra que
profundizar para encontrar elementos de dilogo con el paradigma occidental.

En ltima instancia la posibilidad de comer estas plantas tiene que ver con la generosidad de
Dios, ya que dependen de la lluvia, y sta depende de Dios.

Deterioro ecosistmico
El deterioro ecosistmico, al igual que sus explicaciones sobre los fenmenos ecosistmicos,
est relacionado con cuestiones racionales pero tambin afectivas, espirituales, ticas y otras.
87
As, identifican las causas racionales del deterioro como la deforestacin, los incendios, el
aumento de la poblacin y el sobrepastoreo, pero el deterioro ecosistmico tambin se
relaciona con sentimientos de tristeza. Se trata de una cuestin de sobrevivencia,
especialmente en relacin a la alteracin del ciclo hidrolgico y la fertilidad de los suelos, de
forma que la degradacin ambiental no es para ellos una cuestin abstracta o alejada de su
vida cotidiana.

Por otro lado reconocen que antes de la llegada de los aserraderos no tenan elementos para
prever lo que iba a suceder. Adems gran parte de las causas del deterioro que desde el punto
de vista occidental podramos llamar objetivas, como la deforestacin, estn en gran medida
fuera de su control, pues no tienen poder dentro de las decisiones que se toman en el ejido,
pues la asamblea ejidal est controlada por los mestizos.

Al igual que las explicaciones, las soluciones a estos problemas no slo tienen que ver con
cuestiones racionales, sino tambin con cuestiones ticas, como no recolectar plantas
medicinales para vender, o simblicas como no dejar de bailar para que no deje de llover. Por
otro lado, ya vimos que la nocin de sujeto va ms all del ser humano de manera que tambin
los ecosistemas (aunque no les llamen as) son susceptibles de ser curados, lo cual, de
acuerdo con Rodrguez (2010) tiene que ver con un regreso al equilibrio.

Tendencia
Aunado al deterioro ecosistmico, tambin existen fuertes presiones que empujan hacia la
homogenizacin cultural que se expresan en un discurso de rechazo y juicio hacia el consumo
de estas plantas. Este discurso parece ser asumido por las nuevas generaciones, quienes
juzgan a quienes las comen.

Algunos nios de Bawinokachi ya no hablan el rarmuri, y tampoco valoran estas plantas como
alimentos buenos para comer. Los mayores perciben una tendencia en los jvenes y nios a
reducir el consumo de estas plantas, aunque sealan que a algunos nios les gusta comerlas y
a otros no. Esto va de la mano con la prdida de otras costumbres como las fiestas y la danza
de matachines, que de acuerdo con algunos entrevistados, los jvenes estn sustituyendo por
los bailes mestizos.

Sin embargo, la recoleccin de plantas silvestres se mantiene hasta hoy como parte de su
alimentacin cotidiana. Es una prctica tradicional, que viene desde el origen mismo de su
cultura y que se ha transmitido de una generacin a otra hasta nuestros das.
88
6.4 Anlisis desde el saber ambiental
Los resultados de esta categora sintetizan en cierta forma los de las tres categoras anteriores,
con un enfoque en la adaptacin de la cultura al ecosistema. Se trata pues de una especie de
sntesis de los principales saberes ambientales de los rarmuri de Bawinokachi desde el punto
de vista de la sobrevivencia.
1. Hay una lectura propia del territorio que les permite conocerlo, caminarlo y utilizarlo de forma
diversa, lo cual les ha permitido sobrevivir en el mismo, dados los siguientes elementos:
1.1 Los rarmuri recolectan y comen plantas y hongos silvestres de forma cotidiana. Estas
plantas son valoradas como una comida en s mismas, y son necesarias para la sobrevivencia.
Han jugando un papel destacado en pocas de escasez de maz, base de la alimentacin de
esta cultura. Su recoleccin y consumo son aprendizajes de sobrevivencia de esta cultura que
vienen de hace mucho tiempo.
1.2. La mayora de estas plantas se asocian a la poca de lluvias, cuando hay ms
probabilidades de que las reservas de la cosecha anterior estn por agotarse, y todava faltan
alrededor de tres meses para la prxima cosecha. Los quelites y hongos se pueden secar y
almacenar durante largas temporadas, para comer en la poca de secas. Tambin hay algunas
plantas, como el maguey, que se asocian al calor. De esa manera logran obtener nutrientes de
estas plantas a lo largo de todo el ao.
1.3. La base de la alimentacin es la autoproduccin y la recoleccin, es decir, las plantas que
cultivan (maz, frijol, papa), las que recolectan, y la carne proveniente de sus animales
domsticos y los animales que cazan, de manera que a travs de la comida, estn
profundamente unidos al territorio que habitan. Consumen muy pocos alimentos que vienen de
fuera, y hasta ahora no dependen de ellos para sobrevivir.

2. Aunque su alimentacin est basada en los recursos presentes en su territorio, ste se
extiende ms all de la localidad donde viven, pues conocen y recolectan plantas en otras
localidades. Tambin realizan intercambios con los habitantes de otras comunidades, de forma
que disponen de una mayor diversidad de especies para sobrevivir. Lo anterior se manifiesta en
lo siguiente:
2.1. Tienen una lectura propia de su territorio que se refleja en su lengua, y que no siempre
puede traducirse al castellano. La nomenclatura rarmuri de las plantas y los lugares es un
ejemplo de la riqueza de la interpretacin que realizan del medio. Esta lectura tiende a perderse
al emigrar a la ciudad.
2.2. La lectura propia de su territorio y la forma en que se apropian de l, les ha permitido
realizar numerosas observaciones sobre estas plantas, su fenologa, nichos ecolgicos,
89
morfologa y ecologa. Con esos saberes ellos pueden reconocer las temporadas y los lugares
para la recoleccin, as como desarrollar herramientas y tcnicas adecuadas.
2.3. Hay una interpretacin del territorio que tiene que ver con la abundancia y la diversidad de
los alimentos que les ofrece y con la generosidad. Esta lectura es posible gracias a la
adaptacin de esta cultura a su territorio, a travs de sus saberes sobre las plantas y los
hongos que se comen, y sobre el ecosistema y los procesos que lo integran.
2.4. Tienen una relacin de reciprocidad con el territorio, la cual les invita a cuidarlo. Esta
reciprocidad se desprende del reconocimiento de la tierra como sujeto, y por lo tanto tienen
con ella la misma reciprocidad que tienen entre ellos.

3. Utilizan una gran diversidad de especies y recursos presentes en diversos espacios del
territorio, lo cual les ha permitido sobrevivir en l. El centro de su alimentacin es el maz, pero
incluye una gran diversidad de especies (cultivos, plantas y hongos silvestres, animales
domsticos y animales que cazan). Adems muchas especies tienen ms de un uso,
incluyendo las maderables, de manera que el bosque no es slo fuente de madera sino de
diversos recursos. Esta evidencia de saber biolgico adems se refleja en los siguientes
saberes:
3.1 Saben leer el tiempo de acuerdo a los ciclos naturales y agrcolas, especialmente el cultivo
de maz. Aprovechan la abundancia de plantas que se da en el tiempo de aguas, en que
suelen quedar pocas reservas de maz. Saben tambin almacenarlas para comer en poca de
secas, y aprovechar algunas plantas durante el calor. Asumen tambin la incertidumbre que
generan las condiciones variables del ambiente
3.2 Sus conocimientos detallados sobre las especies, los ecosistemas y los sucesos ecolgicos
les han permitido sobrevivir con base en la produccin local, aunque en aos de sequa tienen
que complementar su alimentacin con maz u otros alimentos que vienen de fuera.
3.3 Saben que la estabilidad del ecosistema (o del mundo) depende en parte de sus acciones.
Son capaces de ver las relaciones entre la estabilidad ecosistmica y la dimensin tica de su
comportamiento.
3.4 Han desarrollado saberes para favorecer o incluso sembrar algunas de estas especies y as
tener una mayor disponibilidad de ellas.
3.5 Se muestran preocupados especialmente por las alteraciones que perciben en el ciclo
hidrolgico, tanto en las sequas como en los ros y arroyos que se estn secando, y en las
implicaciones que esto tiene para su sobrevivencia.
3.6 No hay una percepcin de impacto al ecosistema derivado de las actividades propias de
subsistencia de la comunidad (autoconsumo), pero s de la explotacin (o sobreexplotacin)
que se realiza con fines comerciales, es decir, centrada en el valor monetario de sus recursos.
90
Por otro lado hay una falta de control sobre su territorio debido a conflictos de poder con los
mestizos.
3.7 Se percibe una ambivalencia en su opinin sobre los aserraderos. Por un lado sealan que
abrieron nuevas tierras de cultivo, facilitando la adaptacin de esta cultura a su territorio, con el
maz como eje de su alimentacin, y ofrecieron una opcin de trabajo asalariado. Por otro lado
perciben con tristeza el grave impacto que causaron en el ecosistema que difcilmente se
recuperar.

4. Los saberes sobre las plantas silvestres son un elemento que construye la identidad, tanto
individual como colectiva. Son comida de los rarmuri, y quienes no saben comerlas, o no les
gustan, pueden ser comparados con los ichbochi (blancos). Por lo tanto son constructoras de
la cultura rarmuri segn, adems, los siguientes elementos:
4.1 Hay una reflexin propia de la cultura acerca de la recoleccin de plantas como una prctica
tan antigua como sus propios orgenes y de las plantas y los saberes sobre ellas como algo
revelado por su dios Onorame (el que es padre).
4.2 Los saberes ambientales de esta cultura se reflejan en su tradicin culinaria, de races muy
antiguas, que est basada en la produccin local.
4.3 Su tradicin culinaria tiene como eje el maz. Sobre ese eje, se teje una diversidad de usos
del maz y de asociaciones con plantas, hongos y animales.
4.4 La tradicin culinaria de esta comunidad incluye a las plantas silvestres comestibles como
una comida valorada, ya sea de forma cotidiana o en das festivos. Por otro lado, estas plantas
adquieren un valor especial en tiempos de escasez.
4.5 Con base en los saberes que tienen sobre las plantas silvestres, los rarmuri han
desarrollado herramientas y tcnicas adecuadas para recolectarlas. Las herramientas son
pocas y muy sencillas, aunque cumplen su funcin de manera eficaz. Las tcnicas se aprenden
mediante la observacin, y les resulta difcil describirlas con detalle de forma oral.
4.6 Muchas de estas plantas se identifican con lo que coman los antiguos. Tienen relacin
con la tradicin y la identidad. Incluso se considera que los rarmuri comen estas plantas
desde el principio, es decir, estn asociadas a los orgenes de la cultura misma, lo cual
permite suponer que mientras la cultura sobreviva, seguirn comiendo estas plantas.
4.7 Los nios adquieren estos aprendizajes desde muy temprana edad. Ellos conocen,
recolectan y comen muchas de estas plantas, de forma que conservan y reproducen estos
saberes adaptativos de su cultura. Sin embargo hay algunos saberes que se han ido perdiendo,
y que se reflejan en las plantas que hay all y que no comen, porque no les gustan o porque no
las conocen.
91
4.8 El consumo de plantas silvestres fue una estrategia de sobrevivencia indispensable en el
pasado. Sin embargo parece ir perdiendo sentido para las nuevas generaciones. Esto se debe
en parte a la posibilidad de sustituir los alimentos locales por otros procesados que compran en
las tiendas. Se asocia tambin con un proceso general de aculturacin en la comunidad, con las
presiones externas que empujan hacia la homogenizacin cultural y que se expresan en un
discurso de rechazo y juicio hacia el consumo de estas plantas, el cual es asumido por algunos
jvenes.
4.9 Son pocos los alimentos que compran en la tienda. Esto se debe en parte a que no los
necesitan para sobrevivir, y adems algunos no les gustan. Pero tambin ha sido obligado por
una pobreza monetaria que al resolverse podra incrementar el consumo de estos productos.
4.10 Por otro lado se percibe una tendencia creciente al consumo de alimentos procesados,
que de mantenerse, implicara una prdida de estos aprendizajes de sobrevivencia y una
desadaptacin al territorio que habitan.
4.11 Sin embargo hay una percepcin de la tierra como una persona que tambin se cansa,
envejece, y requiere de ciertos cuidados. Esta visin se basa en la reciprocidad que los rarmuri
tienen entre ellos mismos, y que se extiende a la tierra: ella les da, y si quieren sobrevivir, ellos
tienen que darle tambin.
4.12 Las plantas silvestres comestibles tienen que ver con los afectos, porque remiten a lugares
y personas concretas.

5. Su tradicin culinaria refleja el sentido adaptativo de la relacin entre el calendario festivo y el
estacional. Los platillos que se comen en las fiestas ayudan a equilibrar la dieta a lo largo del
ao, y los alimentos necesarios en ciertas temporadas. Esta adaptacin se refleja adems en
los siguientes rasgos:
5.1 Su tradicin culinaria es distinta a la de comunidades mestizas cercanas, pero est ms
adaptada al territorio en tanto que incluye muchas ms especies locales, y requiere de menos
insumos externos para cocinarlas.
5.2 Han desarrollado tcnicas de preparacin que les permiten consumir algunas plantas que
de otra manera resultaran incomibles.
5.3 La adaptacin de esta cultura a su territorio est basada ms en los saberes y tcnicas que
en las herramientas. Sin embargo se percibe una cierta desvaloracin de dichos saberes y
tcnicas, frente a la tecnologa occidental.
5.4 Tienen tambin de tcnicas de manejo de los cultivos que les permiten coexistir con los
quelites, de manera que obtienen diversas plantas en un mismo espacio productivo.
92
5.5 Han desarrollado tcnicas muy eficaces para almacenar los quelites y hongos durante
largas temporadas, y poder comerlos cuando no hay.
5.6 Las plantas silvestres son parte muy importante de la alimentacin de los rarmuri. Al
combinarse con las plantas cultivadas, especialmente el maz, estas plantas aumentan su valor
nutricional. Por otro lado los frutos, que se comen solos, proveen de vitaminas no disponibles
en otros alimentos. Tambin se combinan con la carne en los platillos tradicionales de algunas
fiestas.
5.7 Algunas personas enfatizan su valor como comida de sobrevivencia en tiempos de escasez,
mientras que otras resaltan su valor como parte de la comida cotidiana.
5.8 Algunos quelites y hongos se pueden almacenar para comer fuera de temporada, ya sea en
cuaresma y semana santa (poca de secas) o durante el invierno, de forma que se equilibra un
poco la dieta a lo largo del ao.
5.9 Aunque recolectan muchas plantas como alimento, han aprendido que algunas son
mejores para comer que otras.
5.10 El consumo de las plantas silvestres y las cultivadas localmente les permiten tener una
vida larga y no enfermarse. Algunas tambin son buenas para curar.
5.11 Las plantas silvestres comestibles siguen siendo muy valoradas como alimento, y la base
de la produccin sigue siendo local, de forma que todava hay una adaptacin al territorio a
travs de la alimentacin.

6. La recoleccin y preparacin de las plantas y hongos comestibles tiene una lectura de
gnero, que es ms notable en el caso de algunas plantas y hongos, o cuando se recolectan
muchas con el fin de almacenarlas. Sin embargo su organizacin no es rgida, y todos
recolectan y cocinan estas plantas cuando quieren comerlas, incluso los nios. De esa manera
todos conocen y valoran estas plantas, aunque los paps, especialmente la mam, tienen un
papel muy importante en la transmisin de estos saberes y del gusto por las plantas.
6.1 Los nios aprenden desde muy chicos los saberes necesarios para sobrevivir en su
territorio, y tambin participan en la produccin de alimentos. Destaca su participacin en la
recoleccin con fines de almacenamiento.
6.2 Hay una relacin de reciprocidad entre las personas que les ha ayudado a sobrevivir. Esta
reciprocidad permite que a los ancianos, aunque vivan solos, no les falte alimento.
6.3 Los ancianos juegan un papel muy importante en la familia y en la comunidad, pues son
quienes transmiten los aprendizajes de sobrevivencia que esta cultura ha desarrollado a lo largo
de los aos, y su palabra es escuchada con atencin y respeto.

93
7. Las plantas silvestres comestibles siguen siendo un alimento muy importante para los
rarmuri de Bawinokachi, y la mayora son conocidas y recolectadas por los nios, lo que
permite prever una tendencia a conservar estos saberes y prcticas. Sin embargo existen
fuertes presiones hacia una homogenizacin cultural que se reflejan en una desvaloracin de
estas plantas por parte de algunos bawinokaii, as como un severo deterioro ecosistmico que
podra amenazar la permanencia de algunas de estas plantas. Estas tendencias se reflejan
tambin en los siguientes elementos:
7.1 Los bawinokaii compran algunos alimentos en las tiendas, aunque son limitados por la
pobreza monetaria, de manera que no dependen de ellos para sobrevivir. Por otro lado la
escasez de maz obliga a comprar maz o maseca en las tiendas, pues slo puede ser suplido
parcialmente por las plantas y hongos de recoleccin.
7.2 Los habitantes de Bawinokachi han presenciado un deterioro muy severo del territorio que
habitan a partir de la llegada de los aserraderos. Sin embargo, como ellos mismos reconocen,
cuando llegaron los aserraderos ellos carecan de elementos para prever las implicaciones de
este deterioro.
7.3 Al ser el maz el eje de su alimentacin, son muy vulnerables a las sequas y a la erosin del
suelo, los cuales podran agravarse con el cambio climtico. Si no hay suficiente maz, que es el
centro de su sistema alimentario, las dems especies que integran el sistema pierden valor.
94
7. CONCLUSIONES

Los saberes ambientales de la cultura rarmuri de Bawinokachi a partir de la recoleccin de
alimentos silvestres contienen por lo menos ocho grandes saberes que consisten en los
siguientes temas:

- La construccin de su propia cultura.
- La adaptacin y la construccin continua y dinmica del territorio.
- El uso de los ecosistemas y la diversidad.
- Las caractersticas ticas y de cohesin social, as como de identidad cultural.
- La produccin tecnolgica y de tcnicas para el uso de estos recursos.
- La estructura y roles de la sociedad.
- El valor nutricional.
- Tendencia.

La antropologa alimentaria de los bawinokaii se caracteriza porque han aprendido el gusto por
los alimentos silvestres, y adems saben combinarlos con los cultivados de manera que
incrementan su valor nutricional. Han desarrollado tcnicas para hacer comestibles algunas
plantas que por s mismas no lo son, y para almacenar algunas plantas y hongos durante largas
temporadas. Y tambin han aprendido a comer los alimentos que se dan en las temporadas de
mayor escasez, de manera que resultan un aporte muy significativo a su dieta durante esos
periodos.

Desde el punto de vista que ms interesa a esta tesis en relacin con los saberes que
encuentran una insercin en el campo de las ciencias biolgicas, los rarmuri tienen en su
acervo a partir de la recoleccin de plantas y hongos, el manejo y permanencia de 40 especies
que ayudan sin duda al binomio de conservacin sociedad-naturaleza.

En esta relacin sociedad-naturaleza los bawinokaii han desarrollado un conocimiento biolgico
muy detallado de las especies de consumo alimentario que incluye aspectos estudiados por las
ciencias biolgicas como la anatoma vegetal, la fenologa, la distribucin (biogeografa) y las
abundancias, nicho ecolgico, hbitat y asociaciones con otras especies (ecologa).

El puente epistemolgico entre el saber ambiental de los rarmuri de Bawinokachi y las
ciencias biolgicas no solo tiene que ver con la conservacin y presencia de especies en un
territorio, sino con la posibilidad de enriquecer los conceptos de las ciencias biolgicas tomando
en cuenta la construccin de los referentes de las especies, que contiene los siguientes
elementos:
95
- En este binomio sociedad-naturaleza los bawinokaii desarrollan un lenguaje especfico
para cada planta. No hay nombres genricos, lo que existe es la denominacin
especfica con la individualidad de cada especie (aunque no necesariamente coincide
con el concepto biolgico de especie), debido a que los nombres tienen intrnsecos los
saberse ambientales, es decir, de sobrevivencia. El lenguaje no tiende a homogenizar
sino a distinguir.
- Para generar la sutura epistmica entre las ciencias biolgicas y los bawinokaii, es
preciso comprender que las categoras o fenmenos ecosistmicos que s identifican los
bawinokaii (hasta los atributos comestible o no de las plantas) no obedecen solamente a
criterios racionales. Es decir, un bilogo no puede acercarse preguntando por qu, sino
que tiene que comprender la relacin entre la cultura y naturaleza para poder ir
descubriendo los saberes intrnsecos en las prcticas y las explicaciones no racionales.
- Es preciso develar tambin la tica implcita en estos saberes, que puede aportar mucho
a la tica de la conservacin y del conocimiento de la naturaleza. La forma en que se
generan los saberes ambientales de los rarmuri de Bawinokachi, est muy alejada de
las formas occidentales y cientficas de produccin del conocimiento, debido a que se
dan en esta relacin estrecha entre la cultura y la naturaleza, y estn vinculados a la
sobrevivencia. Eso genera una tica distinta que tiene que ver con la reciprocidad, la
generosidad, el agradecimiento.

Es necesario romper la hegemona de la ciencia como nica forma de conocimiento calificado,
para poder acercarnos a otros saberes con la intencin de conocerlos y no validarlos desde
nuestro propio paradigma.

La biologa s cuenta con algunos elementos para articular nuestros conocimientos con otros
saberes, particularmente de otras culturas. Sin embargo es necesario identificarlos con ms
claridad y reflexionar sobre la forma en que pueden relacionarse con otros saberes.

El enfoque utilizado en este trabajo sobre la adaptacin de la cultura al ecosistema permite a
quienes nos formamos en las ciencias biolgicas, comprender la adaptacin como un
conocimiento que se construye socialmente vinculado al conocimiento del ecosistema y la
sobrevivencia, y que ha permitido la sobrevivencia de las culturas indgenas en diversos
ecosistemas, an bajo condiciones de desplazamiento, reduccin de su territorio y explotacin
de sus recursos por la cultura occidental.

La falta de estudios en este tipo de comunidades y sus saberes contribuye a erosionarlos frente
al concepto de civilizacin occidental, es decir, a que sean ignorados por ejemplo en los
espacios donde se discuten las estrategias de conservacin de la biodiversidad.

96
Por otro lado, el tratamiento de estos trabajos de investigacin tiene tambin el imperativo tico
de acercarse a la adaptacin a esta tierra a travs de despertar el gusto por sus alimentos,
probar sus sabores, difundir sus recetas, de manera que estos estudios ayuden tambin a la
conquista (o reconquista) del paladar, al contrario de lo que ocurri cuando llegaron los
espaoles y fueron conquistando el gusto de las culturas indgenas.

Los saberes ambientales son parte de esencial la cultura de los rarmuri de Bawinokachi. Estos
saberes les han permitido hasta ahora sobrevivir en su medio, sin depender para sobrevivir de
los alimentos que vienen de fuera, con excepcin del maz, o en su defecto Maseca, que deben
comprar cuando las cosechas no alcanzan. Estos saberes son indisociables de la relacin entre
esta cultura y el ecosistema, y por lo tanto se ven amenazados por la degradacin de los
ecosistemas y por la homogenizacin cultural. En ese sentido es importante profundizar en
nuestra comprensin de las presiones y amenazas que estn causando la prdida de algunos
saberes ambientales, tendencia que puede fortalecerse en un futuro si se incrementan dichas
presiones. Esto implica que la permanencia de estos saberes como estrategia de adaptacin al
ecosistema requiere un mayor control de los rarmuri sobre su territorio y sus recursos y un
mayor empoderamiento frente a los procesos que empujan a la homogenizacin cultural.

Quedan abiertas muchas lneas de investigacin que podran realizarse a futuro. Estas lneas
pueden ir en el sentido de alguna de las reas del conocimiento utilizadas en este trabajo, por
ejemplo detallar ms los conocimientos biolgicos determinando las especies, su categora de
conservacin, su distribucin, etc., para encontrar ms elementos que muestren la adaptacin
de esta cultura a este ecosistema. Tambin se podra articular ms este trabajo con otros sobre
el mundo simblico de los rarmuri, por ejemplo con estudios de la lengua, que permiten un
conocimiento ms claro de la relacin sociedad naturaleza.

Otra lnea que queda abierta son las posibles aplicaciones de este trabajo en proyectos
comunitarios. Por ejemplo, los resultados presentados arriba permiten apreciar el valor de estas
plantas en la dieta de los rarmuri y el papel que han jugado en la sobrevivencia de esta
cultura. Permiten conocer tambin las amenazas que enfrentan con el incremento en el
consumo de productos procesados menos nutritivos, con la deforestacin y con la prdida de
control sobre su territorio. As pues, antes de seguir promoviendo huertos en la Sierra
Tarahumara (los cuales casi no han funcionado) para solucionar los problemas de
desnutricin, habra que conocer ms a fondo su sistema alimentario tradicional, revalorarlo, y
trabajar en los problemas de fondo que lo estn erosionando, y que amenazan la sobrevivencia
de esta cultura.
97
8. BIBLIOGRAFA

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Panalachi, municipio de Bocoyna, Chihuahua. Informe final. Disponible en:
http://148.245.42.147:8081/wp-content/uploads/2010/06/Informe-Final-KE62-Plan-Rector-
Panalachi.doc (Accedido el 02 de J ulio de 2010)
Zemelman, H. (1997). Conocimiento y sujetos sociales. Contribucin al estudio del
presente. El Colegio de Mxico. Mxico.

9. ANEXO 1. ANLISIS DE LAS ENTREVISTAS
9.1 Compari Lupe (Totor)

Nombre: Guadalupe Gonzlez
Edad aproximada: Mayor de 70
Ranchera: Totor.
Contexto familiar: Cuando lo entrevist la primera vez an viva con su esposa. Tiene un hijo que vive a un lado con su esposa y
sus hijos, y una hija que vive en Chihuahua. Convive muy de cerca con sus nietos, a quienes les gusta escuchar sus historias.
Caractersticas propias: Es una persona muy respetada en la comunidad. Fue sirame durante ms de 30 aos, y an despus
de dejar el cargo le pedan que lo retomara. Al parecer su lengua materna es el castellano (su mam era de Pichachi) y su lengua
paterna es el rarmuri (su pap era de Nanagochi), pero creci en Totor y aun al hablar en castellano parece utilizar la estructura
del rarmuri.

Nombre: Soledad
Edad aproximada: Falleci en el ao 2007, aproximadamente a los 70 aos.
Ranchera: Naci en Saywachi y cuando se cas se fue a vivir a Totor.
Contexto familiar: Viva con Guadalupe, su esposo, y a un lado de su hijo y nietos.
Caractersticas propias: Hablaba muy poco castellano, y en las visitas a su casa sola mostrarse reservada, aunque cuando hice
la entrevista (la ltima visita que le hice antes de que falleciera) se mostr muy cariosa.

Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin

Menciona ms de 20 especies
de plantas y hongos distintos
que recolectan como
alimento:

- 3 especies de hongos:
hongo blanco, hongo
amarillo y hongo chiquito del
Menciona 3 diferentes
hongos, 3 tallos (incluyendo
el quiote y pia del maguey,
las pencas del nopal y un
tallo de una hierba), 9
quelites, 3 flores y 8 frutos.

Estas plantas son
Las plantas silvestres que
recolectan para comer, son
caractersticas de la cultura,
junto con otros alimentos,
sobre todo derivados del
maz. Son consideradas una
comida en s mismas y son
valoradas como tal: es la
Recolectan ms de 20
plantas y hongos como
alimento, los cuales son parte
muy importante de su
alimentacin.

La mayora de estas plantas
se asocian a la poca de
106
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
llano.
- 3 tallos: baliguchi, nopal
(cladodios) y maguey (quiote
y pia o cabeza).
- 9 quelites y hierbas:
bariguchi, krisi (col),
chinaka, jube, wasol (quelite
de aguas), sepeke, tuch,
rochwari y rosbari.
- 3 flores: ok pachir (conos
masculinos del pino), rusari
(manzanilla) y aprisi
(madroo).
- 7 frutos: tuna, bellota,
tscate, awar, rujsowa,
rusari (manzanilla), aporisi
(madroo).
- 1 agalla de encino: galbusi.

Tienen un conocimiento muy
detallado de estas especies:
morfologa, hbitat,
distribucin en la localidad,
abundancia y fenologa.

La recoleccin de plantas
silvestres comestibles
muestra la utilizacin
diversificada del paisaje: en
trminos generales obtienen
quelites de las tierras de
cultivo, flores, frutos y algunos
hongos del bosque, as como
un hongo del llano, una planta
en los manantiales, y el
maguey en diversos sitios.
consideradas una comida en
s mismas, y son valoradas
como tal.

Adems de las plantas y
hongos silvestres que
recolectan para comer, ya
sea a manera de quelites,
flores, frutos y otros,
menciona varios derivados
del maz (tortillas, pinole,
oor, tamales, esquiate) que
se acompaan
especficamente con algunas
plantas. Tambin menciona
varios animales silvestres
que cazan, y algunos
productos procesados como
fideo, soda, y manteca.
Tambin menciona la
calabaza.
Pues s, todo eso, comida...
es comida
comida pues nosotros aqu
rarmuri ac... tarahumares.

Casi todas las plantas
mencionadas tienen un
nombre en rarmuri. El grupo
de los quelites es notable en
este sentido, pues todos
tienen nombre en rarmuri
(aunque uno es un
castellanismo) y hay 6 que no
parecen tener nombre en
castellano.
lluvias, pero algunos quelites
comienzan a nacer antes de
que llueva. Los quelites y
hongos se pueden secar y
almacenar durante largas
temporadas, para comer en
la poca de ms escasez,
que es la poca de secas.
Tambin hay algunas
plantas, como el maguey,
que se asocian al calor. De
esa manera logran obtener
algo de nutrientes de estas
plantas a lo largo de todo el
ao: aqu es costumbre
nosotros es juntarlas y luego
cocerlas poquito pues
entonces ya se seca tambin
para pasar. Si quiere comer
as luego luego, ya noms lo
junta, lo pone a cocer... es la
comida pues nosotros aqu
rarmuri ac... tarahumares
Relacin entre la A partir de la recoleccin de Menciona ms de 20 plantas El comer plantas silvestres es Conocen su territorio y los
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Unidades
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Ambiente (ecosistema-
cultura)
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
plantas silvestres se
identifican diversos espacios
o elementos del paisaje:
tierras de cultivo, llanos o
bajos, bosque, caminos,
arroyos y manantiales (ojos
de agua). Hay un uso
diversificado de estos
espacios.

Casi todas las plantas que
menciona se dan cerca de su
casa, de manera que no
necesita ir lejos a
recolectarlas. Sin embargo
tambin conocen y utilizan
recursos de otras rancheras,
como Bawinokachi donde se
da mucho el hongo chiquito
blanco, o El Manzano, donde
recolectaba mucha chinaka
cuando llevaba a pastar las
vacas.

Se distinguen dos zonas
ecolgicas: sierra y
barrancas.

y hongos que recolectan
como alimento. Todos ellos
de origen local. Slo una
planta proviene de la
barranca, que se distingue
del aqu, de la sierra.
Las plantas silvestres de
recoleccin estn ligadas a la
identidad, que se expresa en
su forma individual con frases
como aqu lo que come uno
es este el quiote pues de
maguey, y en su forma
colectiva con el nosotros,
rarmuri o tarahumares:
Y todo eso lo comemos pues
nosotros los rarmuri.

Las plantas silvestres que
recolectan, especialmente los
quelites, se acompaan con
productos derivados del
maz: pinole, tortilla, esquiate,
tamales, y oor. Estas
combinaciones estn tambin
relacionadas con la identidad:
nosotros pos los de aqu, los
tarahumares pues nosotros
rarmuri, comemos mucho,
ms bien con pinole, como da
sed entonces tomamos pinole
y luego quelite, wilibaka
una prctica identitaria, y sus
orgenes se remontan a hace
muchos aos. Remiten a los
antepasados (los antiguos)
e incluso al principio de los
tiempos, a los primeros
rarmuri que las comieron, y
a Dios Onorame (el que es
padre) que quizs las puso
ah para que comieran, y les
ense a comerlas: Todo
eso coman antes, los
antiguos, pos ya antes se
us, mucho muy antes, quin
sabe el principio cmo sera...
quin sabe quin le dara
tanto qu comer... ser Dios
Onorame

El territorio se nombra de
acuerdo a las caractersticas
de cada lugar, por ejemplo,
Tuchirso es donde hay tuch.

Si bien la mayora de las
plantas se dan cerca de su
casa, tambin conocen las
que hay en otros lugares y en
ocasiones las colectan, de
manera que su territorio es
muy amplio.

Hay una lectura propia (y
distinta a la occidental) del
territorio, que se refleja por
ejemplo en sus conceptos
espaciales como arriba o
abajo, y en el concepto de
diferentes espacios que lo
integran. Estos espacios son
utilizados de distintas
maneras, que incluyen la
recoleccin de plantas, la
siembra, el pastoreo de
animales domsticos, o la
caza, entre otros, de manera
que no dependen de un slo
espacio para sobrevivir.

Hay una lectura propia del
territorio que les permite
conocerlo, caminarlo y
utilizarlo de forma diversa, lo
cual les ha permitido
sobrevivir en el mismo.

Hay una reflexin propia de la
cultura acerca de la
recoleccin de plantas como
una prctica tan antigua
como sus propios orgenes y
de las plantas y los saberes
sobre ellas como algo
revelado por su dios
Onorame (el que es padre).
108
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Ambiente (ecosistema-
cultura)
monte.

Reconocen tambin la
barranca como un territorio
distinto al suyo, con el cual
han tenido intercambios a lo
largo de la historia.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Hay una estrategia de
utilizacin diversificada de los
recursos del ecosistema, que
se refleja en el uso de
diferentes espacios del
paisaje (tierras de cultivo,
bosque o monte, llano o
bajo, arroyos), en el uso de
numerosas especies no
maderables, as como los
diversos usos que tambin
tienen las especies
maderables (incluyendo
alimenticio y medicinal).

Hay un conocimiento
detallado de las especies
comestibles (morfologa,
fenologa...), as como de su
hbitat, que incluye
condiciones hidrolgicas y
edafolgicas entre otras.
Ejemplos: [El tuch] se da en
la tierra en la orilla en la tierra
tambin as tambin casi en
un bajillito que est, y que
est pues as como barro, ah
se da esa. Se come, la flor
Menciona ms de 20 plantas
y hongos que recolectan
como alimento. Adems de
las plantas silvestres
menciona el maz, la
calabaza y algunos animales
que cazan. Compran muy
pocos alimentos en la tienda,
de manera que la base de la
alimentacin es de origen
local.

Aunque la mayora de las
plantas de recoleccin se
asocian a la poca de lluvias,
no nacen todas al mismo
tiempo, y tambin hay
algunas pocas que se dan en
la poca de secas y en la de
fro. Esto, aunado a la
prctica de pasar o secar
plantas para comer cuando
no hay, posibilita una cierta
disponibilidad de plantas,
hongos, flores y frutos a lo
largo del ao.

Algunos frutos del bosque se
La interpretacin propia de
esta cultura sobre el paisaje
se refleja en una serie de
conceptos relacionados con
los espacios donde
recolectan las plantas: las
tierras, el monte, el llano o
bajo, el camino, arriba y
abajo. Con el suelo: as
como barro. Con el agua:
arroyos ojos de agua.

Tambin se refleja en sus
conceptos que tienen que ver
con el tiempo y con las
estaciones del ao, que son
tres: las aguas, cuando
hace calor (kou) y cuando
hace fro (rom).
En general las plantas
comestibles se relacionan
sobre todo con las aguas,
tanto las que nacen en el
monte como los quelites.
Tampoco nacen en la poca
de fro.
Las aguas se relacionan con
la abundancia: ya va a haber
Su lectura propia del territorio
y la forma en que se apropian
de l, les ha permitido
realizar numerosas
observaciones sobre estas
plantas, su fenologa, nichos
ecolgicos, morfologa y
ecologa. Con esos saberes
ellos pueden reconocer las
temporadas y los lugares
para la recoleccin, as como
desarrollar herramientas y
tcnicas adecuadas.

Si bien la mayora de las
plantas se asocian a la poca
de lluvias, no nacen todas al
mismo tiempo. Adems
muchos quelites y hongos se
pueden secar y almacenar
para comer en poca de
secas.

Utilizan una gran diversidad
de especies y recursos
presentes en diversos
espacios del territorio, lo cual
le ha permitido sobrevivir en
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Ambiente (ecosistema-
cultura)
[de la manzanilla], (...) y ya
luego que se seque... si no se
hiela la flor (...) da frutos, ya
que se madura esa bolita pos
ya se pone roja

A partir de la recoleccin de
plantas se identifican 3
estaciones del ao: lluvias,
secas e invierno.

Se identifican variaciones en
la abundancia de plantas ms
all del ciclo anual. Como
posible explicacin se
menciona la repoblacin
mediante semilla que llega de
fuera: unas plantas no salen
un ao, y uno piensa que ya
no hay, pero al ao siguiente
vuelven a salir bastantitas. A
lo mejor llega la semilla de
otro lado, o quin sabe por
qu ser.

Los quelites se recolectan en
las tierras de cultivo. Esta
prctica est asociada a una
tcnica de control de plagas
o hierbas que se realiza de
forma manual, de forma
mecnica y no qumica. As,
mientras l va deshierbando
el maz, ella va recolectando
los quelites.
recolectan por el camino. Los
quelites se recolectan
mientras se deshierba el
maz, y algunas plantas como
el nopal, van especficamente
a traerlo.
mucha comida de nuevo, as
dicen que ser
11
Pocas veces se hace
referencia a los meses del
ao. Se relaciona mayo con
el calor, agosto con las aguas
y octubre con el final de stas
y el inicio del fro.
. La falta de
agua se relaciona incluso con
sentimientos de tristeza,
hambre y muerte: estoy triste
porque no llueve pues ahora,
est muy seco ahora, casi no
llovi nada, as vamos a morir
nosotros, con hambre

Si bien no habla de cuidar
las plantas, en general su
cosmovisin s tiene que ver
con el cuidado del mundo.
Habla por ejemplo de que a
los ojos de agua hay que
darles de comer: Nosotros
as lo hacemos y por eso el
ojo est muy bonito.

Por otro lado hay una
percepcin de abundancia de
comida relacionada con todas
estas plantas: pues s eso es
lo que piensa uno, tanta
comida que comemos pues
piensa pues siempre uno....
Esta abundancia tiene que
ver con la generosidad de
Onorame, quien les dio
l.

Hay una interpretacin del
territorio que tiene que ver
con la abundancia de comida
y con la generosidad. Esta
lectura es posible gracias a la
adaptacin de esta cultura a
un territorio que alguien ajeno
fcilmente leera como un
lugar donde no hay nada
que comer.

Hay una relacin de
reciprocidad con el territorio,
que les ha permitido
conservarlo.

11
Esa frase la dijo originalmente en rarmuri: Ya piri niri we goa ocherore ara je reg. Traduccin de Abel Rodrguez.
110
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Ambiente (ecosistema-
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muchas plantas para que
comieran.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Algunos platillos tradicionales
suelen asociarse a algunas
especies de plantas
silvestres. Es el caso del oor,
una especie de flan de maz
que se acostumbra a comer
con tuch o con nopal, aunque
no se requieren estas plantas
para prepararlo. Este platillo
est en peligro de extincin
en la comunidad, habra que
revisar si el tuch y el maz
gordo con que se elabora, no
lo estn.

Con el maguey se elabora el
mesegori, otra comida
tradicional. Este platillo debe
ser preparado con lea de
encino, porque si no sabe
igual. Lo mismo para
chamuscar la chinaka.
Las tcnicas de preparacin
incluyen: Cocido (quelites,
hongos), en horno de tierra
(mesegori), chamuscado
(chinaka), guisado con
manteca (hongos).

Adems tienen tcnicas muy
detalladas para la
elaboracin de ciertos
platillos, como el mesegori.

El tuch se relaciona con el
oor, un platillo prehispnico
semejante al nicuatole, una
especie de flan de maz que
parece estar en peligro de
extincin en la comunidad. El
oor tambin se puede comer
con nopal.
Algunas plantas silvestres se
relacionan con platillos
tradicionales, por ejemplo, el
tuch se relaciona con el oor,
un platillo prehispnico
semejante al nicuatole, una
especie de flan de maz que
parece estar en peligro de
extincin en la comunidad:
ahorita ya no se usa el ese,
ya no se usa... ya no se usa
ese casi. Uno que otro lo
usarn falta
12

...
Las formas de preparacin
tambin son tradicionales
(cocido, en horno de tierra,
chamuscado), excepto el
guisado con manteca.

El consumo de estas plantas
tiene que ver con la tradicin,
con los antiguos: Todo eso
es comida pues de nosotros
rarmuri, de antes, de
antiguos.

Por otro lado el consumo de
ciertos platillos tambin est
relacionado con el calendario
festivo, por ejemplo la
cuaresma y la semana santa
son momentos en que se
La tradicin culinaria, que
est basada en la produccin
local, refleja los saberes
ambientales de esta cultura.

Su tradicin culinaria tiene
como eje el maz. Sobre ese
eje, se teje una diversidad de
usos del maz y de
asociaciones con plantas,
hongos y animales.


12
tal vez.
111
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cultura)
acostumbra a comer hongos
que se pasaron.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
sociales
Existen roles diferenciados
para la recoleccin, pero en
general todos pueden juntar
cuando quieren comer una
planta, o cuando van de
camino. De hecho l muestra
tener conocimientos muy
detallados de estas plantas y
el ecosistema, a partir de la
recoleccin. Tambin los nios
las conocen y juntan, y
parecen mostrar especial
predileccin por los frutos.

En algunos casos la mujer es
la encargada de la recoleccin,
pues l tiene otras
ocupaciones. Por ejemplo, los
quelites normalmente los junta
ella, mientras l va
deshierbando el maz.

Los saberes sobre las plantas
silvestres se aprenden en la
prctica, cuando los nios van
a juntarlas con el pap o la
mam. Cuando los nios no
conocen una planta es porque
los paps ya no la recolectan:
Ese s no lo conocen, no pues
es que no le dan, no lo
conocen... no lo juntan pues, si
lo juntaran pues as las mams
o paps pues lo juntaran
Existen roles diferenciados
para la recoleccin, que
varan de acuerdo a la planta:
Los quelites normalmente los
junta ella. A su vez ella
menciona que los juntaba su
mam. El nopal lo junta l
porque tiene espinas muy
largas y ella se puede
espinar. Los frutos los
recolecta cada quin cuando
van de camino y quieren
comer, pero al parecer son
los nios quienes tienen
predileccin especial por la
recoleccin de flores y frutos
(manzanilla, madroo,
garbusi, elotitos de pino).

Destaca el papel de la mam
en la preparacin de los
alimentos, y en la transmisin
del gusto por los mismos:
Y entonces coman mucho
de ese quelite? S, juntaba mi
mam, cocan ese, y me
daba...
Los roles suelen estar muy
bien diferenciados, aunque
no son rgidos. Por ejemplo,
si bien ella acostumbra
recolectar los quelites,
tambin l puede hacerlo en
un momento dado.

En general son las mujeres
quienes preparan los
alimentos, y juegan un papel
importante en la transmisin
del gusto por esta comida.

Por otro lado destaca
tambin el papel de los
ancianos como transmisores
de conocimiento, cuya
palabra es escuchada con
respeto y valorada. As lo
cuenta compari Lupe, y as lo
observamos en la forma
atenta en que lo escuchan
sus nietos cuando platica de
los antiguos.
La recoleccin de algunas
plantas tiene una lectura de
gnero, es decir, hay una
organizacin de los
quehaceres de la recoleccin
por gnero, por ejemplo, ella
rejunta los quelites mientras
l va deshierbando
(beneficiando) el maz.

Sin embargo su organizacin
no es rgida, y todos pueden
recolectar plantas cuando
quieren comerlas. De esa
manera todos conocen y
valoran estas plantas, y todos
participan en la decisin de lo
que se come en la casa,
aunque los paps,
especialmente la mam,
tienen un papel muy
importante en la transmisin
de estos saberes y del gusto
por las plantas.

A su vez los ancianos juegan
un papel muy importante en
la familia y en la comunidad,
pues son quienes transmiten
los aprendizajes de
sobrevivencia que esta
cultura ha desarrollado a lo
largo de los aos, y su
palabra es escuchada con
atencin y respeto.
112
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cultura)
Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo
ecosistmico)
En general las herramientas
son muy sencillas: una palita,
un cuchillo, un hacha, una
piedra o incluso la mano. Sin
embargo requieren de
diversos conocimientos sobre
la fenologa de las plantas, su
hbitat, su distribucin y su
morfologa, entre otros, para
saber el cundo, dnde,
cmo, con qu, y qu partes
recolectar.

Las herramientas pueden
influir sobre la conservacin
de la especie: El rochwari se
corta con un cuchillo, y de esa
forma se deja enterrada la
raz, que luego retoa. En
cambio si se arranca con la
mano, puede salir con todo y
raz.
En general las herramientas
son muy sencillas: una palita,
un cuchillo, un hacha, una
piedra o incluso la mano. Sin
embargo requieren de
diversos conocimientos sobre
el cmo, cundo, qu partes,
y todas las indicaciones
necesarias para no
lastimarse, para no comer
algo que hace dao y para
que la recoleccin sea eficaz.

Algunas plantas deben ser
recolectadas con
herramientas y tcnicas muy
precisas, para poder preparar
con ellas los platillos
deseados. Ejemplo de ello es
el mesegori, cuya
preparacin requiere que el
maguey sea cortado desde
abajo, cuando ya est
saliendo el quiote. Despus
debe ser labrado con un
hacha hasta quitarle todas las
espinas y dejar la barriquita
que tiene al centro (cabeza),
que es la parte que se pondr
a secar para despus
quemarlo (cocerlo en un
horno de tierra).
Las herramientas de
recoleccin son muy sencillas
pero cumplen muy bien su
funcin. Utilizan palitas,
cuchillos, hachas, piedras o
incluso la mano. Pero ms
importante que la
herramienta son los
conocimientos sobre la planta
(cmo, cundo, dnde, etc.) y
la habilidad para recolectarla.
Una piedra, por ejemplo,
puede ser una herramienta
muy eficiente para recolectar
el garbusi (agallas), el
problema est en tener la
habilidad para lanzarla y dar
en el blanco.

Adems de las herramientas
para la recoleccin, hay
algunas herramientas para
secarlas, como los wari o
canastas, o cocinarlas, como
el horno de tierra que se
utiliza para hacer el
mesegori.
Con base en los saberes que
tienen sobre las plantas
silvestres, los rarmuri han
desarrollado herramientas y
tcnicas adecuadas para
recolectarlas.

Tienen tambin de tcnicas
de manejo de los cultivos que
les permiten coexistir con los
quelites en las tierras de
cultivo, de manera que
obtienen diversas plantas en
un mismo espacio productivo.

Tambin han desarrollado
tcnicas muy eficaces para
almacenar los quelites y
hongos durante largas
temporadas, y poder
comerlos cuando no hay.
Valor
gastronmico
Hay un conocimiento
detallado de la fenologa de
las especies de plantas, de
manera que se logra una
cierta diversidad de la dieta a
Las plantas silvestres
comestibles son parte
importante de la dieta de esta
cultura. Algunas de estas
plantas se asocian en la
Las plantas silvestres son
valoradas por esta cultura
como una comida por s
mismas: Pues s, todo eso,
comida... es comida.
Las plantas silvestres son
una parte importante de la
alimentacin de los rarmuri.
Al combinarse con las plantas
cultivadas, especialmente el
113
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lo largo del ao.

La poca de lluvias se
relaciona con una mayor
disponibilidad de alimentos:
hay ms comida, as cuando
llueve, as con las aguas.

Las plantas silvestres se
asocian, en la comida, con las
cultivadas. De esa forma las
tierras, el monte y otros
espacios, se usan de forma
complementaria.

cocina a las plantas
cultivadas, especialmente el
maz, lo que incrementa su
valor nutricional.

Manejan la tcnica de pasar
o secar algunos quelites y
hongos que se dan en tiempo
de aguas, para consumirlos
durante las secas,
especialmente en la
cuaresma y la fiesta de
semana santa.

Les gusta comer estas
plantas, aunque muchas
veces no lo explicitan.
Respecto de los quelites se
resalta que son muy buenos
con

pinole, tortilla, etc. De
los frutos se destaca su sabor
dulce (si son amargos o
agrios los comen muy poco).
Del mesegori, adems de su
sabor dulce, se resalta que
es muy blandito. Tambin el
que se da este, el que se da
este, el pin del encino
tambin se come, noms que
es muy amargo. (...) yo
noms como uno..., pues
unos dos. No ya no le sigo,
como es amargo no es
dulce.
Compran muy pocos
alimentos en la tienda, e
incluso expresan cierto
desagrado por ellos: Pos es
que ahorita ya hay mucha
revoltura (...) ya compran
mucho en las tiendas de esa
comida pues (...), y ya dejan
pues todo lo de antes.

maz, los quelites aumentan
su valor nutricional. Por otro
lado los frutos, que se comen
solos, proveen de vitaminas
no disponibles en otros
alimentos.

Si bien la mayora de estas
plantas se dan en la poca
de lluvias, no nacen todas al
mismo tiempo, y adems
algunas se pueden
almacenar, de manera que
logran obtener algo de
nutrientes de estas plantas a
lo largo de todo el ao.

T
E
N
Actividades
y valores
respecto a
Los nios saben identificar y
recolectar diversas especies
de plantas. Los frutos son
Las plantas silvestres son
consideradas buenas para
comer, ya sean solas, como
La recoleccin de plantas
silvestres es una prctica
tradicional, que viene desde
El recolectar y comer plantas
silvestres es un aprendizaje
de sobrevivencia de esta
114
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cultura)
D
E
N
C
I
A
la tradicin
y moda
consumidos especialmente
por ellos, pero tambin saben
reconocer los hongos
venenosos de los
comestibles, y recolectar
diversos quelites. No conocen
el tuch, pues sus padres no
lo recolectan.

Las plantas que se recolectan
como alimento se han usado
desde hace muchos aos.
Pos muchos pos siempre las
mismas de hace muchos aos
que se usaba esto... que
platicamos esto pues ahorita.

Hay algunas plantas que se
asocian de manera especial
con los antiguos, como la
chinaka, el tuch, y algunos
frutos del bosque.
los frutos que se comen
cuando uno va de camino, o
con tortilla o pinole, como los
quelites.

La base de la alimentacin
sigue siendo la produccin
local, y compran muy pocos
productos en las tiendas. Sin
embargo compari Lupe
reconoce una tendencia a
comprar ms en las tiendas y
consumir menos estas
plantas: Pos es que ahorita
ya hay mucha revoltura como
ya no les gustan de ese. Ya
no les gusta? Pos ya no les
gusta ya comen de... ya
compran mucho en las
tiendas de esa comida pues
(...), y ya dejan pues todo lo
de antes.

Sin embargo, si bien los
nios no conocen todas estas
plantas, s conocen la
mayora y les gusta comerlas.
el origen mismo de su
cultura, cuando Onorame
les dio estas plantas para que
comieran.
Algunas plantas se
relacionan ms con lo que
coman los antiguos, como
el tuch que se acompaa
con el oor, un platillo
tradicional que de acuerdo
con Compari Lupe ya casi no
se usa en la comunidad.

Tambin se percibe una
tendencia a comprar ms
comida en las tiendas y dejar
todo lo de antes.

Sin embargo sus nietos
conocen y recolectan muchas
de estas plantas, y lo
escuchan atento cuando
platica sobre estos saberes.

Compari Lupe no expresa
vergenza por comer alguna
de estas plantas, a diferencia
del consumo de algunos
animales, como el iw (una
larva de mariposa): Y ahora
ya no come usted de ese?
No, ahorita pos no, no... no,
no. Como que... pues s
puede comer uno pero como
que le da vergenza, como
estos chiquitos (los nietos) no
lo conocen, quin sabe qu
estarn comiendo, ha de
cultura que viene de hace
mucho tiempo. Algunas
plantas se identifican con lo
que coman los antiguos, y
en general se considera que
los rarmuri comen estas
plantas desde el principio,
es decir, estn asociadas a
los orgenes de la cultura
misma, lo cual permite
suponer que mientras la
cultura sobreviva, seguirn
comiendo estas plantas.

Los nios adquieren estos
aprendizajes desde muy
temprana edad, y los
reproducen y renuevan.

Por otro lado casi no
compran alimentos en la
tienda, sin embargo se
percibe una tendencia
creciente al consumo de
alimentos procesados, que
de mantenerse, implicara
una prdida de estos
aprendizajes de
sobrevivencia y una
desadaptacin al territorio
que habitan.
115
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
decir (se re).
Deterioro
del
ecosistema
o ambiental
Se identifica el impacto del
sobrepastoreo sobre algunas
especies de plantas
silvestres: ese [el rochwari]
se da mucho, noms que las
chivas se lo comen y no dejan
mucho.

Se identifican algunas
especies de plantas cuya
abundancia ha disminuido en
algunos lugares, como la
chinaka, que era muy
abundante en El Manzano y
ahora ya casi no hay. Sin
embargo no se considera
probable que esas plantas se
extingan localmente: No,
pues yo creo que van a seguir
saliendo.

Tambin se describe un
deterioro muy fuerte del
bosque a partir de la llegada
de los aserraderos, hace ms
de 70 aos, que transform el
paisaje y provoc la
desaparicin de muchos
animales.
Se identifican algunas plantas
que en ciertos lugares eran
muy abundantes y ahora casi
no hay, como la chinaka que
haba mucha en El Manzano,
aunque sigue habiendo en
otros lugares. Tambin dice
que el baliguchi ya casi no
hay, sin embargo no se
menciona ninguna planta que
se haya dejado de comer
porque ya no hay, aunque
habra que profundizar en
este punto.
Perciben un deterioro muy
fuerte del bosque a partir de
la llegada de los
aserraderos, hace ms de
70 aos. Sin embargo, como
reconoce compari Lupe,
ellos nunca haban vivido
una explotacin as, y
carecan de elementos para
preveer lo que iba a suceder.
Por otro lado se valoraba
positivamente la posibilidad
de tener un trabajo
asalariado.
Los habitantes de
Bawinokachi han
presenciado un deterioro muy
severo del territorio que
habitan a partir de la llegada
de los aserraderos. Sin
embargo, como ellos mismos
reconocen, carecan de
elementos para preveer las
implicaciones de este
deterioro, dado que no era
parte de su cultura y nunca
haban vivido algo as. Por
otro lado vean como positiva
la posibilidad de un trabajo
asalariado.

Identifican el impacto de los
animales domsticos sobre
algunas plantas silvestres,
pero no se considera
probable que desaparezcan.


116
9.2 Irene (Ojo del Buey)

Nombre: Irene
Edad aproximada: Mayor de 60.
Ranchera: Ojo del Buey, al fondo. Al parecer su familia es de Sojwachi, pero debe tener al menos 35 o 40 aos viviendo en Ojo
del Buey.
Contexto familiar: Tiene hijos y nietos viviendo con ella.
Prcticas de recoleccin: Colecta plantas silvestres como parte de su alimentacin cotidiana.
Caractersticas propias: Habla muy bien el espaol y en su casa es de hecho la lengua que ms se habla.

Nombre: Cruz (esposo)
Edad aproximada: Mayor de 60.
Ranchera: Ojo del Buey, al fondo. Creo que naci all y all vivi siempre.
Contexto familiar: Tena hijos y nietos viviendo con l.
Prcticas de recoleccin: En la entrevista dice que son las mujeres las que juntan las plantas, pero en otra parte de la misma
entrevista narra cmo sola recolectar talayoteras cuando iba a Cerro Peln, o ir a Molinares a traer cebollines.
Caractersticas propias: Muy platicador. Hablaba muy bien espaol aunque era perfectamente bilinge.
Era wikarme o cantador, y dicen que era de los que mejor saba hacer fiesta (ymari) como lo hacan los antiguos.
Muri en abril de 2007.

Nombre: Josefina (hija)
Edad aproximada: Alrededor de 30, no pasa de 35.
Ranchera: Naci en Ojo de Buey y all viva hasta hace unos aos que se mud a Bawinokachi, ya que trabaja como maestra de
la escuela.
Contexto familiar: Tiene tres hijas y un hijo.
Prcticas de recoleccin: Tambin colecta plantas silvestres como alimento, y en la entrevista se menciona que a sus hijos les
gusta mucho juntar frutos del bosque, lo cual tambin pude observar pues una vez que fui a su casa una de sus nias traa un
botecito lleno de elotitos de pino.
117
Caractersticas propias: No habla rarmuri (lo entiende perfectamente, y en la entrevista dice que s sabe hablarlo pero nunca la he
escuchado hacerlo). Creo que sus hijos no hablan rarmuri.
No estaba dentro de mis informantes clave pero estaba con su mam (Irene) cuando la entrevist, y ya que la entrevista fue informal,
a manera de conversacin, ella intervino algunas veces.

Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin

Menciona 25 plantas distintas
que recolectan como alimento,
de las cuales 23 se dan en la
regin. Tambin mencionan 2
hongos.

11 quelites o hierbas: quelite
de agua, jube, sepeke,
bariguchi, organo, chuyale
(verdolaga), rochwari,
rorogochi, chinaka, talayotera,
y col.
3 flores: elotitos de pino,
manzanilla y madroo.
7 frutos: tuna, capuln,
madroo, manzanilla, pin,
tscate y bellotas de encina
blanca, aunque sta ltima no
se da en la regin.
1 agalla de encino: galbusi
2 races: cebolln (bulbo), y
rochwari.
5 plantas con las que se hace
infusin (con las hojas, corteza
o ramas): capuln, tscate,
hierba del zorrillo, palo amarillo
y laurel. Este ltimo no se da
en la regin.
2 hongos: hongo amarillo y
hongo blanco chiquito.

La recoleccin de plantas
silvestres es una prctica
comn y cotidiana. Estas
plantas se consideran buenas
para comer. Son valoradas por
su sabor o porque son
buenas, sin que se explicite el
por qu. Algunas tambin son
buenas para curar: El
rochwari es bueno pal clico
del estmago. Tambin pa
comer con tortillas, con pinole.

Mencionan 27 especies de
plantas y hongos silvestres que
consumen como alimento:
11 quelites o hierbas.
3 flores.
7 frutos.
1 agalla de encino.
2 races.
5 plantas con las que se hace
infusin.
2 hongos

Son valoradas tambin porque
tienen que ver con la identidad:
es la comida de uno

El consumo de plantas
La recoleccin de plantas
silvestres como alimento es
una prctica cotidiana que tiene
relacin con la identidad, tanto
individual como colectiva: "uno
come ah de lo que nacen,
quelites, coles, y otro que le
dicen chuyale" es la comida de
uno. Luego chuyale ese le
decimos nosotros

Estas plantas, especialmente
los quelites y hierbas, son
referidas a veces como las que
nacen. Uno come ah de lo
que nacen
Los rarmuri recolectan y
comen plantas silvestres de
forma cotidiana. Estas plantas
son valoradas como una
comida en s mismas, y son
necesarias para la
sobrevivencia.
, quelites, coles, y
otro que le dicen chuyale.

La base de la alimentacin es
la produccin local, es decir, las
plantas que cultivan (maz,
frijol, papa), las que recolectan,
y la carne proveniente de sus
animales domsticos y los
animales que cazan, de
manera que a travs de la
comida, estn profundamente
unidos al territorio que habitan.
Consumen muy pocos
alimentos que vienen de fuera,
y no dependen de ellos para
sobrevivir.
118
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
La recoleccin de plantas
silvestres comestibles es una
prctica comn y cotidiana.
Las plantas de recoleccin son
muy valoradas, y se
consideran buenas para
comer, lo cual tiene que ver
con el sabor y el gusto, pero
tambin con la identidad: es la
comida de uno. Es decir, hay
una valoracin de lo local, y de
las plantas como alimento.

Presentan conocimientos muy
detallados sobre la
distribucin, abundancia,
morfologa y fenologa de las
especies de plantas que
recolectan como alimento.
silvestres tiene que ver con la
salud, aunque no hay un
consenso sobre si el comer
estas plantas evita que uno se
enferme, o no necesariamente.
En lo que s hay consenso es
en que no les gustan las cosas
enlatadas, ya sea porque
pueden causar alergia (me
crecieron muchas ronchas) o
porque traen muchas
revolturas.

Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
Hay una valoracin de las
especies locales de plantas.
Su consumo tiene que ver
tambin con la identidad, tanto
individual como colectiva: es
la comida de uno Tambin los
nombres comunes que les
dan: Luego chuyale ese le
decimos nosotros.

La base de la alimentacin es
la produccin local, y son
pocas las ocasiones en que
acuden a la tienda.

A partir de la distribucin de
las plantas se distinguen varias
rancheras o comunidades
La base de la alimentacin es
la produccin local (plantas y
hongos silvestres, cultivos,
animales domsticos y
animales que cazan).

Las plantas silvestres se
asocian a diversos paisajes y
comunidades, algunos
cercanos y familiares, otros un
poco ms lejanos. Sojwachi,
Molinares, Cerro Peln y
Oquimoba. Las tierras, las
huertas, los cerros, el bosque,
los arroyos, e incluso las
barrancas, que se relacionan
con una mayor abundancia de
plantas comestibles.
Es una prctica cotidiana que
tiene relacin con la identidad,
tanto individual como colectiva:
"uno come ah de lo que nacen,
quelites, coles, y otro que le
dicen chuyale" es la comida de
uno. Luego chuyale ese le
decimos nosotros

Hay 6 plantas que no tienen
nombre en castilla: chin,
sep, rorogochi, rochwari,
baliguchi y jube, todos quelites
o similares: Cmo le dicen (al
rochwari) en castilla? As,
rochwari.
Estas plantas, adems, son
referidas como las que nacen.
Comer estas plantas tiene
relacin con la identidad, tanto
individual como colectiva. Las
consideran comida de ellos.

Las plantas silvestres
comestibles tienen que ver con
los afectos, porque remiten a
lugares y personas concretas.

La nomenclatura rarmuri de
las plantas y los lugares es
tambin un reflejo de la riqueza
de la interpretacin de esta
cultura sobre el medio, que no
se puede traducir al idioma
castellano.

119
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
cercanas:
esos que se dan mucho pa
Maguyachi. Antes en
Molinares tambin haba
muchas.

Tambin se identifican
distintos elementos del paisaje
como las tierras (donde
siembra uno), el bosque, los
cerros y los arroyos.

Adems hay una distincin
entre las dos zonas ecolgicas
de la sierra: montaas y
barrancas. Las barrancas se
relacionan con la abundancia y
con el calor. Las montaas con
el fro.
Aqu muchas hierbas pues,
muchos no hay, muchos
rboles no hay. No ve ni aurel
(laurel) se da aqu. (...) S pos
all s, como es barranca... y
aqu no, aqu s hace fro!


A partir de las plantas que se
recolectan hay una distincin
entre la comunidad en que
viven y otras comunidades
cercanas. En oposicin se usa
aqu.

La recoleccin de plantas
silvestres comestibles tiene
relacin directa con la
identidad: es la comida de
uno uno come ah de lo que
nacen esos s se come uno
nos andamos ah comiendo
cuando hay.

Se asocian tambin al
calendario festivo,
especficamente a la semana
santa, cuando se cuecen, entre
otras cosas, quelites, coles y
verdolagas que se
almacenaron desde la anterior
temporada de lluvias.
Uno come ah de lo que
nacen
En otros casos los nombres en
castilla son en realidad
nahuatlismos, como la
talayotera o el tscate.
, quelites, coles, y otro
que le dicen chuyale.

A partir de la distribucin de las
plantas se distinguen varias
rancheras o comunidades
cercanas: esos que se dan
mucho pa Maguyachi. Antes
en Molinares tambin haba
muchas.
Los toponmicos muchas veces
hacen referencia a
caractersticas naturales:
Maguyachi =lugar de pumas,
Oquimoba =sobre el salto (de
agua), Sojwachi =lugar de
venado bura, o incluso en
castellano, como Cerro Peln.

Estas plantas remiten a
personas concretas, a quin le
gustaba comerla, quin se las
dio a probar por primera vez,
en casa de quin la comieron,
etc.: Ese me dieron ah en la
casa de mi... suegra, esta doa
Serafina. Yo dije, pos ste
quelite no es, y me fijaba a
cada rato y no, no era
El calendario festivo est
ntimamente ligado a la
estacionalidad. La semana
santa se lleva a cabo en la
poca de secas. Durante esta
festividad es muy comn el
consumo de hongos y quelites
que fueron almacenados secos
(pasados) durante varios
meses.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
La recoleccin de plantas
silvestres comestibles es una
prctica cotidiana. A partir de
Mencionan 25 especies locales
de plantas y hongos silvestres
que recolectan como alimento.
Las referencias temporales
tienen que ver con los ciclos
naturales y el ciclo agrcola,
La base de la alimentacin es
la produccin local. Tiene como
centro el maz, pero incluye una
120
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
manejo del
ecosistema
ella se tienen conocimientos
muy detallados sobre la
biologa y ecologa de esas
especies, y otras con las que
estn relacionadas.

Se identifican tres estaciones
climticas en el ao lluvias,
secas y heladas. La mayora
de las plantas de recoleccin
se asocian con la poca de
lluvias, excepto el organo, el
rochwari, el nopal, el quiote de
maguey y algunas flores. Se
sabe que tanto el agua como
la nieve son vitales para las
plantas.

Tienen conocimientos muy
precisos sobre la fenologa de
estas especies: Es cuando
hiela y ah se abren las pias y
caen los piones.

Los cultivos, especialmente el
maz, son un referente muy
importante en la lectura y
conocimiento de las plantas
silvestres comestibles. La
fenologa de estas plantas
suele relacionarse con el maz:
[el sepeke se da] en tiempo
de lluvia tambin, cuando est
el maicito bien grande. [los
piones] necesitan el agua
para crecer pero cuando ya se
da el frutito es cuando ya
empieza a helar? S, pues
Adems, mencionan algunos
alimentos que cultivan (maz y
sus derivados, frijol, papa,
manzana) y pocos que
provienen de fuera (fideo,
arroz, chile colorado). Tambin
se consume carne proveniente
de sus animales domsticos,
pero casi siempre en ocasiones
especiales.
La base de la alimentacin
sigue siendo la produccin
local.
El consumo de plantas de
recoleccin tiene que ver con
las temporadas. La mayora se
asocian a las lluvias, excepto el
organo, el rochwari, el nopal,
el quiote de maguey y algunas
flores. Por otro lado muchos
quelites pueden pasarse y
comerse durante la poca de
secas. As pues, el pasar una
estrategia que permite
equilibrar un poco la dieta a lo
largo del ao.

Por otro lado, el conocimiento
de los ciclos les permite saber
que, aunque las plantas todava
no hayan nacido, no se vean,
cuando llueva lo harn: No pos
esas todava
especialmente el cultivo del
maz:
no nacen. Pero
ahora como no ha llovido... no
se ven los dems [adems
del organo y el rochwari] pos
todava no, hasta que no
En tiempo de lluvia tambin,
cuando est el maicito bien
grande.
Los meses del ao tambin se
usan como referencia, pero de
manera menos precisa que los
fenmenos meteorolgicos:
para qu mes ya estn
buenos? Pa octubre,
septiembre. (...) Es cuando
hiela y ah se abren las pias y
caen los piones.

Hay una concepcin particular
del espacio que se expresa en
conceptos como hacia arriba
y hacia abajo o en la otra
banda.

Tienen un conocimiento muy
detallado de los ciclos naturales
y su relacin con las plantas,
de forma que saben cundo
nacern los quelites o
madurarn los frutos. Sin
embargo tambin son
consientes de la variabilidad de
estos ciclos y no esperan que
todo sea igual ao con ao:
Hay aos que se da y aos
que no.
gran diversidad de especies
(cultivos, plantas y hongos
silvestres, animales domsticos
y animales que cazan).
Adems muchas especies
tienen ms de un uso,
incluyendo las maderables, de
manera que el bosque no es
slo fuente de madera sino de
diversos recursos que utilizan
para sobrevivir.
Utilizan tambin diversos
espacios del territorio.
Esta diversidad de especies y
de usos les ha permitido
sobrevivir en ese territorio.

Sus saberes sobre los ciclos,
los nichos, la morfologa, la
fenologa y la ecologa de las
plantas silvestres, les permiten
identificar los lugares,
temporalidades y formas ms
adecuadas de recolectarlas e
incluirlas como un elemento
importante en su dieta.

Asumen la incertidumbre que
generan las condiciones
variables del ambiente.

Saben leer el tiempo de
acuerdo a los ciclos naturales y
agrcolas, especialmente el
cultivo de maz. Aprovechan la
abundancia de plantas que se
da en el tiempo de aguas, en
que suelen quedar pocas
121
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
igual que el maz, como el
frijol.

Se identifican distintos
elementos del paisaje como
las tierras (donde siembra
uno), el bosque, los cerros y
los arroyos. Tambin hay una
concepcin particular del
espacio que tiene que ver con
las cuencas, y que se expresa
en sus conceptos de hacia
arriba y hacia abajo.

La base de la alimentacin es
la produccin local, que si bien
tiene como centro el cultivo de
maz, incluye una gran
diversidad de especies
(cultivos, plantas y hongos
silvestres, animales
domsticos y animales que
cazan).
Esto implica una estrategia de
uso diversificado del
ecosistema, que adems se
maneja como un paisaje
complejo compuesto por el
bosque, las tierras de cultivo,
los llanos, los arroyos, etc. de
manera que no dependen de la
tala del bosque para sobrevivir.
Por otro lado muchas especies
tienen varios usos, incluyendo
algunos rboles y arbustos
maderables que tambin son
utilizados como alimento
(flores, frutos, agallas) y
llueve.
Sin embargo, tambin se sabe
que algunas hay aos que se
dan y aos que no.
Las plantas de recoleccin se
asocian a distintos paisajes:
Las tierras, las huertas, los
cerros, el bosque, los arroyos,
e incluso las barrancas, que se
relacionan con una mayor
abundancia de plantas
comestibles.

reservas de maz. Saben
tambin almacenarlas para
comer en poca de secas, y
aprovechar algunas plantas
durante el calor.


122
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
medicina.

Saben en dnde se dan y en
dnde son ms abundantes
estas especies.
Se reconoce que hay
variabilidad en la abundancia
de las plantas a lo largo de los
aos: Quin sabe si habr
[rochwari] aqu arribita, el ao
pasado haba mucho! Hay
aos que se da y aos que no.

Cabe pensar que ayudan en la
dispersin de varias de las
especies silvestres, ya sea al
comer sus frutos (tuna,
tscate, manzanilla, madroo)
y escupir o defecar sus
semillas por ah (muchas
veces lo hacen al aire libre), o
al tolerar la presencia de
algunas hierbas en las tierras
de cultivo.

En general no se explicitan los
lmites para la recoleccin de
estas plantas.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
La recoleccin de plantas
silvestres comestibles es una
prctica comn y cotidiana.
Estas plantas son muy
valoradas, y muchas veces se
expresa su gusto por su sabor,
o porque son buenas.

La base de la alimentacin es
Las tcnicas para cocinar estas
plantas son: cocidas, crudas,
guisadas, tatemadas (asadas) y
chamuscadas.
La mayora de las hierbas se
cuecen, aunque algunas se
pueden guisar y otras comerse
crudas. Los frutos en general
se comen crudos aunque
Su lenguaje es muy especfico.
No dicen se prepara o se
cocina sino se cuece, se
guisa, se tatema (asa).
De todas las formas de
preparacin que mencionan
(cocido, guisado, crudo,
chamuscado y tatemado) todas
son de origen prehispnico
Los saberes ambientales de
esta cultura se reflejan en su
tradicin culinaria, que est
basada en la produccin local.

Su tradicin culinaria tiene
como eje el maz. Sobre ese
eje, se teje una diversidad de
usos del maz y de
123
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
la produccin local, que si bien
se basa en el cultivo de maz,
incluye una gran diversidad de
especies.
Dicen casi no ir a la tienda e
incluso llegan a expresar su
desagrado por comidas
procesadas, como los
enlatados: no, enlatado no
me gusta casi!. Pos s sabe
diferente. S, y luego trae
muchas revolturas, ajo...
cebolla, hjole!

La preparacin de las plantas
silvestres no requiere de
muchas herramientas ni
mayores insumos energticos.
La mayora se comen cocidas
(pero su tiempo de coccin es
muy breve), crudas,
tatemadas, chamuscadas o en
infusin. Slo se menciona una
que se puede guisar (aunque
seguramente hay ms) y en
ningn caso se expresa la
necesidad de acompaarlos
con alimentos que vienen de
fuera, o productos de origen
animal. De hecho en la cocina
las plantas silvestres se
asocian con las cultivadas, ya
que las primeras se
acompaan con tortilla, frijoles,
pinole o papa.

Hay un platillo tradicional
elaborado a base de maguey
tambin se pueden cocer. La
chinaka se chamusca para
quitarle las espinas. El quiote
se tatema (asa).
Algunas se pasan (secan) y
se almacenan para comerlas
despus.

Algunas son buenas para
comer con

. En general se
acompaan con tortillas,
frijoles, pinole o papas: Se
comen con frijoles o as noms
[los nopales] Tambin [es
bueno] pa comer con tortillas,
con pinole [el rochwari]
El baliguchi se puede revolver
con el nixtamal para hacer
tortillas: tambin lo cuece uno y
le revuelve tantito pues... masa
del nixtamal y hacen tortillas
con ese.

La fiesta de semana santa,
donde se preparan diversos
platillos, se asocia tambin a
las plantas de recoleccin que
se pasaron durante la poca
de lluvias y se almacenaron
para comer precisamente
durante esta fiesta: qu comen
ahora en la fiesta? Pues hay
veces que coce uno coles,
quelites, verdolagas... ahorita
no hay pero lo pasa uno,
cuando hay lo pasa uno y ya lo
guarda uno, y ya cuando se va
excepto el guiso (que requiere
manteca).

Consideran las plantas como
un platillo en s mismas, al
acompaarlas solamente con
tortillas, pinole o frijoles, o
comerlas solas. Suelen
acompaar estas plantas con
pinole, tortillas, frijol y papa, los
cuales, con excepcin de sta
ltima, son todos productos
prehispnicos.

Acostumbran pasarlas para
comerlas despus. Algunas se
guardan para Semana Santa,
cuando se elaboran distintos
platillos y se invita a otras
personas a comer a su casa:
ahorita no hay pero lo pasa
uno, cuando hay lo pasa uno y
ya lo guarda (), y ya cuando
se va a llegar la Semana Santa
lo cuece uno.

asociaciones con plantas,
hongos y animales.

La tradicin culinaria de esta
comunidad incluye a las plantas
silvestres comestibles como
una comida valorada, ya sea de
forma cotidiana o en das
festivos, como la semana santa
donde se acostumbran comer
los quelites u hongos
pasados, entre otros platillos.

124
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
(mesegori) que no preparan, a
pesar de que s consumen el
quiote de esa planta. Dicen
que se usaba antes pero en la
barranca.
a llegar la Semana Santa lo
cuece uno.



Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
sociales
En general hablan del
consumo de estas plantas en
primera persona (singular o
plural): lo tatema uno y se lo
come uno ese tambin
comemos

Aunque l dice que ella es
quien recolecta las plantas,
tambin cuenta cmo las
recolecta el mismo. Ambos
muestran un conocimiento
detallado sobre la distribucin
y fenologa de las plantas.

Las plantas silvestres
comestibles las comen todos.
A veces se hace nfasis en
que los nios son quienes ms
consumen los frutos, pero
Irene deja claro que ella
tambin los consume:
Tambin uno

se agarra
comiendo (se re). Sin
embargo queda claro que los
nios desde muy chicos los
conocen y cuando quieren
comer, van y los colectan.
Los conocimientos sobre las
plantas silvestres comestibles
se transmiten de una
En el discurso (al preguntarles
explcitamente) la recoleccin
de plantas silvestres se
relaciona ms con las mujeres,
sin embargo al platicar sobre
sus experiencias se observa
que todos conocen las plantas
y las recolectan.

En general son las mujeres
quienes preparan los alimentos:
Y a veces noms bamos
noms a... traer as poquito pa
echarle a veces hasta el frijol

,
le echaba ah mi mam.
En general no se expresa un
consumo diferenciado para
distintos sujetos. Slo se
seala que a los nios les
gusta mucho comer algunos
frutos, como la manzanilla, pero
tambin los adultos los comen.

Los saberes relacionados con
las plantas silvestres, su
recoleccin y su consumo se
aprenden sobre todo a travs
de la observacin. Destaca el
papel de los abuelos en esta
transmisin de conocimientos:
mi abuelito traa [chinaka], don
En el discurso (al preguntarles
explcitamente) la recoleccin
de plantas silvestres se
relaciona ms con las mujeres,
sin embargo al platicar sobre
sus experiencias se observa
que todos conocen las plantas
y las recolectan. Parecera que
quien quiere comer va y lo
junta: Cuando queremos
comer pos vamos y lo
juntamos En veces los
chiquitos juntan bastante y lo
cuecen y se los comen

En general son las mujeres
quienes preparan los alimentos:
Y a veces noms bamos
noms a... traer as poquito pa
echarle a veces hasta el frijol

,
le echaba ah mi mam.
La observacin juega un papel
primordial en el aprendizaje:
yo no saba que se coma el
sepeke y despus que vi
Se aprende sobre todo de los
mayores, pero no hay un
espacio formal de enseanza:
se aprende observando. Se
observa tambin un gran
que
coman
Aunque parece haber una
lectura de gnero en la
recoleccin de estas plantas,
todos pueden recolectarlas y de
hecho lo hacen en ocasiones.
Por eso todos saben sobre
ellas y sobre el ecosistema.

Los viejos poseen muchsimos
saberes sobre estas plantas y
sobre el territorio, que han sido
desarrollados por esta cultura a
lo largo de generaciones, y que
ellos transmiten a las
siguientes. Su palabra es
valorada y escuchada con
respeto.

Los nios aprenden desde muy
chicos los saberes necesarios
para sobrevivir en este medio, y
deciden por s mismos.

125
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cultura)
generacin a otra. Muchas
veces por observacin o
porque la mam o alguna otra
persona les dio de comer esas
plantas.
Santiago Gonzlez (...) Como
ya estaba viejito... y a veces s
me mantena con l, porque a
veces se poda caer el viejito
que ya se muri de muy viejo...
que vena siendo el pap de mi
mam.


respeto (incluso temor?) de
los nios hacia los mayores.
antes este... mi abuelito traa
[chinaka], don Santiago
Gonzlez... traa y noms
llegaba y sacaba de su rede,
pos yo pensaba que lo iba a
cocer, me estaba mirando,
estaba ms chavo yo entonces,
() se arrimaba ah junto a la
lumbre, noms lo chamuscaba
las espinitas, bien, y ah est,
atacando! (...) yo nunca com.
() pos s se me antojaba pero
dije yo, y si le quito a este
viejito me ataca un morronazo
(risas).
Los nios conocen y colectan
frutos en el bosque, y deciden
si quieren comer algo o no.
Esto se explica dado que, en la
cultura rarmuri, los nios
deciden por s mismos desde
muy chicos, y los mayores
respetan sus decisiones.
Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo
ecosistmico)
En general las herramientas
son muy sencillas. Un cuchillo,
una estaquita, una "red" para
llevarlas: Pos lo arranca uno,
lo escarba uno con una
estaquita o con el talacho
(pico).

Las tcnicas no son descritas
con detalle. Acerca de algunas
hierbas slo dicen que las
arrancan con la mano, otras
En general las herramientas
son muy sencillas pero
cumplen su funcin: Una
estaquita o pico para poder
sacar la raz del rochwari, ya
que es ms buena la raz que
las hojas.

La recoleccin est muy ligada
a la poca de lluvias, pero la
tcnica de secado permite
almacenar algunas para
La recoleccin de las plantas
silvestres comestibles se basa
en los saberes y tcnicas ms
que en las herramientas, las
cuales son muy sencillas. Lo
mismo se puede decir de su
forma de cultivar y, en general,
de todas sus actividades, por lo
cual no requieren de muchos
bienes materiales.

Las tcnicas no son descritas
La sobrevivencia de esta
cultura en su territorio est
basada ms en los saberes y
tcnicas que en las
herramientas.
Las herramientas son muy
sencillas aunque cumplen su
funcin de manera eficaz.
Las tcnicas se aprenden
mediante la observacin, y no
pueden ser descritas con
detalle oralmente.
126
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(de raz comestible) las
escarban con una estaquita o
un pico. Sobre los frutos,
pudimos observar que al
recolectar los elotitos de pino
cortan un pedazo de la rama
que los contiene.

Pueden recolectarlas mientras
van de camino, o ir a juntarlas
especficamente cuando
quieren comer.
cuando no hay, de manera que
se equilibra un poco la dieta:
"ahorita no hay pero lo pasa
uno, cuando hay lo pasa uno y
ya lo guarda"

con detalle, ya que las
aprenden observando ms que
de forma oral. Por otro lado son
cosas que todos saben.

Algunas plantas se pasan
(secan) y se almacenan para
comerlas despus. Podemos
pensar que la tcnica de
secado y el almacenamiento de
plantas son tambin
costumbres prehispnicas.
Valor
gastronmico
Mencionan 27 especies de
plantas y hongos silvestres
que recolectan como alimento:
11 quelites o hierbas.
3 flores.
7 frutos.
1 agalla de encino.
2 races.
5 plantas con las que se hace
infusin.
2 hongos

Las plantas de recoleccin son
muy valoradas, y se
consideran buenas para
comer. En la mayora de los
casos se expresa que son
buenas pero no se explicita
por qu, y cuando lo hacen
suele estar relacionado con el
sabor, con el gusto.

La base de la alimentacin es
la produccin local, que si bien
tiene como centro el cultivo de
Mencionan 27 especies de
plantas y hongos silvestres que
recolectan como alimento:
11 quelites o hierbas.
3 flores.
7 frutos.
1 agalla de encino.
2 races.
5 plantas con las que se hace
infusin.
2 hongos

Esa diversidad de plantas les
permite obtener nutrientes que
complementan su dieta basada
en los cultivos de maz y frijol.
Adems, las plantas silvestres
y las cultivadas suelen
asociarse en la ingesta: [el
organo se] come con tortillas,
con frijoles [el rochwari] con
papa. Es muy bueno. Y con
pinole
El consumo de plantas de
Las plantas de recoleccin son
muy valoradas, y se consideran
buenas para comer.
Su alimentacin se basa en el
maz y sus derivados (tortilla,
pinole, elotes) y frijol. En
ocasiones especiales
consumen carne de sus
animales domsticos. Adems
de estos alimentos mencionan
la papa, el arroz, fideo,
manzana y chile colorado.

Son pocos los alimentos que
compran en la tienda, pero no
dependen de ellos ni les
resultan imprescindibles: No,
casi no [vamos a la tienda]
nosotros, a veces. Cuando uno
tiene dinero y si no, no va (se
re).

Las plantas silvestres
comestibles son buenas para
comer, pero tambin para
Las plantas silvestres son muy
importantes en la dieta de esta
cultura, y estn asociadas a las
plantas cultivadas,
especialmente el maz y frijol,
con las que se combinan para
lograr un valor nutricional
importante.
127
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maz, incluye una gran
diversidad de especies
(cultivos, plantas silvestres
comestibles y animales que
cazan). Son muy pocos los
alimentos que consumen en
las tiendas e incluso expresan
su desagrado por algunas
comidas procesadas, como los
enlatados. no, enlatado no me
gusta casi!. Pos s sabe
diferente. S, y luego trae
muchas revolturas, ajo...
cebolla, hjole

La mayora de las plantas se
asocian a la poca de lluvias.
Esta poca se relaciona con la
abundancia. Slo dos plantas
recolectan en la poca de
secas: el organo y el
rochwari, pero tambin hay
algunas flores, as como
nopales y quiotes de maguey.
Adems algunas plantas y
hongos se almacenan para
comer en esa poca.
Las plantas silvestres
comestibles se comen
acompaadas de las
cultivadas: maz (tortillas,
frijoles), frijol y papa. Algunas
se comen solamente con sal.
Pueden recolectarlas mientras
van de camino, o ir a juntarlas
especficamente cuando
quieren comer. Incluso se llega
recoleccin tiene que ver con
las temporadas. En el discurso,
la mayora se asocian a las
lluvias, excepto el rochwari y el
organo. Sin embargo al ir
preguntando por plantas
concretas tambin mencionan
que en la poca de secas hay
elotitos de pino, flor de
manzanilla, quiote (maguey),
nopal y talayotera.
Por otro lado muchos quelites
pueden pasarse y comerse
durante la poca de secas. As
pues, el pasar una estrategia
que permite equilibrar un poco
la dieta a lo largo del ao.

El consumo de plantas
silvestres tiene que ver con la
salud, aunque no hay un
consenso sobre si el comer
estas plantas evita que uno se
enferme, o no necesariamente.
En lo que s hay consenso es
en que no les gustan las cosas
enlatadas, ya sea porque
pueden causar alergia (me
crecieron muchas ronchas) o
porque traen muchas
revolturas.

En general no se explicitan
lmites para el consumo de
estas plantas. Slo
mencionaron que si se come
mucho quelite puede dar
diarrea. Por otro lado hay
curar. Mencionan 6 especies
que adems de ser
comestibles, tambin tienen
usos curativos.

128
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a expresar que si quiere comer
todos los das puede ir y
juntar (nopal).

En general no se explicitan
lmites para el consumo de
estas plantas. Slo
mencionaron que si se come
mucho quelite puede dar
diarrea.
algunas cuyo consumo es
mnimo, como las bellotas,
porque saben amarguitas.

En general no se expresa un
consumo diferenciado para
distintos sujetos. Slo se
seala que a los nios les
gusta mucho comer algunos
frutos, lo cual podra estar
relacionado con sus
requerimientos energticos
distintos a los de los adultos.
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Actividades y
valores
respecto a la
tradicin y
moda
Las plantas silvestres
comestibles siguen siendo muy
valoradas como alimento, y la
base de la produccin de
alimentos sigue siendo local.

En general los nios desde
muy chicos las conocen, las
recolectan y consumen,
especialmente (pero no slo)
los frutos. Entre las que
mencionan que los nios
conocen y comen se
encuentran el baliguchi, el
organo, la manzanilla (flores y
frutos), el rochwari y los
quelites.

Sin embargo, hay al menos
cuatro plantas que las nuevas
generaciones ya no comen:
jube, sepeke, chinaka y
tscate. Tres son quelites o
similares, y uno es el fruto de
Las plantas silvestres
comestibles siguen siendo muy
valoradas como alimento.
Muchas de ellas son
consumidas por las nuevas
generaciones. Entre las que
mencionan que los nios
conocen y comen se
encuentran el baliguchi, el
organo, la manzanilla (flores y
frutos), el rochwari y los
quelites.

Sin embargo, hay al menos
cuatro plantas que las nuevas
generaciones ya no comen:
jube, sepeke, chinaka y
tscate. Tres son quelites o
similares, y la otra es un fruto,
que incluso los adultos comen
poco porque suele ser amargo.
Una de las razones que aducen
(en este caso las nuevas
generaciones) tiene que ver
La prctica de recoleccin de
estas especies se aprende de
los mayores, y as se transmite
de una generacin a otra.

Reconocen que algunas de sus
costumbres se estn
perdiendo. Tambin reconocen
su propio papel en ese
proceso, y lo explican como
cosas que a las nuevas
generaciones ya no les
gustan: Pos es que pos no ve
que se va perdiendo todas esas
costumbres... y pos por ejemplo
uno, por ejemplo yo no saba
que se coma el sepeke y
despus que vi que coman y
yo dije pos estar bueno pero a
m como que me supo muy
amargo el caldo, y as es como
uno que no le gusta comer lo
va dejando.

Las plantas silvestres
comestibles siguen siendo muy
valoradas como alimento, y la
base de la produccin sigue
siendo local, de forma que
todava hay una adaptacin al
territorio a travs de la
alimentacin.

Son pocos los alimentos que
compran en la tienda. Esto se
debe en parte a que no los
necesitan para sobrevivir, y
adems algunos no les gustan.
Pero tambin ha sido obligado
por una pobreza monetaria que
al resolverse podra
incrementar el consumo de
estos productos.

Las nuevas generaciones
conocen, recolectan y comen
muchas de estas plantas, de
forma que conservan y
129
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una confera.

En el caso de la chinaka dicen
no hay all, aunque despus
Crucito reflexiona que quizs
s haya: Puede que aqu
tambin hay yo creo porque
cmo aqu antes este... mi
abuelito traa, don Santiago
Gonzlez...
con el sabor, con el gusto.
Otras veces ni siquiera las han
probado.
yo no saba que se coma el
sepeke y despus que vi que
coman y yo dije pos estar
bueno pero a m como que me
supo muy amargo el caldo Y
sobre el jube dice que no lo
puede comer, me supo a
dulce, no s como.

Los adultos slo dicen que los
nios ya no quieren comer
esas plantas: Ya ahorita los
nios de ahorita ya no quieren
comer [sepeke].
Si bien hay algunos alimentos
que compran en la tienda, no
dependen de ellos, ni se
endeudan para comprarlos:
No, casi no [vamos a la tienda]
nosotros, a veces. Cuando uno
tiene dinero y si no no va (se
re).

reproducen estos saberes
adaptativos de su cultura. Sin
embargo hay algunos saberes
que se han ido perdiendo, y
que se reflejan en las plantas
que hay all y que no comen,
porque no les gustan o porque
no las conocen.

Deterioro del
ecosistema o
ambiental
Reconocen que algunas
plantas se pueden acabar, ya
sea porque ya barbecharon
mucho (?), por los incendios
o por el sobrepastoreo.
Otras plantas no creen que se
puedan acabar: No, siempre
se da. Pos como caen las
semillitas del organo, igual
del rochwari.

Reconocen el impacto del
pastoreo de chivas y vacas
sobre algunas especies que se
dan en el bosque: encinos
(bellotas), encino chaparro,
madroo, gatuo. Pero no hay
expresiones, al menos
evidentes, de preocupacin al
respecto.
De la misma forma que saben
que algunas plantas hay aos
que se dan y aos que no,
reconocen que algunas plantas
se pueden acabar.
Tambin reconocen el impacto
del sobrepastoreo y de los
incendios, entre otros, pero no
parece haber una preocupacin
al estilo occidental acerca de
que se acabe el bosque,
quizs debido a que no
dependen exclusivamente de l
para sobrevivir.
Por otro lado se observa que su
estrategia de utilizacin de los
ecosistemas es diversificada,
por lo cual la venta de madera
es slo una pequea parte de
sus ingresos (adems, por los
Se reconocen algunos
impactos sobre el territorio,
provocados por ejemplo por los
incendios o el sobrepastoreo.

Se muestran preocupados por
las alteraciones que perciben
en el ciclo hidrolgico, tanto en
las sequas como en los ros y
arroyos que se estn secando,
y en las implicaciones que esto
tiene para su sobrevivencia.

Sus formas de apropiacin del
territorio son muy diversas, por
lo que no dependen de la tala
del bosque para sobrevivir.

Por otro lado hay una falta de
control sobre su territorio
130
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Tambin saben que cuando
hay un incendio, los encinos
retoan, pero los pinos no (al
menos no en el corto plazo).

El deterioro ambiental se
percibe sobre todo en las
condiciones climatolgicas e
hidrolgicas. Sealan que
hace muchos aos que no
llueve ni nieva, a diferencia de
antes, que llova mucho. Al
preguntarles la razn dicen
que quizs se debe a que ya
se murieron muchos pinos,
aunque antes, aun si haba
incendios, s llova mucho.
Esto tiene implicaciones para
su sobrevivencia: Hey, y
ahora pos ya tiene bastantito
que no ha llovido, pos casi no
hay agua! apenas en veces
cabala uno! Ojal y que
llueva si no no sembramos.

Tambin dicen que los ros y
arroyos se estn secando:
ese que corre pal lado de
Bawinokachi ese que sale por
Sisoguichi tampoco no lleva
mucho agua. (...) No antes s,
no dejaba ni matar pescado,
porque iba mucho agua, no
ahora no, ya est hasta
secndose los arroyos
grandes.

Por otro lado en la
conflictos de poder con los
mestizos, les pagan muy poco
por el aprovechamiento forestal
del ejido).
debido a conflictos de poder
con los mestizos.

131
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Ambiente (ecosistema-
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conversacin tambin salieron
a relucir algunos de los
conflictos de poder en relacin
al bosque. Cuentan cmo unos
mestizos de un pueblo cercano
se metan en sus predios a
cortar madera con sus
motosierras: No, Chendo y
Filomeno, no se aguantaban,
donde quiera andaban
tumbando.



132
9.3 Socorro (La Mesa /Tuchirso)
Nombre: Socorro
Edad aproximada: Ms de 70. Ella dice que ya es antigua.
Ranchera: Naci en Arroyo del Agua, porque sus paps andaban trabajando por all, pero despus regresaron a Tuchirso (Totor),
de donde era su mam. Al casarse se la llevaron para La Mesa, en donde vivi muchos aos, hasta hace unos aos que, ya viuda,
regres a Totor. Sin embargo an tiene tierras en La Mesa por lo que en poca de siembra se va para all. La entrevista refleja su
conocimiento de ambas rancheras.
Contexto familiar: Despus de enviudar se volvi a casar, as que vive con su esposo. Sus nietos no viven cerca pero la visitan casi
a diario y le ayudan a cuidar a los animales. Cerca viven algunos primos con los que convive muy de cerca.
Caractersticas propias: Es muy risuea y platicadora, muy inquieta. Aunque su lengua materna es el rarmuri, habla muy bien el
castilla. Es la mayor de las tenanche, las mujeres encargadas de diversas tareas en las fiestas grandes que se realizan en el templo.
De joven fue una gran corredora de ariweta, la carrera tradicional rarmuri de mujeres.

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Valoracin de los
alimentos de
recoleccin
Menciona 10 plantas y
hongos que consumen como
alimento:
- 2 hongos: sajirkuri
(hongo blanco chiquito) y
wekog.
- 7 quelites y hierbas: nap
(organo), basor (quelite),
col, tuch, rorogochi,
rochwari y quelite de
ceniza (aunque ste lo
comen muy poco.
- 1 tallo: nopal (cladodios).

Tienen un conocimiento muy
detallado de estas especies, y
las valoran como alimento,
especialmente en pocas de
Menciona 10 plantas y
hongos que consumen como
alimento:
- 2 hongos
- 7 quelites y hierbas
- 1 tallo (nopal)

Estas plantas son valoradas
como alimento y les gusta
comerlas: [el tuch] sabe muy
bueno, muy rico

Son parte de su dieta
cotidiana, aunque cobran
especial importancia durante
tiempos de escasez.

Adems se alimentan de
Las plantas silvestres son
valoradas como alimento, y
tienen relacin con la
identidad, las consideran
comida de ellos: el rochwari,
nosotros lo batimos con
pinole, bien bueno, y tambin
el coles.
Son parte de su vida
cotidiana: las conocen y
recolectan, las nombran en
su idioma y les gusta
comerlas.
Adems cultivan maz, frijol,
calabaza, papa, habas y
chcharos, y compran
algunos alimentos en la
Los rarmuri recolectan y
comen plantas silvestres de
forma cotidiana. Estas plantas
son valoradas como una
comida en s mismas, y tienen
un papel muy importante para
la sobrevivencia en pocas de
escasez.

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Ambiente (ecosistema-
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escasez. diversos cultivos como maz,
frijol, calabaza, papa, habas y
chcharos, y algunos
alimentos que compran en la
tienda como maseca, aceite,
manteca, chile, soda y
papitas.
tienda.
Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
Tienen un conocimiento muy
detallado de su territorio, de
los diversos ecosistemas que
lo conforman, y las especies
que hay en cada lugar.

Su territorio va ms all de la
ranchera donde viven, pues
conocen otras localidades y
aprovechan sus recursos: All
pa Nanagochi s, pabajo.
Tambin realizan
intercambios con habitantes
de otros ecosistemas: por ah
vienen a traer. S hay s est
lejos pa traer nopal!
Estas plantas se comen
desde hace mucho tiempo, y
tienen relacin con la
identidad, tanto individual
como colectiva: [ustedes] no
saben comer el organo, ni el
rochwari

Hay una distincin entre
rarmuri y chabochi (blanco)
que tiene que ver con la
comida, aunque parece
estarse perdiendo: ya [nos]
estamos haciendo muy
chabochis ya los nios de
orita no comen... no quieren,
no les gusta.
El comer estas plantas se
asocia con la identidad. Hay
una distincin entre rarmuri
y chabochi (blanco)
relacionada con la comida: ya
[nos] estamos haciendo muy
chabochis ya los nios de
orita no comen... no quieren,
no les gusta.

Suelen tener dos casas, en
distintas rancheras, y se
mueven con facilidad de una
a otra. Son muy buenos
caminantes. Esto les ha
permitido conocer su territorio
con detalle, as como las
especies que lo habitan:
Oiga, y en La Mesa haba
las mismas hierbas que ac?
Tambin, aqu... hay las
mismas hierbas... as, todo...
Los saberes sobre las plantas
silvestres tienen que ver con la
identidad, con el ser rarmuri
frente a ser chabochi.

Hay una lectura propia del
territorio que les permite
conocerlo, caminarlo y utilizarlo
de forma diversa, lo cual les ha
permitido sobrevivir en el
mismo.

Conocen y utilizan un territorio
que se extiende mucho ms
all de su comunidad. Tambin
realizan intercambios con los
habitantes de otras
comunidades, de forma que
disponen de una mayor
diversidad de especies para
sobrevivir.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Aunque la base de su
alimentacin es el maz, su
dieta incluye una gran
cantidad de especies locales
que deriva en una estrategia
de uso diversificado del
ecosistema.

A partir de la recoleccin de
plantas, y en general de la
produccin de alimentos, han
desarrollado conocimientos
muy concretos del
ecosistema y los sucesos
ecolgicos.

La nocin de sujeto se
extiende ms all de los
humanos: porque tambin la
tierra ya est chrame [vieja]
como uno!!! Uuuh ella
cuntos aos tiene.
Esto tiene implicaciones en
tanto que la tierra tambin
Los rarmuri se han adaptado a
su territorio utilizando una gran
diversidad de especies para
sobrevivir.

Sus conocimientos detallados
sobre las especies, los
ecosistemas y los sucesos
134
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Ambiente (ecosistema-
cultura)
Utilizan diversos espacios del
ecosistema: las tierras de
cultivo, los llanos o bajos, los
arroyos y el monte: El
organo nace por ah por la
falda [del cerro]

Tienen conocimientos muy
precisos de estas especies,
su morfologa, fenologa,
ecologa, distribucin, etc.:
Todava no hay [rochwari],
apeeenas yo creo que
empiezan a retoar S se
da [el nopal] entre los relices.
Ese [el tuch] s ya va a nacer
yo creo que all en el llano
hay.

Identifican tres estaciones: el
invierno o cuando hace fro,
las aguas, y cuando est
seco: S, s ahora en las
aguas [se da el wekog].

Algunas de estas plantas
tambin las siembran, ya sea
en sus huertos, o regando la
semilla en las tierras: S... s,
s puede sembrar ms
[quelite], se riega, no ve que
tiene la semillita chiquiiita
como negrita? S se puede
regar. As como el col.
Tambin se siembra!
Tambin favorecen algunas
especies al barbechar: S se
nacen [quelites], pero muy
Tambin han desarrollado
conocimientos muy concretos
sobre la morfologa y
fenologa de estas plantas:
en tiempo de invierno se
come la raz, orita no, noms
se agarra de arriba las hojas,
porque tiene muy duro el
este... abajo, y ya no, noms
en invierno est muy blandito
as.

Al alimentarse de estas
especies hacen un manejo
selectivo de ellas,
favoreciendo su presencia en
las tierras de cultivo o incluso
sembrndolas.

Identifican las estaciones y su
relacin con las plantas
comestibles.

tiene necesidades y requiere
cuidados: pos ya est... est
chrame el mundo tambin,
as como uno ya, ya no
quiere, la tierra ya no quiere,
necesitamos echarle mucho
boiga de ese... digo yo.
ecolgicos les han permitido
sobrevivir con base en la
produccin local.

Han desarrollado saberes para
favorecer o incluso sembrar
algunas de estas especies y as
tener una mayor disponibilidad
de ellas.

Reconocen a la tierra como
un sujeto y tienen una relacin
de reciprocidad con ella, ms
que de explotacin.
135
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fellitos, nacen, necesita
barbechar as para que se
pongan ms bonitos.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Estas especies pueden
constituir un platillo en s
mismas, o bien asociarse con
especies cultivadas como el
maz, frijol, o incluso con los
animales domsticos.

Tienen la costumbre de
almacenar algunas plantas y
hongos para comer fuera de
temporada.
Las formas de preparacin
incluyen cocido, guisado,
tatemado (asado) y
machucado en el metate.

Estas plantas constituyen un
platillo en s mismas,
acompaadas de tortillas,
pinole, frijoles, papa, cebolla,
ajo o slo con sal: [el
organo] noms se coce, en
una ollita. Hay unos que les
gustan echarle al frijol, o a la
papa.

Algunas se asocian a otros
platillos tradicionales, como el
nopal con el maruchi (tamal
de elote) o como el organo
que se utiliza como
condimento para el pozole:
ese [el organo] se le echa al
pozole cuando haga.

Manejan la tcnica de pasar
o secar algunos quelites y
hongos que se dan en tiempo
de aguas, para consumirlos
durante las secas,
especialmente en la
cuaresma y la fiesta de
semana santa.
Las formas de preparacin
incluyen cocido, guisado,
tatemado (asado) y
machucado en el metate.
Todas son de origen
prehispnico excepto el
guisado, que sin embargo
puede sustituirse por otras
formas cuando no se cuenta
con aceite o manteca:
Se lo puede comer hasta
asado, nosotros noms le
echa tantita sal y lo tatemo
cuando no tengo aceite.

Las fiestas como la semana
santa o los ymari estn
asociados a diferentes
platillos que incluyen a las
plantas silvestres, ya sea
como un platillo en s (en
semana santa), o como
condimento (en los ymari).

Los saberes ambientales de
esta cultura se reflejan en su
tradicin culinaria, que est
basada en la produccin local.

Su tradicin culinaria tiene
como eje el maz. Sobre ese
eje, se teje una diversidad de
usos del maz y de
asociaciones con plantas,
hongos y animales.

La tradicin culinaria de esta
comunidad incluye a las plantas
silvestres comestibles como
una comida cotidiana, aunque
de ms valor en tiempos de
escasez. Tambin se asocia a
las diferentes fiestas.
Relacin entre
recoleccin de
La recoleccin de plantas
tiene una lectura de gnero,
Hay una organizacin por
gneros para la recoleccin y
Se organizan de tal forma
que los viejos, aunque vivan
La recoleccin y preparacin de
algunas plantas tiene una
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alimentos y roles
sociales
aunque sus roles no son
rgidos.
Tambin se organizan para
apoyar a los viejos en esta
tarea: orita ya no puedo ni
caminar. Como yo no puedo,
me traen, y estas gentes van
pal monte y me traen.

Por otro lado los nios
aprenden desde muy
chiquitos y colaboran en las
tareas de produccin de
alimentos: tiene que trabajar,
desde chiquito hay que
ensearse.
preparacin de estas plantas,
aunque sus roles no son
rgidos, y se valora que
tambin los hombres
participen en la cocina: Hay
das que [mi esposo] me
hace nixtamal ya cuando ya
llego ya me tiene todo molido
la masa... y veces que hace
tortilla.

Destaca el papel de la mam
en la transmisin de estos
conocimientos: la mam les
ensea cul no se come.
solos, no queden
desprotegidos: como yo no
puedo, me traen, y estas
gentes van pal monte y me
traen Quin le trae? Esta...
la mujer de Fidel [su primo]
me trae.

Esta organizacin tiene que
ver con la reciprocidad: por
eso a veces le digo yo a las
nias [sus nietas] vengan,
aydenme ahora ustedes,
yo ya les ayud mucho
lectura de gnero, aunque sus
roles no son rgidos.

Todos participan en la
produccin de alimentos,
incluso los nios desde muy
chicos.

Su organizacin social protege
a los ancianos, de forma que
aunque vivan solos no les falte
alimento. Hay una relacin de
reciprocidad entre las
personas, que les ha ayudado
a sobrevivir.
Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo
ecosistmico)
Sus herramientas son muy
sencillas: una barrita, un
cuchillo, un hacha, o la mano:
Pos s con un cuchillo, o
con una barrita.
Sus herramientas se han ido
transformando a partir de la
influencia mestiza: Y antes
cuando no haba hachas
cmo lo trozaban? Ah pos con
una piedra, no haba! ust
cree? no haba ni arado de
ese que se usa orita! Puro de
palo.
Sus herramientas son muy
sencillas: una barrita, un
cuchillo, un hacha, o la mano.

Tambin las herramientas
para la preparacin:
Tambin, [en] eso [ollas de
barro] cocamos nosotros,
pos no tenamos ollas de
peltre.

Sus tcnicas tambin son
sencillas, pero requieren
habilidad y dedicacin:
Tenemos que secarlo, que no
se mojen, en tiempo de las
aguas ya ves que de repente
llueve, hay que estar
aguzado! y si llueve ya no, ya
no se coce, se coce muy
duro.
Se percibe una cierta
admiracin por la tecnologa
occidental y un cierto
menosprecio de su propia
tecnologa, basada ms en
los saberes que en las
herramientas:
Y antes cuando no haba
hachas cmo lo trozaban? Ah
pos con una piedra, no
haba! ust cree? no haba
ni arado de ese que se usa
orita! Puro de palo. Puro de
palo!
Tambin, [en] eso [ollas de
barro] cocamos nosotros,
pos no tenamos ollas de
peltre, ust cree? ni
conocamos, nada!!!
La adaptacin de esta cultura a
su territorio est basada ms
en los saberes y tcnicas que
en las herramientas, las cuales
son pocas y muy sencillas.

Se percibe una cierta
desvaloracin de dichos
saberes y tcnicas, frente a la
tecnologa occidental.
137
Categoras
Ejes
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valor
gastronmico
La base de su alimentacin
son las plantas cultivadas,
pero las plantas silvestres
juegan un papel importante
como complemento de stas:
el rochwari, nosotros lo
batimos con pinole.

Cuando no hay buenas
cosechas, estas plantas
representan una muy buena
alternativa para alimentarse:
Cuando pos no hay que
comer s, hay que coger este,
hay que juntar.
Las plantas silvestres
comestibles son parte
importante de la dieta de esta
cultura, aunque no se
consideran buenas para
comer todos los das. casi no
se come a veces, s se come,
ya le repugna a uno y ya no,
ya no le gusta! ya me
repugn, ya no quiero, ya no
voy a juntar

Algunas de estas plantas
acompaan con las plantas
cultivadas, especialmente el
maz, lo que incrementa su
valor nutricional.

Les gusta comer estas
plantas y las consideran un
alimento sano: yo casi no me
enfermo porque de ese
coma yo creo... hierba de
ese, puro de ese.

De su sabor se espera que
no sea muy amargo, chiloso
(kame) o agarroso
(astringente), y es uno de los
factores que determinan que
una planta se consuma en
mayor o menor grado: Casi
no lo comemos nosotros [el
quelite de ceniza] Por qu,
cmo sabe? Quin sabe...
muy feo muy agarroso muy...
quin sabe como.
Estas plantas se consideran
buenas para comer, aunque
son valoradas especialmente
como alternativa ante la
escasez: cuando pos no hay
que comer s, hay que coger
este, hay que juntar.

Algunas tambin se
consideran buenas para
curar: bien chiloso est ese
tambin pero ese quita la
tos.
Y se consideran alimentos
sanos que evitan que la
gente se enferme: Yo casi no
me enfermo porque de ese
coma yo creo... hierba de
ese, puro de ese.


Las plantas silvestres son parte
importante de la dieta de esta
cultura y han tenido un papel
especialmente relevante en
pocas de escasez.

Estn asociadas a las plantas
cultivadas, especialmente el
maz y frijol, con las que se
combinan para lograr un valor
nutricional importante.

El consumo de estas plantas,
as como las cultivadas, les
ayudan a no enfermarse, y
algunas tambin a curarse.


138
Categoras
Ejes
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Actividades
y valores
respecto a
la tradicin
y moda
Estas plantas se asocian con
lo que coman antes y con la
tradicin, pero se asocian
tambin con la escasez y la
falta de otras opciones: s pos
eso comimos nosotros ms
antes, puro rochwari, pos no
haba ni trabajo ust cree!!

Los nios conocen y comen
estas plantas, aunque parece
haber una tendencia a
disminuir su consumo: la
mam les ensea cul no se
come. Y ahora casi no... ya
[nos] estamos haciendo muy
chabochis ya los nios de
orita no comen... no quieren,
no les gusta.
La prctica de recolectar
estas plantas para comer
viene desde hace mucho, y
tiene que ver con la
identidad.
Les gusta comer estas
plantas y son parte
importante de su dieta: S
bien bueno, a m s me
gusta!!

Adems se perciben como
ms sanas: Yo casi no me
enfermo porque de ese
coma yo creo... hierba de
ese, puro de ese, te digo que
yo coma pinole con coles.

Y ofrecen una alternativa en
pocas de escasez: cuando
pos no hay que comer s,
hay que coger este, hay que
juntar

Sin embargo se percibe una
tendencia a abandonar el
consumo de estas plantas, y
a sustituirlas por alimentos
procesados: los nios de orita
no comen... no quieren, no
les gusta. Quin sabe, yo
creo ya le ensearon a comer
unas papitas Y soda Hey
pura soda tambin...
El consumo de estas plantas
viene de hace mucho, y se
asocia con lo que antes
coman: s, por ejemplo mi
abuelita, s, pasaban mucho.

Tiene que ver tambin con el
ser rarmuri frente al ser
chabochi (blanco): Y ahora
casi no... ya [nos] estamos
haciendo muy chabochis ya
los nios de orita no comen...
no quieren, no les gusta.

Se percibe una tendencia a
reducir el consumo de estas
plantas, aunque sealan que
a algunos nios s les gusta
comerlas y a otros no: pos yo
digo los nios casi no les
gustan yo creo, unos yo creo
s.

Hay tambin una tendencia al
consumo de alimentos
procesados, aunque es
limitada por la pobreza
monetaria: a veces
comprbamos, compraban yo
creo tantito, pero no costaban
las cosas y ahorita cunto no
cuestan!!!

El recolectar y comer plantas
silvestres es un aprendizaje de
sobrevivencia de esta cultura
que viene de hace mucho
tiempo. Se asocian con lo que
coman los antiguos, con la
tradicin.

Aunque muchos nios conocen
y consumen estas plantas, hay
una percepcin de que se
estn perdiendo estos saberes.

Son pocos los alimentos que
compran en la tienda y no los
necesitan para sobrevivir. En
parte esto ha sido obligado por
una pobreza monetaria que al
resolverse podra incrementar
el consumo de estos productos.

Deterioro
del
ecosistema
Se identifican los principales
problemas ecolgicos de la
regin:
Les preocupan
especialmente las
alteraciones en el ciclo
Se perciben muchos cambios
en la comunidad: hay menos
pinos, llueve menos, las
Sus saberes acerca del
deterioro ambiental de su
comunidad, no se centran tanto
139
Categoras
Ejes
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
o ambiental
- Deforestacin:
-
Haba
muchos pinos, haba pino
grande y ya no hay.
Sobrepastoreo:
-
No lo dejan
las borregas, las chivas, se
los comen [el rorogochi] y
ya, ya no hay.
Introduccin de especies
exticas:
-
Ya no hay [rochako
o lagartija espinosa], ya se
los comieron los gatos, casi
no hay.
Alteracin del ciclo
hidrolgico:
-
Ahora ni llovi ni
nev... ms antes nevaba
mucho, mucho nevaba y
ahora no nada.
Erosin del suelo:
-
siembra
uno y no no quiere!
Necesita yo creo tierra
nueva
Crecimiento poblacional:
hidrolgico: Ms antes llova
mucho! Ms antes nevaba
mucho, mucho nevaba y
ahora no nada.
ni
gente haba y ahorita que
hay chorro de nios! hjole!
yo me asusto (risas) y ms
antes no!!!

Y la erosin y poca fertilidad
de los suelos: Por qu ser,
pos ya est... est chrame
el mundo tambin, as como
uno ya, ya no quiere, la tierra
ya no quiere, necesitamos
echarle mucho boiga de
ese... digo yo.

Se identifican los efectos del
sobrepastoreo sobre dos
especies de plantas silvestres
comestibles, el tuch y el
rorogochi: Ya se lo acabaron
[el tuch] te digo que comen
las chivas tambin!
tierras producen menos, hay
ms gente, y ahora tienen
otras herramientas, aunque
las cosas son ms caras.

Respecto de estos cambios
expresan su preocupacin,
especialmente en relacin a
las lluvias y la fertilidad de los
suelos.

Sus explicaciones de este
deterioro tienen que ver con
una percepcin de la tierra
como sujeto, lo cual implica
que tambin envejece, se
cansa, y requiere de ciertos
cuidados: porque tambin la
tierra ya est chrame como
uno!!! Uuuh ella cuntos aos
tiene, por qu ser, pos ya
est... est chrame el
mundo tambin, as como
uno ya, ya no quiere, la tierra
ya no quiere, necesitamos
echarle mucho boiga de
ese... (inaudible) digo yo.
en los problemas ecolgicos (a
diferencia del conocimiento
cientfico), aunque los perciben
con claridad, a menos que
tengan que ver directamente
con la produccin de alimentos
u otros recursos.

Sin embargo hay una
percepcin de la tierra como
una persona que tambin se
cansa, envejece, y requiere de
ciertos cuidados. Esta visin se
basa en la reciprocidad que los
rarmuri tienen entre ellos
mismos, y que se extiende a la
tierra: ella les da, y si quieren
sobrevivir, ellos tienen que
darle tambin.


140
9.4 Vernica (Bawinokachi)
Nombre: Vernica
Edad aproximada: Entre 40 y 50
Ranchera: Bawinokachi
Contexto familiar: Es un caso atpico porque nunca se cas. Vive con su mam y su hermano, que tampoco se cas. Sin embargo
tienen sobrinos que viven muy cerca.
Caractersticas propias: Es muy risuea y platicadora. Es perfectamente bilinge. No es muy grande de edad pero sabe muchas
cosas de antes por su mam.

Nombre: Teresa
Edad aproximada: 70
Ranchera: Bawinokachi
Contexto familiar: Vive con su hija y su hijo. Su esposo muri hace muchos aos.
Caractersticas propias: Es considerada una de las personas que ms sabe de cmo eran las cosas antes. Su comida y su teswino
son especialmente sabrosos. Aunque habla algo de castilla, no lo entiende por completo, y se siente mucho ms cmoda hablando
en rarmuri.

Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin
Mencionan 16 especies de
plantas y hongos que se
recolectan como alimento, y 3
ms como medicina:
- 7 quelites o hierbas: jube,
nap (organo), rochwari,
rorogochi (llantn), chinaka,
bariguchi, col y wasor
(quelite de agua).
- 4 tallos: bar (quiote del
maguey), mesegori (con la
cabeza de maguey), nopal
Las plantas silvestres son
consideradas comida, y por
eso son buenas. Incluso
parece resultarles un tanto
extrao que se les pregunte
si estn buenas: Y est
bueno [el quiote]? S pos uno
[que] otro est dulce. Por qu
no, pos todo es comida (se
re). Rorogochi pos tambin
es muy bueno

Adems de estas plantas
Las plantas silvestres son
valoradas como alimento y
consideradas buenas para
comer. Se relacionan con lo
que coman los antiguos y
por lo tanto con la identidad.
Saben comer una gran
diversidad de plantas
silvestres, e incluso llegan a
expresar que todo es
comida.
Los rarmuri recolectan y
comen plantas silvestres de
forma cotidiana. Estas plantas
son valoradas como una
comida en s mismas, y son
necesarias para la
sobrevivencia.


141
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
(penca) y bariguchi.
- 1 flor: manzanilla.
- 4 semillas o frutos: pin,
manzanilla, madroo y
kapoch (fruto de la
talayotera).
- 1 raz: rochwari
- 2 hongos: sawarame
(hongo amarillo) y hongo
blanco del llano.
- 4 medicinales con las que se
hace bebida: nap
(organo), nowa, cachana y
coronilla.
- 1 condimento: nap
(organo).

Estas plantas son valoradas
como alimento, al igual que
algunos animales, y diversos
cultivos locales.
mencionan el maz (en forma
de tortillas, tamales y pinole),
frijol, huevo, arroz, calabaza,
miel de abeja (que tambin
recolectan en el bosque) y
diversos animales como
rochako (lagartija espinosa),
cconos, chichimoko (ardilla)
y sayawi y chachmuri
(serpientes de cascabel).

Por otro lado parece haber
una desvaloracin por parte
de las nuevas generaciones,
que ya no las consideran
buenas para comer.

Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
Hay un reconocimiento del
territorio a partir de sus
caractersticas fsicas y
biolgicas. Se identifican
diversos lugares, algunos
lejanos, a partir de algunas
plantas que abundan en ellos,
como Molinares, Betebachi y
Ojachichi: S conoce pa
ojachichi? no... all pabajo
hay mucho nopal, ojachichi.

Algunas de estas plantas
remiten a los antiguos, como
el rorogochi.
El consumo de estas plantas
se identifica con los
antiguos, con lo que coman
antes: Y le gusta el
rorogochi? Es ms... es
ms... cmo le dijera... antes
coman de esa, los
antiguos? s los antiguos...

Si bien Vero y Teresa
sealan que las siguen
comiendo, hay una
percepcin de que se estn
perdiendo estos saberes y
costumbres: ahora ya no, ya
Las plantas silvestres
comestibles se relacionan
con lo que coman los
antiguos y por lo tanto con la
identidad.

Hay una distincin muy clara
entre rarmuri y mestizo a
partir cmo les dicen a las
plantas y de cmo les gusta
comerlas: el llantn le dicen
en castilla, as le dicen
wasor, quelite de agua,
wasor, en tarahumara as le
dicen. Mmm, pos revuelve
Los saberes sobre las plantas
silvestres tienen que ver con la
identidad y la tradicin.

Conocen y utilizan un territorio
que se extiende mucho ms
all de su comunidad. Tambin
realizan intercambios con los
habitantes de otras
comunidades, de forma que
disponen de una mayor
diversidad de especies para
sobrevivir.

La nomenclatura rarmuri de
142
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)

En general hay una
preferencia sobre los
alimentos producidos
localmente, aunque es menos
clara en las nuevas
generaciones.
quieren comer as comida
as... Maruchn... pos de esa
comen mucho!!! (se re)
(...) No antes no coman de
esa, no haba! pura hierba
as... rochwari.
las papas... As lo cocina all
en Molinares
13
Pero ust como lo come?
Yo noms pura as
!!! Les gusta
mucho (se re)
las plantas y los lugares es
tambin un reflejo de la riqueza
de la interpretacin de esta
cultura sobre el medio, que no
se puede traducir al idioma
castellano.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Presentan conocimientos muy
detallados sobre las especies
que recolectan, que incluyen
informacin sobre su
morfologa, fenologa, hbitat,
abundancias y nichos
ecolgicos, entre otros: En
mayo... florece el organo.
y dnde se da [la
talayotera]? as en la orilla [de
las tierras], en mayo se
retoan tambin.

Recolectan plantas en los
diferentes espacios que
integran el paisaje, como las
tierras de cultivo, la orilla de
los arroyos, o en el bosque.
Adems recolectan plantas en
otras comunidades, o
aprovechan cuando gente de
all va a venderlas: y s van
hasta all a juntar? no. Vienen
vender la gente de all as
chiquito nopalito, cuando hay,
mayo.

Algunas de estas plantas
ahora se siembran, pero
Conocen con mucho detalle
la fenologa de las plantas, de
manera que saben cundo
estn ms buenas para
comer: El mayo ese como
que ya va a florecer, est
ms chiloso el caldo! Como
ya vienen las flores. En
mayo... florece el organo.
Entonces est ms bueno
orita? Orita est ms bueno.

Acostumbran secar algunas
plantas y almacenarlas para
comer cuando no hay. Hacen
nfasis en la poca de fro:
Todas las hierbas las
pueden pasar? S, las pasa
uno para comer cuando hace
fro En octubre ya se hiela,
tiene que levantar, las
hierbas, guardar.
Tienen la costumbre de
visitar distintas rancheras de
forma que conocen el
ecosistema ms all de su
localidad, y tambin
recolectan plantas en esos
otros lugares, o bien las
compran o intercambian con
quienes viven all: No pero
aqu no se dan. All
Molinares ms se dan. Est
bien verde.
Y hasta all lo va a juntar?
Pos mi mam se fue a juntar
all Vienen vender la gente
de all as chiquito nopalito,
cuando hay, mayo.

Conocen y utilizan una gran
diversidad de plantas y
animales, de manera que hay
una percepcin de que todo
es comida.
Los rarmuri se han adaptado a
su territorio utilizando una gran
diversidad de especies para
sobrevivir.
De esta adaptacin se
desprende una lectura del
territorio donde todo es
comida.

Sus saberes sobre los ciclos,
los nichos, la morfologa, la
fenologa y la ecologa de las
plantas silvestres, les permiten
identificar los lugares,
temporalidades y formas ms
adecuadas de recolectarlas e
incluirlas como un elemento
importante en su dieta.


13
Pueblo mestizo.
143
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Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
anteriormente solo se
recolectaban: el coles pos se
puede decir que ahora ya se
siembra Antes no? Antes no.
Ahora ya siembra la gente,
verdura (se re)
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Las plantas silvestres son
valoradas como un platillo en
s mismas, acompaadas del
maz en forma de pinole,
tortillas o tamales.

Aunque cerca de
Bawinokachi tambin hay
maguey, refieren que el
mesegori lo preparan en
Pamachi y llevan a vender.
Esto podra indicar que no se
puede utilizar cualquier
especie de maguey, aunque
dicen que antes los antiguos
s lo hacan.

Han desarrollado tcnicas
para poder consumir algunas
plantas que de otra manera
resultaran amargas o
chilosas, como el organo,
que se cuece varias veces
cambindole el agua para
quitarle lo chiloso.
Aunque en general son
platillos muy sencillos,
algunos implican mucho
trabajo, como el organo,
que se tienen que cocer
varias veces para quitarle lo
chiloso: Pos yo creo noms
pasando una vez no. (...) Es
mucho trabajo.

Las formas de preparacin
incluyen cocido, tatemado
(asado), molido en el metate,
y guisado, aunque sta ltima
es menos comn.

Las plantas silvestres
acostumbran acompaarse
con las cultivadas,
especialmente con el maz en
forma de tortilla, pinole o
boriruchi (tamales): Huy pos
as rebanado [el nopal],
revuelve con frijoles, y luego
boriruchi le dicen, hacen
tamales.

Un platillo tradicional, el
mesegori, no se prepara en la
comunidad, a pesar de que lo
conocen y les gusta. Este
platillo lo identifican ms con
Las formas de preparacin
incluyen cocido, tatemado
(asado), molido en el metate,
y guisado, aunque sta ltima
es menos comn.
El guisar estas plantas se usa
ms entre los mestizos: [El
rochwari] se come con la
papa, se guisa (...) as lo
cocina all en Molinares!!!
Pero usted cmo lo come?
Yo noms pura as [cocida].

Muchas de estas plantas
constituyen un platillo en s
mismas, cocidas o
tatemadas. Tambin
acostumbran pasarlas para
comerlas cuando hace fro.

Algunas de ellas requieren
mucho trabajo para su
preparacin, como el organo
que debe cocerse varias
veces para quitarle lo
chiloso. Esta planta tambin
puede utilizarse como
condimento, acompaando
algunos platillos tradicionales
a base de carne, que se
comen en las fiestas: el
organo sabe muy bueno
Los saberes ambientales de
esta cultura se reflejan en su
tradicin culinaria.
Su tradicin culinaria es distinta
a la de comunidades cercanas
mestizas, y requiere de menos
insumos externos (como la
manteca) para cocinar estas
plantas.

Su tradicin culinaria tiene
como eje el maz. Sobre ese
eje, se teje una diversidad de
usos del maz y de
asociaciones con plantas,
hongos y animales.

Han desarrollado tcnicas de
preparacin que les permiten
consumir algunas plantas que
de otra manera resultaran
incomibles.
144
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
la zona de las barrancas
(Pamachi) aunque, segn les
han contado, los antiguoss
lo preparaban.
revuelto cuando cocemos
morcilla
14
. Queda muy bueno,
da muy buen sabor.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
sociales
Aunque es ms comn que
las mujeres recolecten estas
plantas, todos lo hacen
cuando quieren comerlas:
Todos, pos los que quieren
comer, pepenar
Aunque todos pueden juntar
estas plantas cuando quieren
comerlas, es ms comn que
lo hagan las mujeres.
Tambin suelen ser ellas
quienes preparan la comida.
Aunque parece haber una
lectura de gnero en la
recoleccin de estas plantas,
todos pueden recolectarlas y de
hecho lo hacen en ocasiones.
Por eso todos saben sobre
ellas y sobre el ecosistema.
Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo
ecosistmico)
Como herramienta para la
recoleccin slo mencionan
un cuchillo, que usan para
cortar las hojas del rorogochi
sin cortar la raz.
Ms que las herramientas,
son los saberes sobre estas
plantas los que juegan un
papel importante en la
recoleccin.
La recoleccin y preparacin
de estos alimentos no
requiere de muchas
herramientas, y las que
utilizan son muy sencillas.

Por otro lado la tcnica de
secado juega un papel
importante, pues permite
almacenar estas plantas por
largas temporadas para
comer cuando no hay,
especialmente cuando hace
fro: Y todas se pueden
pasar? s, las pasa uno para
comer cuando hace fro.
Como herramienta para la
recoleccin slo mencionan
un cuchillo. Otras
herramientas tradicionales de
la cultura son el wari o
canasta, que utilizan para
secarlas (y para otras cosas),
y el metate, para molerlas.
La adaptacin de esta cultura a
su territorio est basada ms
en los saberes y tcnicas que
en las herramientas, las cuales
son pocas y muy sencillas.

Tambin han desarrollado
tcnicas muy eficaces para
almacenar algunas plantas
durante largas temporadas, y
poder comerlas cuando no hay,
especialmente cuando hace
fro.
Valor
gastronmico
Hay una valoracin de las
plantas silvestres comestibles
como alimento. Adems se
valoran ms los alimentos
locales que los que vienen de
fuera.

Tienen la costumbre de secar
Las plantas silvestres
comestibles son
consideradas buenas para
comer, y son valoradas por
su sabor y porque se
consideran sanas, al igual
que las que siembran: viene
con fertilizante as verdura,
Estas hierbas se consideran
buenas para comer. Tambin
se considera que gracias a la
alimentacin, la gente de
antes viva ms y era ms
sana: No antes no coman
de esa, no haba! pura hierba
as... rochwari. (...) por eso la
Las plantas silvestres son una
parte importante de la
alimentacin de los rarmuri. Al
combinarse con las plantas
cultivadas, especialmente el
maz, los quelites aumentan su
valor nutricional. Tambin se
combinan con la carne en los

14
Se refiere al ramari, caldo que se hace con la sangre de chiva en el contexto del ymari, una fiesta tradicional rarmuri.
145
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
plantas y almacenarlas para
comer fuera de temporada,
especialmente cuando hace
fro: En octubre ya se hiela,
tiene que levantar, las
hierbas, guardar.

Conocen y aprovechan una
gran cantidad de especies
como alimento, de tal forma
que incluso llegan a decir que
todo es comida: Y est
bueno [el quiote]? S pos uno
[que] otro est dulce. Por qu
no, pos todo es comida
pega el cncer dicen (se re)
el papa ya viene bien
fertilizado huele como... como
hongo, de ese que vende
pues en la tienda...
solamente que siembra as
es ms bueno

Entre las cosas que destacan
de las plantas son su sabor
dulce y el que se cuezan y
queden blanditas: deste
rorogochi ayer coci bien
blandita
gente aguantaba mucho no
coma de esa maruchn.

Por otro lado son conscientes
de que son plantas que las
personas ajenas no siempre
consideran buenas para
comer, por lo que son
cautelosos en expresar sus
preferencias. Da la impresin
de que han sido juzgados por
ellas ms de una vez.
platillos tradicionales de
algunas fiestas.

Consideran que las plantas
silvestres y las cultivadas
localmente les permiten tener
una vida larga y gozar de
buena salud.

Muchos quelites y hierbas se
pueden almacenar para comer
en poca de fro, de forma que
se equilibre un poco la dieta a
lo largo del ao.
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Actividades
y valores
respecto a
la tradicin
y moda
Por un lado, hay una
valoracin de las plantas
silvestres y en general de los
alimentos producidos
localmente, como alimentos
buenos para comer. De
hecho sealan que antes slo
coman hierba porque no
haba alimentos procesados:
No antes no coman de esa,
no haba! pura hierba as...
rochwari.

Sin embargo parece haber
una desvaloracin de las
nuevas generaciones
respecto de estos alimentos:
Pos as frijol, de arroz, sopa,
las hierbas ya no quieren
comer ya!
Las plantas silvestres
comestibles son valoradas
como alimento y se
consumen de forma
cotidiana. Estas plantas se
identifican con lo que coman
los antiguos, con lo que se
coma antes.

Por otro lado parece haber
una desvaloracin de las
nuevas generaciones
respecto de las plantas
silvestres comestibles como
buenas para comer, y una
tendencia al consumo de
alimentos procesados y de
fuera: Y los nios ahora s
comen todava hierbas? No
no les gusta, ya no quieren
comer. Y as ya no quieren,
pura comida buena. Buena?
Pos as frijol, de arroz, sopa,
Las plantas silvestres
comestibles son parte
importante de la alimentacin
de esta cultura, y se
relacionan con lo que coman
los antiguos, es decir, con la
identidad y la tradicin.

Por otro lado los mayores
perciben una tendencia en
las nuevas generaciones a
abandonar el uso de estas
plantas, al igual que otras
costumbres rarmuri, como
las fiestas y la danza de
matachines: ya no quieren
hacer las fiestas, ya no
quieren bailar matachn, ya
puro baile de ese otro.
Tambin perciben una
tendencia a comer alimentos
procesados o que vienen de
fuera, como las maruchn.
El consumo de plantas
silvestres fue una estrategia de
sobrevivencia indispensable en
el pasado. Sin embargo ahora
parece ir perdiendo sentido
para las nuevas generaciones.
Esto se debe en parte a la
posibilidad de sustituir los
alimentos locales por otros
procesados que compran en
las tiendas.
Se asocia tambin con un
proceso general de
aculturacin en la comunidad.
146
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
las hierbas ya no quieren
comer ya!
Deterioro
del
ecosistema
o ambiental
Mientras no haya cultivos, las
chivas andan libres por el
monte, alimentndose de
diversas plantas silvestres.

No consideran que estas
plantas se puedan acabar si
se recolectan mucho, a no ser
que sea para vender.

Se reconoce que antes haba
muchos pinos y ahora ya no
hay, ya se lo llevaron.
No hay una percepcin de
deterioro ambiental a partir
de la recoleccin de plantas
silvestres comestibles. No se
considera que stas se
puedan acabar a menos que
se junten para vender a
quienes vienen de fuera.
Se reconoce un impacto en
estas plantas a partir de su
sobreexplotacin para venta,
relacionada en parte con un
curandero de la comunidad
que atiende a mucha gente
de fuera: Pos s pero, vende
ahora, es que uno s viene y
se lleva... [les] receta
Herculano de ese hierba.
(...)Entonces s se acaba?
es que muchos siempre anda
arrancando para vender, y ya
se acaba, ya no brota, el
raz...
Cuando la recoleccin es
para consumo, no se
considera que se puedan
acabar.
Hay una percepcin de la
sobreexplotacin del
ecosistema que tiene que ver
con el valor monetario de sus
recursos.

No hay una percepcin de
impacto del ecosistema
derivado de las actividades
propias de subsistencia de la
comunidad (autoconsumo).
147
9.5 Gumercinda (Cerro Peln)

Nombre: Gumercinda Madrid
Edad aproximada: 70 aos
Ranchera: Naci en Egochi, pero desde que se cas, alrededor de los 15 aos, vive en Cerro Peln.
Contexto familiar: Con ella vive su hijo ms chico, y una nieta. Varios de sus hijos viven cerca, y sus nietos van mucho a su casa.
Su esposo muri hace unos aos.
Caractersticas propias: Es muy risuea y platicadora. Aunque ella dice que no habla mucho castilla, se expresa con claridad en
esa lengua.

Categoras
Ejes
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin
Menciona 23 especies de
plantas y hongos que
recolecta como alimento:
- 5 especies de hongos:
sakirkuri (hongo blanco),
sojowkuri, sombrerito,
kutemkuri y wekog (hongo
amarillo).
- 9 quelites y hierbas: col,
tsoriki (talayote), nap
(organo), jube, sepeke,
chamoko (verdolaga), tuch,
chuyaka y quelite (de
aguas).
- 2 flores: manzanilla y
elotitos de pino (conos
masculinos).
- 2 frutos: manzanilla y
madroo.
- 1 raz: cebolln.
- 1 agalla de encino:
garbusi.
Menciona 23 especies de
plantas y hongos que
recolecta como alimento:
- 5 especies de hongos
- 9 quelites y hierbas
- 2 flores
- 2 frutos
- 1 raz
- 1 agalla de encino
- 2 tallos
- 2 hierbas con las que
hacen bebida

Estas plantas son valoradas
como alimento y son
consumidas de forma
cotidiana. Tambin son
valoradas por su sabor.
Adems menciona el maz en
varias formas (tortilla, pinole,
elote, oriki), frijol, calabaza
Las plantas silvestres son
valoradas como alimento, y
tienen relacin con la
identidad: es comida que
comemos nosotros.
Son parte de su vida
cotidiana: las conocen y
recolectan, las nombran en
su idioma, les gusta comerlas
y las valoran como alimento.
Adems cultivan maz, frijol,
calabaza, chcharo y habas
entre otras cosas, poseen
vacas, chivas, cerdos y
gallinas, cazan pjaros,
lagartijas, ardillas, conejos y
ratones y compran sopas y
salchichn en la tienda, entre
otras cosas. Perciben su
dieta como variada: Muchas
Las plantas silvestres son parte
de la dieta cotidiana de esta
cultura, y son consideradas
buenas para comer.

Han jugado un papel destacado
en momentos de escasez de
maz, base de la alimentacin
de esta cultura.

Adems de estas plantas, los
rarmuri de Cerro Peln se
alimentan de varios cultivos,
as como de animales
domsticos y silvestres. La
base de la alimentacin es la
produccin local, que los une
profundamente a su territorio.
148
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
- 2 tallos: bar (quiote) y
mesegoriki (cabeza de
maguey).
- 2 hierbas con las que hacen
bebida: hierbans y pasuchi
(zorrillo).

Estas plantas y hongos son
valorados como alimento y
son consumidos
cotidianamente.
(flor y fruto), habas,
chcharos, queso, y carne de
sus animales domsticos
(vaca, chiva, gallina, cerdo),
as como de una larga lista
de animales silvestres.
En la tienda compra sopas y
salchicha, entre otras cosas,
siempre y cuando tenga
dinero.
cosas comemos nosotros.
En ltima instancia la
posibilidad de comer estas
plantas tiene que ver con la
generosidad de dios, ya que
dependen de la lluvia, y sta
depende de dios: Habiendo
agua s se dan [las plantas],
depende del dios si nos da
agua.
Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
Las plantas silvestres son
valoradas como alimento, y
tienen relacin con la
identidad: es comida que
comemos nosotros.
La base de la alimentacin es
la produccin local, aunque
compran algunos productos
en las tiendas.

A partir del uso de estas
plantas se identifican distintos
espacios que conforman el
paisaje (tierras de cultivo,
cerros) y diferentes
rancheras: Ese [cebolln]
aqu no hay, hay en
Bawinokachi. El bariki se da
en el cerro.
La base de la alimentacin es
la produccin local. El
territorio provee de mucha
comida: Muchas cosas
comemos nosotros.

Menciona 23 plantas y
hongos que comen, todas de
origen local.

Estos alimentos tienen que
ver con la identidad: [Es]
comida que comemos
nosotros.


El consumo de estas plantas
y hongos viene de los
antiguos, y tiene relacin
con la identidad. Las
consideran comida de ellos:
Eso coman los que vivan
antes, los antiguos, pues eso
comemos tambin.

Nombran las plantas y
hongos en su idioma, y
algunas no tienen nombre en
castellano. La lengua, al igual
que otros rasgos identitarios,
es motivo de discriminacin,
sobre todo al salir del
territorio propio: dicen que no
los quieren all que
platiquen... en Chihuahua...
que no quieren que platiquen
tarahumar.
Comer estas plantas tiene
relacin con la identidad. Las
consideran comida de ellos.

Su alimentacin est basada
en lo local. Conocen su
territorio, los diferentes
espacios y rancheras que lo
integran, y saben aprovechar
sus recursos para sobrevivir.

Tienen una lectura propia de su
territorio que se refleja en su
lengua, y que no siempre
puede traducirse al castellano.
Esta lectura tiende a perderse
al emigrar a la ciudad.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Tienen conocimientos
detallados sobre la
morfologa, distribucin,
fenologa, abundancias y
hbitat de estas especies,
Menciona 23 especies de
plantas y hongos que se
comen, a manera de quelites,
frutos, hongos, flores, races,
tallos, bebidas. Adems
Poseen saberes muy
detallados sobre las plantas y
hongos que comen, y sobre
el territorio, los ciclos, los
flujos energticos, etc., as
Sus saberes sobre estas
plantas y hongos, y sobre su
territorio son producto de una
antigua necesidad de
sobrevivir. Conocen la
149
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
que expresan de forma muy
sencilla: El rochwari tambin
se da por las aguas, hay
mucho, es una raz. El tuch
se da en tiempo de aguas, es
una hierba que nace donde
siembran. Nace despus que
el chamoko.

Antes de la llegada de los
aserraderos se recolectaban
mucho ms estas plantas, ya
que no haba muchas tierras
de cultivo. A partir de la
necesidad de comer estas
plantas desarrollaron muchos
saberes sobre ellas: Antes no
haba qu comer y todo lo
conocimos.

Identifican las distintas
estaciones y los cambios que
implican en las plantas. El
ciclo hidrolgico es de
especial importancia para
ellos, pues dependen de las
lluvias para sobrevivir.
cultivan varias especies,
poseen animales domsticos,
y cazan diversos animales
silvestres.
La base de la alimentacin es
el maz, que se complementa
con estas plantas, o incluso
se suple (parcialmente claro)
cuando escasea: Cuando no
hay que comer as se juntan
unos. Ahora ms, [porque] no
levantamos casi maz.

A partir de su recoleccin
tienen conocimientos
detallados sobre estas
plantas, especialmente lo que
se refiere al cundo, dnde,
cmo, con qu, qu partes,
etc.: Antes no haba qu
comer y todo lo conocimos.

Tambin reconocen distintos
espacios del paisaje (como
las tierras de cultivo, el cerro,
etc.) que utilizan de distintas
formas.

La mayora de las plantas de
recoleccin se asocian a la
poca de lluvias, que se
asocia con la abundancia de
comida, mientras que la
poca de secas se asocia
con la escasez: Todas [se
dan] cuando las aguas. Este
tiempo [de secas] batalla
mucho para conseguir
como explicaciones propias
para muchos sucesos
ecolgicos:
Habiendo agua s se dan [las
plantas], depende del dios si
nos da agua.
Noms creciendo la luna
[sembramos], de chiquito la
luna no sirve.

Asocian la poca de lluvias al
nacimiento de las plantas y
hongos, y a la abundancia de
comida. Las secas se
asocian con la escasez.

Hay una percepcin de la
diversidad, a partir del
consumo de diversas
especies de plantas, hongos
y animales: Muchas cosas
comemos nosotros.
fenologa, nichos ecolgicos,
morfologa y ecologa de estas
plantas. Con esos saberes
pueden reconocer las
temporadas, lugares y formas
de recoleccin.

Hay una lectura propia del
ecosistema que tiene que ver
con la diversidad de alimentos
que ofrece. Esta lectura es
posible gracias a sus
conocimientos de las plantas y
hongos que comen, y de los
dems elementos y procesos
que integran el ecosistema.

Esta lectura tiene tambin que
ver con la generosidad de
quien les daestos alimentos.
150
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
comida.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Muchas de las especies que
recolectan se asocian a la
tradicin culinaria, pues son
heredados por los antiguos:
Eso coman los que vivan
antes, los antiguos, pues eso
comemos tambin.

En general su preparacin es
muy sencilla, y suelen
asociarse a las plantas
cultivadas en la cocina.
Las formas de preparacin
de estas plantas y hongos
incluyen: cocido, tatemado
(asado), guisado, y en horno
de lea. Los quelites se
cuecen y se acompaan con
pinole, esquiate o tortilla. Los
hongos se guisan. El quiote
se tatema y se rebana, y los
frutos se pueden comer
crudos, aunque a los nios
les gusta mucho la
manzanilla cocida.

Con el maguey se prepara un
platillo tradicional, el
mesegoriki, que su esposo
saba preparar y le ense a
sus hijos, quienes todava lo
preparan.
La tradicin culinaria de esta
comunidad tiene claras
races prehispnicas, aunque
incluyen tambin formas de
preparacin importadas
como el guisado.

El eje de esta tradicin es el
maz, que se acompaa con
las plantas y hongos
silvestres en diferentes
formas tambin de origen
prehispnico, como las
remeke (tortillas), el pinole o
el keoriki (esquiate).

La tradicin culinaria est
ntimamente ligada con las
fiestas, como el ymari, y con
el compartir cuando se tiene:
Como nosotros cuando
tenemos compramos
animales pa hacemos
nosotros tambin aqu
ymari.
Los saberes ambientales de
esta cultura se reflejan en su
tradicin culinaria.

Su tradicin culinaria tiene
como eje el maz. Sobre ese
eje, se teje una diversidad de
usos del maz y de
asociaciones con plantas,
hongos y animales.

Su tradicin culinaria tiene
races muy antiguas, y est
basada en la produccin local.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
sociales
Todos participan en la
produccin de alimentos:
sembrando todos [la] comida
que comemos.
Los nios tambin conocen y
recolectan estas plantas,
mostrando predileccin por los
frutos. Tambin saben
distinguir los hongos
comestibles de los venenosos:
El rerachakuri es hongo malo,
Todos participan en la
produccin de alimentos,
incluso los nios, quienes
ayudan en la siembra y
recolectan frutos cuando
quieren comerlos.

Si bien la preparacin de los
alimentos suele ser tarea de
la mujer, vimos a sus nietos
cocer ellos mismos unos
Los nios son muy
independientes desde
pequeos. Andan solos por el
monte, y conocen y
recolectan estas plantas, e
incluso las preparan cuando
quieren comerlas: estn
comiendo [sus nietos] eso de
manzanilla. manzanilla?
Tienen el cocidos all (se re).
Estaban echndole [lumbre],
La recoleccin y preparacin
de algunas plantas tiene una
lectura de gnero, aunque
todos pueden juntarlas y
prepararlas cuando quieren
comer, incluso los nios. Todos
participan en la produccin de
alimentos.

Los nios aprenden desde muy
chicos los saberes necesarios
151
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
si come se muere la gente. Y
sus nietas s lo distinguen del
que se come? S.
frutos de manzanilla, y
Gumer dice que el mesegori,
cuya preparacin requiere
mucho trabajo fsico, lo
preparaba su esposo, y
ahora sus hijos: Mis hijos lo
hacen todava. Su pap les
ense, l lo haca mucho.
yo creo ya estarn cocidos.

Los aprendizajes sobre estas
plantas se transmiten de
padres/ madres a hijos(as):
Mis hijos todava lo hacen [el
mesegoriki], su pap les
ense, l lo haca mucho.

Sus nietos la escuchan con
respeto e inters cuando
habla de estas plantas. Sin
embargo ella percibe que los
jvenes ahora piensan
diferente, ya no quieren
comer eso, dicen que los
viejos no piensan bien.
para sobrevivir en su territorio.

Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo
ecosistmico)
Las herramientas para la
recoleccin son muy
sencillas, una barrita de
fierro para sacar las races, o
un hacha para cortar el quiote
del maguey.
Las tcnicas tampoco son
complejas, pero implican
conocimientos precisos de la
distribucin y fenologa de las
especies.

Algunas plantas las
recolectan cuando van de
camino, otras salen
especficamente a juntarlas.
En general las herramientas
de recoleccin son muy
sencillas, una barrita de
fierro, un hacha, y otras ms.

Algunas se consideran
buenas para comer cuando
van de camino, mientras que
otras, van especficamente a
buscarlas.
Sus herramientas, tanto para
la recoleccin como para la
siembra son muy sencillas.
Para la recoleccin
mencionan una barrita de
fierro, y un hacha. Para la
siembra utilizan la wika (coa).

La sobrevivencia de esta
cultura en su territorio est
basada ms en los saberes y
tcnicas que en las
herramientas.

Valor
gastronmico
Estas plantas y hongos son
valorados como alimento, y
cobran especial importancia
cuando no alcanza el maz, o
Recolectan al menos 23
plantas y hongos distintos
como parte de su
alimentacin cotidiana.
Recolectan al menos 23
plantas y hongos distintos
como alimento, los cuales se
consideran buenos para
Su alimentacin tiene como
base el maz, que se combina
con las plantas de recoleccin
de diferentes formas,
152
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
no hay qu comer: Cuando no
hay que comer as se juntan
unos. Ahora ms, [porque] no
levantamos casi maz.

La mayora se dan en la
poca de lluvias. La poca de
secas se asocia con la
escasez: Este tiempo [poca
de secas] batalla mucho para
conseguir comida.

Tambin han aprendido a
identificar especies que no
son buenas para comer: El
rerachakuri es hongo malo, si
come se muere la gente.
Cobran especial importancia
cuando no alcanza el maz o
no hay qu comer: Cuando
no hay que comer as se
juntan unos. Ahora ms,
[porque] no levantamos casi
maz.

La mayora se asocian a la
poca de lluvias, pero saben
pasarlas para comer en las
secas: Ahorita no hay pero si
lo pasa s puede comer.

Estas plantas y hongos se
acompaan con las plantas
cultivadas, especialmente el
maz en forma de tortilla,
pinole o esquiate,
aumentando as su valor
nutricional.

Son valoradas tambin por
su sabor. Se destaca el sabor
dulce de algunos frutos, as
como la consistencia
blandita del mesegoriki.
comer y algunas plantas
tambin para curar: El
pasuchi es buen remedio, es
comida que comemos
nosotros.

El eje de su alimentacin es
el maz, con el cual suelen
comer las plantas silvestres
en forma de tortilla, pinole o
esquiate, incrementando as
su valor nutricional. Cuando
ste escasea los alimentos
de recoleccin cobran
especial importancia: Cuando
no hay que comer as se
juntan unos. Ahora ms,
[porque] no levantamos casi
maz.

Tambin compran algunos
alimentos en las tiendas,
aunque son limitados por su
pobreza monetaria. La nica
fuente de ingresos
monetarios de Gumer es la
venta de pinole a visitantes
ocasionales.
incrementando su valor
nutricional.
Estas plantas han tenido un
papel especialmente relevante
en pocas de escasez del
maz, sin embargo slo lo
pueden suplir parcialmente.

Varios quelites y hierbas, y un
tipo de hongos, se pueden
almacenar para comer durante
la poca de secas.

Compran algunos alimentos en
la tienda, aunque son limitados
por la pobreza monetaria, de
manera que no dependen de
ellos para sobrevivir.
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Actividades
y valores
respecto a
la tradicin
y moda
El consumo de estas
especies se asocia con la
tradicin y se mantiene en el
presente: Eso coman los que
vivan antes, los antiguos,
pues eso comemos tambin.

Los nios las conocen y las
recolectan, especialmente los
El consumo de estas plantas
se asocia con la tradicin, y
se mantiene en el presente:
Eso coman los que vivan
antes, los antiguos, pues eso
comemos tambin.

Aunque las nuevas
generaciones conocen y
Comer estas plantas es una
tradicin, una costumbre que
viene de los antiguos y se
mantiene hasta hoy como
parte de su alimentacin
cotidiana.

Cuando Gumer habla de su
infancia, parece que sus
El recolectar y comer plantas
silvestres es un aprendizaje de
sobrevivencia de esta cultura
que viene de hace mucho
tiempo. Se asocian con lo que
coman los antiguos, con la
tradicin.

Las nuevas generaciones
153
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Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
frutos, aunque segn Gumer
los chavos piensan diferente
y ya no quieren comerlas.
comen algunas de estas
plantas, se percibe una cierta
desvaloracin: Comamos
ms antes, cuando estaban
los antiguos, ahora no tanto,
los que crecen dicen yo no
quiero comer de eso

Se percibe una tendencia
creciente a comprar
alimentos en la tienda: Antes
no era as.
El consumo de estos
alimentos es limitado por la
pobreza monetaria: no hay,
ora est muy caro pa
comprar.
costumbres no han variado
mucho desde entonces,
aunque ella percibe un
cambio en los jvenes que ya
no quieren comer esas
plantas, y que dicen que los
viejos no piensan bien.

Por otro lado se percibe una
mayor tendencia a comprar
alimentos en las tiendas,
aunque esto es limitado
debido a su pobreza
monetaria.
conocen y comen estas plantas
y hongos, sin embargo se
percibe una tendencia a
disminuir su consumo y asumir
un discurso crtico con quienes
las comen.

Son pocos los alimentos que
compran en la tienda. Esto se
debe en parte a una pobreza
monetaria que al resolverse
podra incrementar el consumo
de estos productos.


Deterioro
del
ecosistema
o ambiental
Describen con mucha claridad
el proceso de deforestacin
que sufri el ecosistema a
partir de la llegada de 4
aserraderos que trabajaron
muchos aos: Antes haba
pino muy grueso, pero lo
hicieron tablas. Cortaban
mucho pino.

Saben que la resiliencia
ecosistmica tiene un lmite:
Ya no volvern a salir pinos
grandes? No, yo creo ya no,
cmo no hay ya. Ni encinos
tampoco.

Perciben sobre todo los
cambios en el ciclo
hidrolgico: no llueve..., antes
La llegada de los aserraderos
facilit la apertura de tierras
de cultivo: Casi no haba
tierras, luego ya hicieron
muchas tierras.
Esto permiti tener mayores
cosechas de maz, lo cual
tuvo un impacto significativo
en su alimentacin: Nosotros
sufrimos mucho de hambre,
casi no juntbamos maz.

Por otro lado perciben los
impactos causados por la
deforestacin.

Les preocupa especialmente
los impactos en el ciclo
hidrolgico, el cual perciben
alterado, y sus
Se percibe una ambivalencia
en su opinin sobre los
aserraderos, ya que
facilitaron la apertura de
tierras de cultivo, y por otro
lado deforestaron seriamente
el territorio: Ahora est muy
triste, no hay pinos. Antes
haba mucho.
Tambin ofrecieron una
fuente importante de trabajo
asalariado: S estar bien
que cortaran los pinos antes?
S, pues ah trabajbamos
nosotros.

Por otro lado el deterioro
ecosistmico y todos los
fenmenos ecolgicos, tienen
que ver con dios: Depende
Se percibe una ambivalencia
en su opinin sobre los
aserraderos. Por un lado,
abrieron nuevas tierras de
cultivo, facilitando la adaptacin
de esta cultura a su territorio,
con el maz como eje de su
alimentacin, y ofrecieron una
opcin de trabajo asalariado.
Por otro lado reconocen que la
deforestacin caus un grave
impacto en el ecosistema y que
difcilmente se recuperar.

Les preocupan las alteraciones
en el ciclo hidrolgico y sus
implicaciones sobre su
produccin de alimentos.
Al ser el maz el eje de su
alimentacin, son muy
154
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Ejes
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
llova mucho, se levantaba
muchas comida.
consecuencias sobre su
alimentacin: pero ahora no
comemos nada, pos no hay...
casi no levantamos por
qu? pos sabe... no llueve
antes llova ms? s, antes
llova mucho, se levantaba
muchas comida.
del dios si nos da agua. vulnerables a las sequas y a la
erosin del suelo, los cuales
podran agravarse con el
cambio climtico.



155
9.6 Francisca/ Mara de los ngeles (Wiyochi)

Nombre: Francisca
Edad aproximada: Mayor de 90
Ranchera: Wiyochi
Contexto familiar: Con ella vive su esposo, y a un lado vive un hijo con su esposa y sus hijos.
Caractersticas propias: Ya tiene muchos aos muy enferma, por lo que rara vez se levanta de su cama. Casi no ve, y no habla
mucho porque se cansa, pero se conserva lcida y platica mucho de cmo eran las cosas antes.

Nombre: Mara de los ngeles (nuera)
Edad aproximada: Entre 30 y 35
Ranchera: Naci en Egochi, y all vivi hasta que se cas. Debe tener entre 10 y 15 aos viviendo en Wiyochi.
Contexto familiar: Vive con su esposo y sus hijos, a un lado de sus suegros.
Caractersticas propias: Es perfectamente bilinge. Adems es muy amable y platicadora.

Nombre: Martn (esposo)
Edad aproximada: Mayor de 90
Ranchera: Wiyochi
Contexto familiar: Vive con su esposa, y a un lado vive un hijo con su esposa y sus hijos
Caractersticas propias: A pesar de su edad est sano y fuerte. No le gusta estar mucho tiempo dentro de la casa, por lo que
durante la entrevista entraba y sala. Por su edad es considerado uno de los que ms saben de cmo eran las cosas antes.

Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Valoracin de los
alimentos de
recoleccin

Mencionan 14 especies de
plantas que se recolectan
como alimento:
- 11 quelites y hierbas: tsor
(talayotera), col, verdolaga,
quelite de agua, quelite de
Adems de las plantas
silvestres comestibles,
siembran maz, frijol, chcharo y
haba. Tambin mencionan
varios animales silvestres que
se pueden comer: seyori
Las plantas silvestres
comestibles son parte
importante de la alimentacin
de esta cultura.
Tienen relacin con la identidad
y la tradicin. Su consumo
Las plantas silvestres son un
complemento importante en la
alimentacin de los rarmuri.
Han jugado un papel
importante en los momentos de
escasez de maz, base de la
156
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
ceniza, nap (organo),
chin, chuyaka, bariguchi,
rorogochi, rochwari.
- 3 races: rochwari, rujsuwa
(chaparro), cebolla de
monte.
- 2 plantas con las que se
hace bebida: witsag
(espina), nap (organo).

Una de esas plantas (col) se
puede sembrar, aunque
dependen de alguna institucin
que les regale semilla.
(pescaditos), sapos, gusanos,
rochako, ccono, venado.

Se refieren a las plantas
comestibles como hierba y
Ma. de los ngeles dice que, si
las comen, los chiquitos van a
decir: qu cochinos, por qu
comen eso.
A pesar de esa aparente
desvaloracin de estas plantas,
mencionan 14 especies de
plantas que recolectan como
alimento, y muestran
conocimientos muy detallados
sobre dnde se dan, cundo,
cmo se preparan, etc.
caracteriza a los rarmuri, y
quienes no las consumen son
comparados con los blancos.

Por otro lado los rarmuri han
sido juzgados por consumir
estas plantas, discurso que al
parecer tienden a asumir las
nuevas generaciones: Si las
comemos, los chiquitos van a
decir: qu cochinos, por qu
comen eso.
alimentacin de esta cultura.
Relacin entre la
recoleccin de
alimentos y la
valoracin del
territorio
(identidad y
pertenencia)
Conocen el territorio y
recolectan plantas en los
distintos espacios que lo
conforman (el monte, las
tierras, etc.)

Se identifican diferentes
rancheras a partir de la
abundancia de algunas
plantas.
El consumo de estas plantas se
asocia con la identidad. Esto
tiene que ver tambin con el
gusto. A los rarmuri les gusta
comer esas plantas, a los
blancos no: Ese [nio] que
est con mi mam ya no le
gusta
El consumo de estas plantas se
asocia con la identidad. A
quienes ya no las quieren
comer incluso se les compara
con los ichbochi, como se les
llama a los blancos o mestizos,
de manera un poco despectiva:
Ese [nio] que est con mi
mam ya no le gusta comer
nada, es como chabochi
comer nada, es como
chabochi
Comer estas plantas tiene
relacin con la identidad.
Quienes no las comen pueden
ser comparados con los
ichbochi o blancos.

Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
manejo del
ecosistema
Tienen conocimientos muy
detallados sobre la
distribucin, morfologa,
fenologa y ecologa de
algunas plantas: la talayotera
nace cuando llueve, ya mero
va a nacer, pero slo dura dos
semanas porque luego ya se
hace duro. Se come la mata.
Esa hay mucha en
Mencionan 14 diferentes
especies de plantas que
recolectan como alimento, la
mayora quelites o hierbas.
La base de la alimentacin es
el maz, que se complementa
con las plantas silvestres y
otros alimentos producidos
localmente.
Cuando no hay suficiente maz,
Hay una interpretacin
particular del ecosistema, que
se refleja en conceptos como
el monte.

Tambin hay una interpretacin
particular del papel del dios y
de los rarmuri en la estabilidad
del ecosistema. La falta de
lluvia, por ejemplo, se explica
Sus saberes sobre los ciclos,
los nichos, la morfologa, la
fenologa y la ecologa de las
plantas silvestres, les permiten
identificar los lugares,
temporalidades y formas ms
adecuadas de recolectarlas e
incluirlas como un elemento
importante en su dieta.

157
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
Bawinokachi

La base de la alimentacin es
la produccin local, para la
cual utilizan tanto las tierras de
cultivo como el bosque, de
manera complementaria.

Algunas plantas silvestres
tambin se pueden sembrar,
pero dependen de semilla
externa que les regalan, por lo
que no parece haber una
propagacin (al menos
intencionada) de estas
especies a partir de su
consumo.
se suple parcialmente con las
plantas de recoleccin y los
animales: Antes casi no haba
maz, casi no se daba,
entonces comamos otras
cosas.

Algunas plantas, como la col,
tambin se pueden sembrar,
aunque en este caso dependen
de una institucin externa que
les regale semilla.

Acostumbran pasar (secar)
quelites para comerlos en la
poca de secas.
porque Dios est cansado de
llover, o porque los rarmuri
toman mucho. La estabilidad
ecosistmica tiene mucho que
ver con la estabilidad cultural.

La base de la alimentacin es
la produccin local, pero en
aos de sequa se tiene que
complementar con alimentos
que vienen de fuera.

Saben que la estabilidad del
ecosistema (o del mundo)
depende en parte de sus
acciones. Son capaces de ver
las relaciones entre la
estabilidad ecosistmica y su
comportamiento (tico).
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y
tradicin culinaria
Identifican dos tipos de
quelites de acuerdo a la forma
de secarlos: hay dos tipos de
quelites, uno se cuece antes
de pasarlo secarlo y el otro
no.

Las plantas deben ser
recolectadas en un momento
especfico de su ciclo
fenolgico, normalmente
cuando brotan o cuando
fructifican.
Entre las tcnicas de
preparacin de estas plantas
mencionan: cocidas, tostadas
(directamente en la lumbre), y
machucadas o molidas.

Su tradicin culinaria incluye
diversas combinaciones de
plantas silvestres y cultivadas:
2 plantas las revolvan con el
nixtamal para hacer tortilla. La
chinaka se machuca y se come
con pinole. El witzag se puede
moler y echar al teswino
15
La tradicin culinaria tiene que
ver con el calendario festivo.
Esto se refleja por ejemplo en
la prctica de pasar (secar)
quelites para comerlos durante
la semana santa.
.
Los saberes ambientales de
esta cultura se reflejan en su
tradicin culinaria.
Su tradicin culinaria refleja el
sentido adaptativo a la relacin
entre el calendario festivo y el
estacional. Los platillos que se
comen en las fiestas coinciden
con las necesidades
alimenticias de acuerdo a la
temporada.
Relacin entre
recoleccin de
alimentos y roles
Aunque no suelen expresar
lmites para la recoleccin, la
disponibilidad de tiempo es
Los roles sociales inciden en el
tipo y cantidad de alimentos
que se pueden recolectar: Si
Tanto los hombres como las
mujeres recolectan plantas
cuando las quieren comer, sin
La recoleccin de plantas
silvestres comestibles tiene una
lectura de gnero.

15
Bebida alcohlica tradicional, elaborada con maz fermentado.
158
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
sociales uno de ellos: A la pregunta de
si pasaba hongos Ma. de los
ngeles responde que no
porque no tiene tiempo para ir
a juntarlos al monte, en cambio
otra seora que vive ah cerca
s los pasa porque tiene hijos
grandes que le ayuden a
juntar.
Su rejowi (hombre) le ayuda a
juntar pero cuando l quiere
comer, no para pasar.
bien los hombres tambin
juntan plantas cuando quieren
comer, no suelen ayudar a
juntar para almacenar. En
cambio los hijos (cuando tienen
edad suficiente) s pueden
ayudar en esta tarea.
embargo la tarea de juntar
muchas para almacenar, es de
la mujer, a quien los hijos de
edad suficiente pueden ayudar.
Esta lectura es ms clara
cuando se trata de recolectar
para almacenar, actividad en
que tambin ayudan los hijos,
cuando tienen edad suficiente.
Herramientas y
tcnicas para la
recoleccin
(relacionado con
manejo ecosistmico)

Valor
gastronmico
Mencionan 14 especies
distintas que recolectan como
alimento, de las cuales 11 son
quelites y hierbas.

Las plantas silvestres se
asocian, en la comida, con las
cultivadas. De esa forma las
tierras, el monte y otros
espacios, se usan de forma
complementaria.

Las plantas silvestres tenan
un papel preponderante en la
dieta antes de la llegada de los
aserraderos, cuando no
disponan de tantas tierras
para sembrar el maz: Antes
casi no haba maz, casi no se
daba, entonces comamos
Algunas plantas se pueden
revolver con el nixtamal para
hacer tortilla, de forma que
incrementan el valor nutricional
de la misma. Tambin se
combinan estas plantas con
pinole, e incluso hay una que
se echa al teswino.
La base de la alimentacin es
el maz, que se complementa
con las plantas silvestres y
otros alimentos. Cuando no hay
suficiente maz, puede ser
suplido parcialmente por otros
alimentos, pero generalmente
se pasa hambre, o se compra
ms en la tienda: Antes casi no
haba maz, casi no se daba,
entonces comamos otras
Estas plantas son valoradas
por la cultura rarmuri como
alimento, y se compara a
quienes no las comen con los
chabochi o blancos.

Se combinan en la cocina con
otros productos que tambin
son esenciales en su cultura,
como el pinole, las tortillas e
incluso el teswino.
Su alimentacin tiene como
base el maz, que se combina
con las plantas de recoleccin
de diferentes formas,
incrementando su valor
nutricional.
Estas plantas han tenido un
papel especialmente relevante
en pocas de escasez del
maz, sin embargo slo lo
pueden suplir parcialmente.
La escasez de maz obliga a
comprar maz en las tiendas.

Muchos quelites se pueden
almacenar para comer en
semana santa, fiesta que
coincide con la poca de secas.
Tambin se comen fuera de la
fiesta.
159
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
otras cosas. Sin embargo
tambin hay una percepcin
de estos tiempos como de
mucha hambre
cosas. Hubo aos que
pasamos mucha hambre.
Acostumbran secar y
almacenar algunas plantas
para comerlas en la poca de
secas.
Por su sabor, algunas plantas
se consideran mejores para
comer que otras: Tambin
comemos quelite de ceniza
pero ese casi no sabe bueno.
Aunque recolectan muchas
plantas como alimento, han
aprendido que algunas son
mejores para comer que
otras.
T
E
N
D
E
N
C
I
A
Actividades
y valores
respecto a
la tradicin
y moda
Aunque mencionan 14
especies de plantas que se
pueden recolectar como
alimento, en muchas
ocasiones habla de su
consumo en pasado: Antes s
comamos mucha hierba.
De la misma forma habla de
algunos animales: Hasta
gusanos comamos. Sin
embargo en otros momentos
de la entrevista narran cmo
las siguen comiendo.

Hay una prdida significativa
de saberes respecto de estas
plantas. Los nios ya no
consumen muchas de ellas, y
los adultos temen ser
criticados por los nios cuando
las comen: Si nosotros
comemos eso los chiquitos van
a decir: qu cochinos, por qu
comen eso.
Las plantas silvestres
comestibles siguen siendo
consumidas por los rarmuri de
Wiyochi, y se asocian con la
identidad.
Hay una desvaloracin de
estas plantas de parte de las
nuevas generaciones, quienes
no conocen algunas de ellas y
no les gusta comerlas: Ese
[nio] que est con mi mam ya
no le gusta comer nada, es
como chabochi

Por otro lado el maz es la base
de la alimentacin, y que puede
ser complementado slo de
manera parcial por estas
plantas. Si no hay maz, es
necesario comprarlo en las
tiendas, de lo contrario se
pasar hambre. Esta situacin
no es nueva, aunque al parecer
antes se deba a la falta de
tierras cultivables, y ahora a la
Se percibe una ambivalencia
respecto la tendencia en el
consumo de estas plantas. Por
un lado se narra cmo se
siguen comiendo, y su
consumo se asocia con la
identidad. A quienes ya no las
quieren comer incluso se les
compara con los ichbochi,
como se les llama a los blancos
o mestizos, de manera un poco
despectiva: Ese [nio] que
est con mi mam ya no le
gusta comer nada, es como
chabochi

Por otro lado existen fuertes
presiones que empujan hacia la
homogenizacin cultural, y que
se expresan en un discurso de
rechazo y juicio hacia el
consumo de estas plantas. Este
discurso parece ser asumido
por las nuevas generaciones:
Antes s comamos mucha
El consumo de plantas
silvestres fue una estrategia de
sobrevivencia clave en el
pasado.
Estas plantas se asocian a lo
que coman antes, y tiene
relacin con la identidad.

Existen fuertes presiones que
empujan hacia la
homogenizacin cultural, y que
se expresan en un discurso de
rechazo y juicio hacia el
consumo de estas plantas.
Este discurso parece ser
asumido por las nuevas
generaciones, para quienes
esta prctica no tiene el mismo
sentido.
160
Categoras
Unidades
Biologa (Ecosistema) Antropologa alimentaria Cultura rarmuri
Ambiente (ecosistema-
cultura)
sequa. hierba. Si nosotros comemos
eso los chiquitos van a decir:
qu cochinos, por qu comen
eso.
Deterioro
del
ecosistema
o ambiental
Por un lado, la llegada de los
aserraderos represent un
beneficio, ya que abrieron
muchas tierras de cultivo,
permitiendo la siembra del
maz en mayor escala.

Sin embargo tambin se
perciben los impactos en el
ecosistema, especialmente los
que tienen que ver con la
alteracin del ciclo hidrolgico,
y sus repercusiones en las
plantas y animales:
Pero ahora casi no hay
[tsor], ms antes s haba
mucho, se est acabando
tambin. Por qu? Porque no
llueve, entonces se seca. Se
estn secando muchos que
haba ms antes.
Antes helaba mucho. En el
arroyo haba muchos peces en
el arroyo y ahora nada, se ve
muy triste, en las aguas haba
muchos animales en el monte
y ahora no hay.
Dado que la base de su
alimentacin es el maz, la
llegada de los aserraderos les
benefici en cierta forma, ya
que facilit la apertura de
muchas tierras de cultivo que
antes eran bosque.
Por otro lado se percibe el
deterioro ecosistmico en la
alteracin del ciclo hidrolgico y
sus repercusiones tanto en los
cultivos, como en las plantas y
animales silvestres: Pero
ahora casi no hay [tsor], ms
antes s haba mucho, se est
acabando tambin. Por qu?
Porque no llueve, entonces se
seca. Se estn secando
muchos que haba ms antes.

Ante la falta de maz por las
sequas existen alternativas
que lo suplen parcialmente:
Con ese [baliguchi] hacan
tortilla. Pues ahora vamos a
hacer igual, no quiere llover.
Aun as, esta situacin obliga a
los rarmuri a comprar maz en
las tiendas, pues de no hacerlo
pasarn hambre.
El deterioro ecosistmico,
especialmente las alteraciones
en el ciclo hidrolgico tienen
explicacin en el
comportamiento de dios, o de
los mismos rarmuri. Es decir,
son conscientes de que su
comportamiento puede afectar
gravemente al ecosistema,
aunque sus explicaciones son
distintas a las nuestras: ya
est cansado Diosito de llover,
o ser porque toman mucho

El deterioro ecosistmico
genera tristeza: Antes helaba
mucho. En el arroyo haba
muchos peces en el arroyo y
ahora nada, se ve muy triste,
en las aguas haba muchos
animales en el monte y ahora
no hay.
La llegada de los aserraderos
facilit la adaptacin de esta
cultura a un territorio con pocas
tierras de cultivo disponibles.
Por otro lado se perciben con
tristeza el deterioro
ecosistmico producto de la
deforestacin.
Se muestran preocupados
especialmente por las
alteraciones que perciben en el
ciclo hidrolgico y en las
implicaciones que esto tiene
para su sobrevivencia.

Si no hay suficiente maz, que
es el centro de su sistema
alimentario, las dems
especies que integran el
sistema pierden valor.
Esto implica una gran
vulnerabilidad ante el cambio
climtico.