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Augusto y el gobierno imperial

Octavio dej subsistir las instituciones republicanas, pero de hecho estableci su gobierno personal. Se hizo conferir de por vida tres poderes fundamentales: el poder tribunicio, esto es, el poder sacrosanto del tribuno de la plebe, sin colega y sobre todo el territorio del imperio (poder civil); el poder proconsular, esto es, el mando del ejrcito y la autoridad absoluta sobre todas las provincias ocupadas por tropas (poder militar), y el poder de Pontfice Mximo (poder religioso). Adems, se reserv el derecho de proponer los candidatos a las magistraturas que eran elegidos por la Asamblea Popular y era el princeps, el prncipe o primero, en el Senado con el derecho de emitir primero su voto. El gobierno era un principado, el gobierno del Estado por el prncipe, el primero de los ciudadanos. El Senado honr a Octavio con el nombre de Augusto, el "sublime". A este nombre antepuso el nombre de su padre adoptivo Csar y el ttulo de "emperador", que tradicionalmente haba sido conferido al general victorioso. Octavio ingres a la historia con el nombre de emperador Csar Augusto que conservaran sus sucesores. Augusto no abus de su inmenso poder, sino que lo ejerci en beneficio de Roma y del imperio. Estableci una administracin eficiente y honesta. Dividi el imperio en provincias senatoriales e imperiales. Las primeras eran las provincias pacificadas que dependan del Senado. Sus entradas ingresaban al erario, administrado por el Senado. Augusto se reserv la administracin de las provincias imperiales que eran las provincias fronterizas que requeran de guarniciones militares. Sus entradas ingresaban al fisco, a cargo del emperador. En el imperio de Augusto, los romanos siguieron ocupando una posicin privilegiada, ya que slo ellos ascendan a los cargos administrativos. Sin embargo, Augusto se opuso a la explotacin de las provincias y contribuy a su desarrollo material y cultural. Hizo construir caminos, canales de riego y acueductos. Hizo confeccionar un mapa del imperio y un censo de toda la poblacin. "Mand a empadronar a todo el mundo", segn refiere uno de los Evangelios (Lucas). En su poltica exterior, Augusto se abstuvo de grandes conquistas y concentr sus esfuerzos en mejorar la defensa del imperio. Los tres ros, Rin, Danubio y ufrates, deban constituir la frontera entre el civilizado mundo grecorromano y los pueblos brbaros. Tres veces durante el gobierno de Augusto se cerr el templo de Jano, hecho que ocurra nicamente cuando rega plena paz en todo el imperio. El emperador proclam la "paz de Augusto", bajo cuyo amparo deban desarrollarse las energas materiales y los valores espirituales. El Siglo de Augusto Al igual que Pericles en Atenas, dio Augusto en Roma su nombre a una poca. El Siglo de Augusto constituy el siglo de oro en las letras y artes romanas. Mecenas, amigo ntimo de Augusto, concedi su proteccin a los poetas. Virgilio compuso la Eneida, el mayor documento de la grandeza nacional romana. Horacio puso sus Odas al servicio de la regeneracin moral. Livio relat la historia de Roma desde la fundacin de la ciudad hasta los das de Augusto. El emperador convirti a Roma, la capital del mundo, de una "ciudad de ladrillos" en "ciudad de mrmol".

Al morir Augusto en 14 d.C. a los 76 aos de edad, los senadores le concedieron su ms alto honor: "Sobre sus propios hombros condujeron su cuerpo a la pira" para su incineracin. La urna funeraria fue depositada en el mausoleo que l mismo se haba hecho construir en Roma. Los hechos ms importantes de su gobierno fueron grabados en grandes planchas de hierro colocadas en el Mausoleo. El legado de Roma En los dos siglos que siguieron a la muerte de Augusto el imperio alcanz su mayor extensin y realiz una intensa labor civilizadora. La cultura romana ya no qued limitada a Roma e Italia, sino que se extendi hasta las ms lejanas provincias fronterizas, dejando huellas imborrables. Quizs el aporte ms importante de Roma a la cultura fue el derecho romano. Durante largo tiempo el derecho romano estuvo limitado a la sola ciudad de Roma y a sus ciudadanos. Posteriormente se extendi sobre todo el imperio hasta que, finalmente, fue codificado por el emperador Justiniano en el siglo vi d.C. El Cdigo de Justiniano compil las normas consuetudinarias, los edictos de los pretores, las disposiciones del Senado, de la Asamblea Popular y de los Emperadores y las opiniones de los jurisconsultos romanos. Los principios fundamentales del Derecho Romano poseen valor universal y se han incorporado a la legislacin de todos los pueblos civilizados. Entre estos principios pueden destacarse los siguientes: 1. Las leyes deben ser pblicas y escritas; 2. La ley debe proteger a la persona y sus bienes; 3. Las leyes deben considerar los derechos de las mujeres; 4. Una persona acusada debe ser considerada inocente mientras no sea probada su culpa; 5. Personas de distinta posicin econmica y social pueden contraer legtimo matrimonio; 6. Todos los hombres son iguales ante la ley. Tan impresionante y monumental como el derecho romano fueron las obras de ingeniera y arquitectura. Las construcciones romanas se caracterizaron ante todo por su utilidad. Los romanos construyeron caminos, acueductos, termas y baslicas. Para los fines de diversin levantaron teatros, anfiteatros y circos como el monumental Coliseo de Roma. En honor a sus muertos, hroes y dioses construyeron, tumbas, monumentos y templos. Elementos particularmente caractersticos de la arquitectura romana fueron el arco, la bveda y la cpula. Por lo dems, emplearon muchos elementos de la arquitectura griega. El Panten en Roma, "templo de todos los dioses", contiene la mayor parte de los rasgos caractersticos de la arquitectura romana. El idioma romano, el latn, se impuso en gran parte del imperio, se convirti en lengua oficial de la Iglesia catlica, se mantuvo como lenguaje de la ciencia hasta el siglo XVIII y lleg a ser la base de las lenguas romances: castellano, portugus, francs, italiano y rumano, y aun las lenguas germnicas asimilaron numerosos trminos latinos. A los romanos se deben importantes aportes al desarrollo de la medicina y del servicio de salud. Galeno (130-200 d.C.) fue uno de los mdicos ms importantes la Antigedad, autor de una enciclopedia del conocimiento mdico. Los romanos organizaron un verdadero servicio mdico. Mdicos del gobierno atendan gratuitamente a los pobres. Establecieron gran nmero de hospitales y perfeccionaron los mtodos de sanidad pblica. Los romanos sintieron profunda admiracin por la cultura griega y asimilaron muchos elementos de ella. De su fusin naci la cultura greco-latina que, como cultura clsica, constituye la base de todo el desarrollo cultural de Occidente.

La crisis del Imperio En el curso del tercer siglo despus de Cristo el imperio mostr crecientes signos de decadencia y crisis. Hubo inflacin, caresta y cesanta. Disminuy la poblacin. Se estanc el desarrollo social y las clases se convirtieron en rgidas castas. Las instituciones polticas se tornaron ineficientes. Se produjo una grave corrupcin moral. El ejrcito se convirti en factor decisivo, impona y destitua a los emperadores. Pero al mismo tiempo decay el poder militar y las legiones ya no fueron capaces de defender las fronteras. El imperio empez a ser invadido por brbaros que se establecieron como aliados y colonos en las provincias fronterizas. Hacia el 300 el emperador Diocleciano (284-305) llev a efecto una reforma general del imperio y logr devolverle parte de su antiguo esplendor y poder. Tom medidas radicales para estabilizar las condiciones econmicas y polticas. Concentr en sus manos todo el poder administrativo, legislativo, judicial y militar y se hizo adorar en todo el imperio como dios. Suprimi los ltimos restos de la autoadministracin y cre un gigantesco aparato burocrtico con cargos administrativos que se heredaban de padre a hijo. Dividi el imperio en dos partes de las cuales cada una qued a cargo de un emperador. Diocleciano, a la vez de mantener el poder supremo sobre el imperio entero, se reserv la administracin de Oriente, mientras que un segundo emperador, con sede en Miln, administraba las provincias de Occidente. Cada emperador era auxiliado por un Csar que deba ser su sucesor. Esta tetrarqua significaba una cierta descentralizacin que permita a cada tetrarca acudir con rapidez a la solucin de los problemas regionales y organizar la defensa de las fronteras amenazadas. Por medio de un edicto de precios Diocleciano fij los sueldos y precios y estableci un control completo sobre la economa. El emperador Constantino (306-337) continu la obra de su antecesor. En atencin al hecho de que en los decenios anteriores las provincias orientales haban llegado a ser ms importantes que las occidentales. Constantino traslad la capital del imperio de Roma a Bizancio a la cual dio el nombre de Constantinopla (328 d. C.). En el curso del siglo IV aumentaron las diferencias entre las dos partes del imperio. El emperador Teodosio lleg a la conclusin de que ya no era posible mantener la unidad y, por consiguiente, reparti el imperio entre sus dos hijos. La divisin sera definitiva. As termin la historia del gran imperio romano, la ms grandiosa creacin poltica de la Antigedad que haba reunido dentro de sus fronteras a todas las naciones y civilizaciones antiguas. El Imperio de Occidente dejara de existir en el ao 476 d.C. cayendo bajo el dominio de los germanos. El Imperio bizantino de Oriente vivira an mil aos ms hasta que finalmente en el ao 1453, Constantinopla sera conquistada por los turcos musulmanes. La situacin religiosa en el Imperio Romano La decadencia poltica, social y econmica del imperio estuvo acompaada por el relajamiento moral y la desintegracin religiosa. Algunos romanos volvieron a adorar con renovado fervor a sus antiguos dioses: Jpiter, Marte y Minerva. Otros buscaron consuelo en la filosofa griega, ante todo, en el estoicismo que enseaba que el hombre deba conformarse con su destino por injusto e incomprensible que pareciese. Muchos se entregaron a los misteriosos cultos orientales: el culto de la diosa egipcia Isis y la adoracin del dios persa Mitras cuyo smbolo era el toro. Estos cultos prometan la resurreccin y una vida de eterna felicidad. En todo el

imperio se impuso como culto oficial la adoracin del emperador divinizado. Pero ninguno de estos sistemas y ritos pudo dar una respuesta a la angustiosa pregunta por el sentido de la existencia y el fin ltimo de la vida humana. Jesucristo y el cristianismo Jess naci durante el gobierno de Augusto en el pequeo pueblo de Beln en Judea. Algunos decenios antes, Pompeyo haba hecho tributario a Judea. Luego los romanos impusieron al rey Herodes ( 40 a.C.-4 d.C.) quien dej triste fama como tirano. Finalmente Judea fue hecha provincia (6 d. C.), siendo administrada por gobernadores romanos. A los treinta aos de edad Jess abandon su hogar y empez a predicar la Buena Nueva del Reino de Dios, de la salvacin eterna y del amor al prjimo. Acompaado por doce fieles discpulos, los apstoles, recorri durante tres aos los campos y pueblos de Palestina, Durante largos siglos los profetas haban anunciado que algn da Dios enviara a un Mesas (en griego: Cristo) para crear un nuevo reino de Israel. Muchos judos creyeron que Jess era, efectivamente, el tan esperado Mesas, pero vieron en l un dirigente poltico que los dirigira en la lucha contra los romanos para recuperar su independencia y establecer un poderoso reino terrenal. Mas, Jess no pensaba en una rebelin poltica, sino en una liberacin moral y espiritual. Muchos judos se desilusionaron y se volvieron contra l. Jess fue condenado y entregado a las autoridades romanas. El procurador Poncio Pilato lo hizo morir en la cruz. Los Evangelios refieren que Jesucristo resucit de los muertos y se volvi a presentar a los apstoles para probarles su divinidad y para encomendarles por ltima vez la misin de ir a predicar a todas las naciones la Buena Nueva de que toda persona que ame y adore a Dios y a Jesucristo, su hijo, alcanzar la redencin de los pecados y la vida eterna. Jesucristo dej a la humanidad dos mandamientos principales: "Amars al Seor Dios tuyo de todo corazn y con toda tu alma con toda tu mente". "Amars a tu prjimo como a ti mismo". Los apstoles cumplieron con su misin y empezaron a predicar la doctrina de Cristo primero en Palestina y luego en otros pases. San Pablo, el "apstol de los gentiles", hizo tres largos viajes por Asia Menor, Macedonia y Grecia y fund en todas partes iglesias cristianas. San Pedro organiz la iglesia en Roma. Las cartas de los apstoles a los fieles y los Evangelios, los relatos que cuatro de los apstoles hicieron de la vida y pasin de Cristo, formaron el Nuevo Testamento, el libro sagrado de la doctrina cristiana. La explicacin de la doctrina dio origen a la teologa, desarrollada por los llamados Padres de la Iglesia. San jernimo (340-420 d.C.) hizo una traduccin del Nuevo Testamento al latn, que se convirti en el texto oficial de la Iglesia Catlica. La Iglesia y el Imperio Las autoridades imperiales toleraron los numerosos cultos existentes siempre que sus adeptos rindiesen honores divinos al emperador. Mas, los cristianos que reconocan a un solo Dios, no podan rendir homenaje divino a un mortal. Por este motivo, los cristianos fueron considerados enemigos del Estado. El emperador Nern acus a los cristianos del gran incendio de Roma en el ao 64 d.C. y los castig severamente. Otros emperadores culparon a los cristianos de los muchos males que aquejaban al imperio y los crucificaron, los quemaron vivos, los arrojaron a las fieras y los hicieron luchar con los gladiadores en los circos

La primera persecucin general fue ordenada por el emperador Decio (249-251). La ltima persecucin y la ms violenta fue impuesta por Diocleciano (303). Pero la violencia material result impotente frente al espritu cristiano. Finalmente, el emperador Constantino, mediante el Edicto de Miln (313) concedi a la Iglesia cristiana iguales derechos que a los cultos paganos. En el ao 395 Teodosio reconoci el cristianismo como religin oficial del Imperio: "Es nuestra voluntad que todos los pueblos profesen la religin que el divino apstol San Pedro ha predicado a los romanos. El que cumpla con esta ley ser llamado "cristiano catlico". Los otros, en cambio, quedan sometidos al castigo divino, como tambin al castigo que nosotros resolvamos imponer segn la voluntad de Dios". Mientras que el Imperio se estaba desintegrando, la Iglesia pudo aumentar cada vez ms su influencia sobre la sociedad, las costumbres y el pensamiento y pudo crear una poderosa organizacin. Se ordenaron sacerdotes para hacerse cargo del servicio religioso y de la direccin de las iglesias parroquiales. Las iglesias de una regin formaban una dicesis bajo la direccin de un obispo. Las dicesis a su vez quedaron subordinadas a un patriarca. Los patriarcas eran los obispos de las ciudades ms grandes del imperio, como Constantinopla y Alejandra. A la cabeza de la jerarqua estaba el obispo de Roma, llamado luego Sumo Pontfice o Papa. Los obispos se reunan en asambleas o concilios para debatir los problemas generales y definir el dogma.