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ANTECEDENTES DEL CONSTITUCIONALISMO Segn la Enciclopedia Jurdica Omeba, el Constitucionalismo consiste en el ordenamiento jurdico de una sociedad poltica, mediante

una Constitucin escrita, cuya supremaca significa la subordinacin a sus disposiciones de todos los actos emanados de los poderes constituidos que forman el gobierno ordinario. Gottfried dietze afirma que: El que los gobernantes se subordinan a s mismos a una Constitucin es la verdadera esencia del Constitucionalismo BREVE VISIN AL MUNDO ANTIGUO El derecho constitucional, como disciplina autnoma y sistemtica, nace entrado ya el siglo XIX. Remontndonos a sus orgenes, los tratadistas ubican la cuna del derecho constitucional en el Mediterrneo, ms concretamente en Grecia; posteriormente comenz a desenvolverse en Roma. Aristteles (384-322 a.C) se refiere en una de sus obras a ms de un centenar de constituciones de ciudades griegas de su poca o anteriores a ella, lo que demuestra la existencia ya, desde entonces, de un conjunto apreciable de leyes constitucionales. En Grecia se presentaban dos criterios acerca de la Constitucin, ante todo, como la organizacin bsica del Estado, asimilndola al organismo del ser humano: por ello se habla de criterio o concepto material, el que en otras pocas fue llamado sustantivo u orgnico. Aristteles en sus definiciones confunde Constitucin con gobierno, criterio que estos tiempos resulta errneo. El dice La constitucin de un Estado es la organizacin regular de todas la magistraturas, principalmente de la magistratura que es duea y soberana e todo. En todas partes el gobierno de la ciudad es la autoridad soberana; la constitucin misma es el gobierno. Fueron Platn y Aristteles quienes, apartndose del criterio material de constitucin, dieron las pautas iniciales para el constitucionalismo moderno, al sostener que todo gobierno debe estar sujeto a la ley y toda ley a un principio superior. Este segundo criterio presenta a la constitucin como un orden superior. Para Platn la forma poltica ideal sera la creada por personas capaces de gobernar con un arte y una fuerza superiores a la ley. Pero ese gobernante ideal no existe. El Platn idealista de la Repblica, se vuelve ms realista en otros escritos particularmente en el Poltico -. Si no puede darse un hombre as, concluye l, un Estado gobernado por uno solo sera el peor de los regmenes. Entonces, pese a sus muchos vacos, hay necesidad de recurrir a la ley superior. Platn aparece aqu como precursor del constitucionalismo. Por su parte, Aristteles tambin distingue las leyes comunes del principio que les sirve de base y que les imprime validez. Ese principio que para Platn es la Justicia, para Aristteles es la Constitucin. Las leyes deben estar de acuerdo con las dos partes del alma: la que posee por si misma la razn y aquella que no la posee por s misma. Adems las leyes deben estar supeditadas a la Constitucin; solo as sern justas. En Roma desaparece el concepto de Constitucin como fue concebido por los griegos, como una realidad general, totalizadora, para convertirse en una ley titular emanada del emperador. Los romanos identificaban la Constitucin con la lex, el edictum o, en general, con las disposiciones o mandatos imperiales. El Derecho pblico debe a Roma dos conceptos muy importantes, los cuales jugarn a partir de la Edad Media, un papel capital en la formacin de los Estados modernos: son ellos: el concepto de superanitas del cual se deriva el trmino soberana y el concepto de imperium, el cual se debe entender como un poder especficamente poltico, independiente de los medios de accin econmicos o religiosos, ejercido sobre hombres libres, con el apoyo de las instituciones polticas. En la Edad Media dos hechos histricos son los que van a influir considerablemente en el aspecto poltico: El Imperio Romano y el nacimiento y evolucin del Cristianismo. En la Edad Media se consider a la Constitucin como una regla particular, como un edicto u orden, expedido por la autoridad eclesistica, particularmente por el Papa. Durante el siglo XII el concepto vari; ya no se trata de una orden papal o episcopal, sino de un acuerdo que haba de regular las relaciones entre la Iglesia y el Estado. En el siglo XIII reapareci la idea de Constitucin como edicto real, y diversos autores de la poca denominan constitutio a las rdenes o decisiones reales, tanto en Francia como en Inglaterra.

Por fin el derecho constitucional moderno nace, para Garca-Pelayo, con la teora clsica de la ley fundamental, as como con la aparicin de varios tratados sobre constituciones estatales, publicados en Francia, Alemania, Inglaterra y Holanda, principalmente. Pero como hecho histrico que dio origen al moderno estudio del derecho constitucional, debe sealarse la Constitucin Inglesa del siglo XVIII, de ella parti el barn de Montesquieu. ANTECEDENTES ARAGONESES El antecedente ms remoto lo encontramos en Inglaterra y Espaa, ambos pases establecan algunas garantas individuales que tendan a impedir las extralimitaciones del poder real. Son: Las Instituciones de Aragn Las cartas (convenios entre el Prncipe y sus vasallos). REVOLUCIN INGLESA. Inglaterra y la Revolucin puritana: Loewestein dice "La segunda y moderna fase del constitucionalismo comienza con la Revolucin puritana en Inglaterra y en sus repercusiones en sus colonias en Amrica. Una serie de circunstancias hicieron que se pasara de monarqua absoluta a monarqua constitucional. Con la destruccin de la Armada desapareci el estado de excepcin que haba obligado al Parlamento a someterse al liderazgo de Isabel. La dinasta extranjera de los Estuardos subi al trono. Los distritos de las ciudades, que soportaban la principal carga fiscal, haban enviado a hombres de prestigio a la Cmara de los Comunes para exigir su participacin en la legislacin financiera. Los religiosos clamaron por su derecho de autodeterminacin espiritual frente al frreo clericalismo de la Iglesia estatal. La nueva clase media del Parlamento resucit sus ancient and indibitable rights and privilegeds, que si bien se haban apagado durante los largos aos del despotismo de los Tudor, no haban sido olvidados completamente. La nueva Cmara de los Comunes no quiso por ms tiempo darse por contenta con un simblico orden constitucional que los Estuardo, ya de por s, tenan tendencia a ignorar; la Cmara insisti en implantar las limitaciones tradicionales a la corona, y exigi su participacin en el proceso poltico. La cruel guerra acab con la victoria del Parlamento sobre la corona en la Glorious Revolution de 1678, en un momento en el cual la monarqua absoluta, liberada de limitaciones constitucionales, alcanzaba su cenit en toda Europa. En este perodo hizo su aparicin la primera constitucin escrita. Si se dejan aparte los estatutos coloniales que fueron otorgados por la corona, el lugar de honor entre los documentos constitucionales creados por propio impulso lo ocupa el Fundamental Orders of Connecticut (1639). Con el Agreement of the people el Consejo de Guerra de Cromwell confecciona por vez primera una Constitucin para Inglaterra, un contrato popular cuya validez se considera independiente de las cambiarias mayoras. Este slo fue un proyecto ya que Cromwell consagra sus principios en el Instrument of Goverment de 1653. En este documento se expresa que aparte de la Carta Magna debe existir un documento. Este es el nico documento constitucional Ingls. Este es un documento escrito sistemticamente, en el sentido de ley de garantas. El Instrument of Goverment (1654) de Cromwell es, finalmente, la primera constitucin escrita vlida del Estado moderno, a no ser que se quiera reconocer la prioridad a la Regeringstom de 1634, en Suecia, que estableci los principios de gobierno en caso de imposibilidad o ausencia en el extranjero del rey. Los ingleses abandonaron, en ltimo trmino, la concepcin de una ley fundamental escrita. Empezando con la legislacin anterior y posterior a la Glorious Revolution los ingleses se contentaron con la regulacin en leyes individuales de su orden fundamental, y la conviccin popular les otorg tanta solemnidad constitucional como si hubieran estado codificadas en un documento constitucional formal. Desde entonces persiste en Inglaterra la orgullosa tradicin de un Estado constitucional sin constitucin escrita; Inglaterra y Nueva Zelanda son hoy en da los nicos Estados, dignos de este nombre, que pueden prescindir de ella".

La Carta Magna inglesa del 15 de julio de 1215 en el fondo es expresin de una relacin contractual. Esta no es una aproximacin a una Constitucin moderna liberal o democrtica. La Carta Magna histricamente no es ms que un convenio de una aristocracia feudal con su seor territorial. La eficacia poltica del modelo de esta Carta Magna descansa en la idea que ciertos partidos se formaron de ella. Esta contiene 63 captulos, limitaciones de la supremaca feudal del rey, limitaciones de su supremaca judicial, lmites al derecho de impuesto y establecimiento de un Comit de resistencia para el caso de que estas prescripciones no se respetaran. La Declaracin de Derechos de 1688 (Bill of Rights) posee el mismo carcter por su forma, es un contrato entre el prncipe, llamado al trono por el parlamento. En su fondo tiene caracteres de la Constitucin moderna ya que aparece el Parlamento en su lucha contra el poder del rey como el sujeto de la unidad poltica. Haciendo un resumen en la historia del constitucionalismo, a los ingleses se deben en el campo del derecho pblico, trascendentales instituciones moldeadas a travs del tiempo, son ellas principalmente tres: La cristalizacin de la teora de la representacin, a travs de la puesta en marcha de una institucin esencial para el funcionamiento del rgimen democrtico: el Parlamento. Aunque formas de representacin se haban instituido en antiguas civilizaciones, en Grecia y Roma, principalmente, fue el Parlamento ingls, cuya conformacin se remonta al siglo XIII, el que sirvi de modelo a los dems cuerpos legislativos establecidos posteriormente en el mundo. La formalizacin de las garantas para la seguridad individual, a travs de la institucionalizacin del Habeas Hbeas, adoptada mediante ley constitucional en el siglo XVIII, con la cual se busc impedir la arbitrariedad a que estaban sometidas las personas, al ser privadas de su libertad indefinidamente, sin frmula de juicio y sin recursos de defensa. La implementacin del sistema de gobierno parlamentario o de gabinete, proceso que se cumpli a lo largo del siglo XVIII, buscando establecer un equilibrio de poderes entre el ejecutivo (la Corona) y el legislativo (El Parlamento), a travs de mecanismos como el de la responsabilidad poltica del gobierno ante el Parlamento y el derecho de disolucin de este por aquel. REVOLUCIN ESTADOUNIDENSE En la convencin de Filadelfia el 17 septiembre de 1787 se aprob el texto de la Constitucin Norteamericana. Benjamn Franklin y una plyade de hombres prcticos e inteligentes lograron el consenso para redactar un documento brevsimo que fijaba las reglas para un nuevo sistema. Esta es la ms importante de sus aportaciones en la historia del pensamiento y de la accin poltica al realizar una revolucin constitucional. Concebir la invencin de un nuevo rgimen que no parta del influyente pensamiento europeo, especialmente el de la ilustracin francesa, que se basaba en la idea de que el grado de libertad de un pas era siempre inversamente proporcional al grada de autoridad del gobierno, lo que llegaba a balancear las dos exigencias en un justo medio mecnicamente determinado entre la anarqua y el autoritarismo. Por el contrario, la revolucin norteamericana fue una revolucin constitucional, en el sentido de entenderla como un intento de fundar, a travs de una constitucin, de un texto escrito que fijaba las reglas, un nuevo orden poltico. A la supremaca de la voluntad de la mayora, se contrapuso la supremaca de la Constitucin. Ante la impotencia de realizar el viejo sueo de la democracia directa, el Constitucionalismo se impona como una necesaria respuesta, que se orientaba tambin a defender al pueblo y a los individuos que lo componen de la clase dirigente. Principios hoy de curso corriente surgen all: La Constitucin escrita y rgida; la estabilidad del poder ejecutivo induciendo su fortaleza y eficacia; los vastos poderes reservados al poder judicial; hasta en ese momento en alguna medida nulo, como sentencia Montesquieu; su fortalecimiento como control contra la mayora de las asambleas; la proteccin de los derechos de las personas, de los grupos, de las minoras; y la concepcin de ver a los representantes populares solamente como mandatarios,

que deben estar al servicio del pas y no convertirse en pequeo grupo de lite sin cortapisas, es la gran contribucin de los constituyentes de Filadelfia. Los aportes de los USA al derecho pblico moderno tambin son de trascendental importancia. Se pueden sintetizar en 4 aspectos principales: El haberse dado la primera Constitucin escrita, de carcter nacional, en el mundo, a travs de la Constitucin de Filadelfia de 1787. Ese documento, que resuma en clusulas severas y concisas, los principios polticos y filosficos de carcter liberal por los cuales venan luchando los hombres desde tiempos remotos, tuvo directa y marcada influencia sobre la conformacin de las instituciones polticas de los nacientes Estados americanos y de muchos europeos a lo largo de todo el siglo XIX. La adopcin de la forma de Estado federal para una vasta extensin territorial, experimento realizado por primera vez, y con resultados positivos, en el mundo, y luego imitado por otras muchas naciones. La implantacin del sistema de gobierno presidencial, en esa misma Constitucin, sistema basado en un ejecutivo monocrtico, dotado de amplios poderes polticos y administrativos pero sometido, a su vez, a un sistema de frenos y contrapesos por parte de los otros poderes pblicos, y que luego sera adoptado por la casi totalidad de los Estados de Amrica y por muchos otros en el resto del mundo. La formalizacin de la independencia de los jueces, respecto del ejecutivo y del legislativo, mediante la creacin de una Corte Suprema colocada en el mismo pie de igualdad que los titulares de esos poderes, y de tribunales y jueces con funciones determinadas por la propia Constitucin. Adems fue en los Estados Unidos de Amrica donde se asign por primera vez a un rgano jurisdiccional la funcin de control de la constitucionalidad de las leyes. REVOLUCIN FRANCESA. La primera Constitucin francesa junto con la elaborada por la Convencin en 1793, la del Directorio de 1795, la de la poca Consular de 1799 y la de los Estados Unidos de Amrica de 1787 han servido de modelo a las dems que reconocen los principios demo-liberales. stas recibieron su contenido de la lucha del liberalismo en contra del absolutismo monrquico y ste se caracteriza por constituir una limitacin del poder absoluto del Estado. Despus de la segunda guerra mundial la organizacin democrtica y constitucional da una vuelta al incorporar a sus textos legislativos los principios correspondientes a la nueva concepcin econmico-social del Estado. Francia, en su Constitucin aprobada por referndum popular el 13 de octubre de 1946, vuelve a afirmar los derechos y libertades del hombre y del ciudadano consagrados por la Declaracin de derechos de 1789 y adems agrega derechos sociales que derivan de la proteccin de la dignidad humana que tiene el nuevo Estado, dando una prueba de que a la larga los pueblos no pueden vivir sino dentro de un rgimen de legalidad y seguridad jurdica. Karl Loewestein dice que la Constitucin como un documento escrito de las normas fundamentales de un Estado adquiri su forma definitiva en el ambiente racionalista de la Ilustracin. Pero organizaciones polticas anteriores han vivido bajo un gobierno constitucional sin sentir la necesidad de articular los lmites establecidos al ejercicio del poder poltico. Se puede concluir que los aportes de Francia al constitucionalismo y al derecho pblico moderno, se proyectan sobre todo en el campo intelectual e ideolgico. Los ms importantes fueron: El esfuerzo por racionalizar y sistematizar el ordenamiento poltico del Estado, plasmado en la obra del barn de Montesquieu, particularmente con su formulacin de la teora de la tridivisin de los poderes pblicos en Del espritu de las leyes. La influencia del pensamiento poltico de los filsofos del enciclopedismo en la propagacin de los ideales liberales en Europa y Amrica. La revaluacin y formulacin de Rousseau y la posterior proclamacin de la soberana nacional en la Revolucin Francesa, con el fin de darle a la democracia su fundamento lgico y su base de legitimidad.

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, proclamada formalmente el 26 de agosto de 1789, al comienzo de la Revolucin Francesa, afirmacin doctrinal solemne de los derechos y libertades individuales, hasta entonces jams formulada con un alcance universal, en la cual se inspiraran fundamentalmente las dems declaraciones de derechos proclamadas en el mundo moderno. Lo expuesto confirma que el derecho constitucional moderno es una contribucin definitiva de Occidente a la instauracin del Estado de Derecho en el mundo. VISIN DE LOS PROCESOS INDEPENDENTISTAS EN AMRICA Puede afirmarse con certeza que fue en Amrica donde el movimiento constitucionalista vino a dar sus frutos de manera ms rpida y consistente. Primero, como ya se dijo, en los Estados Unidos. Luego, en los pases hispanoamericanos Colombia entre ellos, que una vez obtenida su emancipacin de la Corona espaola, se cieron en su organizacin poltica a los postulados del constitucionalismo y se dieron todos, sin excepcin, sus propias constituciones. Tal fue nuestro caso cuando, al declararse la independencia el 20 de julio de 1810, la primera preocupacin manifestada por los representantes de las provincias de la Nueva Granada fue la de darse una Constitucin tal como lo estatua el Acta de Independencia aprobada. Y fue as como, entre 1811 y 1815, las provincias se proveyeron de sus respectivas constituciones. En esas constituciones, al igual que en las que a partir de entonces se dieron en el resto de la Amrica hispana, se plasmaron los ideales del constitucionalismo liberal, ideales que podran resumirse as: dotar a los Estados de una Constitucin, como ley fundamental a la cual estn sometidos gobernantes y gobernados; distribuir en ramas separadas las funciones legislativa, ejecutiva y jurisdiccional, desconcentrando as el ejercicio del poder pblico y evitando que sea absorbido por una sola rama: la ejecutiva; consagrar y garantizar, a travs de la Constitucin, los derechos individuales y las libertades pblicas frente al Estado; otorgarle al pueblo la titularidad exclusiva de la soberana; establecer limitaciones y controles al poder de los gobernantes; o consagrar, en particular, el derecho a la propiedad como un derecho natural de la persona, no sujeto a limitaciones por el Estado. Los regmenes democrtico-liberales implantados en Amrica y Europa a lo largo del siglo xix, al plasmar en sus constituciones los anteriores ideales, pueden sealarse, pues, como el gran resultado del movimiento constitucionalista. Pero, de otro lado, a lo largo del siglo XIX. sobre todo en la segunda mitad, afloraron en Europa y tambin en Amrica, aunque en menor medida, los ideales socialistas que cuestionaron seriamente a los del liberalismo, sobre todo en materia econmica y social, distinguieron los regmenes constitucionalistas a los cuales califican peroyativamente de democracias formales, de los regmenes por los cuales ellos abogan y que buscan implantar la democracia real, basada ms en la igualdad econmica que en la polica.