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PAN Y SU EXTRAA FORMA Desde que la sonda Voyager en 1981 fotografi por primera vez el satlite Pan, su peculiar

figura la ha hecho acreedora de mltiples sobrenombres, desde compararla con una nuez, debido a su forma achatada en el ecuador y las grandes pendientes en su parte superior e inferior, hasta denominaciones como platillo volador. Ello demuestra que todava en la actualidad esta intrigante imagen se mantiene en la mente de los cientficos y que an no se ha logrado explicar en su totalidad su origen. Por ello, el presente ensayo trata de exponer a qu se debe la forma de este satlite y de qu manera esta peculiar forma repercute en los anillos y divisiones de Saturno. En primer lugar, Pan es un satlite pastor, que al igual que otros satlites que caen en la misma categora, cumplen la funcin de mantener los anillos en su lugar. Sin embargo, no todos estos satlites, a excepcin Atlas, poseen la forma de Pan. Posiblemente se deba a la combinacin de tres factores: la excentricidad de rbita nula de Pan, que hace que su movimiento se aproxime ms a la de un crculo y que vari en distancia 4 km respecto a Saturno, asimismo su condicin de satlite ms interno y su ligera rbita inclinada, que origina un ligero movimiento de arriba hacia abajo. En segundo lugar, Pan es un satlite poroso, lo que implica una densidad muy baja, adems refleja mucha luz. Ello sugiere que su forma se deba a una gradual acumulacin de escombros en su ecuador. Asimismo, por su cercana e interaccin gravitacional con Saturno, es posible que su composicin sea la misma que el de los anillos, es decir hielo. Extrapolando esta idea a otro plano, se puede mantener la posibilidad de encontrar otras formas de vida en este satlite. Por otro lado, se estima que 70% de Pan es agua congelada, sin embargo su origen tambin puede estar condicionado a factores internos como la forma de la roca madre sobre el cual los escombros se han impregnado Como tercer punto, Pan es la responsable de mantener limpia la Divisin de Encke, es decir mantener la apertura del anillo A. Entonces queda en duda como consecuencia de su origen, saber si a travs del tiempo la forma de Pan ha variado, si su radio y tamao se ha incrementado. Asimismo entender a profundidad la interaccin entre la excntrica rbita del Pan con el anillado planeta, descubrir si realmente Pan se form de escombros o ya exista pero su tamao era insignificante que fue difcil visualizarlo en otras pocas, y que solo pudo ser ubicado por algunas perturbaciones gravitatorias que genera en los anillos. Adems permite especular, qu involucrara un aumento o disminucin del tamao de Pan y cmo repercutira en sus funciones.

En conclusin, el estudio e investigacin de la forma de Pan no solo representa una mirada a su pasado y sus orgenes sino tambin un camino para comprender mejor su interaccin con los anillos.