Está en la página 1de 13

ALIMENTACIN DE LAS ABEJAS

Cada organismo reemplaza peridicamente, a medida que realiza sus funciones vitales, aquellos tejidos que se desgastan stos, van reponiendo los elementos necesarios en su composicin por ello, el alimento debe cubrir bsicamente las necesidades mnimas. Segn el aporte al organismo, los alimentos pueden clasificarse en: - Energticos: son aquellos que proveen la energa necesaria para realizar movimientos caminar, volar, limpiar, ventilar, etc. En el caso de las abejas el alimento energtico por excelencia es la miel. - Proteicos: Son los que repondrn los tejidos, msculos y dems elementos constitutivos del cuerpo de la abeja, siendo la principal fuente el polen.

ALIMENTACIN NATURAL DE LAS ABEJAS


Slo cuatro recursos, nctar, polen, agua y retina, son necesarios para soportar la vida en la colonia de abejas. El nctar y el polen son los alimentos de las abejas, son sus fuentes de carbohidratos y protenas respectivamente. El agua es colectada principalmente para el enfriamiento por evaporacin del interior de la colonia en los das clidos y para la dilucin de la miel almacenada para preparar el alimento de las larvas. La resina sirve para sellar las aberturas indeseables en las paredes de la cavidad del nido (o la colmena) o reforzarlo (cuando se aplica una delgada capa por sobre los panales de cera) y para protegerse de los microrganismos. JALEA REAL: La jalea real es de color blanca lechosa, uniforme y de consistencia pastosa, que corresponde a la mezcla de las secreciones de las glndulas hipofarngeas y mandibulares de las obreras. Est formada por dos tipos de secreciones: una de consistencia lechosa, producida por las glndulas mandibulares; y una secrecin acuosa producida por las glndulas hipofarngeas. La jalea real tiene aproximadamente la siguiente composicin: 66 % de agua y 34 % de materia seca, esta ultima contiene aproximadamente 12 % de protenas, 13 % de carbohidratos, 5 % de lpidos, 1 % de cenizas y 3 % de vitaminas, enzimas y coenzimas. POLEN: No todo el polen tiene igual valor nutricional, variando el valor en protenas entre 10 y 36 %.

El polen es comido por las obreras adultas y dado a las larvas de obreras y znganos con ms de tres das despus de la eclosin del huevo. En larvas con menos de tres das slo eventualmente son encontrados granos de polen.

El consumo de polen por las obreras es importante, una vez que slo producen jalea real a partir de protenas liberadas por la digestin del polen y metabolizado por las clulas de las glndulas hipofarngeas. Las abejas pueden sintetizar histidina y arginina, los otros aminocidos necesarios los obtienen de las protenas del polen. La cubierta del polen no es aprovechada por las abejas y es eliminada junto con las heces. MIEL: La miel es una solucin sobresaturada de azcares que se comporta como lquida dentro de cierto rango de temperatura (poca primavero-estival) y slido en otooinvierno con menores temperaturas. La miel es el nctar recolectado, transformado y madurado por las abejas. Cuando el nctar es recolectado generalmente contiene entre 30 70% de agua y el resto corresponde a azcares. Cuando el nctar es transportado y deshidratado su contenido en sacarosa es transformado por accin qumica en partes aproximadamente iguales de glucosa y fructosa, siendo almacenado en forma de miel. La cantidad de Nitrgeno en la miel es baja (x = 0,04 %). Las protenas que estn presentes en la miel son las enzimas invertasa, amilasa, glucoxidasa, fosfatasa y catalasa. Las enzimas de la miel pueden originarse en las propias abejas, provenir del polen, del nctar o de los microoganismos. La miel posee actividad bacetricida por el efecto osmtico producido por su elevado tenor en azcares. Adems la accin de la glucoxidasa sobre el cido glucnico de la miel diluida produce perxido de hidrgeno que tiene accin inhibitoria sobre el crecimiento bacteriano. La cantidad de agua en la miel es muy variable, estando entre 13 y 25 %. La miel que tiene ms de 18 % de humedad al entrar en contacto con esporos o formas vegetativas puede fermentar. AGUA: El agua es necesaria en la dieta de las abejas para su metabolismo, dilucin de miel y para el acondicionamiento de aire de la colmena. Normalmente las abejas no guardan agua y la recolectan siempre que la necesitan. Las sales minerales, necesarias en la dieta de abejas provienen de la miel y el polen. El agua es obtenida por las abejas de las gotas de roco en las plantas o encharcamiento, siendo esta ltima inevitable fuente de contagio de enfermedades como la amebiasis o nosemosis por ello es aconsejable tener cerca de los apiarios fuentes de agua
fresca, un bebedero higinico bajo sombra y acondicionado de tal forma que permita a las abejas beber sin ahogarse (plataforma de corcho o de madera). Pueden colocarse plantas acuticas para mantener el agua fresca y sirven de base a las abejas para posarse.

NUTRICIN DE LARVAS DE OBRERAS: Las larvas jvenes, de 2,5 das despus de la eclosin, reciben en exceso jalea real. Para larvas de hasta 2 3 das, este tipo de alimento colocado en la celda, sobrepasa en mucho el peso de la larva. Entre 2,5 a 3 das, poco alimento es depositado, reiniciando la alimentacin al 3 da. Este alimento a partir del 3 da sufre modificaciones aumentando el tenor de carbohidratos. El porcentaje de polen aumenta en el alimento de las larvas de 3 - 4 das, declinando a medida que las larvas envejecen. NUTRICIN DE LARVAS DE ZNGANOS: Las larvas de znganos reciben ms alimento durante su desarrollo que las larvas de obreras en una relacin 5 : 1 en peso. En el 4 da de vida el alimento de larva de zngano contiene gran cantidad de granos de polen. Las modificaciones en la composicin del alimento a partir del 4 da son idnticas que para las larvas de obreras. NUTRICIN DE LARVA DE REINAS: La larva destinada a ser reina es tratada con abundancia de alimento hasta la operculacin de la celda en el 5 da de su etapa larval. El alimento de la larva de reina difiere en cantidad y composicin al del alimento de larvas de obreras y znganos, principalmente despus del 3 da de vida larval. La larva de reina, hasta las 72 horas de vida, recibe ms de la secrecin lechosa y del cuarto da en adelante ms de la secrecin acuosa, encontrndose muy pocos granos de polen en la alimentacin de estas larvas. NUTRICIN DE LOS ADULTOS: La alimentacin natural de los adultos, con excepcin de la reina, que recibe durante toda su vida jalea real, est constituida por una mezcla de miel y polen. Las obreras necesitan una dieta regular de miel y polen, que constituyen su fuente de alimento, sin la cual no podran sintetizar, normalmente jalea real, cera u otras sustancias importantes para la colmena. Los znganos, si bien reciben la misma alimentacin que las obreras, no producen secreciones, pues no poseen las glndulas para tales fines. La reina depende de un alimento ms rico (jalea real) para poder desempear totalmente sus funciones de reproductora en la colmena. La digestin de los carbohidratos: Los azcares son de importancia vital para la alimentacin de las abejas adultas. Durante el vuelo una obrera consume azcar equivalente a 1,4 del peso de su cuerpo. Cuanto ms lejos vuela una pecoreadora en busca de alimento, mayor es la cantidad de azcar que debe ingerir para obtener la energa suficiente para el vuelo de ida y vuelta. La capacidad de contener miel en el buche (estmago de miel) parece ser constante entre las abejas de una misma colmena, variando entre subespecies o entre colonias.

La sacarosa, bajo la accin de la enzima invertasa es desdoblada en el estmago de la abeja en glucosa y fructosa. La invertasa de las clulas salivares (que desdobla la sacarosa del nctar en glucosa y fructosa de la miel), tiene su mximo de actividad despus de un mes de vida adulta de la abeja y depende de la estacin del ao. La invertasa estomacal comienza a funcionar desde la emergencia de la abeja adulta. Adems el poder de hidrlisis de las enzimas de las glndulas salivares y estomacales parecen ser diferente. Digestin de polen: La digestin del polen comienza durante la recoleccin, cuando las obreras utilizan jugo estomacal, conteniendo enzimas digestivas para aglutinar los granos de polen en las corbculas. Cuando las abejas adultas se alimentan con polen, los pelos del proventrculo, en su comunicacin con el buche retiene los granos de polen y partculas mayores de 3 u, formando un bolo que es transferido para el ventrculo. La retencin de polen en el proventrculo ayudan a evitar la dilucin excesiva de las enzimas que actan en la miel y el polen. La masa de polen, al ser transferida para el ventrculo, es envuelta por la membrana peritrfica, y se mantiene en el ventrculo sujeta a las enzimas digestivas por tres a doce horas antes de pasar para el intestino medio. La cubierta del grano de polen no son disociadas en su paso por el ventrculo. Tampoco se ha encontrado celulasa en el intestino de las abejas, lo que explica la presencia de las cubiertas del polen en las heces de las abejas. En el recto la mayor parte de los granos de polen se encuentran sin su contenido. Parece que la digestin es realizada a travs de la micrpila. El consumo de polen por las abejas adultas esta ligado a la prolongacin de la vida, el desarrollo de las glndulas hipofarngeas, del cuerpo gorduroso y de los ovarios de las abejas recin emergidas.

PAUTAS DE MANEJO CON ALIMENTACIN ARTIFICIAL


Existen dos tipos de alimentacin segn el objetivo: A) para sostn de la colonia B) para estimulacin de la colonia

A) Para sostn de la colonia Siendo la miel y el polen los componentes bsicos de la dieta de la abeja y su cra, el apicultor debe siempre dejar el alimento suficiente en la colmena, ya que si el alimento comienza a

escasear y no alimentamos artificialmente en el momento oportuno, podemos correr el riesgo que la colmena muera o se debilite por falta de alimento. Se debe considerar una invernada cmoda, sin apremios de alimento permitiendo una reaccin ms temprana de la colonia en primavera. Cuando calculamos las reservas que se necesitan debemos considerar que es comn que a comienzos de la primavera se susciten, en momentos an fros, los llamados veranitos, con una adecuada temperatura para acelerar la postura de la reina, pero seguido de duros fros. La sucesin de estos veranitos terminan por desgastar las reservas de la colonia, provocando su muerte por falta de alimento. Cuando se presenta este cuadro, la colmena est muy liviana, el movimiento es casi nulo en la piquera y si damos un golpecito en el cajn la reaccin es nula. Encontramos tambin en la cmara de cra, una gran bola de abejas duras, tiesas que al quitar un cuadro se desarma totalmente cayendo al suelo. Completando este cuadro, se observan las abejas con su cabeza introducida en las celdas, con su lengua extendida en busca de alimento, en un intento intil y desesperado. Para evitar estos casos se debe suministrar a tiempo jarabe de sostn compuesto por: 1) Una parte de agua y una de azcar. Se da un ligero hervor de 5 a 10 minutos y se espuma, debindose suministrar tibio en los alimentadores. Segn la necesidad puede llevarse a dos partes de azcar con lo que se evitar introducir tanta agua que luego deber evaporarse y condensar con el fro en el interior de la colmena. 2) Existe una posibilidad de realizar el jarabe de sostn con miel: una parte de agua y dos de miel, se calienta a no ms de 55 C. para que no se alteren los caracteres organolpticos de la miel y se utiliza en similares condiciones que el jarabe anterior. Es conveniente evitar usar la miel como fuente de alimento, pues es factible que existan en ella esporas de Loque Americana transformndose en una fuente de contagio para todo el colmenar. No es conveniente utilizar melaza o glucosa comercial pues es perjudicial para las abejas. En los ltimos aos es muy comn el uso de Jarabe de Alta Fructosa como alimento de sostn.

El alimento sostn puede suministrarse tambin en forma de candi o pastn. En nuestro pas no se emplea tanto con este propsito sino para el transporte de reinas. Merece destacarse que es importante para evitar acudir asiduamente al colmenar o para suministrar antibiticos en caso que sea necesario, basndonos que frente a la carencia de alimento todas las abejas tomaran contacto con el candi. Es uno de los mtodos que presenta menos problema de pillaje.

Se calienta la miel a 35 C. y se le agrega azcar impalpable (que no contenga almidn) tanto cuanto la miel sea capaz de absorber. Se trabaja con cuidado para que no se queme y se revuelve hasta solidificacin. Llegando a este punto, se amasar sobre una tabla, a medida que se agrega ms azcar impalpable, hasta obtener una masa ni dura ni blanda (a 30 C. no puede ser pegajosa). Para reinas, debe parafinarse el conducto de madera de la jaulita para que no absorba la humedad del candi. Para sostn, puede colocarse sobre la entretapa o bien sobre los cabezales teniendo en cuenta que ante la falta de alimento, cuanto ms cerca de la cmara de cra mejor. El candi que se ha quemado en su preparacin hay que desecharlo pues es perjudicial.

Tambin puede alimentarse mediante el uso de un panal de miel operculada. Corremos el mismo riesgo que con el jarabe de miel en cuanto a la posibilidad de diseminar esporas de Loque Americana. Debe realizarse un previo desoperculado para facilitar el acceso de las abejas.

B) Para estimulacin de la colonia: Es un recurso que tiene como finalidad anticipar la expansin del nido de cra, estimulando a la reina a aovar con la frecuencia que lo hara en un momento adecuado, en tiempo primaveral, lo que permite a la colonia llegar con una fuerte poblacin a plena floraci6n, incrementando la produccin, ya sea de miel, ncleos, reinas, jalea real, etc. La colonia naturalmente reacciona en Setiembre -Octubre, si consideramos, por ejemplo que los primeros huevos son puestos el 21/09, luego de 42 das observaremos el resultado (21 das para nacer y 21 das de tareas dentro de la colmena), sto ocurrira el 2 de Noviembre. Si mediante la estimulacin adelantamos la postura al 1 de Septiembre, ganaramos 21 das a nuestra temporada. La reaccin temprana, producida la estimulacin puede ser enmascarada por la carencia de reservas de polen, en cuyo caso hay que suministrar un suplemento de polen.

TIPO DE ESTIMULANTES
a) Estimulante energtico: (Sustituto de nctar) 1 parte de azcar Se hierve 5 ' y se espuma 3 partes de agua 1 parte de miel Se calienta a 55 C. y se espuma 2 partes de agua Se suministran tibios, incrementando su volumen paulatinamente al atardecer, para asegurar su consume durante la noche y evitar el pillaje. b) Estimulante plstico (Sustituto de polen) El Dep. de Granja del Ministerio de la Produccin de la Pcia. de Bs. As recomienda e! siguiente sustituto:

Azcar granulado................10 kg. Miel.................................. 0,5 Kg. Harina de Soja...........,........ 0,6 Kg. Lev. cerveza en polvo.......... 0,1 kg. Leche en polvo desc............ 0,1 kg. Vinagre blanco.................. 0,015 kg. Agua.................................. Tetraciclina ......................... 2 litros 6 gr.

Calentar a Bao Mara el agua, vinagre y la miel (Si se agrega tetraciclina debe hacerse al final del proceso cuando la temperatura halla bajado a 35 C.). se disuelve el sulfatiazol, luego la harina de soja, levadura, leche y azcar, se incorporan lentamente con

batido continuo para que no formen grumos, llevada a 90 C. en la mezcla se lleva a moldes de 50 - 100 grs. cada uno para dosificar por colmena. Marina de Soja....................... 3 kg. Lev. cerveza en polvo............... 1 kg. Leche en polvo desc................. 1 kg. Azcar impalpable.................... 2 kg. Agua........................................ 1 litro Yema de huevo seca.................10 %

Se realiza un procedimiento similar al anterior. Los preparados pueden colocarse en la entretapa o cabezales, la medida ideal es aquella que permite el aprovechamiento ntegro, puesto que los excesos sern arrojados de la colmena pudiendo observarse en la plancha de vuelo. En algunos casos se colocaron cestillos especiales en distintos lugares para que ellos lo recolecten (como si fuera la flor) pero a la noche hay que retirarlos, pues se apelotonan por la humedad. Algunos apicultores reservan polen extrado de la colmena mediante trampas en pocas de exceso de polen.

ALIMENTADORES:

Se clasifican en: 1) Para aprovisionamiento o sostn: Son de mayor tamao (Fig. 1 y 2).

a) Panal obrado: es la forma ms semejante a la natural y permite suministrar 2 - 2,5 kg. por vez, para llenarlo se inclina el cuadro sobre una cubeta y se lo roca desde 15 - 20 cm. de altura, con un pomo o lata perforada se realiza primero de un lado y luego del otro. Para el jarabe tibio es conveniente usar panales viejos y resistentes. El llenado del cuadro lleva mucho tiempo y adems es necesario abrir la colmena para colocarlo. b) Doolitle: tiene dimensiones semejantes a un cuadro es un recipiente abierto en la parte superior con capacidad para 2 - 2,5 kg. de jarabe. Se coloca en la colmena como si fuera un cuadro. Puede ser utilizado como tabla divisoria en la colmena algunos apicultores colocan miel granulada y rocan la superficie con miel. No se sabe con certeza cuando se acaba
su contenido y hay que abrir la colmena para reaprovisionar. c) Existe otro tipo de alimentadores que funcionan por presin atmosfrica (Fig. 3 - 4)

I) De alza: Se trata de un frasco de boca ancha cuya tapa tiene pequeas perforaciones o sin tapa y con al boca cubierta por un trozo de arpillera (previamente doblada en varias veces). Se coloca invertido sobre la perforacin de la entretapa apoyado sobre unos listoncitos de madera. Se coloca un cajn y el espacio vaco se rellena con pasto seco o arpillera a fin de

evitar que se disipe el calor de la colmena; luego se coloca el techo, ste sistema evita abrir la colmena en poca de fro y facilita la observacin del volumen consumido. II) Boardman: Consta de una base especialmente diseada para que se encaje perfectamente un frasco invertido, cuya tapa tiene perforaciones. Permite la observacin de su contenido y su reposicin sin abrir la colmena. Por lo general, si no se usan juegos de encaje perfectos suele provocarse pillaje por derrame de su contenido, adems el jarabe suministrado tibio pierde temperatura en su contacto con el ambiente. 2) Para estimulacin (Fig. 5 - 6 - 7). Son de menor capacidad.

a) Alexander: es un recipiente de madera, cuya cavidad se encuentra surcada longitudinalmente por unos listones que las abejas usan para apoyarse se coloca en la parte posterior cubriendo con la cmara de cra y desplazando el piso hacia adelante su longitud es el ancho del cajn, ms una porcin suficiente que permite reponer el alimento desde afuera, sin necesidad de abrir la colmena. Slo se quita la tapa giratoria que el alimentador posee a tal efecto y se observa. No presenta problema de pillaje salvo casos de falla en la madera (ajaduras).

b) Entretapa: se emplea para su construccin una entretapa comn, la cual se acondiciona clavando dos listones transversalmente a los costados de la entretapa. Estos debern tener un espesor inferior al marco de la entratapa para no entorpecer el paso de las abejas. Luego se sella con cera caliente los bordes y las esquinas para que el jarabe no se extienda entre las rendijas y se derrame. Es el sistema ms barato, que requiere de un elemento comn en el colmenar, permite reponer el alimento sin abrir la colmena. tambin puede ser usado este mtodo para aplicar sustituto de polen. c) Casillas: son cerradas por tres lados, con un pequeo techo. Se coloca dentro el polen con jarabe para atraerlas la primera vez. Adems se colocan listones para que las abejas se posen. Es importante destacar que la provisin de jarabe debe aumentarse a medida que transcurren los das, pues al incrementarse la poblacin aumenta el consume. Los esporos de este parsito son grandes, (4 - 6 um. de longitud y 2 - 4 um. de ancho), cuerpos ovales y muy refringentes. Las esporas desarrollan exclusivamente dentro de las clulas epiteliales del ventrculo de las abejas adultas. Esta enfermedad se manifiesta usualmente en abejas confinadas, las mayores infecciones se encuentran en abejas de invierno, paquetes de abejas, abejas utilizadas para polinizacin en invernculo, etc. Los esporos poseen una membrana gruesa, muy resistente y compuesta de tres capas, la que envuelve y protege el esporoplasma (germen ameboide), un filamento arrollado en espiral y el poloplasto. Los esporos llegan al buche y desde all al intestino medio tanto de la reina como de la obrera o zngano, tras la ingestin de alimentos o agua que los contengan o bien de heces frescas o secas depositadas por abejas enfermas de nosemiasis. En el intestino medio se evagina el filamento polar del esporo y de ste sale el esporoplasma para penetrar en la clula epitelial del intestino. All se multiplican y desarrollan con mucha rapidez las distintas fases de la esporulacin. Las clulas epiteliales caen por ltimo a la luz del intestino y liberan nuevos esporos y fases del Nosema. Algunas formas infectan otras clulas, otras son eliminadas con las heces. La destruccin de las clulas epiteliales altera el proceso de secrecin normal y trastorna finalmente la digestin. Los insectos no digieren bien la miel y el polen. Las abejas mueren prematuramente con sntomas de incapacidad de vuelo, temblores de alas y movimientos espasmdicos causados por la inanicin. Las abejas en un principio siguen alimentando las larvas recurriendo a sus reservas orgnicas, pero es incapaz de elaborar nuevas protenas y grasas a expensas del polen de su alimentacin. Finalmente se observa un desarrollo deficiente de las glndulas hipofarngeas, perdiendo la aptitud de nodrizas. Como las reinas tampoco reciben su alimentacin proteica tienen una menor oviposicin.

Los insectos defecan mucho en el perodo avanzado de la enfermedad contaminando as los panales, marcos, paredes de la colmena, etc. Las abejas sanas expulsan los excrementos en vuelo, las enfermas lo hacen cuando estn asentadas, generalmente basta el ms leve contacto para provocar la defecacin. Las abejas no presentan manifestacin externa de la enfermedad, slo una moderada dilatacin del abdomen. Removiendo el tracto digestivo y examinando el ventrculo se observa que en la abeja sana es de color parduzco y en las abejas infectadas es blanco, blando, y las construcciones son tenues. El diagnstico positivo es realizado por examen microscpico de las heces o intestino en laboratorio.

La curva de desarrollo anual de la colonia y la evolucin de la enfermedad tienen cursos paralelos. Al comenzar la cra en primavera sobreviene un incremento en la multiplicacin del parsito sin que la colonia manifieste grandes daos, es lo que se denomina nosemosis latente. La gravedad de la infeccin aumenta constantemente hasta mediados de mayo. En verano disminuye el nmero de abejas portadoras del parsito, quedando las colonias en gran parte libres del parsito en el otoo. El tratamiento qumico utilizado contra la nosemosis es la fumagilina, que destruye las fases evolutivas del parsito. El contenido de un frasco de fumagilina (20 g.) se disuelve en un poco de agua caliente y se aaden 25 litros de azcar en relacin 1:1. Esto es suficiente para tratar 5 colonias durante 2 - 3 semanas.

Amebiasis

Es causado por Malpighamoeba mellificae, protozoario que se ubica en los tbulos de Malpighi. Los sntomas y efectos en las abejas son semejantes a los producidos por la nosemosis. Un examen microscpico de la excrecin de las abejas o de los tbulos de Malpighi denotan la presencia del patgeno.

Septicemia

Producido por Pseudomonas aeruginosa. Resulta en la destruccin de los tejidos conectivos del trax, patas, alas y antena, por lo tanto la abeja se desintegra. Las abejas muertas presentan un olor ptrido.

Parlisis crnica de la abeja

Es una enfermedad virsica las abejas son encontradas encima de los cuadros, temblando incontrolablemente e impedidas de volar. El diagnstico se realiza por anlisis o reproduciendo los sntomas en abejas enjauladas.