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Aprender a leer, leer para aprender

Nuevo Mundo Mundos Nuevos


Nouv eaux mondes mondes nouv eaux - Nov o Mundo Mundos Nov os - New world New worlds
Debates | 2010 En los confines de la historia urbana y de la historia cultural. Homenaje a Sandra Pesavento Coord. Frdrique Langue, Edgard Vidal

ROGER CHARTIER

Aprender a leer, leer para aprender


[01/02/2010]

Resmenes
Franais English Cet article souligne, tout dabord, la persistance dans les socits europennes de la prem ire m odernit des form es de transm ission des sav oirs qui ne supposent pas la m atrise de la lecture, m ais la parole v iv e et lim age. Il m ontre, aussi, le rle accru de la lecture com m e instrum ent des apprentissages et dacquisition des connaissances et sa traduction scolaire au XIX e sicle, lorsque le m anuel dev ient liv re des liv res et que les diteurs proposent aux lecteurs populaires des bibliothques ency clopdiques. Mais laccroissem ent du nom bre des lecteurs et les progrs de la lecture conduisent la dispersion des pratiques, la m ultiplication des im prim s populaires et la polarisation du cham p littraire entre la littrature industrielle et l art pour lart pour les happy few. Ils portent galem ent les dnonciations des dangers des (m auv aises) lectures, hrites du XVIIIe sicle, et les inquitudes face lam biv alence de la lecture, qui est instrum ent de connaissance m ais aussi dalination du lecteur. Larticle sachv e av ec une rflexion sur les transform ations quim posent la lecture la textualit num rique. This article underlines, first, the persistence in the early m odern European societies of form s of transm ission of knowledge that do not presuppose reading, but oral speeches and im ages. It stresses, also the increasing im portance of reading as an instrum ent for acquiring knowledge and its centrality in nineteenth century schools, when prim ary textbooks becam e a book of the book and when som e publishers proposed to popular readers ency clopedic collections. The increasing num ber of potential readers and the growing im portance of reading practices led to the dissem ination of m anners of reading, m ultiplication of popular print, and the div ision of literary field between the industrial literature and lart pour lart addressed to the happy few. These two trends led also to the denunciation of the perils of (bad) readings, inherited from the eighteenth century , and the anxieties v is-a-v is the am biv alence of reading, that can be instrum ent for knowledge but also readers alienation. A reflection on the transform ations im posed by the digital
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textuality on reading practices is the conclusion of this article.

Entradas del ndice


Mots cls : alphabtisation, cham p littraire, com m unication, cole, criture, dition, lecture, rv olution lectronique, sav oir Keywords : books, com m unication, digital rev olution, education, knowledge, libraries, literacy , literary field, publishing, reading, school, writing Geogrfico : Europa Cronolgico : Edad Moderna Palabras claves : alfabetizacin, bibliotecas, cam po literario, com uncacin, conocim iento, edicin, educacin, escritura, escuela, lectura, libros, rev olucin digital

Texto integral
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Leer para aprender. Esta frmula nos parece una ev idencia hoy en da. Desde el siglo XIX el saber leer y la prctica de la lectura definen las condiciones del acceso a los conocimientos. Leer es el instrumento imprescindible sin el cual aprender es imposible. Para nosotros analfabetismo e ignorancia se han v uelto sinnimos.

Elefantes y corderos
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Como historiador debemos recordar que no fue siempre as. En primer lugar duraderamente se mantuv ieron las formas de transmisin oral y v isual de los saberes. La imitacin de los gestos, la escucha de las palabras, la adquisicin de un saber transmitido por las imgenes constituy eron modalidades dominantes de los aprendizajes no solamente de las conductas prcticas sino tambin de los conocimientos abstractos. Como lo ha mostrado Jos Emilio Buruca, citando a San Gregorio Magno, El div ino discurso de la Sagrada Escritura es un ro delgado y profundo a la v ez, en el cual deambula un cordero y nada un elefante, duradera fue la percepcin de la oposicin entre la cultura de los elefantes, es decir los sabios y letrados, que doman el leer y el escribir, y la cultura de los corderos iletrados. Pero esta oposicin no borraba ni negaba la capacidad de conocimiento de los ignorantes. La sabidura de los humildes, que no saban leer, ejemplific la reiv indicacin de una docta ignorancia opuesta a los falsos saberes de las autoridades. La inocencia de los corderos fue mov ilizada por rechazar los dogmas heredados, la aceptacin ciega de la tradicin, el sometimiento al orden impuesto por los libros. Encarnaron en los tex tos este saber de los iletrados las figuras del salv aje (por ejemplo, los Indios Tupinambas de Montaigne), del campesino (los Marcolfo y Bartoldo de la Italia renacentista), o los animales ms sabios que los hombres que aparecen en las utopas y las estampas del mundo al rev s. Tal como Cristo, los nios pueden ensear a los ancianos, los simples a los doctos, las mujeres a los hombres. En este sentido el mundo al rev s designaba paradjicamente el inesperado pero v erdadero orden de la sabidura. Adems, an para quienes no saban escribir ni siquiera leer, no era imposible entrar en el mundo de la cultura escrita. Fernando Bouza ha propuesto un inv entario de los div ersos soportes que aseguraban en los siglos XV I y XV II este elev ado grado de familiaridad con la escritura que tenan los
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no letrados: la presencia sobre los paredes y las fachadas de los carteles, edictos, anuncios o grafiti, la importancia de la lectura en v oz alta que permita transmitir lo escrito a los iletrados (pensemos en los segadores del Quijote escuchando la lectura de las nov elas de caballera y las crnicas) o la creacin de un nuev o mercado y de un nuev o pblico para los tex tos impresos. Los pliegos de cordel, v endidos por los buhoneros (ciegos o no) difundan en las capas ms humildes de la sociedad romances, coplas, relaciones de suceso y comedias. Para los iletrados, la permanencia de las formas tradicionales de la transmisin de los conocimientos e informaciones iba de par con una fuerte familiaridad con lo escrito por lo menos en las ciudades. Si la cultura escrita no borr el papel de la oralidad o de las imgenes es sin duda porqu se mantuv ieron altos porcentajes de analfabetismo hasta el siglo XV III (y salv o en la Europa del Norte). Pero, como lo observ a Fernando Bouza, ex iste otra razn. En los siglos XV I y XV II los tres modos de la comunicacin (las palabras habladas, las imgenes pintadas o grabadas, la escritura manuscrita o tipogrfica) estaban considerados como formas igualmente v alidas del conocimiento. Semejante equiv alencia no ignoraba el carcter propio de cada una estas modalidades de comunicacin: as la fuerza performativ a de la palabra que maldice, conjura o conv ence, la capacidad de la imagen de hacer presente lo ausente, o las posibilidades de reproduccin y conserv acin slo otorgadas por lo escrito. Sin embargo, la equiparacin entre palabras v iv as, imgenes, y escritos permita elegir uno u otro de los lenguajes disponibles, no en funcin del mensaje, sino del pblico o de las circunstancias. Asegur la permanencia de la fuerza cognoscitiv a procurada por las v oces y las imgenes en el mundo de los alfabetizados, letrados y doctos tal como en los medios sociales que y a no haban conquistado el saber leer.

Oficio y ocio
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Este diagnstico no debe ocultar no obstante que desde los siglos XV I y XV II, y quizs y a antes la inv encin de la imprenta en algunas partes de Europa, leer libros era la prctica dominante para aprender no solamente conocimientos y saberes, sino tcnicas y prcticas. Lo muestra la presencia de los libros en las casas o los talleres de los tenderos y artesanos. En Amiens en el siglo XV I, 1 2% de los artesan os posean libros, tanto libros de dev ocin (particularmente libros de horas) como libros utilizados en el ejercicio del oficio tal como las colecciones de modelos y planchas tiles para los v arios artes. En Barcelona, durante el mismo siglo, tambin aparecen libros entre los bienes posedos por la poblacin artesanal y tambin puede observ arse, como lo hace Manuel Pea, la importante difusin de una literatura tcnica consultada en el ejercicio del oficio. Se establece as en el mundo de las profesiones manuales una relacin fuerte entre la prctica profesional y la posesin, consulta y lectura de libros una relacin que caracterizaba desde los tiempos del manuscrito a los clrigos, los juristas, los mdicos y cirujanos. Tal observ acin requiere dos matices. Por un lado, no podemos concluir que un libro prctico fue necesariamente ledo para la prctica. Por ejemplo, los manuales epistolares que proponan reglas y ejemplos para escribir cartas conocieron en toda la Europa de los siglos XV II y XV III una muy amplia difusin impresa, particularmente porque entraron en el repertorio de las ediciones populares, baratas y v endidas por los buhoneros. Sin embargo, es claro que sus lectores populares, que conformaban la may ora de sus
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compradores, cuando escribieron cartas no se encontraban en las situaciones epistolares propias de los lites descritas por los manuales impresos y no respetaron las conv enciones que les enseaban. Debemos pensar, entonces, que estos manuales que tenan una clara finalidad didctica y prctica fueron ledos sin preocupacin de utilidad y por otras razones: como descripcin de un mundo aristocrtico ex tico, como esbozos de ficciones epistolares gracias a las correspondencias ficticias propuestas como modelos, o como aprendizaje de un orden social donde las frmulas de urbanidad, epistolares o no, deban siempre ex presar las desigualdades de los estamentos y rangos. Por otro lado, no podemos limitar lo que se aprende ley endo a los requisitos del oficio. Desde el siglo XIII, c omo lo indica Armando Petrucci, toda una clase de alfabeti liberi, de lectores que quieren leer fuera de las obligaciones de la profesin, buscan libros y copian o hacen copiar los tex tos que desean leer por su div ersin, sin respe tar los repertorios cannicos, las tcnicas intelectuales o las normas de lectura impuestas por el mtodo escolstico o la glosa jurdica. En el Tesoro de la lengua castellana, en 1 61 1 , Cov arrubias define as la palabra ocio: No es tan usado v ocablo como ociosidad, latine otium. Ocioso, el que no se ocupa en cosa alguna. El ocioso es el desocupado, el que no se detiene o se embaraza en ninguna cosa, que no tiene ocupacin. Los ratos ociosos y desocupados son momentos de tiempo libre, disponibles para sosegarse, div ertirse o aprender. El desocupado lector a quien se dirige el Prlogo del Quijote es, tal como el otiosius lector de la tradicin clsica, un lector libre de su tiempo, que no lee por necesidad, sino por el placer esttico o el inters intelectual. En este sentido, el desocupado lector no es solamente un lector que es el dueo de su tiempo, sino tambin un lector liberado de las lecturas profesionales. Pero este ocioso lector es un desocupado bien ocupado, y a que deja los negocios y , por descansar, se ocupa en alguna cosa de contento. Contentarse y aprender no son incompatibles si se define aprender en un largo sentido, tal como lo propone Cov arrubias: Aprender es aprehender en el entendimiento y conserv ar en la memoria alguna cosa.

Normas escolares, literatura industrial y lecturas instructivas


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En el siglo XIX, los manuales escolares afirman fuertemente que el v erdadero saber se encuentra en los libros. Un mtodo de enseanza de lectura y escritura francesa para las escuelas primarias, publicado por Eugne Cuissart en 1 882, se dirige as a los alumnos que y a aprendieron a leer: Ahora sabes leer, y pronto sers capaz de leer solo buenas historias en los libros. Todo el saber humano est en los libros. Si sabes leer, puedes v olv erte sabio. Los enemigos contra los cuales debe hacerse el aprendizaje escolar son las prcticas empricas, las supersticiones arcaicas, los falsos conocimientos que transmite la tradicin oral. La lectura es la nica manera de aprender. De ah, la ambicin de la escuela primaria, segn el modelo francs: proponer un manual escolar, un libro de lecturas que es como un libro de los libros, constituido por tex tos brev es y ex tractos de obras que transmite mltiples saberes (historia, geografa, moral, ciencias fsicas y naturales, economa domstica, higiene, etc.). Por lo tanto, es menester procurar a los alumnos las competencias de lectura (y de escritura) que les permitirn transformar en un instrumento de conocimiento un aprendizaje escolar cuy o fin es aprender a leer segn las reglas y normas.
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Con los progresos de la alfabetizacin y la div ersificacin de la produccin impresa, el siglo XV III y an ms el XIX conocieron una gran dispersin de los modelos de lectura. Fuerte es el contraste entre, por un lado, la imposicin de las normas escolares que tendan a definir un modelo nico, codificado y controlado de la lectura y , por otro, la ex trema div ersidad de las prcticas de las v arias comunidades de lectores, tanto las que estuv ieron anteriormente familiarizadas con la cultura impresa como las conformadas por recientes llegados al mundo de lo escrito: nios, mujeres, obreros. El acceso de casi todos a la capacidad de leer, tal como se estableci a finales del siglo XIX en v arios partes de Europa, instaur por lo tanto una muy fuerte fragmentacin de las prcticas de lectura. Tal fragmentacin condujo a reforzar dos elementos encontrados en los primeros siglos de la modernidad. Por un lado, se multiplicaron los productos impresos dirigidos a los lectores populares: colecciones baratas, publicaciones por entregas, rev istas ilustradas, literatura de estacin, etc. Desde este punto de v ista, la produccin y circulacin de la cultura impresa muestra las mismas mutaciones fundamentales en todas partes de Europa: la automatizacin de la profesin del editor que se distingue tanto del librero como del impresor; la entrada en una economa del mercado que produce un nuev o pblico lector a partir de la oferta de nuev os productos editoriales; la multiplicacin de las bibliotecas pblicas v inculadas con el fenmeno asociativ o de las sociedades de hablar: ateneos, crculos, casinos. En la Espaa decimonnica, por ejemplo, la permanencia de altos niv eles de analfabetismo, tal como los presentan las estadsticas basadas en los porcentajes de firmas, no deben hacen olv idar la creciente presencia de los impresos efmeros y baratos dentro de las capas populares, inclusiv e analfabetas. En las ciudades por lo menos, la amplia circulacin de los peridicos, pliegos, almanaques, y folletines permita una fuerte familiarizacin con la cultura impresa, posiblemente transmitida por las lecturas en v oz alta. No debemos entonces limitar la poblacin de los lectores nicamente a los alfabetizados. No debemos tampoco aislar los objetos impresos (libros o peridicos) de las otras formas de presencia de lo escrito: carteles manuscritos, inscripciones grabadas, escrituras pintadas. Se encuentran en las calles, los cementerios, los edificios pblicos, las casas. En el paisaje escrito urbano, esta omnipresencia de los tex tos escritos produce una especie de aculturacin por impregnacin ambiental, segn la ex presin de Jean-Franois Botrel. Otro rasgo comn en toda Europa es la constitucin en el siglo XIX de un campo literario polarizado entre la literatura industrial dirigida al creciente mercado de los lectores y las formas cultas del arte por el arte o del saber erudito cuy as creaciones circulan dentro del pblico restringido de los happy few. Se estableci un fuerte v nculo entre la reiv indicacin de una cultura pura, sustrada de las ley es de la produccin econmica, distanciada de las div ersiones populares, gobernada por la complicidad esttica e intelectual entre los autores y sus lectores y , por otra parte, los progresos de una literatura comercial, dominada por el capitalismo editorial y dirigida al gran pblico. Semejante polarizacin introdujo una diferencia contundente entre los escritores que trataban de v iv ir de su pluma y que no podan sobrev iv ir sino ponindose al serv icio de los editores que publicaban los gneros impresos ms populares y los autores cuy a ex istencia no dependa de la escritura, sino de otro oficio: profesor, abogado, empleado de la administracin. Pareca establecerse una incompatibilidad radical entre los libros instructiv os y los impresos de amplia circulacin, la transmisin de los conocimientos y los placeres de la ficcin.
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Debe, sin embargo, matizarse esta oposicin fuertemente percibida por los contemporneos. En primer lugar, la definicin escolar de las obras legtimas multiplic la lectura por parte de lectores populares de obras transformadas en un patrimonio comn. Antologas y colecciones dieron una forma editorial a un conjunto de obras y autores que identificaron la produccin literaria nacional. Lo hicieron a partir de elecciones y ex clusiones que delimitaron un repertorio literario cannico, definido por Jos-Carlos Mainer como el elenco de nombres que se constituy e en repertorio referencial de las lneas de fuerza de una literatura, y en tal sentido, es una permanente actualizacin del pasado. Gracias a las bibliotecas populares y a las colecciones baratas de obras clsicas o recientes, los lectores artesanos u obreros, compartieron, an ms que en los siglos XV I y XV II, los mismos tex tos que los miembros de las lites. Pero como lo muestran las autobiografas obreras, ley eron estas obras cannicas en una manera intensiv a basada en la repeticin y la memorizacin. Relean ms que lean; compartan a menudo los tex tos ledos en v oz alta; y los copiaban y memorizaban. Mov ilizaron para la apropiacin de la literatura sabia las prcticas del leer que haban duraderamente caracterizado su relacin con los pliegos de cordel. Se multiplicaron tambin los libros instructiv os dirigidos a estos mismos lectores. Pura Fernndez describe as las caractersticas formales de los libros de utilidad: cubiertas y papel resistentes, formatos manejables, tendencia a la agrupacin de ttulos en colecciones o bibliotecas de aspecto sobrio pero cuidado, el acicate de las ilustraciones que orientan la lectura. En toda Europa, semejantes bibliotecas propusieron a los lectores v olmenes de div ulgacin del saber cientfico o histrico. En Francia, la Biblioteca Charpentier inaugur en 1 828 este tipo de coleccin con su pequeo formato (in-8 Jess), su bajo precio (3, 50 francs cada libro) y sus v arias series dedicadas a la publicacin de autores clsicos y contemporneos: la Biblioteca francesa, (div idida entre Literatura antigua (es decir mediev al), Memorias y correspondencias, Clsicos de los siglos XV I, XV II y XV III, Escritores contemporneos), las Bibliotecas inglesa, alemana, italiana, espaola, las Bibliotecas griega y latina (en traduccin), la Biblioteca filosfica (div idida entre Filosofa medical, Filosofa y Ciencias, Filosofa y Religin). La dimensin de conocimiento entraba as en un proy ecto que fundamentalmente trataba de construir un repertorio de obras literarias cannicas para los lectores sin muchos recursos. Y a antes de la Biblioteca Charpentier, en 1 825, otra coleccin se haba dedicado a la div ulgacin de las ciencias y artes, LEncyclopdie portative ou Rsum universel des sciences, des lettres et des arts . El ttulo mismo, que hace hincapi en el carcter porttil y la dimensin de sumario de los conocimientos de los v olmenes, indica claramente que el proy ecto se inscribe en la herencia de modelo enciclopdico de los diccionarios de la Ilustracin. Tres aos despus, LEncyclopdie populaire, ou les sciences, les arts et les mtiers mis la porte de toutes les classes propuso una serie de tratados sobre las div ersos conocimientos humanos, traducidos del ingls a partir de la Library of Useful Know ledge inspirada por la filosofa utilitarista y publicada por la Society for the Diffusion of Useful Knowwledge. Numerosas bibliotecas enciclopdicas siguieron, cuy os ttulos subray aban sea la utilidad de los conocimientos que proponan o la univ ersalidad social de su pblico: as, la Bibliothque populaire en 1 832, la Bibliothque des connaissances utiles en 1 842, la Bibliothque pour tout le monde en 1 849. En Espaa las lecturas instructiv as pudieron apoderarse en la segunda mitad del siglo de los 7 5 v olmenes de la Biblioteca enciclopdica popular ilustrada , publicados en Madrid entre 1 87 7 y 1 884, o de los 1 36 v olmenes de la Biblioteca universal ilustrada . Coleccin
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de obras histricas y literarias editada en Barcelona a partir de 1 887 .

Los peligros del leer


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En el siglo XIX el crecimiento de la produccin impresa dirigida a los lectores que querran aprender tena su peligroso doble: la inv asin de las lecturas por los malos libros o, peor, los impresos de div ersin que no son libros, pliegos de cordel, publicaciones por entregas, rev istas ilustradas. De ah, las condenas y censuras de estos tex tos que alejan del conocimiento, transmiten malos ejemplos y corrompen a los lectores. Con una insistencia an ms fuerte; se repiten las denuncias tan frecuentes en el siglo XV III de las malas lecturas y de los malos lectores o lectoras. Los diagnsticos de los tiempos de la Ilustracin designaban los efectos fsicamente desastrosos de la captura del lector por la ficcin. Enunciaban de manera nuev a, apoy ndose en las categoras de la psicologa sensualista, las denuncias ms antiguas de los peligros que amenazan al lector de las obras de imaginacin. Por ejemplo, en la Castilla del Siglo de Oro, un lazo fuerte una tres elementos: la referencia reiterada al motiv o platnico de la ex pulsin de los poetas de la Repblica, el empleo de un lx ico de la alienacin (embelesar, marav illar, encantar) para caracterizar el olv ido del mundo real por el lector de fbulas, y la conciencia de que los progresos de la lectura en silencio y en soledad fav orecan, mucho ms que las lecturas hechas en v oz alta, para los otros o para uno mismo, la confusin entre el mundo del tex to y el del lector. En el siglo XV III, el discurso se medicaliz y construy una patologa del ex ceso de lectura considerado una enfermedad indiv idual o una epidemia colectiv a. La lectura sin control es peligrosa porque asocia la inmov ilidad del cuerpo con la ex citacin de la imaginacin. Por lo tanto, produce los peores males: la obstruccin del estmago y de los intestinos, el desarreglo de los nerv ios, el agotamiento fsico. Los profesionales de la lectura, los hombres de letras, son los ms ex puestos a ta les desarreglos, fuentes de la enfermedad que es por ex celencia la suy a: la hipocondra. El ejercicio solitario de la lectura conduce a un desv o de la imaginacin, al rechazo de la realidad, a la preferencia otorgada a la quimera. De ah prov iene la cercana entre el ex ceso de lectura y los placeres sex uales solitarios. Las dos prcticas producen los mismos sntomas: la palidez, la inquietud, la postracin. El peligro es mx imo cuando la lectura es lectura de una nov ela y el lector, una lectora retirada en la soledad. La relacin con lo escrito fue as pensada a partir de sus efectos corporales. Semejante somatizacin, que indica una fuerte mutacin de las representaciones de la relacin con los libros, permanecer durante el siglo XIX y fundamentar el enfoque, particularmente en los aprendizajes escolares, sobre las lecturas correctas, tanto por el contenido de los tex tos como por las posturas de los lectores. Es en contra tales representaciones, que multiplicaban las adv ertencias contra los peligros de las malas lecturas, que se afirm la definicin de la lectura como instrumento priv ilegiado o nico del acceso al conocimiento del mundo, del pasado, de la sociedad o de s mismo. La certidumbre que todo el saber se encuentra en los libros, por los menos en los buenos libros, no fue una solamente una idea de las autoridades o de los doctos sino que mov iliz los esfuerzos de nuev os lectores que conquistaron la lectura y la escritura para entender y posiblemente transformar el mundo injusto en el cual v iv an. Una tensin que atrav iesa toda la historia de la cultura escrita es la que enfrenta a las autoridades, que intentan imponer el control o monopolio sobre lo escrito, contra todos aquellos y , an ms, aquellas para quienes el saber
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leer y escribir fue la promesa de un mejor control de su destino. Los enfrentamientos entre el poder establecido por las poderosos sobre la escritura y el poder que su adquisicin confiere a los ms dbiles oponen a la v iolencia ejercido por lo escrito su capacidad de fundamentar, tal como lo enunciaba V ico en 1 7 25, la facultad de los pueblos de controlar la interpretacin dada por los jefes a la ley . Impreso o manuscrito, el escrito ha sido inv estido de forma duradera con un poder a la v ez deseado y temido, necesario y peligroso. Es posible leer el fundamento de tal ambiv alencia en el tex to bblico, con la doble mencin del libro comido tal como aparece en el Apocalipsis de Juan, X, 1 0 (Y tom el librito de la mano del ngel, y lo dev or; y era dulce en mi boca como la miel; y cuando lo hube dev orado, fue amargo en mi v ientre). El libro dada por Dios es amargo, como el conocimiento del pecado, y dulce como la promesa de la redencin. La Biblia, que contiene este libro de la Rev elacin, fue ella misma considerada como un libro poderoso, que protege y conjura, aparta las desgracias, aleja los maleficios. En toda la Cristiandad, el libro sagrado fue objeto de usos propiciatorios y protectores que no suponan necesariamente la lectura de su tex to, pero que ex igan su presencia material lo ms cerca posible de los cuerpos. El libro es, de este modo, el depositario de conocimientos poderosos pero temibles. Calibn, que lo sabe, piensa que el poder de Prspero ser destruido si se capturan y queman sus libros: Burn but his books. Pero los libros de Prspero no son ms que un nico libro: el que le permite someter a su v oluntad a la Naturaleza y a los seres. Este poder demirgico representa una terrible amenaza para quien lo ejerce, y copiar no siempre alcanza para conjurar el peligro. El libro debe desaparecer, ahogado en el fondo de las aguas: Y all donde jams baj la sonda/ y o ahogar mi libro [Ill drown my book]. Tres siglos ms tarde, Borges nos ensea que es en otras profundidades, aquellas de los anaqueles de la biblioteca de la calle Mx ico en Buenos Aires, donde debi ser sepultado un libro que, para ser de arena, no era menos inquietante. Si, por supuesto, se debe leer para aprender, es menester tambin aprender lo que se debe leer, y cmo se debe leerlo. Lo ex presa de manera contundente dos temores contradictorios han habitado la Europa moderna, y que todav a nos atormentan: por un lado, el temor ante la proliferacin indomable de los escritos, la multiplicacin de libros intiles o corruptores, el desorden del discurso, y , por otro, el miedo a la prdida, la falta, el olv ido.

Leer y aprender frente a la pantalla


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Es una tensin comparable que caracteriza nuestros tiempos confrontados a los desafos lanzados por una n uev a forma de inscripcin, comunicacin y lectura de los tex tos. La rev olucin digital de nuestro presente modifica todo a la v ez, los soportes de la escritura, la tcnica de su reproduccin y diseminacin, y las maneras de leer. Tal simultaneidad resulta indita en la historia de la humanidad. La inv encin de la imprenta no modific las estructuras fundamentales del libro, compuesto, tanto antes como despus de Gutenberg, por pliegos, hojas y pginas reunidos en un mismo objeto. En los primeros siglos de la era cristiana, esta nuev a forma del libro, la del codex , se impuso a costa del rollo, pero no estuv o acompaada por una transformacin de la tcnica de reproduccin de los tex tos, siempre asegurada por la copia manuscrita. Y si bien la lectura ha conocido v arias rev oluciones, sealadas o discutidas por los historiadores, todas ocurrieron durante la larga duracin
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del codex : tal como son las conquistas mediev ales de la lectura silenciosa y v isual, la fiebre de lectura que caracteriz el tiempo de las Luces, o incluso, a partir del siglo XIX, como lo hemos v isto, la entrada en la lectura de recin llegados: los medios populares, las mujeres y los nios. Al romper el antiguo lazo anudado entre los tex tos y los objetos, entre los discursos y su materialidad, entre los dos sentidos del libro entendido, a la v ez, como soporte y como obra, la rev olucin digital obliga a una radical rev isin de los gestos y nociones que asociamos con lo escrito. A pesar de la inercia del v ocabulario, que intenta domesticar la nov edad denominndola con palabras familiares, los fragmentos de tex tos que aparecen en la pantalla no son pginas, sino composiciones singulares y efmeras. Y , contrariamente a sus predecesores, rollo o codex , el libro electrnico no se diferencia de las otras producciones de la escritura por la ev idencia de su forma material. La ruptura ex iste incluso en las aparentes continuidades. La lectura frente a la pantalla es una lectura discontinua, segmentada, atada al fragmento. Acaso no resulta, por este hecho, la heredera directa de las prcticas permitidas y suscitadas por el codex ? En efecto, ste ltimo inv ita a hojear los tex tos, apoy ndose en sus ndices o bien a sauts et gambades como deca Montaigne. El codex inv ita tambin a comparar diferentes pasajes, como lo quera la lectura tipolgica de la Biblia, o a ex traer y copiar citas y sentencias, as como lo ex iga la tcnica humanista de los lugares comunes. Sin embargo, la similitud morfolgica no debe engaar. La discontinuidad y la fragmentacin de la lectura no tienen el mismo sentido cuando estn acompaadas de la percepcin de la totalidad tex tual contenida en el objeto escrito, tal como la propone el codex , y cuando la superficie luminosa donde aparecen los fragmentos tex tuales no deja v er inmediatamente los lmites y la coherencia del corpus de donde fueron ex trados. La descontex tualizacin de los fragmentos y la continuidad tex tual que no diferencia ms los div ersos discursos a partir de su materialidad propia parecen contradictorios con los procederes tradicionales del aprender ley endo, que supone tanto la comprensin inmediata, gracias a la forma de su publicacin, de v alor del conocimiento procurado por los div ersos discursos como la percepcin de las obras como obras, es decir en su totalidad y coherencia. Las mutaciones contemporneas no son sin riesgos como lo muestra la inquietante capacidad del mundo digital a dar credibilidad a las falsificaciones o errores, a someter la jerarqua los conocimientos a la lgica econmica de las ms poderosas empresas multimedia, o a establecer la dominacin cada da ms fuerte del ingls como nica lengua del saber. Estos temores son plenamente legtimos y deben inspirar posibles maneras de limitar sus efectos desastrosos. Sin embargo, no deben hacer olv idar otras realidades ms prometedoras. El sueo de la biblioteca univ ersal parece hoy ms prx imo a hacerse realidad que nunca antes, incluso ms que en la Alejandra de los Ptolomeos. La conv ersin digital de las colecciones ex istentes promete la constitucin de una biblioteca sin muros, donde se podra acceder a todas las obras que fueron publicadas en algn momento, a todos los escritos que constituy en el patrimonio de la humanidad. La ambicin es magnfica, y , como escribe Borges, cuando se proclam que la Biblioteca abarcaba todos los libros, la primera impresin fue de ex trav agante felicidad. Pero, seguramente, la segunda impresin debe inspirar una reflex in sobre lo que implica la conv ersin digital que propone a los lectores contemporneos tex tos cuy as formas materiales no son ms aquellas donde sus lectores del pasado los ley eron. Semejante transformacin no carece de precedentes, se podra decir, y fue en cdices, y y a no en los rollos de su primera circulacin, que los
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lectores mediev ales y modernos se apropiaron de las obras antiguas o, al menos, de aquellas que han podido o querido copiar. Seguramente. Pero para comprender las significaciones que los lectores del pasado han dado a los tex tos de los que se apodera ron, es necesario proteger, conserv ar y comprender los objetos escritos que los han transmitido. La felicidad ex trav agante suscitada por la biblioteca univ ersal podra v olv erse impotente amargura si se traduce en la relegacin o, peor an, la destruccin de los objetos impresos que han alimentado a lo largo del tiempo los pensamientos y sueos de aquellos y aquellas que los han ledo. La amenaza no es univ ersal, y los incunables no tienen nada que temer, pero no ocurre lo mismo con las ms humildes y recientes publicaciones, sean o no peridicas. Es la razn por la cual las bibliotecas deben mantenerse en el mundo de la red como un lugar y una institucin fundamental donde los lectores seguirn aprendiendo en los libros. Al mismo tiempo que modifica las posibilidades del acceso al conocimiento, la rev olucin digital transforma profundamente las modalidades de las argumentaciones y los criterios o recursos que puede mov ilizar el lector para aceptarlas o rechazarlas. Por un lado, la tex tualidad electrnica permite desarollar las argumentaciones o demostraciones segn una lgica que y a no es necesariamente lineal ni deductiv a, tal como lo implica la inscripcin de un tex to sobre una pgina, sino que puede ser abierta, estallada y relacional gracias a la multiplicacin de los v nculos hipertex tuales. Por otro lado, y como consecuencia, el lector puede comprobar la v alidez de cualquiera demostracin consultando por s mismo los tex tos (pero tambin las imgenes, las palabras grabadas o composiciones musicales) que son el objeto del anlisis si, por supuesto, e stn accesibles en una forma digitalizada. Semejante posibilidad modifica profundamente las tcnicas clsicas de la prueba (notas del pie de pginas, citas, referencias) que suponan que el lector hiciese confianza al autor sin poder colocarse en la misma posicin que ste frente a los documentos analizados y utilizados. En este sentido, la rev olucin de la tex tualidad digital constituy e tambin una mutacin epistemolgica que transforma las modalidades de construccin y acreditacin de los discursos del saber. Puede as abrir nuev as perspectiv as a la adquisicin de los conocimientos otorgada por la lectura, cualquier sea la modalidad de inscripcin y transmisin del tex to del cual se apodera. Como siempre es el ingenio lego, Cerv antes, el que puede aclarar las contradicciones apuntadas por este tex to. Sancho, que no sabe ni leer ni escribir, es sin embargo el depositario de una sabidura sentencial transmitida por los refranes y cuentos de su pueblo. Sancho aprendi sin leer. Don Quijote, que ha ledo hasta la locura, muestra la profunda ambiv alencia de la lectura - y de los libros. Pueden hacer el hombre ms sabio, cuerdo y discreto, como lo indica el hidalgo al caballero del v erde gabn, pero pueden tambin hacerle perder el juicio. En este sentido, Don Quijote ley sin aprender, por lo menos sin aprender lo que requieren el entendimiento y la prudencia. Leer para aprender, pero sabiendo que ex isten conocimientos que no se encuentran encerrados en las pginas de los libros; aprender a leer, pero trazando su propio camino en la selv a o los jardines de los tex tos: tales son, hoy en da, las adv ertencias que nos dejan don Quijote, un elefante que era seco de carnes, y Sancho, un cordero que tena la barriga grande y las zancas largas.

Bibliografa
Botrel, Jean-Franois, Libros, prensa y lectura en la Espaa del siglo XI X, Madrid,
nuevomundo.revues.org/58621 10/11

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Aprender a leer, leer para aprender

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Para citar este artculo


Referencia electrnica

Roger Chartier, Aprender a leer, leer para aprender , Nuevo Mundo Mundos Nuevos [En lnea], Debates, Puesto en lnea el 01 febrero 2010, consultado el 19 agosto 2013. URL : http://nuevomundo.revues.org/58621 ; DOI : 10.4000/nuevomundo.58621

Autor
Roger Chartier Collge de France et Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales

Derechos de autor
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