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Captulo 1

Genealoga del exilio republicano de 1939

El 15 de septiembre de 1936 (an no haban transcurrido dos meses desde que se iniciara la guerra civil), y tan solo dos das despus de la entrada de las tropas nacionales en San Sebastin, el general Franco hizo las siguientes declaraciones al diario de Valladolid, El Norte de Castilla: La guerra est ganada en la tierra, en el mar y en el aire, y tanto industrial como econmicamente; si no se ha terminado an, es por el espritu de criminalidad de los dirigentes rojos, que no sienten la sangre que estrilmente derraman porque soy avaro de la sangre de los espaoles lamentara que se prolongara una lucha que est virtualmente decidida. Si Franco lo deca Sin embargo, la guerra durara dos largos aos en decantarse a su favor. El Caudillo de la nueva Espaa, contradiciendo sus propias declaraciones, se apresur desde el primer momento en administrar la victoria a base de represin calculada y terror, destinados a exterminar y doblegar a sus oponentes de la Espaa roja mediante mtodos muy expeditivos: consejos de guerra y fusilamientos, o simplemente expeditivos: tortura sistemtica, campos
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de concentracin y prisiones, depuracin profesional, destierro y apartheid social. Franco prolong las sensaciones de guerra, con sus secuelas de muerte y derrota, mucho ms all del engaoso parte final del primero de abril de 1939 a lo largo de casi toda la dictadura. El Estado de guerra que proclam por decreto en 1937 se mantuvo vigente hasta 1948. El recuerdo constante de los cados por Dios y por Espaa, iniciado con el pattico traslado de los restos de Jos Antonio Primo de Rivera, El Ausente, desde Alicante a El Escorial, con parada y ceremonia fnebre en todos los pueblos; los anuales desfiles de la Victoria; las solemnes caminatas del Generalsimo bajo palio rodeado de jefes militares y jerarquas de la Iglesia catlica; las conmemoraciones como el Da del Caudillo, la Fiesta de la Raza o los 25 aos de Paz; el imponente mausoleo de El Escorial; las cruces negras con los nombres de los cados por Dios y por Espaa en la fachada de cada iglesia; las estatuas y efigies del dictador repartidas por doquier en plazas y muros de las ciudades; la omnipresente guardia mora, el protagonismo de uniformes y sotanas en la prensa, en la radio, en el Nodo (obligatorio en todas las sesiones de cine) y otros noticieros grficos1. El pas fue cambiando, no obstante. Cambi su economa, su cultura e incluso sus costumbres y tradiciones. Pero la esfera de lo poltico permaneci como un esqueleto petrificado, resistiendo al paso del tiempo, hasta la agona y muerte del propio Franco en 1975. Demasiado tiempo para quien deca ser avaro de la sangre de los espaoles. Pero vayamos paso a paso. 1939 fue un ao decisivo: el fin virtual de una guerra total y el inicio de una paz ominosa: la paz de Franco, tan sangrienta y cruel como haba sido la propia guerra; el final del sueo republicano y de sus instituciones democrticas, el comienzo del mayor xodo poltico de la historia de los
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pueblos de Espaa Y aqu nos quedamos, en 1939, con el final de la guerra y el comienzo de un doloroso exilio para centenares de miles de espaoles, despus de haber luchado contra la invasin

La Retirada. Del Ebro a la frontera


caminando por tierras extranjeras Cancin de Bourg-Madame2

El 16 de noviembre de 1938, los hombres cruzan el puente [] Saben que son los ltimos [] Por encima del cansancio est el legtimo orgullo de haber desafiado hasta el final, durante casi cuatro meses, a un ejrcito que les superaba en nmero, en artillera, en aviacin, en tanques. Son los de la XIII Brigada Internacional, en la que ya no hay ningn extranjero desde hace casi dos meses. As cuenta Jorge M. Reverte el ltimo da de la batalla del Ebro. El escritor aclara tambin la variopinta composicin de la brigada: madrileos veteranos, malagueos, levantinos, castellanos [] y los kids, los nios catalanes que han aprendido a luchar [] al lado de los que se consideran a s mismas las ms aguerridas tropas (Martnez Reverte, 2005: 563)3. Y aade: A estas alturas, ya muy pocos combatientes piensan que la Repblica puede ganar la guerra. Pero han luchado de una forma sobrehumana [] Casi todos ellos lo seguirn haciendo hasta que Catalunya caiga en poder de los franquistas unos meses ms tarde (Martnez Reverte, 2005: 563)4. La derrota del ejrcito del Ebro, una buena parte del otrora temido ejrcito rojo, represent el principio del fin de la guerra. La retirada de las diezmadas unidades militares fue acompaada por el xodo de una parte de la poblacin de las tierras altas de Aragn y de varios puntos de Catalua
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hacia la frontera. Hombres, mujeres y nios, familias enteras con ancianos, enfermos, tullidos, enseres y pertrechos militares fueron cruzando la frontera por pueblos y pasos fronterizos de los Pirineos catalanes. No es fcil explicar esta retirada, casi una huida hacia la frontera, de cientos de miles de civiles acompaando a los restos de su ejrcito, pero s aportar algunos elementos para facilitar su comprensin ms all de los ya conocidos como el terror ante los bombardeos, la escasez de alimentos y medicinas o la propagacin de epidemias que sufra la poblacin alejada de los frentes. Hay que considerar otros factores que forman parte del contexto. Tras la gran batalla perdida, febrero del 39 ser tambin un mes decisivo en la debacle poltica. El da 1 tiene lugar la ltima reunin de las Cortes republicanas. El socialista Juan Negrn, presidente del go bierno espaol, hace una oferta de paz al gobierno de Burgos. Franco no quiere or hablar de un Negrn que meses antes proclamara sus Trece puntos para la victoria. El da 9, su gobierno hace pblica la Ley de Responsabilidades Polticas, cuyo objetivo es depurar a los enemigos del nuevo rgimen. Se declaran ilegales partidos polticos y sindicatos y se decreta la expropiacin de sus bienes El da 27, Gran Bretaa y Francia reconocen el rgimen de Franco5. Este aspecto internacional se revelar como la clave ms importante para explicar todo el proceso y desde luego para acelerar el hundimiento de las ilusiones republicanas y de la capacidad de resistencia de la poblacin civil6. El da 28, Manuel Azaa, desde Montauban, renuncia a la presidencia de la Repblica espaola, mientras las tropas franquistas, que cercan Madrid, esperan su rpida cada. El 5 de marzo, desde el autodenominado Consejo Nacional de Defensa de Madrid, el coronel Casado, que se haba sublevado contra el gobierno de Negrn con el apoyo, entre otros, del anarcosindicalista Cipriano Mera, del
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general Jos Miaja y de los socialistas Wenceslao Carrillo y Julin Besteiro7, lanza una oferta de paz al gobierno de Burgos con peticin de condiciones humanitarias para los vencidos, que se revelar, dadas las condiciones, como torpe e ingenua8. El general Franco saba de la escasa fuerza y de la desunin reinante en el campo republicano. Esta informacin y su afn de venganza dejaron sin respuesta las peticiones de paz. Helen Graham sostiene al respecto que El golpe de Casado [] supuso mucho ms que eso. [] La rebelin de Casado constituy la etapa final de la ruptura del Frente Popular (Graham, 2005: 287-302), algo as como su certificado de defuncin que lo fue tambin de la Segunda Repblica y, por ende, en teln de la inmensa tragedia de la guerra civil. Es preciso recalcar, sin embargo, lo determinante que fue en este proceso tanto la firma del Pacto de Mnich como el reconocimiento por las potencias occidentales del rgimen de Franco, lo que supona la condena por omisin del rgimen republicano. Algunos tratadistas de la poca, comentaristas polticos y medios diplomticos llegaron a referirse a estos hechos como el crimen de Europa, bajo la influencia de una popular novela de Manuel Benavides (1937). Si algo funciona en aquellos primeros meses de 1939 en la Espaa republicana es el rumor, y las noticias que genera no corren, sino que vuelan. Partidos y sindicatos difunden lo que ocurre y discuten las alternativas. Pero lo que ocurre resulta confuso y desconcertante para la poblacin no combatiente. Si algo se sabe, si de algo se tiene certeza es de que la paz ser sin condiciones o no ser y que no habr piedad para los vencidos. Es el momento del miedo, primero individual y familiar, luego el pnico colectivo. A todo ello hay que sumarle la influencia decisiva de los acontecimientos en el plano internacional que condicionan tanto el desastroso desenlace de la guerra como la reaccin escapista y de derrumbe moral de las gentes que apoyaron y sostuvieron la
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Segunda Repblica y nutrieron de milicianos y soldados a las tropas que la defendieron. Enrique Moradiellos resume esta situacin, concluyendo que: dado el contexto internacional favorable, Franco no tena inters en conceder ningn cuartel al enemigo. Lo haba visto claramente el embajador alemn en Espaa: La situacin interna y militar de Franco es tan favorable que no tienen ninguna razn para considerar favorablemente un armisticio. En esa suma de circunstancias se labr su victoria total (Moradiellos, 2005:206).

La dulce Francia. De Daladier a Ptain


Solo aqu el sufrimiento es sufrimiento.
Franz Kafka

La marea humana que cruzaba la frontera, buscaba la liberacin, pero encontraron a los gendarmes, guardias mviles y senegaleses al servicio de Francia, que los frenaron en seco, desarmando a los soldados y dividiendo a las familias. Paul Preston ofrece el testimonio del alemn Gustav Regler, excomisario poltico de la XII Brigada Internacional9, que re sumen perfectamente el desconcierto y la humillacin que debieron sentir a su llegada a Francia las tropas republicanas: Fueron recibidos como si se tratara de vagabundos Se pregunt a los espaoles qu llevaban en los macutos y en las bolsas de mano [] Ante los ojos del prefecto y de la Garde Mobile10 tomaron las bolsas y mochilas que contenan los efectos personales [] y las vaciaron en una zanja rellena de cal viva. Nunca he visto tanta rabia e impotencia como las que reflejaron los ojos de aquellos espaoles. Estaban rgidos como si se hubieran vuelto de piedra; no entendan lo que ocurra11. Los combatientes fueron clasificados en categoras para su internamiento en campos de concentracin para ser
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redistribuidos por varios departamentos franceses. Entre los ms importantes estuvieron: Argels-sur-Mer (77.000 inquilinos), Saint-Cyprien (90.000), Barcars (13.000), todos ellos en las playas; Gurs (Barn) que acoga a vascos y brigadistas internacionales; Vernet-les-Bains (Arige), campo de castigo para indsirables (sic) entre otros los miembros de la excolumna Durruti y ms internacionales; Rivesaltes (Pirineos Orientales); Agde (Hrault) con muchos catalanes; Bram (Aude) y Septfonds (15.000 inquilinos en Tarn-et-Garonne) para tcnicos y obreros cualificados (sic). La mayora de estos campos se convirti en emplazamientos ms o menos fijos en los aos siguientes. Se habilitaron desde primera hora recintos-contenedores de refugiados en varios puntos fronterizos como: Bourg-Madame, Arles-surTech, Prats de Moll (46.000), etc. El campo de Rieucros (Lozre) fue el primero en ser construido en enero de 1939 en cumplimiento de los decretos-ley de noviembre de 1938 para el control y vigilancia de los extranjeros. La ley distingua entre una parte sana y laboriosa de los extranjeros de los considerados indeseables para los que podan habilitar centros especiales12. Rieucros fue uno de esos centros destinado a mujeres de conducta violenta o indeseable (sic). El castillo de Colliure se convirti en una siniestra prisin militar, muy cercana al cementerio donde reposaron poco despus los restos de Antonio Machado. Y todo ello sin contar los campos situados en frica del Norte como los argelinos de Colom-Bechard, Morand (Boghari), Suzzoni (Bogar) o Djelfa (donde estuvo Max Aub), entre otros. Segn el mdico de una misin internacional, los confinados en estos campos estaban abocados a la desesperacin, a la enfermedad y a la muerte (Martn y Carvajal, 2002: 69). Algunos de estos campos fueron fruto de la ms abso luta improvisacin, otros aprovecharon instalaciones ya
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existentes para esta u otras finalidades. Los campos de Lalande y Judes (dos partidas o parcelas para un mismo campo) en Septfonds fueron creados ex novo con la intencin de convertir a sus ms de 15.000 ocupantes forzados en personal preparado para asumir trabajos ms o menos especializados en la industria y la agricultura francesas. El criterio inicial para su traslado a los desolados parajes de Lalande y Judes, junto a una ttrica iglesiuca y a un kilmetro de Septfonds era, al parecer, su condicin ms o menos comprobada de obreros, de trabajadores manuales de diversas especialidades. Ya tendran tiempo sus instructores de convertir aquella masa de apariencia innoble en personal til, en mano de obra barata o gratuita. Pero antes de entrar en el enigmtico mundo de Septfonds y sus campos de internamiento, y en particular el de Judes, objetos de este estudio, se impone lanzar una mirada sobre la nacin que recibe, sin estar prepara para ello, esta oleada de espaoles que se les viene encima. Alicia Alted ha sealado con acierto: Los republicanos no fueron acogidos en Francia como esperaban de un pas que consideraba el derecho de asilo como su bandera. Inmerso en una fuerte crisis econmica patente desde 1930, las actuaciones del gobierno estaban mediatizadas por la doble presin de una clase obrera fuertemente reivindicativa y una derecha reaccionaria dominada por grupos fascistas y xenfobos (Alted, 2005: 43). En efecto, la situacin poltica, econmica y social de Francia a principios de 1939 distaba mucho de ser boyante, y ms en la Francia rural y escasamente poblada del sur, el medioda y el sudoeste. Es la Francia de la Tercera Repblica, empobrecida progresivamente a consecuencia de las secuelas que sobre su demografa y economa, dej la guerra europea del 14. Genevive Dreyfus-Armand, al estudiar los impactos de esta oleada migratoria, explica que en 1939 se
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invierte, por primera vez, la tendencia de la emigracin espaola: Amrica, en particular Latinoamrica, sin dejar de ser el destino preferente, dej de ser la primera receptora de emigracin espaola, en beneficio del pas galo. Tambin por primera vez el nmero de espaoles en Francia superar al de los franceses en Espaa y, por supuesto, en las regiones afectadas por este xodo de races polticas y militares, la poblacin espaola pasara a doblar o triplicar prcticamente a la francesa. En un proceso acelerado se producir tambin un cambio en la mentalidad de los franceses acostumbrados hasta este momento a tratar con el tipo de emigrante espaol que encajaba en estas descripciones: Apto para trabajos duros [] el nico menos limpio que el campesino francs, componentes de familias miserables y prolficas [] zafios e indolentes (Dreyfus-Armand, 2000: 25). Sin embargo, los vencidos de la guerra civil espaola que llegan de forma individualizada o por familias distan mucho de estos tpicos rurales. Se trata de gentes politizadas, que han luchado y sufrido una larga y cruel contienda; un tipo de espaola o espaol tan apto para la obediencia y el sacrificio como tambin para la discusin o la toma de decisiones. Son gentes variopintas y de distinta condicin social; desde profesores universitarios, mdicos o artistas (muchos de los cuales marcharan das o meses despus al exilio mexicano) hasta obreros (especializados o no) y empleados de muy modesto nivel socioprofesional (con gran proporcin de militancia socialista y anarquista), que sern acomodados mayoritariamente en las regiones del sur y sudoeste. Pero, entremezclados con ellos, llegan tambin otras personas: delincuentes comunes y maleantes que huyen de las posibles represalias de los vencedores, segn numerosos testimonios (Alted, 2005: 50-51).
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Por su parte, el mundo de la poltica y la intelectualidad francesas, respecto de la guerra espaola y sus consecuencias, diversific sus posiciones con motivo de la llegada y recepcin de los refugiados: los nacionalistas radicalizaron su xenofobia y se mostraron poco o nada solidarios; los partidarios de la paz y polticamente neutrales (como Alain o Simone Weil) incluidos los catlicos (como Gabriel Marcel, Jacques Maritain o Franois Mauriac) sustentaban posiciones encontradas y, finalmente, estaban los defensores declarados de la Espaa republicana donde se agrupaban diversos comits y organizaciones antifascistas o revolucionarios de diversa ideologa como Zyromsky, Bayet o Andr Marty13. Pese a lo dicho, no cabe duda de la gran complejidad que tuvo el exilio republicano espaol en Francia, tanto por sus desmesuradas proporciones, como por las circunstancias que lo rodearon. Francisco Caudet, especialista en el exilio mexicano, lo reconoce. Sobre no existir explica estadsticas fiables, malentendidos e incluso infundios; manejando fuentes de Antonio Soriano y del SERE, se observa que la composicin profesional de los grupos que invadieron Francia en 1939 era muy variada y que representaban un problema humano y econmico para las autoridades francesas, quienes buscaron pases que estuvieran dispuestos a acoger a cuantos fuera posible. As se pretenda minimizar el problema. Lo ms interesante de su aportacin en lo que afecta a algunos de nuestros protagonistas es lo que sigue: Pero los refugiados tambin se mostraban dispuestos a abandonar el pas porque, por una parte, el trato les resultaba vejatorio y, por otra, se avecinaba el estallido de la Segunda Guerra Mundial y sus vidas, estando internados en territorio francs, corran peligro (Caudet, 2005: 237). Nos interesa particularmente lo sucedido en el departamento de Tarn-et-Garonne donde la ciudad de Montauban y otras poblaciones acogieron exiliados de la guerra civil en las
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dos primeras fases del xodo republicano. En 1936, y tras la batalla del norte (Irn), se albergaron a 60 nios menores de tres aos y otros 80 entre tres y siete aos, as como 390 adultos entre hombres y mujeres. En abril de 1938, mientras se produce la ocupacin franquista del Alto Aragn, se atender a 469 civiles, mujeres y nios principalmente. Un comit del Frente Popular francs con apoyo de partidos, sindicatos y asociaciones de la izquierda canaliz las ayudas, se ocup del alojamiento y trat de buscar empleo a las personas en edad de trabajar. En 1939, antes de que se produzca el xodo masivo que nos ocupa, hay una movilizacin unnime de la izquierda. Se organizan tmbolas, concursos radiofnicos y otras actividades con el fin de recaudar fondos. Como de costumbre, Montauban, Castelsarrasin y Caussade destacan por su celo y actividad. Pero debe sealarse que la confianza de los franceses hacia los espaoles no abarca al conjunto de la poblacin. La gente de orden y de edad madura desconfa de los comunistas, a los que siempre ven con el cuchillo entre los dientes. Perdura la imagen creada por la propaganda derechista sobre el peligro rojo y la de los izquierdistas espaoles como brbaros incendiarios de iglesias y asesinos de sacerdotes, que tambin la prensa conservadora haba contribuido a difundir. En el interesante trabajo Le Tarn-etGaronne et les rpublicains espagnols (Universidad de Toulou se-El Mirail) se afirma: Un sentimiento de miedo envuelve a los refugiados y planea sobre las campaas que pretenden ayudarles. Segn este mismo trabajo, las condiciones de acogida y permanencia se endurecieron cada vez ms a lo largo de 1937 y 1938. Adems de la exigencia de una cantidad de dinero para garantizarlas, la Ley de 2 de mayo de 1938 obligaba a todos los espaoles a pedir una tarjeta de identificacin que deba extender la polica y de no tenerla se amenazaba con
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multas de 50 a 1.000 francos o en su defecto a cumplir entre un mes o un ao de prisin. Debe destacarse que en febrero de 1938 (un ao antes del gran xodo), la presencia espaola en Tarn-et-Garonne se reduca a 2.300 refugiados, de los que 1.250 estaban en Montauban y 430 en Caussade. Para descongestionar la primera, fueron enviadas 80 personas ms a Caussade y, por primera vez, 50 a Septfonds. As pues, la numerosa y hoy invisible colonia espaola de Caussade se consolid ya antes del final de la guerra de Espaa y, por su parte, cuando Septfonds recibi a sus 15.000 obreros especializados espaoles, ya dispona de esta pequea experiencia. Pero, como resulta evidente, las diferencias entre la antigua y la nueva experiencia eran abrumadoras, tanto por su carcter masivo como por la cantidad de recursos econmicos, humanos y de toda ndole, necesarios para atenderla (Risco, 1992: 7-12). Desde mediados de 1936, el gobierno del Frente Popular francs, presidido por el socialista Len Blum, obligado rpidamente a una poltica de no intervencin, se mostr, no obstante, preocupado por las oleadas de refugiados espaoles y lleg a emanar una cuarentena de rdenes en 1937 con disposiciones precisas y generosas en sus aspectos humanitarios, aunque, debido a las cargas econmicas que comportaba su cumplimiento, se recomendaba que lo primero era instar a los espaoles a repatriarse en pocos das, y en caso de que estos no aceptaran, dirigirlos a los departamentos situados entre los ros Loire y Garonne. El propio Franco lanz un mensaje tranquilizador, en los inicios de la Segunda Guerra Mundial, destinado a repescar a los exiliados: En estos momentos crticos para Europa, Espaa se dirige a sus hijos residentes en territorio francs, libremente o en campos de concentracin, y les invita a volver al suelo de la patria [] Nadie cree ya en la leyenda de la represin espaola. Todos saben [] cmo se administra la justicia de
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Franco, con qu benevolencia [] Todos los espaoles de conciencia limpia y pasado honrado tenis all vuestra patria para trabajar en la empresa de hacerla mejor y reparar sus males14. La propaganda franquista, no obstante, no hizo tanta mella en los refugiados como la decepcin ante las actitudes de las autoridades francesas que llevaron a mucha gente a pensar que difcilmente lo pasaran peor en su tierra, donde al menos podran contar con un cierto apoyo familiar. No era tan sencillo, pero la va de un problemtico regreso estaba abierta. Los clculos estimados citan una cifra de cerca de 360.000 (sic) personas devueltas a Espaa a finales de 1939. Es decir, las dos terceras partes del total de exiliados aproximadamente. Segn las mismas fuentes, en diciembre de ese ao quedaban en Francia unos 140.000 exiliados, de los cuales 40.000 eran mujeres y nios (Alted, 2005: 52). Segn Dreyfus-Armand, se produjeron decenas de miles de regresos a Espaa en la primavera y, sobre todo, a inicios del verano de 1939. En el campo de Septfonds 3.326 internados se apuntaron para regresar a Espaa en julio de 1939 (segn los Archivos Departamentales de Tarn-etGaronne). Algunos, segn la misma fuente, fueron enviados al campo de Barcars, preparado para los refugiados en proceso de repatriacin (retorno). Pero el nmero inicial se fue rebajando: Llegado agosto ya solo hubo 730 refugiados que se ofrecieran [] voluntarios para el regreso a Espaa (Dreyfus-Armand, 2000: 140 y 141). Las condiciones planteadas inicialmente por el gobierno Blum fueron empeorando paulatinamente para los refugiados, al surgir protestas por parte de los trabajadores franceses y los sindicatos, que denunciaban la preferencia por los patronos hacia los espaoles para realizar ciertos trabajos como fue el caso de los pescadores de San Juan de Luz en 1938. De la simple prevencin se pas al temor que ya
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hemos comentado. El embajador de Francia en Madrid, Jean Herbette, expresaba por escrito estos temores por parte de polticos y opinin pblica, ante la inminencia de la cada de Catalua en manos franquistas: Nuestros departamentos fronterizos corrern el riesgo de ser invadidos por una multitud de peligrosos malhechores que se diseminarn despus por toda Francia15. La gran oleada (la cuarta segn los expertos) de refugiados de 1939 que se inici, al hilo de los acontecimientos polticos y militares descritos, a partir de finales de enero de 1939, pill desprevenidas a las autoridades como confes el ministro del Interior, Albert Sarraut; y as, tras algunas vacilaciones y ofertas francesas a Franco y Negrn de disponer de una zona neutral en territorio espaol bajo custodia franco-inglesa, rechazadas por ambos gobiernos, qued cerrada la frontera. Sarraut, tras negarse a aceptar la peticin de lvarez del Vayo de acoger al menos 150.000 personas entre ancianos, mujeres y nios, declarara: Nuestras falanges de guardias mviles, de gendarmes y de senegaleses, gente valiente y brava que nunca ser suficientemente elogiada, est en sus puestos. Sin embargo, debido a la enorme presin ejercida por la masa de refugiados que accedan a pie, en coche, en carro por puestos fronterizos, pasos de montaa, por va frrea la frontera tuvo que abrirse excepto para combatientes y hombres en edad militar. Finalmente, y hasta mediados de febrero, das en los que las tropas franquistas ocuparon las vas de acceso, la frontera engull las largas columnas de soldados que fueron despojados de sus armas y pertrechos en poco tiempo Presentaban en sus rostros, dijo Sarraut a la Asamblea Nacional francesa, la expresin de la derrota fsica y moral (sic). Aadi que: era el rostro dulce y grave de Francia, de la Francia de San Vicente de Pal y de los derechos humanos, la que haba dicho: Yo me hago cargo de esta miseria.
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La ambivalencia del discurso del ministro francs (aplaudido en algunos momentos de su perorata desde los bancos de la derecha y en otros desde los de la izquierda) era un buen reflejo de la actitud de la poblacin francesa respecto de los refugiados espaoles. Franceses de a pie, un tanto confundidos, que vivieron en muy poco tiempo: el derrumbe del Frente Popular (huelga general incluida) y la llegada al poder como primer ministro del gabinete Lebrun del radical-socialista douard Daladier. Este era en realidad un poltico moderado, mezcla de ingenuo conservadurismo y complaciente cautela que haba firmado, siendo ministro, en septiembre de 1938, los Acuerdos de Mnich sobre la no intervencin en la guerra de Espaa. Por si esto fuera poco, el 3 de septiembre de este annus horribilis de 1939, Francia entr en guerra, junto a Gran Bretaa, contra el Tercer Reich alemn, siendo este anodino poltico, quin a rengln seguido del pacto de no agresin nazi-sovitico del 22 de septiembre, tom severas medidas contra los comunistas decretando la disolucin de sus organizaciones y la destitucin de sus diputados16. Esta es la nacin, agitada y convulsa, la Francia comandada por el vacilante Lebrun y el polmico Daladier, la que recibi al maltrecho y derrotado ejrcito republicano espaol y fue bajo responsabilidad de estos gobernantes que se adoptaron ciertas precauciones y cautelas sanitarias o se to maron medidas respecto de los refugiados espaoles a las que nos hemos referido y de las que seguiremos tratando17. En el caso que nos ocupa y no solo en l, el traslado e internamiento (ms bien cautiverio) de unos 15.000 excombatientes a Septfonds en estas circunstancias iban a determinar unas condiciones de hacinamiento y miseria considerables. Tanto que dejaran huellas de desconsuelo y dolor, amn de un reguero de vctimas: las vidas de 81 personas que la guerra civil no haba podido destruir y de otras que fueron
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falleciendo de manera intermitente meses despus a consecuencia de enfermedades contradas en el campo. Baste con recordar como ejemplo de estas penalidades el relato con to ques de humor que hace el pintor valenciano Salvador Soria sobre el pan que se coma en el campo y las repercusiones del decreto Daladier sobre la prohibicin de las actividades a los comunistas: Los panes dice creo que estaban almacenados desde la guerra del catorce [] Al cortarlos por dentro estaban como si fuera el queso roquefort. Un poquito azules. Un pan de unos 25 centmetros de dimetro para ocho (8) personas [] Venan a traer comida camiones del partido comunista y las autoridades no les dejaban pasar. Tenan all unos 60 camiones parados18. Bonaventura Trepat, uno de los autores del Va Crucis, muri tuberculoso en 1941 a los 34 aos en el hospital de Montauban a consecuencia de los terribles meses de estancia en el campo de Judes. Con todo, las condiciones de vida y supervivencia de la poblacin concentrada en los campos, sin excepcin, sufri vaivenes constantes en funcin de la situacin poltica y las necesidades impuestas por la Segunda Guerra Mundial; por el choque frontal entre las fuerzas del nazi-fascismo, las democracias occidentales y el comunismo sovitico Tras la invasin de Francia comenzaron a organizarse las Compaas (luego Grupos) de Trabajadores Extranjeros (CTE/GTE) y los batallones de marcha, lo que permiti salir a numerosos in ternados (unos 60.000) de los campos para sumergirse en el mundo del trabajo forzado, para la construccin de numerosas obras pblicas o militares, como el muro del Atlntico, una base para submarinos nazis, fortificaciones en la Lnea Maginot y en los Alpes, etc. La alternativa era apuntarse voluntario a la Legin Extranjera y volver a combatir o tener la suerte de ser reclamado por alguna familia para realizar trabajos como
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agricultor u obrero en las industrias de artesana local. Entre los meses finales de 1939 y los inicios de 1940, los espaoles comenzaban a salir del campo de Judes por estos procedimientos o con los pies por delante, vctimas del tifus y otras epidemias A m me llevaron cuenta Jos Antonio Alonso, Robert a Montmdy en la frontera belga para hacer trincheras. Nos hacan cavar por cada hombre una trinchera de dos metros de profundo, por dos de largo y sesenta de ancho. Era para enterrar el telfono del ejrcito [] y el que no haba trabajado nunca, como era mi caso, acababa con las manos ensangrentadas. Bartolom Bennassar considera que, en general, el trabajo de los refugiados espaoles supuso una aportacin importante a la economa francesa a base de contrataciones masivas en la industria, la agricultura y el comercio. La comida y el alojamiento corrieron a cargo de empleadores y ayuntamientos. Un trabajo no libre que ofreca una remuneracin por cabeza entre 5 y 10 francos. Bennassar recoge al respecto el texto de una carta del que sera el heroico jefe de la Resistencia, Jean Moulin, cuando era prefecto de Eure-et-Loire: Aunque las rdenes ministeriales sean favorables a estas reagrupaciones (familiares) y a pesar de mi deseo de satisfacer a estos refugiados, cuya ayuda como mano de obra es tan valiosa, no puede ser. Sus ingresos son demasiado escasos para garantizar la subsistencia de los suyos (Bennassar, 2005: 410-413). En Septfonds, contrariamente a lo corriente (el objetivo principal del gobierno francs era beneficiar a la industria), en octubre del 39 fueron empleados en la agricultura 2.531 trabajadores frente a los escasos 676 empleados en la industria. Era un momento en el que se reconoca especial satisfaccin por su contribucin [] y su aprecio en el mercado de trabajo. Estos elogios del ministro del interior, sin embargo, no frenaban el afn por la repatriacin que, por fin se reconoca,
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no deba afectar a las personas que podan sufrir represalias. Marie-Claude Rafaneau-Boj insiste en este sentido: Cuando los campos empiezan a organizarse (marzo) una de las primeras instalaciones es la de los altavoces destinados a difundir la orden prioritaria: la incitacin a regresar a Espaa. Una comisin internacional denunci: Las maniobras de incitacin al regreso a Espaa que no tienen en cuenta sus consecuencias (Rafaneau-Boj, 1993: 151)19. Benassar recoge tambin el testimonio de un minero internado en Judes que confirma la seleccin realizada por profesiones: caldereros, ajustadores Y en este sentido, Septfonds fue un importante vivero de las empresas. Lleg a existir un censo de profesiones en el campo: 2.850 obreros metalrgicos, 584 de la construccin, 436 mineros, aunque, como se ha dicho, la regin en la que se asentaba el campo necesitaba ms agricultores que obreros Los maestros del campo de Bram (Aude) en una carta dirigida a Rodolfo Llopis, futuro secretario general del PSOE, resuman muy bien la situacin generada, en estos momentos, por la existencia de las CTE: Los campos se liquidan a pasos agigantados (Bennassar, 2005: 413-417). Lo peor, sin embargo, estaba por llegar de la mano del gobierno instalado en Vichy que presida el mariscal de Francia y antiguo hroe de Verdun, Philippe Ptain, que acept dirigir un estado ttere de las autoridades nazis, en lo que se dio en llamar la Francia no ocupada. Pese a ello, se continu reclutando por las empresas en Judes a los ltimos especialistas sin mirar ya su grado de politizacin. En marzo de 1940 salieron 27 cimentadores ms varios laminadores, forjadores y ajustadores. Se sabe que haba entre ellos 14 cenetistas y 11 ugetistas, de orgenes geogrficos muy diversos. A partir de octubre de 1940, llegaron nuevos inquilinos que iban desplazando paulatinamente a los espaoles: primero soldados polacos en periodo de instruccin, que pronto pasaron a la condicin de prisioneros de guerra, al ser
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Francia derrotada militarmente; y casi de inmediato judos franceses y de otras nacionalidades que iniciaban el infernal camino de su deportacin a los campos nazis. La nica esperanza de sobrevivir con dignidad para cierto nmero de republicanos espaoles fue volver a la guerra por la va descrita o unirse a las redes de la resistencia francesa, el maquisard, que se organizaba en las explotaciones forestales y las zonas boscosas, pero esto no fue posible hasta ms all de 1942 y queda ya fuera de nuestra mirada. Ptain, que se encontrara con Hitler ese mismo ao, y que haba sido en 1939 embajador en la Espaa de Franco, a pesar de contar con plenos poderes, permiti la salida de va rios miles de espaoles (apresados por los alemanes) con siderados como aptridas por Serrano Suer hacia Mau thausen y otros campos nazis20, as como la intervencin y el control por los alemanes de los campos de concentracin franceses, desde que el mariscal asumiera en 1940 el poder. Su lema, Trabajo, familia, patria, era, como puede apreciarse, muy similar al franquista: Patria, pan y justicia, aunque tal vez un punto menos nacionalista francs y algo ms chovinista occitan (Le Roy Ladurie, Emmanuel y Bourgeois, Gui llaume, 2004), tambin algo ms domstico (familiar) y rural, tal vez, como su propio origen campesino requera21.

Notas
1. Para profundizar en el tema de los ritos del franquismo, vase Di Febo, G. (2012): Ritos de guerra y de victoria en la Espaa franquista, Valencia, PUV. 2. Cancin compuesta por soldados republicanos annimos en 1939 poco antes de atravesar la frontera. Se hizo muy popular como cancin del exilio. La letra y la msica pueden encontrarse en www.altavozdelfrente.tk 3. Los kids fueron los componentes de la llamada quinta del bibern, incorporados al frente siendo extremadamente jvenes. 4. La primera frase entrecomillada es, a su vez, una cita tomada de B. Bolloten. 5. Previamente, y como reaccin a los Trece puntos de Negrn (denominacin popular), la Santa Sede haba reconocido al rgimen franquista y nombrando a monseor Gaetano Cicognani nuncio apostlico de Su Santidad Po XI.

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6. El Pacto de Mnich, firmado por Gran Bretaa y Francia a finales de 1938, sell es opinin que goza de amplsimo acuerdo entre los historiadores la suerte de la guerra de Espaa. Las potencias firmantes, adems de acabar con la democracia checa, aniquilaron afirma Helen Graham tambin a la Re pblica espaola al socavar la estrategia de resistencia de Negrn, as como la clave que determin la poltica exterior sovitica que acabara conduciendo al pacto de no agresin con los nazis en agosto de 1939. Tambin afianz la postura gubernamental estadounidense, seguidora de la diplomacia britnica. Vase Graham, H. (2006: 141). 7. Julin Besteiro, tras el final de la guerra, se neg a abandonar Espaa. Detenido y condenado por Franco a cadena perpetua, muri en la prisin de Carmona (Sevilla). F. Rodrguez Miaja (1917), sobrino y exsecretario del general Miaja, en recientes declaraciones a El Pas y el diario.es (marzo de 2013), trata de explicar, sin conseguirlo, la actuacin de su to en los das finales de la guerra en Madrid, desmintiendo errores de Thomas, Preston y Vias. No aporta ms pruebas que: Mis recuerdos en los ltimos meses de la guerra. 8. Lo que se produce en Madrid durante el golpe de Casado es una pequea guerra civil interna: el enfrentamiento militar (das 6 al 13 de marzo) entre grupos de socialistas, republicanos y anarquistas de Cipriano Mera contra los regimientos mandados por comunistas (Barcel, etc.). Vase, entre otros, Vias, A. y Hernndez Snchez, F. (2009, captulo 4). 9. El novelista alemn Regler, comunista y agente de la NKVD, acompa a Hemingway en su visita a un campamento de guerrilleros situado en Benimamet a 6 kilmetros de Valencia, segn Volodarsky (2013: 257-261). 10. Guardia Mvil, cuerpo de polica militarizado al estilo de la Guardia Civil espaola. El escritor Soma Morgenstern, que estuvo bajo su vigilancia, escribi: la peor especie de la polica francesa. 11. Preston, P. (2006: 307). Vase, tambin, Alted y Domergue (2012). 12. Vase en el lbum de imgenes las pginas que reproducen la legislacin que sirvi para la puesta en marcha de los campos para refugiados extranjeros. 13. El comunista franco-cataln Andr Marty dirigi la oficina de reclutamiento de las Brigadas Internacionales en Pars al iniciarse la guerra de Espaa y luego con mano de hierro el cuartel general de los internacionales en Albacete. 14. Vase Fontana, J. (2003, en C. Molinero, M. Sala y J. Sobrequs). Lo que Franco ocultaba era la brutal represin desencadenada en su nueva Espaa, los vencidos sometidos a los tribunales militares y los juicios sumarsimos. Esta fue la puesta en marcha de la poltica de la venganza, como la ha calificado justamente Paul Preston. 15. Esta opinin estaba, sin duda, contaminada por la propaganda franquista sobre el terror rojo desatado por los milicianos asesinos de curas y violadores de monjas (sic) y otras expresiones similares. 16. Bajo el gobierno pro nazi de Ptain, Daladier, que era de nuevo ministro de la Guerra y Asuntos Exteriores (gabinete Reynaud) tras su dimisin como primer ministro en 1940, fue puesto en rsidence surveille (bajo arresto domiciliario) para determinar su responsabilidad en la derrota militar francesa y su participacin en el proceso de Riom. Entregado a los alemanes en 1943, fue deportado al campo de Buchenwald. Liberado en 1945, volvi a Francia retomando sus actividades polticas hasta 1958. Falleci en Pars en 1970. 17. Para profundizar sobre la situacin en Francia al producirse la llegada masiva de exiliados espaoles, vase Vidal Castao, J. A. (2012): Ecos del hundimiento y La dbacle de Francia, respectivamente, en El sargento Fabra. Historia y mito de un militar republicano (1904-1970), Madrid, Los Libros de la Catarata, pp. 275-279 y 287-292, captulo 7.

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18. Entrevista grabada por el autor al pintor Salvador Soria Zapater en Benissa (Alicante), el 30 de diciembre de 2005. 19. Por aquellas fechas, Franco haba declarado a Von Storber que haba que matar a dos millones de espaoles. Resulta patente la hipocresa del ministro Sarraut con sus apelaciones a la caridad cristiana (la Francia de San Vicente de Pal) y su comportamiento con los refugiados espaoles. En abril prohibi algunos diarios extranjeros por campaas tendenciosas, por poner un obstculo a las repatriaciones amparndose en el artculo 14 de la desfasada Ley de 1881. Y as lo comunic a los prefectos. 20. Las cifras que se barajan son del orden de unos 10.000 espaoles muertos sobre unos 15.000 apresados. Siete mil de ellos murieron en Mauthausen (segn los listados disponibles) y el resto en los campos de Dachau, Buchenwald, y otros, vctimas del hambre, las enfermedades y los malos tratos que incluan trabajos forzados. Cuatro de los deportados en agosto de 1940 en el convoy de Angoulme a Mauthausen, formaban parte de las CTE y procedan al parecer del campo de Judes en Septfonds: Jos Botella, Francisco de la Cruz, Esteban Mart y Carles Puigdellers que fueron transferidos al comando de Gusen. Tambin sufrieron el mismo destino, aunque por va distinta, segn Mariano Constante, sus camaradas Julio Hernndez y Enrique Garca, con los que haba coincidido en Septfonds. 21. Philippe Ptain, segn Pierre Norma, favoreci la creacin de la Legin de voluntarios franceses contra el bolchevismo y la Milicia, as como las deportaciones raciales que provocarn una fractura moral en Francia. Trat de justificarse aduciendo vivir momentos trgicos y que siempre quiso evitar a su patria males mayores. Con la liberacin pas a Alemania y luego a Suiza para volver y entregarse en 1945. Condenado a muerte por traicin, le fue conmutada la pena capital por el general De Gaulle. Fue deportado a la isla de Yeu y repatriado a su muerte en 1951.

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