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Noviembre 16, 2008

Porqu los cnicos se equivocan? - Slavoj Zizek


Originalmente (revista de cultura) La lectura cnica del xito de Obama culmin con la sarcstica afirmacin de Noam Chomsky de que Obama es un blanco ennegrecido por un par de horas de sol. Chomsky inst a votar a Obama, pero sin ilusiones... Comparto plenamente las dudas de Chomsky respecto de las verdaderas consecuencias de la victoria de Obama: desde una perspectiva de un realismo pragmtico, es muy posible que Obama se limite a hacer algunas mejoras cosmticas menores y que resulte ser "Bush con un rostro humano". Instrumentar las mismas polticas pero de manera ms atractiva y as terminar hasta por fortalecer de forma eficaz la hegemona estadounidense que tanto afect la catstrofe de los aos de Bush. De todos modos, hay un profundo error en esa reaccin, a la que le falta una dimensin clave. Es debido a esa dimensin que la victoria de Obama no es un mero desplazamiento ms en las eternas luchas parlamentarias por la mayora, llenas de manipulaciones y clculos pragmticos. Es un indicio de algo ms. Es por eso que un amigo estadounidense, un izquierdista experimentado y nada propenso a engaarse, llor durante horas cuando se proclam la victoria de Obama. Cualesquiera fueran nuestros temores y dudas, en ese instante de entusiasmo cada uno de nosotros fue libre y particip en la libertad universal de la humanidad. De qu tipo de indicio hablamos? En este punto deberamos volver al gran filsofo idealista alemn Immanuel Kant, que en el ltimo de sus libros publicados, El conflicto de las facultades (1795), abord una pregunta simple pero difcil: hay un verdadero progreso en la historia? (Se refera a progreso tico en la libertad, no slo a desarrollo material.) Admita que la historia es confusa y no brinda pruebas claras: basta con pensar en la forma en que el siglo XX dio lugar a una democracia y un bienestar sin precedentes, pero tambin al holocausto y al gulag... A pesar de ello, concluy que, si bien el progreso no puede demostrarse, podemos discernir indicios que indican que el progreso es posible. Kant interpret la Revolucin Francesa como un indicio que apuntaba hacia la posibilidad de libertad: haba sucedido lo que hasta entonces resultaba impensable; todo un pueblo afirmaba sin temor su libertad e igualdad. Para Kant, ms importante que la realidad a menudo cruenta de lo que pasaba en las calles de Pars era el entusiasmo que los acontecimientos franceses despertaban en los observadores de toda Europa: "La reciente revolucin de un pueblo rico de espritu puede fracasar o triunfar, acumular sufrimiento y atrocidades, pese a lo cual despierta en el corazn de todos los espectadores (que no participan en la misma) una toma de partido segn deseos que rayan en el entusiasmo y que, dado que su expresin no carece de peligro, slo pueden ser producto de una disposicin moral del gnero humano." Hay que destacar que la Revolucin Francesa no slo gener entusiasmo en Europa sino tambin en lugares tan remotos como Hait, donde desencaden otro acontecimiento histrico: la primera revuelta de esclavos negros que lucharon por la plena participacin en el proyecto emancipador de la Revolucin Francesa. Sin duda el momento ms sublime de la Revolucin Francesa tuvo lugar cuando la delegacin de Hait, que encabezaba Toussaint l'Ouverture, visit Pars y fue recibida con entusiasmo en la Asamblea Popular. La victoria de Obama se inscribe en esa lnea, no en la oscura bsqueda de races premodernas "autnticas". En ese sentido, es un indicio de la historia en el triple sentido kantiano de signum rememorativum, demonstrativum, prognosticum, un indicio en el que resuena la memoria del largo PASADO de esclavitud y la lucha por su abolicin; un hecho que AHORA demuestra un cambio; una esperanza de logros FUTUROS. No es extrao que Hegel, el ltimo gran idealista alemn, compartiera el entusiasmo de Kant en su descripcin del impacto de la Revolucin Francesa: "Era un glorioso amanecer mental. Todo el pensamiento se comparta en el jbilo de esa poca. En ese momento la mente de los hombres estaba llena de emociones excelsas; un entusiasmo espiritual recorra el mundo, como si la reconciliacin entre lo divino y lo secular se concretara por primera vez." Acaso la victoria de Obama no gener el mismo entusiasmo universal en el mundo entero? La gente no bail en las calles desde Berln hasta Ro de Janeiro? El escepticismo del que daban muestras a puertas cerradas incluso muchos progresistas preocupados (y si en la privacidad del cuarto oscuro reapareca el racismo que se negaba en pblico?) qued desmentido. Hay algo de Henry Kissinger, el Realpolitiko cnico por antonomasia, que no puede sino llamar la atencin de todos los observadores: qu errada estaba la mayor parte de sus predicciones. Cuando llegaron a Occidente las noticias sobre el golpe militar anti Gorbachov de 1991, Kissinger acept de inmediato el nuevo rgimen (que se desplom de manera ignominiosa tres das despus) como un hecho, etc., etc.: en resumen, cuando los regmenes socialistas ya eran muertos en vida, l apost a un pacto a largo plazo con los mismos. La posicin del cinismo es de sabidura. El cnico paradigmtico nos dice en privado, en tono confidencial: "Pero no entiende por dnde pasa todo? Dinero, poder, sexo. Todos los principios y valores elevados no son ms que frases vacas que no tienen importancia alguna." Lo que los cnicos no ven es su propia ingenuidad, la ingenuidad de su sapiencia cnica que ignora el poder de las ilusiones. La razn por la que la victoria de Obama gener tal entusiasmo no es slo el hecho de que, contra todo lo esperado, se produjo, sino que se demostr la posibilidad de que algo as pase. Lo mismo vale para todas las grandes rupturas histricas, y no hace falta ms que recordar la cada del Muro de Berln. Aunque todos ramos conscientes de la ineficiencia de los regmenes comunistas, de algn modo no "creamos del todo" que se iban a desintegrar. Como Kissinger, todos fuimos vctimas del pragmatismo cnico. Nada ilustra mejor esa actitud que la

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02/02/2009

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expresin francesa je sais bien, mais quand mme... s muy bien que puede pasar, pero igual... (no puedo aceptar que en serio pueda pasar). Por eso, si bien la victoria de Obama era predecible por lo menos desde dos semanas antes de las elecciones, su victoria se vivi como una sorpresa. En cierto sentido, sucedi lo impensable, algo que en verdad no creamos que PUDIERA pasar. (Hay que destacar que tambin hay una versin trgica de lo impensable que sucede: el holocausto, el gulag... cmo se puede aceptar que algo as pudo pasar?) Eso mismo habra que contestarles, tambin, a quienes destacan todas las concesiones que Obama tuvo que hacer para convertirse en elegible. Cuando hace dos meses los Estados Unidos recordaban la trgica muerte de Martin Luther King, Henry Louis Taylor seal con amargura: "Todo lo que sabemos es que ese tipo tena un sueo. No sabemos en qu consista ese sueo." Ese borramiento de la memoria histrica abarca sobre todo el perodo posterior a la marcha sobre Washington de 1963, cuando se proclam a King "el lder moral de nuestro pas". Ms adelante King se concentr en los temas de la pobreza y el militarismo porque consider que eran esos, y no slo el fantasma de la hermandad racial, los temas cruciales para que la igualdad fuera algo real. El precio que pag por ello fue que se convirti en un paria. El peligro que rondaba a Barack Obama en la campaa es que ya se estaba infligiendo a s mismo lo que la censura histrica posterior le hizo a King: limpiar su programa de temas conflictivos a los efectos de asegurarse la elegibilidad. En la stira religiosa de los Monty Python La vida de Brian hay un dilogo famoso que tiene lugar en Palestina en tiempos de Cristo: el dirigente de una organizacin de la resistencia revolucionaria juda sostiene con vehemencia que los romanos slo llevaron sufrimiento a los judos. Cuando sus seguidores contestan que tambin llevaron educacin, carreteras, irrigacin, etc., ste concluye: "De acuerdo, pero aparte de sanidad, educacin, vino, orden pblico, irrigacin, caminos, el sistema de agua y la salud pblica, qu hicieron los romanos por nosotros? Slo nos trajeron sufrimiento!" Las ltimas afirmaciones de Obama no siguen la misma lnea? "Propongo una ruptura drstica con la poltica de Bush! De acuerdo, me compromet a brindar pleno apoyo a Israel y a mantener el boicot contra Cuba... pero sigo proponiendo la ruptura drstica con la poltica de Bush!" La sospecha, entonces, era que, cuando Obama habla de la "audacia de desear", de un cambio en el que podemos creer, usa la retrica del cambio que carece de contenido especfico: desear qu? Cambiar qu? No hay que acusar a Obama de hipcrita. Estamos aqu ante una limitacin de nuestra propia realidad social. Dada la compleja situacin de los Estados Unidos en el mundo actual, qu puede hacer un nuevo presidente? Cunto puede avanzar en lo relativo a imponer cambios sin desencadenar una crisis econmica o una reaccin poltica? Esa posicin pesimista, sin embargo, es insuficiente. Nuestra situacin global no slo es una dura realidad, sino que tambin est definida por sus contornos ideolgicos, por lo que tiene de visible e invisible, de expresable y de inexpresable. Hay que tener en cuenta la respuesta que hace ms de diez aos dio Ehud Barak a la pregunta de Gideon Levy de qu habra hecho de haber nacido palestino: "Me habra incorporado a una organizacin terrorista." La declaracin no constituye un apoyo al terrorismo, pero supone la apertura de un espacio para un verdadero dilogo con los palestinos. Recordemos los lemas de glasnost y perestroika de Gorbachov: no importa a qu "se refera en realidad" con esos trminos, pero desencaden una avalancha que cambi el mundo. Recordemos tambin un ejemplo negativo: en la actualidad, hasta quienes se oponen a la tortura la aceptan como tema de debate pblico, lo que implica un gran retroceso en nuestras costumbres. Las palabras nunca son "slo palabras", sino que tienen peso, definen los lmites de lo que podemos hacer. Obama ya dio muestras de una extraordinaria capacidad para cambiar los lmites de lo que puede decirse en pblico. Su mayor logro hasta ahora es que, con su estilo refinado y suave, introdujo en el discurso pblico temas de los que no se hablaba: la persistente importancia de la raza en la poltica, el papel positivo de los ateos en la vida pblica, la necesidad de dialogar con "enemigos" como Irn o Hamas, etc. Eso es lo que la poltica estadounidense necesita hoy para salir del estancamiento: palabras nuevas que cambien la forma en que pensamos y actuamos. El viejo proverbio "Hechos, no palabras!" es una de las cosas ms estpidas que se pueden decir, incluso segn los bajos parmetros del lugar comn. La verdadera batalla empieza ahora, DESPUES de la victoria: la batalla para la que esta victoria tendr importancia efectiva, sobre todo en el contexto de otros indicios ms ominosos de la historia: el 11 de septiembre y la crisis financiera. La victoria de Obama no decidi nada, pero su triunfo ampla nuestra libertad y, por lo tanto, el alcance de las decisiones. No importa lo que pase, la victoria de Obama seguir siendo una seal de esperanza en esta poca oscura, un indicio de que no son los cnicos realistas de izquierda o de derecha los que tienen la ltima palabra.
Enviado el 16 de Noviembre. << Volver a la pgina principal << |

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