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Sistema o aparato reproductor masculino En la especie humana, el hombre produce los gametos masculinos o espermatozoides.

Estas clulas trasmiten al nuevo ser la informacin gentica aportada por el padre.

Las estructuras ms importantes del sistema reproductor masculino son los testculos, el epiddimo, los conductos deferentes, la uretra, las vesculas seminales, la prstata y el pene. Testculos Son dos rganos cuya funcin es la produccin de espermatozoides. Se encuentran suspendidos en un saco externo formado por la piel, denominado escroto. La funcin del escroto es mantener a los testculos en un medio ms fro que el del interior de la cavidad abdominal. Para que los espermatozoides se produzcan normalmente se requiere de una temperatura 30C menor que la temperatura corporal (37C). En el interior de los testculos existen unos 250 lbulos o compartimentos, que contienen unos delgados tubos muy enrollados y apretados llamados tbulos seminferos. Cada tbulo seminfero tiene un dimetro extremadamente pequeo y mide aproximadamente unos 80 centmetros de longitud. Son las estructuras especficas en que se producen los espermatozoides dentro del testculo. Funcionamiento de los testculos. En el interior de los testculos y ms exactamente en los tbulos seminferos, se produce lahormona testosterona. (Ver: Hormonas sexuales) Esta hormona determina las denominadas caractersticas sexuales secundarias, y que son: Crecimiento de la estructura del esqueleto. Es comn observar en los varones, alrededor de los 12 aos, un aumento importante de su estatura. Esto se debe al

crecimiento de los huesos por el aumento del tejido seo que provocan la accin de la hormona del crecimiento o somatotrofina y la testosterona. Se produce tambin un ensanchamiento de los hombros que dan la apariencia de un cuerpo ms robusto que el de la mujer. Los huesos del crneo tambin crecen y provocan el crecimiento de la nariz, de la mandbula y de la frente; la cara, en su conjunto, se ve ms alargada en comparacin con la redondeada que tena el nio. Desarrollo de la musculatura. El varn experimenta un aumento importante de su volumen corporal, debido al desarrollo de los msculos, ms notorio en la zona pectoral y abdominal, en los bceps y en las piernas. Cambios en el tono de la voz. La voz cambia de un tono agudo a otro ms grave, por la maduracin de la laringe y de las cuerdas vocales. En este perodo de cambio, es frecuente que aparezcan los conocidos "gallitos", porque el tono de la voz sube y baja involuntariamente mientras se est hablando. El desarrollo de la laringe es ms notorio en los hombres porque se produce adems un abultamiento en la zona delantera del cuello, que da origen a la llamada, comnmente, "manzana de Adn", tan caracterstica en los varones. Cambios en la piel y en la distribucin del vello.La piel del adolescente varn va engrosando, aumenta la actividad de las glndulas sebceas y, como consecuencia, aparecen las llamadas "espinillas" y el caracterstico acn juvenil. Estas erupciones desaparecern cuando el cuerpo se adapte a los cambios hormonales, originados por una mayor produccin de testosterona. Aparece tambin abundante vellosidad en zonas del cuerpo del varn donde antes no exista: el vello facial (bigote y barba) que da la oportunidad de comenzar a afeitarse; vello en el resto del cuerpo, especialmente en las piernas, regin pectoral y, ms abundante, en las axilas y en la zona pbica. La extirpacin de los testculos en la pubertad hace que no se desarrollen ninguna de las caractersticas sexuales secundarias en el varn (Eunucoidismo), ya que se extrae la fuente de testosterona del individuo, adems no existe la produccin de espermios por lo que el individuo queda infrtil. Regulacin hormonal. El funcionamiento de los testculos est controlado por una glndula cuyo nombre es adenohipfisis. Esta glndula ubicada en la base del cerebro, produce dos hormonas: la hormona folculo estimulante (HFE), que regula la produccin de espermatozoides y la hormona luteinizante (HL) que controla la produccin de la testosterona. La produccin de espermatozoides en el hombre est regulada por la accin de hormonas, que se mantiene constante desde la pubertad hasta la edad adulta. Epiddimo Es el rgano conformado por un tubo enrollado cuya longitud aproximada es de 7 centmetros. Se encuentra unido a los testculos por detrs de ellos y su funcin es e1 almacenar temporalmente los espermatozoides producidos en los tubos seminferos para permitirles que adquieran movilidad. Este proceso se conoce con el nombre de capacitacin, y requiere que los espermatozoides permanezcan 18 horas en el epiddimo, para completarse slo cuando stos ingresan al sistema reproductor femenino, donde puede ocurrir la fecundacin del vulo. Conductos deferentes

stos son la prolongacin del tubo contenido en el epiddimo. Su funcin es almacenar los gametos masculinos y transportarlos desde el testculo hasta otra porcin tubular denominada uretra. Uretra Es un conducto que transporta los espermatozoides desde los conductos deferentes hasta el pene, para permitir su excrecin. La uretra es tambin el conducto por el que se elimina la orina. Vesculas seminales Son dos glndulas que vierten a los conductos deferentes el semen, lquido viscoso en el que flotan los espermatozoides. El semen contiene agua y nutrientes como la fructosa, un tipo de azcar que sirve de fuente energtica para posibilitar el movimiento de los espermatozoides en su camino hacia el vulo femenino. Prstata Se denomina as a una glndula que segrega sustancias especficas, las cuales, al mezclarse con el semen producido por las vesculas seminales, favorece la supervivencia de los espermatozoides una vez que ingresan al sistema reproductor femenino y ocurre la fecundacin del vulo. Pene El pene es el rgano copulador por el cual los espermatozoides son depositados en la vagina. Est formado por un tejido esponjoso que al llenarse de sangre se separa del cuerpo en un proceso denominado ereccin. El pene erecto tiene la posibilidad reproductiva de introducir los espermatozoides del varn dentro del sistema reproductor femenino, funcin que se realiza durante elacto sexual o cpula. En la capacidad de introducir espermas no tiene ninguna influencia el tamao del pene. Respecto a este punto, no existe ninguna encuesta cientfica ni estudio que indique algn tamao como promedio ni menos como ideal, habiendo algunos de pocos centmetros hasta otros de quince o diecisis. No existe tampoco ninguna correlacin entre el tamao del pene en estado de flaccidez y su estado de ereccin. Esto significa que un pene pequeo puede alcanzar, proporcionalmente, mayor longitud que otro de ms tamao.

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