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TTULO: El imperialismo, los lmites del capitalismo y la crisis actual como encrucijada histrica.

Autor: Xabier Arrizabalo Montoro (xam@ccee.ucm.es), Profesor de Economa de la Universidad Complutense de Madrid y Director del Diploma de Formacin Continua de la UCM Anlisis crtico del capitalismo (El mtodo marxista y su aplicacin al estudio de la economa mundial actual). Palabras claves: Imperialismo, capitalismo, crisis. Resumen: En la ponencia se aborda la caracterizacin de la grave situacin actual de crisis mundial, encuadrndola en el marco del estadio imperialista del capitalismo. Para ello, se abordan sucesivamente tres grandes cuestiones. En primer lugar, el debate terico acerca de las crisis capitalistas, desde el mtodo marxista. En segundo lugar, el contenido e implicaciones de dicho estadio histrico del imperialismo. Y en tercer lugar, a partir de la fundamentacin terica e histrica previa, el significado profundo de la crisis actual. Se concluye con un apartado de cierre en el que se enuncian prospectivamente distintas hiptesis alternativas.

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El imperialismo, los lmites del capitalismo y la crisis actual como encrucijada histrica Xabier Arrizabalo Montoro
1. Las crisis en el capitalismo: desajustes cclicos de mercado o crecientes problemas de rentabilidad? 1.1. La economa capitalista, una economa desordenada: la inevitabilidad de las crisis 1.2. Crisis de realizacin y crisis de produccin: desequilibrios de mercado o insuficiente plusvala? 1.3. Descenso tendencial de la rentabilidad y factores contrarrestantes: contradicciones cada vez mayores 2. El desarrollo histrico del capitalismo y sus lmites: el imperialismo 2.1. Rasgos del desarrollo capitalista: centralizacin, internacionalizacin y desarrollo desigual 2.2. Imperialismo: una nueva configuracin del capital, un nuevo terreno de juego y un nuevo vnculo entre relaciones de produccin y fuerzas productivas 2.3. El siglo XX y la secuencia reciente de crisisajustecrisis 3. La crisis actual como encrucijada histrica 3.1. Estallido y desarrollo de la crisis: slo aspectos inmobiliarios y financieros? 3.2. El trasfondo real de la crisis 3.3. La respuesta del capital: relanzamiento o rescates+recortes? El papel de la UE como negacin de Europa 4. Conclusiones y perspectivas: hay solucin a los problemas? Bibliografa

La crisis actual no es una crisis ms. No se trata de una mera crisis coyuntural ni cclica. Tiene un significado que va mucho ms all del corto plazo, lo que se muestra no slo en su extensin y profundidad, sino tambin en otros dos planos. Por una parte, en su conexin con la crisis de los setenta, ya que esta crisis actual es el resultado final al que ha conducido la orientacin fondomonetarista de ajuste impuesta ante aquella crisis desde los primeros ochenta. Y por otra parte, en la contundencia de las respuestas ante ella que se pretenden imponer desde las instituciones del capital; respuestas que hace apenas unos meses habran parecido impensables por el retroceso histrico que suponen (baste mencionar al respecto los casos de Irlanda, Grecia o Portugal, pero tambin los de Alemania o Estados Unidos, economas todas ellas en las que se atacan frontalmente los salarios y las condiciones laborales en general, perjudicando con ello las condiciones de vida de la mayora de la poblacin). Por qu ocurre esto? En los ltimos lustros ha habido importantsimos avances cientficos y tcnicos en mbitos tan relevantes como la informtica, las telecomunicaciones, los nuevos materiales, la biotecnologa, la gentica, la medicina y la farmacia, etc. Cabra pensar que, gracias a ellos, las condiciones de vida de la poblacin habran mejorado. Sin embargo, puede sostenerse, con rigor, que realmente han mejorado cuando siguen producindose situaciones tan dramticas como el hambre en ciertas regiones del mundo o el desempleo y subempleo masivos incluso en las economas ms desarrolladas? Puede sostenerse, seriamente, que, gracias a esos avances, en la actualidad la mayora de los jvenes tienen unas condiciones de vida mejores que los de generaciones anteriores? Si vamos ms all del acceso a ciertos avances tecnolgicos y pensamos sobre todo en que puedan construirse una vida independiente cuando llegan a la edad adulta, realmente viven mejor hoy que los de hace treinta aos?

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Solamente admitir la pertinencia de estas preguntas ya indica la grave contradiccin que padecemos en la actualidad: contamos con la premisa para el bienestar social (las posibilidades materiales que aporta el desarrollo cientfico y tcnico), pero la conclusin (dicho bienestar) no se verifica. Por tanto, los problemas slo pueden deberse a las reglas del juego. Es decir, a las exigencias del proceso de acumulacin capitalista en la actualidad. Esto lleva a una pregunta crucial: en qu momento histrico nos encontramos? El capitalismo dio un gigantesco impulso a las fuerzas productivas aunque no idlico-, permiti la constitucin de las economas nacionales primero y finalmente la propia configuracin de una economa mundial. Pero llegado a cierto grado de desarrollo, el proceso de acumulacin, cada vez ms contradictorio, exige el recurso constante a la destruccin de fuerzas productivas (y en primer lugar a la desvalorizacin de la fuerza de trabajo con todo su corolario en trminos sociales). Que las crisis son consustanciales al capitalismo es una obviedad reiteradamente constatada. Pero la actual no es una crisis ms. Por eso se requiere su estudio riguroso desde una perspectiva que vaya ms all de la descripcin pormenorizada de su recorrido. El anlisis econmico dominante resulta estril para ello319, lo que justifica su tratamiento desde una aproximacin crtica y, particularmente, desde la que supone la culminacin del desarrollo de la economa como ciencia, la marxista. Aproximacin que, integrando aspectos tericos y empricos, contextualice esta crisis en el marco general del desarrollo de la economa capitalista y sus lmites histricos. 1. Las crisis en el capitalismo: desajustes cclicos de mercado o crecientes problemas de rentabilidad? Por qu hay crisis en las economas capitalistas? Son simples desajustes de mercado, puramente cclicos o hay algo ms? Por qu, pese a los avances cientficos y tcnicos, sigue habiendo crisis, y de gran profundidad, en la economa mundial actual? 1.1. La economa capitalista, una economa desordenada: la inevitabilidad de las crisis En la economa capitalista, el proceso de acumulacin que sirve de base a la reproduccin ampliada es realizado por focos individuales de acumulacin, los capitales particulares. La acumulacin no se programa de una forma ordenada o
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Las primeras reacciones situaban la causa de la crisis en un exceso de avaricia. Posteriormente, se ha recurrido reiteradamente a formulaciones tan idlicas como ilusorias (los brotes verdes que, pese a que supuestam ente aparecan por doquier, nunca acababan de cuajar). Vase el primer apartado de VALLE BAEZA (2009: 2-5): Las interpretaciones de la crisis dentro del sistema. El trasfondo de estas formulaciones es puramente propagandstico, pues "nuestros doctos burgueses exponen, bajo el nombre de economa poltica, una masa amorfa de residuos de toda clase de ideas cientficas y tergiversaciones interesadas, con lo cual ya no persiguen el objetivo de desentraar las verdaderas tendencias del capitalismo, sino solamente el de ocultarlas para poder sostener que el capitalismo es el mejor, el nico, el eterno orden social posible" (Luxemburg, 1916-17: 60).

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planificada a escala general; ni, desde luego, de forma democrtica. La apropiacin privada de los medios de produccin hace que la acumulacin sea el resultado de las decisiones individuales de quienes disponen de esos medios para llevarla a cabo. El objetivo de la acumulacin capitalista es valorizar el capital, es decir, aumentar su valor. Aumento que constituye la fuente tanto del consumo de la clase capitalista (consumo improductivo pues no es necesario para la produccin) como de la acumulacin que ha de hacer para cumplir con las exigencias de la competencia (ya que los capitales individuales no son independientes entre s, sino que, aparte de los vnculos comerciales que les relacionan, compiten entre ellos por lograr esa valorizacin, de manera que cualquier movimiento que uno realiza afecta a los dems). Para lograr ser competitivos, imperativo de su supervivencia, los capitales deben valorizarse en una proporcin suficiente. Es decir, tienen que obtener suficiente rentabilidad (la ganancia en relacin con el capital que invierten). Esta ganancia procede de que como propietarios del capital inicial y, por tanto, del conjunto del proceso de produccin, los capitalistas se apropian como ganancia particular del excedente obtenido (al que denominamos plusvala por adoptar la forma de una masa acrecentada de valores). En trminos marxistas, este circuito o proceso se representa como D MPM D, donde el capital adopta sucesivamente las formas de D (dinero), M (mercanca) y P (producto) para lograr que D>D (M>M). La plusvala, pv (o diferencia entre M y M), que adopta la forma de ganancia (D -D), procede de la parte de trabajo vivo no pagada a quien lo realiza, la clase trabajadora (de ah la esencia explotadora del capitalismo). La rentabilidad del capital la medimos en trminos de la tasa de ganancia o relacin entre la plusvala y el capital anticipado (g=pv/D). Como hemos dicho, parte de esta pv sirve para el consumo de la clase capitalista y parte para la acumulacin que, por tanto, es la capitalizacin de plusvala, esto es, su transformacin en nuevo capital con el que se inicia un nuevo circuito. A este proceso constantemente renovado es a lo que denominamos proceso de acumulacin, base sobre la que se asienta la reproduccin social320. Las crisis son interrupciones del ritmo de acumulacin. Derivan de las dificultades para llevar a cabo la valorizacin del capital que da sentido a dicha acumulacin. No son fenmenos circunstanciales o aleatorios, ni tienen su origen en factores ajenos al normal desarrollo capitalista del proceso de acumulacin. Son inherentes al modo de produccin capitalista por su carcter mercantil (lo que comparte con otros como el feudal o el esclavista), en tanto se basa en la propiedad privada de los medios de produccin y, por extensin, de los procesos productivos. Como economa de mercado en la que las decisiones de produccin y consumo no estn programadas a escala general, su equilibrio (que todo lo
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Y que a su vez es el objeto del anlisis econmico: cmo se organiza una sociedad para producir sus medios de existencia que, distribuidos entre sus miembros y consumidos por ellos, permiten que la sociedad pueda producirlos de nuevo y as sucesivamente, proveyendo con ello, de una forma constantemente renovada, la base material para el conjunto de la reproduccin de la sociedad en el tiempo.

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producido encuentre salida en el mercado) no est asegurado. Y, sobre todo, tampoco est asegurado que la rentabilidad se mantenga permanentemente en el nivel necesario para estimular la acumulacin. Al contrario, el propio desarrollo normal de la acumulacin capitalista provoca dificultades crecientes que lleva a caracterizar la economa capitalista como crecientemente contradictoria. 1.2. Crisis de realizacin y crisis de produccin: desequilibrios de mercado o insuficiente plusvala? La primera aproximacin a la posibilidad de crisis en la economa capitalista procede de una constatacin elemental, situada en el plano de la circulacin (del intercambio): la venta de M, las nuevas mercancas producidas (con mayor valor gracias al trabajo no pagado), es decir, el paso de M a D, no est garantizado de antemano (salvo producciones bajo pedido como en la compra de armamento por el Estado, lo que plantea otras cuestiones como la forma de financiarla321). Por tanto, la realizacin de la plusvala ya generada potencialmente, por ese mayor valor de M respecto a M, no est asegurada:
Si este proceso fracasa y la posibilidad de tal fracaso est dada en cada caso por la simple separacin [entre produccin y venta] el dinero del capitalista se habr transformado en un producto sin valor y no slo no habr ganado valor nuevo alguno, sino perdido el originario (Marx, 1857-58, I: 355).

Se abre as la va a las llamadas crisis de realizacin, ya sean de subconsumo (insuficiente demanda total de bienes respecto a su produccin total) o de desproporcionalidad (coexistencia de sectores con exceso de oferta y sectores con exceso de demanda). Ciertamente, tampoco est asegurado el aprovisionamiento de la M inicial (el paso de D a M), punto de partida ineludible para emprender el proceso de produccin de plusvala. Sin embargo, los problemas de realizacin no son hechos excepcionales, son la norma. Como no podra ser de otra manera en un tipo de organizacin social en la que tanto el reparto del trabajo social para su consumo productivo (la asignacin de recursos) como el reparto del resultado del proceso de produccin (los bienes y servicios) se llevan a cabo sin planificacin ni programacin social alguna, sino mediante la simple agregacin a travs del mercado de decisiones individuales. Pero adems, el subconsumo, pese a resultar una fuente de problemas, es a la vez una condicin necesaria para la acumulacin.
Puesto que el fin del capital no es la satisfaccin de las necesidades, sino la produccin de ganancias () debe producirse constantemente una escisin entre las restringidas dimensiones del consumo sobre bases capitalistas y una produccin que tiende constantemente a superar esa barrera que le es inmanente (Marx 1894, 6: 329).

En efecto, si bien los salarios son un componente de la demanda, antes que nada son la parte del valor nuevo que no se convierte en plusvala. Como fuente de consumo, una determinada magnitud del salario podra presentarse como recomendable para facilitar la venta de los productos y, por tanto, para completar el circuito capitalista con la fase M-D, de realizacin de la plusvala que abre la va a la continuacin de la acumulacin. Pero como alternativa a la plusvala, un
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Vase Gill (1996: 599-629).

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salario relativamente bajo es la primera exigencia del capital para el proceso de acumulacin (puesto que debe dejar margen suficiente para la plusvala que sustente una tasa de ganancia atractiva) 322. Ahora bien, el subconsumo o la desproporcionalidad no pueden ser identificados como las causas profundas de las crisis. Si realmente lo fueran, stas seran fcilmente superables mediante un simple reajuste que restableciera las proporciones intersectoriales o el equilibrio general entre la oferta y la demanda. Por ejemplo, mediante una subida generalizada de salarios. Sin embargo, resulta evidente que el capital rechazara una medida de ese tipo pues afectara de lleno a su rentabilidad323.
Cada capitalista sabe, respecto de sus obreros, que no se les contrapone como productor frente a los consumidores y desea reducir al mximo el consumo de ellos, es decir, su capacidad de cambio, su salario. Desea, naturalmente, que los obreros de los dems capitalistas consuman la mayor cantidad posible de sus propias mercancas. Pero la relacin entre cada capitalista y sus obreros es la relacin general entre el capital y el trabajo, la relacin esencial (Marx, 1857-58, I, 373-374).

Esto pone en evidencia que el verdadero trasfondo de las crisis, ms all de los simples desequilibrios de mercado, es un problema de rentabilidad, de dificultad para la valorizacin del capital, de insuficiente produccin de plusvala. De modo que aunque dichas crisis se manifiesten en primera instancia como desequilibrios de mercado, lo que expresan estos desequilibrios es una sobreacumulacin de capital respecto a la posibilidad de su valorizacin. Sobreacumulacin que provoca a su vez una sobreproduccin de mercancas que sirvan efectivamente para una suficiente realizacin de plusvala:
El proceso normal de la acumulacin del capital tiene como resultado una sobreacumulacin del capital, no en el sentido de que haya sobreabundancia de medios de produccin respecto a las necesidades de la poblacin, sino en el sentido de una sobreabundancia de medios de produccin respecto a las necesidades de fructificacin del capital () Entonces se desarrolla una capacidad excedentaria en la economa, coexistiendo con una poblacin trabajadora excedentaria y resultante de las mismas causas () el fenmeno de la sobreacumulacin del capital se manifiesta tambin en la sobreproduccin de mercancas, una sobreproduccin, que, en este punto, no puede confundirse todava con una saturacin de las necesidades, sino que est determinada por las necesidades de fructificacin del capital, es decir, por la produccin de ganancia () La insuficiente valorizacin del capital que nace de una penuria relativa de plusvala y que
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La nocin de salario mximo o lmite superior de los salarios es muy clarificadora: se refiere al nivel de los salarios por encima del cual stos comprometen la rentabilidad por dejar insuficiente espacio para plusvala. Situacin asimilable al agotamiento del modelo sueco que, impulsado originalmente por el capital, se acaba revelando como incompatible con las necesidades de ste (vase Del Rosal, 2007 y Gill, 1986). O al golpe de Estado en Chile en 1973 ante la fortsima movilizacin social (vase Arrizabalo, 1995). Ambos casos, cada uno con sus particularidades, muestran el lmite que los salarios no pueden franquear en cada economa capitalista.
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La opcin de aumentar la demanda mediante una polarizacin del ingreso que aumente el consumo de los capitalistas plantea a su vez dos problemas: por una parte, el riesgo de estallidos sociales por los efectos de dicha polarizacin, tal y como se ha mostrado en las recientes revoluciones del norte de frica. Pero por otra parte, que tal polarizacin no es sino un aumento de plusvala que, por tanto, lleva la cuestin al terreno de la produccin, en el que se verifican las limitaciones de pretender contrarrestar las dificultades crecientes de valorizacin a travs de un aumento exponencial e ilimitado de dicha tasa, lo que choca no slo con esos lmites sociales sino tambin materiales.

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tiende a hacer bajar la tasa de ganancia se manifiesta en el mercado con la forma invertida de una sobreabundancia de mercancas invendibles (Gill, 1996: 530 -531).

Por tanto, la sobreproduccin a la que nos referimos no es la otra cara del subconsumo consustancial al capitalismo (lo que apuntara a un mero desequilibrio de mercado), sino el reflejo en el mercado del trasfondo de las crisis que tienen que ver con otra desproporcin: la que relacionando la plusvala con el capital anticipado conforman la rentabilidad que dilucida el sentido de la acumulacin324. Este problema de fondo permite constatar que las crisis capitalistas no son una cuestin simplemente cclica, sino que se vinculan con el carcter crecientemente contradictorio del capitalismo. El leit motiv de la acumulacin capitalista es la valorizacin del capital, que deriva de la apropiacin de plusvala como ganancia. Ahora bien, la produccin de la suficiente plusvala, para que la rentabilidad alcance el nivel que justifica la continuacin del proceso de acumulacin, no es slo que nunca est asegurada, sino cada vez resulta ms difcil. stos son los trminos del problema. 1.3. Descenso tendencial de la rentabilidad y factores contrarrestantes: contradicciones cada vez mayores La acumulacin capitalista, como proceso mercantil que es, resulta de la agregacin de focos individuales de acumulacin, los capitales. Que, agrupadamente, en tanto que componentes de la clase capitalista, tienen intereses comunes frente a la clase trabajadora (en concreto, el de limitar su salario por debajo del nivel que comprometa la rentabilidad). Pero que, en su individualidad, tienen intereses opuestos a los dems capitales por el imperativo de la competencia, ya que todos ellos tratan de valorizarse en el mismo espacio. Resultado de este imperativo es que los capitales buscan en la mecanizacin el instrumento para aumentar la productividad que les permita llevar sus mercancas al mercado con precios ms bajos (gracias a su valor unitario menor, derivado de dicho aumento de la productividad, que permite producir ms valores de uso en el mismo tiempo). Ni que decir tiene que los dems capitalistas han de realizar movimientos similares, so pena de dejar de ser competitivos, vale decir, de dejar de existir como tales capitales (para todo capital, el imperativo de ser competitivo es, literalmente, una cuestin de vida o muerte). Este proceso de mecanizacin, consustancial por tanto a la acumulacin capitalista, supone la sustitucin relativa de fuerza de trabajo por medios de produccin. Fenmeno que no es inocuo para dicha acumulacin, pues la fuerza de trabajo es la nica fuente creadora de valor, es decir, productora de plusvala,
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La idea de que Marx tiene varias explicaciones de las crisis, todas en el mismo nivel, es una confusin procedente de la incomprensin, ya sea interesada o no, de su mtodo expositivo en El capital. Si pueden citarse fragmentos que parecen apuntar distintas concepciones, es slo el resultado de dicho mtodo: En efecto, () analiza las crisis con diversos grados de abstraccin, que son otras tantas etapas sucesivas de una explicacin nica de las crisis (Gill, 1996: 543). La culminacin es la formulacin de la ley que explica el devenir histrico del capitalismo: la del descenso tendencial de la tasa de ganancia.

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al tratarse de trabajo vivo, pendiente de su solidificacin en un proceso productivo (por lo que se le denomina parte variable del capital o capital variable). A diferencia de los medios de produccin, trabajo ya solidificado en anteriores procesos productivos y, por ello, sin capacidad creadora de valor nuevo, aunque s de trasladar su valor a las nuevas mercancas y de contribuir a que la fuerza del trabajo cree proporcionalmente ms plusvala (es la parte constante del capital o capital constante). Por ello, esa sustitucin tiende, en mayor o menor medida y ms tarde o ms temprano, a aumentar la composicin del capital, lo que socava as la fuente de la suficiente rentabilidad. Al tratarse de una tendencia inherente al proceso de acumulacin capitalista, se formula con rango de ley. Pero el objeto de dicha ley tiene un estatus tendencial, por cuanto hay factores contrarrestantes que pueden evitar por el momento su cada efectiva. Es la ley de la baja tendencial de la tasa de ganancia (Marx, 1894, 6: 271)325:
Con la progresiva disminucin relativa del capital variable con respecto al capital constante, la produccin capitalista genera una composicin orgnica crecientemente del capital global, cuya consecuencia directa es que la tasa del plusvalor, mantenindose constante el grado de explotacin del trabajo e inclusive si ste aumenta, se expresa en una tasa de ganancia constantemente decreciente (Ms adelante se ver por qu este descenso se pone de manifiesto no en esta forma absoluta, sino ms en una tendencia hacia una baja progresiva) () La tendencia progresiva de la tasa de ganancia a la baja slo es, por tanto, una expresin, peculiar al modo capitalista de produccin, al desarrollo progresivo de la fuerza productiva social del trabajo.

El hecho de que la mecanizacin -y su reflejo en un aumento de la composicin orgnica del capital- sea no ya coherente con el proceso de acumulacin sino una exigencia de ste; y que, a la vez, le cause problemas, es lo que justifica calificar al capitalismo como contradictorio. Sin embargo, todava aqu podra parecer que se trata de una cuestin puramente cclica. Veamos por qu no. Para que esta contradiccin pueda eludirse temporalmente, se necesita que acte algn factor contrarrestante y en una proporcin suficiente. En particular se acaba exigiendo un aumento de explotacin, de pv (la proporcin con que la fuerza de trabajo produce plusvala respecto a su valor)326. Sin embargo, las dificultades sern cada vez mayores, pues el capital obtiene la pv del reparto del valor nuevo entre el salario v y dicha plusvala, en una determinada relacin que expresamos
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Las interpretaciones de un supuesto automatismo en el planteamiento de Marx exigen obviar dos formulaciones planteadas expresamente en El capital: en primer lugar, la mencin al carcter tendencial de ese descenso en la propia formulacin de la ley (qu e se recoge ya en el mismo ttulo de la seccin tercera del libro III: Ley de la baja tendencial de la tasa de ganancia). En segundo lugar, el explcito ttulo del siguiente captulo al de la formulacin de La ley en cuanto tal (captulo XIII): Causas contrarrestantes (captulo XIV). No es arriesgado por tanto calificar de manipuladoras a dichas interpretaciones (significativamente procedentes de posiciones polticas variadas pero con el afn comn de tergiversar el planteamiento marxista).
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En la actualidad este requerimiento de una explotacin creciente se muestra inequvocamente en las directrices ante la crisis de las instituciones del capital, como el FMI o la UE. Por ejemplo, en el caso espaol con la contrarreforma laboral de mayo de 2010, el recorte de las pensiones de enero de 2011 y la actual amenaza a la negociacin colectiva. O en la UE en general, con la subordinacin del aumento de los salarios nominales al de la productividad que se plantea en el reciente Pacto del Euro.

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como tasa de plusvala, pv=pv/v; pero logra su rentabilidad o tasa de ganancia, g, de la relacin entre pv y no slo v, sino tambin los medios de produccin c (g=pv/c+v). Siguiendo con la terminologa analtica marxista, todo esto se puede ilustrar de la siguiente manera. Sea c=capital constante (valor de los medios de produccin); v=capital variable (valor de la fuerza de trabajo o salarios) y pv=plusvala, la tasa de ganancia, g, queda definida como acabamos de expresar: pv/(c+v). Dividiendo todos los componentes de esta expresin por v tenemos (pv/v)/[(c/v)+(v/v)], es decir, g= pv/(q+1); donde pv= tasa de plusvala pv/v (o grado de explotacin, proporcin de trabajo no pagado por unidad de trabajo pagado) y q=composicin orgnica del capital, c/v (relacin que recoge precisamente la tendencia creciente, en valor, a ser sustituida la fuerza de trabajo, v, por los medios de produccin, c). De modo que se deriva una relacin inversa entre q y g. Y por tanto se constata la mencionada tendencia a la baja de la tasa de ganancia debida al aumento de q. Esta presin puede contrarrestarse mediante un aumento de la tasa de plusvala, pv, que tiene una relacin directa con g. De forma intuitiva observamos que esto se dificulta exponencialmente por el menor peso relativo de la mercanca que crea la plusvala, la fuerza de trabajo:
Por consiguiente, cuanto ms desarrollado sea ya el capital, cuanto ms plustrabajo haya creado, tanto ms formidablemente tendr que desarrollar la fuerza productiva para valorizarse a s mismo en nfima proporcin, vale decir, para agregar plusvala, porque su barrera es siempre la proporcin entre la fraccin del da que expresa el trabajo necesario-y la jornada entera de trabajo. nicamente puede moverse dentro de este lmite. Cuanto menor sea ya la fraccin que corresponde al trabajo necesario, cuanto mayor sea el plustrabajo, tanto menos puede cualquier incremento de la fuerza productiva reducir sensibly [sic] el trabajo necesario, ya que el denominador ha crecido enormemente. La autovalorizacin del capital se vuelve ms difcil en la medida en que ya est valorizado (Marx, 1857-58, I, 283-284).

Formulemos esta intuicin: para que la composicin de capital exprese correctamente en valor la composicin tcnica de los elementos que participan en el proceso de produccin ha de relacionar el primer componente de l, los medios de produccin (o, en trminos de valor, c) con todo el segundo, el trabajo vivo (o, en valor, v+pv). Es decir, llamando a esta composicin orgnica Q para diferenciarla de la anterior, Q=c/(v+pv). Por lo que la expresin correcta de la tasa de ganancia en funcin de la tasa de plusvala y la composicin orgnica del capital es esta otra: g=pv/[1+Q(1+pv)]. De manera que incluso el aumento de la tasa de plusvala habilitado por el aumento de la productividad (que procede a su vez de la mecanizacin creciente), resulta insuficiente para compensar el efecto negativo sobre la rentabilidad del mencionado aumento de Q (salvo de una forma puntual que no cuestiona la tendencia de fondo)327. Es en el marco de la vigencia de esta ley de la acumulacin capitalista donde puede entenderse cabalmente el origen profundo de las crisis: una escasez de plusvala que, al afectar la rentabilidad, se expresa en una sobreproduccin relativa de mercancas, provocando as la necesidad de destruccin de capital. En resumen, que la incapacidad puntual de contrarrestar la presin a la baja de la tasa de ganancia se materialice en una cada efectiva, provocando la interrupcin del ritmo de acumulacin (esto es, justo lo que hemos definido como crisis),
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Vase Gill (1996: 515-518).

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abunda en la consideracin del proceso capitalista de acumulacin como cclico. Pero que, adems, las dificultades de valorizacin sean crecientes y que, por ello, se exijan aumentos asimismo crecientes de la tasa de plusvala (que suponen, de facto, una desvalorizacin de la fuerza de trabajo, es decir, una destruccin en la principal fuerza productiva) pone en marcha una autntica huda hacia delante del capital que permite explicar lo que a primera vista, superficialmente, podra resultar incomprensible: la distancia creciente entre las posibilidades materiales de la humanidad y las condiciones reales de vida de la inmensa mayor parte de la poblacin mundial, incluso en las economas ms avanzadas. Es la supervivencia del capitalismo lo que se constituye en un rgido cors que impide materializar esas posibilidades en un desarrollo real. De forma anloga a como, en su momento, el cors feudal impeda en Europa el desarrollo de las fuerzas productivas que potencialmente se incubaban en su seno. Y que slo pudieron ponerse en marcha con la exitosa lucha de clases de la incipiente burguesa frente a la vieja clase dominante de la oligarqua terrateniente. 2. El desarrollo del capitalismo y sus lmites histricos: el imperialismo y la economa mundial En el capitalismo, como en cualquier otro orden social, los fenmenos no ocurren por casualidad. Obedecen a las leyes que rigen el proceso de acumulacin. Por eso, el desarrollo histrico de la economa capitalista presenta un conjunto de tendencias que le son inherentes. Y slo sobre la base de estas tendencias se puede comprender el nuevo estadio capitalista desde los inicios del siglo XX, el imperialismo. sta no es una cuestin cualquiera. La pregunta central que surge a la luz de la grave situacin actual es, precisamente, en qu momento histrico del desarrollo histrico del capitalismo nos encontramos. O dicho de otro modo: se pueden resolver los problemas en el marco de este orden social, el capitalista? Por ello, abordar el debate acerca del imperialismo y su vigencia es imprescindible para tratar de responder cabalmente a esta pregunta. 2.1. Tendencias inherentes al proceso de acumulacin capitalista: concentracin y centralizacin, internacionalizacin y desarrollo desigual El proceso capitalista de acumulacin no se desarrolla de una forma equilibrada entre los distintos capitales. Por el contrario, en el transcurso de dicho proceso los capitales mayores se hacen cada vez relativamente ms grandes en trminos de su peso relativo en el conjunto del capital. Y, por tanto, en el mercado. Por una parte, slo los capitales de cierta magnitud pueden encarar la posibilidad de mecanizacin que ofrece el desarrollo cientfico y tcnico. Es el proceso de concentracin del capital, que permite, a esos capitales una mayor gravitacin en el capital total y, con ello, obtener una rentabilidad mayor a la media (lo que les protege, en cierta medida, cuando la rentabilidad media cae). Pero por otra parte, en los periodos de crisis los capitales con mayor rentabilidad tienen ms posibilidades de escapar a la quiebra y, con ello, ocupar el espacio de los que s desaparecen (en particular a travs de su absorcin, aunque a menudo se presente sta como fusin). Esto redunda asimismo en un aumento de su peso Pgina 714 de 1374

relativo en el conjunto del capital. Este cambio de la propiedad de parte del capital ya existente, cuya titularidad se detenta en adelante por un menor nmero de capitales, es la centralizacin del capital. En trminos del mercado, la consecuencia de este doble proceso de concentracin y centralizacin es una oligopolizacin creciente que, a su vez, retroalimenta todo lo anterior. Esta tendencia es inherente al capitalismo y se desarrolla desde sus inicios, desde la acumulacin originaria o primitiva del capital que transforma un excedente precapitalista en capital, materializando as el trnsito al predominio de las relaciones de produccin capitalistas. Es decir, al capitalismo como modo de produccin, cuya primera concrecin geogrfica es la constitucin de los mercados nacionales y que hace posible un gigantesco desarrollo de las fuerzas productivas (no idlico, sino basado en la explotacin consustancial a toda acumulacin capitalista), lo que caracteriza el primer estadio del capitalismo que designamos con el nombre de capitalismo ascendente. El desarrollo de las fuerzas productivas no es slo el espectacular desarrollo de la produccin fabril, sino tambin del proletariado como clase y de las grandes aglomeraciones urbanas, que dan lugar al desarrollo de la construccin, los transportes y las comunicaciones. Asimismo, las relaciones econmicas internacionales van adquiriendo una importancia creciente fruto de la propia extensin del capitalismo, predominando en ellas la exportacin de mercancas pues la de capitales todava tiene un peso muy limitado. Esto explica que no se pueda formular la nocin de economa mundial como tal, lo que por otra parte se constata adems en la existencia de territorios cuya subordinacin a la lgica capitalista es prcticamente inexistente. Pero los cambios que se van produciendo en el capital, a medida que se desarrolla histricamente el proceso de acumulacin, no se refieren solamente a una cuestin de tamao, aunque ste siempre importe. Y tampoco se limitan al capital, sino que tienen consecuencias importantes en otros mbitos. Tras la posibilidad de emprender la innovacin tcnica que se traduce en la mecanizacin (base decisiva para la concentracin), como detrs de la mayor rentabilidad que blinda relativamente ante la crisis (base para la centralizacin), se encuentra el acceso a una financiacin extra de la que aporta la plusvala directamente apropiada como ganancia. Es decir, la que aporta el capital bancario, tambin objeto de concentracin y centralizacin y con el que el capital productivo va a vincularse cada vez ms estrechamente, apuntando ya una tendencia a la fusin entre ellos. De modo que de este proceso resulta no slo que una fraccin creciente del capital total se concentra en menos manos, sino que estas manos detentan un capital que acta simultneamente en el mbito de la produccin y de la circulacin (comercial y financiera). Es decir, el proceso de concentracin y centralizacin no integra solamente capitales productivos sino tambin del mbito de la circulacin. Por otra parte, como resultado inmediato de la bsqueda de espacios de valorizacin, la acumulacin capitalista no se circunscribe al mbito de las economas nacionales. Por el contrario, la necesidad de nuevos mercados en los que aprovisionarse de los recursos para convertirlos en capital y en los que buscar la realizacin, la venta, impulsan la incorporacin subordinada de nuevos territorios a esta lgica: los capitales se internacionalizan. En primer lugar sobre la Pgina 715 de 1374

base de las relaciones comerciales internacionales ya preexistentes, con la forma de capital mercantil, profundizando una divisin internacional del trabajo. A continuacin, se extiende la internacionalizacin al plano financiero, el del capital dinerario (ms adelante, ya bien entrado el siglo XX se generalizar al conjunto de la actividad capitalista, incluida la directamente productiva a travs de las empresas multinacionales). La internacionalizacin del capital es, por tanto, otra de las tendencias inherentes a la acumulacin capitalista. De manera que los capitales con mayor peso relativo en el capital total, que integran no slo actividades productivas sino tambin comerciales y financieras, despliegan dichas actividades en una escala geogrfica que va trascendiendo las fronteras nacionales, incorporando nuevos territorios de una forma subordinada. Esta divisin internacional del trabajo es la base de otra de las tendencias consustanciales al capitalismo: el desarrollo desigual. No existe una modalidad nica de transicin al modo de produccin capitalista y de desarrollo posterior. Se distinguen en concreto dos grandes modalidades segn se realice fundamentalmente de forma endgena o exgena (es decir, gestada dentro o impuesta desde fuera). En el primer caso el proceso se origina en la incubacin en el orden precapitalista de las condiciones para esa acumulacin originaria, cuya materializacin se verifica con la exitosa lucha de clases del sujeto que va a conducirlas: la clase burguesa. En el segundo, por el contrario, la transicin se impone desde fuera bloqueando la configuracin de esa nueva clase, de modo que la acumulacin se manejar por la alianza entre el capital exterior y la vieja clase dominante, generalmente una oligarqua terrateniente. Estos rasgos, concentracin y centralizacin del capital, internacionalizacin del capital y desarrollo desigual no son cambios circunstanciales sino que se encuadran en el marco de la lgica del capital, obedeciendo por tanto a las leyes de sta. Y tampoco son meros cambios cuantitativos en la configuracin del capital y su mbito de actuacin, sino que van a provocar un cambio cualitativo en el capitalismo hacindole entrar en un nuevo estadio histrico, el imperialismo. 2.2. Imperialismo: una nueva configuracin del capital, un nuevo terreno de juego y un nuevo vnculo entre las relaciones de produccin y las fuerzas productivas La culminacin de todas estas tendencias se va apuntando en el trnsito del siglo XIX al XX y culminar en los inicios de ste. Este nuevo estadio se caracteriza porque de forma creciente el proceso de acumulacin capitalista es conducido por capitales que adoptan una nueva forma histrica (el capital financiero oligoplico e internacionalizado: los grandes trusts, etc.) y en un nuevo terreno de juego (la economa mundial), lo que supondr importantes implicaciones sobre el desarrollo de las fuerzas productivas. Es el estadio imperialista. El resultado de la nueva configuracin del capital y su consecuente mbito mundial de actuacin es que las relaciones econmicas internacionales son dominadas cada vez ms por el capital financiero, fruto del control bajo unas mismas manos de fracciones crecientes de capital industrial y capital bancario. Y se concretan, tambin de forma creciente, en la exportacin de capitales. Este hecho constituye un factor de primer orden para la consolidacin de la economa mundial regida por la accin de la ley del valor a escala planetaria, cuya Pgina 716 de 1374

materializacin ms inequvoca es la pugna por el reparto del mundo entre las grandes potencias, al servicio de los que se van configurando como grandes capitales oligoplicos trasnacionales. La cuestin del imperialismo no es una cuestin ms sino que encuadra la pregunta central acerca de en qu momento de su recorrido histrico se encuentra el capitalismo. Por ello, se relaciona con el debate de las crisis desde una perspectiva no slo terica sino tambin histrica. Y por ello, tambin se vincula directamente con el debate poltico sobre las perspectivas del capitalismo y la superacin de los problemas que provoca328. La clave radica en que la nueva situacin, caracterizada por una acumulacin crecientemente conducida por ese capital y a escala mundial, impone tensiones cada vez mayores sobre las fuerzas productivas. La nocin de fuerzas productivas es objeto, a nuestro modo de ver, de una extendida incomprensin329. Una cosa es la formulacin de la fuerza productiva, asociada estrictamente a la capacidad tcnica de produccin del trabajo, de forma asocial y, por consiguiente, relacionada exclusivamente con la productividad. Y otra cosa, bien distinta, es la nocin econmica y, por tanto, social, de fuerzas productivas, nocin que va mucho ms all de una consideracin puramente tcnica. Claro que las fuerzas productivas se basan en la capacidad productiva, que depende a su vez de las combinaciones que se pueden establecer entre el trabajo vivo y los medios de produccin disponibles. Pero en ningn caso esas combinaciones son ajenas a las reglas de juego sociales (las relaciones de produccin) que determinan finalmente cules de esas posibles combinaciones se llevan efectivamente a cabo. Hasta tal punto que la lgica propia de unas determinadas relaciones de produccin puede llevar a la inutilizacin de esa capacidad (el fenmeno del desempleo, incomprensible desde el sentido comn, est ligado a la lgica capitalista, puesto que se produce simplemente por la ausencia de rentabilidad suficiente para que se verifique efectivamente la contratacin de ese trabajo ofertado). Es decir, las fuerzas productivas, en su interrelacin con las relaciones de produccin (gracias a la cual adquieren su carcter social, histrico), consisten no en la productividad sino en el aprovechamiento social de las potencialidades que, hipotticamente, puede aportar dicha productividad330.
No todo trabajo humano equivale a poner en accin las fuerzas productivas. As, un trabajo que no responda a la finalidad de satisfacer las necesidades humanas y que, lejos de favorecer el desarrollo de las fuerzas productivas, desencadene las fuerzas
328

Que esta pregunta sea habitualmente hurtada en el debate acadmico, en particular tapndola con la omnipresencia del trmino fetiche globalizacin, no es casual sino que obedece precisamente a estas implicaciones polticas. Y muestra el dominio actual de los sucesores de aquellos a los que Marx denominaba economistas vulgares, cuya pretensin es puramente apologtica o propagandstica.
329 330

Vase Gluckstein (1999: 83-96).

Por el contrario, entre las formulaciones que identifican el aumento de la productividad del trabajo con el desarrollo de las fuerzas productivas, se cuenta la archiconocida mediremos el grado de desarrollo de las fuerzas productivas por el grado de PRODUCTIVIDAD del trabajo (Harnecker, Marta, 1969; Los conceptos elementales del materialismo histrico, Siglo XXI, Mxico, 42).

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destructivas, puede ser considerado como intil, o incluso como un desperdicio de tiempo y fuerzas (Gluckstein, 1999: 88).

Planteado en estos trminos, resulta sencillo contrastar que, en los ltimos cien aos, efectivamente las fuerzas productivas han estado sometidas a fuertes tensiones. Ms an, que la destruccin de valores propia de las crisis resulta ya insuficiente para, de una forma relativamente cclica, acabar restaurando las condiciones para la acumulacin. Y que esto provoca la necesidad de su destruccin a una escala cada vez mayor.
El modo capitalista de produccin halla en el desarrollo de las fuerzas productivas una barrera que nada tiene que ver con la produccin de la riqueza en cuanto tal; y esta barrera peculiar atestigua la limitacin y el carcter solamente histrico y transitorio del modo capitalista de produccin; atestigua que ste no es un modo de produccin absoluto para la produccin de riqueza, sino que, por el contrario, llegado a cierta etapa, entra en conflicto con el desarrollo ulterior de esa riqueza (Marx, 1894, 6: 310).

Hobson, en 1902331, fue el primer autor que consider el capitalismo como imperialismo. Pero l no identificaba con esta caracterizacin un nuevo estadio del capitalismo, sino una opcin que, como tal, poda ser revertida.
la presunta inevitabilidad de la expansin imperialista en cuanto salida necesaria () La lucha por los mercados, el mayor inters de los fabricantes por vender que los consumidores por comprar, es la prueba final de una mala economa de distribucin. El imperialismo es fruto de esa mala economa; su remedio est en las reformas sociales () No hay necesidad de abrir nuevos mercados en el extranjero; los mercados nacionales pueden seguir creciendo indefinidamente () con tal de que la renta, o capacidad de demandar bienes, est distribuida adecuadamente.

Pese a su acertada descripcin de los principales rasgos de la realidad de principios de siglo, su aportacin fue limitada por voluntarista. Al situar los problemas de la acumulacin capitalista en la realizacin (el paso de M a D), pretenda su resolucin mediante una redistribucin de la renta, haciendo caso omiso del problema de fondo de las dificultades crecientes de valorizacin del capital. A continuacin, la cuestin del imperialismo es abandonada prcticamente del todo por la economa burguesa, ocupndose de ella sobre todo autores marxistas. En 1909 Hilferding identifica la nueva forma que va tomando el capital con el nombre de capital financiero332:
El capital financiero pone progresivamente la disposicin de la produccin social en manos de un pequeo nmero de asociaciones capitalistas. Separa la direccin de la produccin de la propiedad y socializa la produccin hasta el lmite que se ha de alcanzar dentro del capitalismo. Las barreras de la socializacin capitalista se forman, en primer lugar, por la divisin del mercado mundial en las esferas econmicas nacionales de los Estados individuales, que slo se puede vencer esforzada e imperfectamente con la cartelizacin internacional. Al mismo tiempo, esta divisin prolonga la duracin de la lucha de competencia que llevan a cabo entre si los cartels y trusts con la ayuda de los medios
331

HOBSON, John (1902: 97-100 y 331). Hobson acabara abandonando el Partido Liberal para engrosar las filas del Laborista.
332

HILFERDING, Rudolf (1909: 413-420). Hilferding, marxista viens, acabara siendo ministro de Finanzas de Alemania en 1923 y en 1928-29. Muri asesinado por la Gestapo en 1941.

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de poder estatales () El capital financiero en su perfeccin significa el grado ms elevado de poder econmico y poltico en manos de la oligarqua capitalista ().

Rosa Luxemburg aborda el tema en 1913, compartiendo aparentemente con Hobson la preocupacin acerca de la realizacin, pero desde una perspectiva diametralmente opuesta (buscando la defensa del capitalismo ste, buscando su superacin aquella). Por eso, para Luxemburg el problema fundamental se sita en el agotamiento de los mercados s, pero vinculado a los lmites del capitalismo, no a una mala gestin de l333:
De este modo, mediante el intercambio con sociedades y pases no capitalistas, el capitalismo va extendindose ms y ms, acumulando capitales a costa suya, al mismo tiempo que los corroe y los desplaza para suplantarlos. Pero cuantos ms pases capitalistas se lanzan a esta caza de zonas de acumulacin y cuanto ms van escaseando las zonas no capitalistas susceptibles de ser conquistadas por los movimientos de expansin del capital, ms aguda y rabiosa se hace la concurrencia entre los capitales, transformando esta cruzada de expansin en la escena mundial en toda una cadena de catstrofes econmicas y polticas, crisis mundiales, guerras y revoluciones () La importancia prctica del problema es bien evidente () reside en sus conexiones ntimas con el hecho ms destacado de la vida poltica actual: el imperialismo ().

Una sntesis de la crtica a este planteamiento, que permite identificar esa distincin entre ambos la formula Bujarn en 1926334:
El mrito terico principal de Rosa Luxemburg fue el de haber plantea do el problema de la relacin entre los campos capitalista y no capitalista. () Pero () ha pasado por alto el hecho de que la reproduccin ampliada de las condiciones capitalistas es al mismo tiempo la reproduccin ampliada de todas las contradicciones c apitalistas. () Otro extraordinario mrito terico de Rosa Luxemburg es el de haber planteado la necesidad histrica del imperialismo. En oposicin a los reformistas (), en oposicin tambin a los casi ortodoxos al estilo de Kautsky () plante con agude za el problema del imperialismo como la inevitable apariencia inmanente del capitalismo en cierta etapa del desarrollo. De todos modos, no pudo comprender tericamente el problema como problema especfico de nuestro tiempo. No trat de encontrar los fundamentos del imperialismo en la bsqueda de mayores ganancias monopolistas y en el necesario movimiento del capital financiero en esa direccin, sino en la absoluta imposibilidad de existencia del capitalismo sin terceras personas () Sin embargo, formul el problema de la necesidad del imperialismo y en general lo resolvi correctamente, si bien su solucin se bas en argumentos tericamente errneos (...).

En 1916 Lenin pblica la obra que culminar el debate, contextualizando el carcter histrico del imperialismo y aportando la que se constituir en su definicin por excelencia335:

333

LUXEMBURG, Rosa (1913: 380). Terica y dirigente marxista, rompi con el partido socialdemcrata alemn tras el apoyo de ste a la I Guerra mundial y particip en la fundacin de la Liga Espartaquista, origen del Partido Comunista alemn. Muri asesinada, junto a Karl Liebcknecht, en enero de 1919 bajo la responsabilidad del gobierno de Ebert-ScheidemannNoske.
334

BUJARIN, Nikolai (1926: 205-206). Terico y dirigente bolchevique, acab apoyando la formulacin del socialismo en un solo pas de Stalin. Muri asesinado por orden de ste en 1938.
335

LENIN, V.I. (1916: 458-460). El ttulo original en ruso utiliza el superlativo fase suprema, no el comparativo superior. Como as ha sido traducido habitualmente en ingls o francs.

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El imperialismo surgi como desarrollo y continuacin directa de las propiedades fundamentales del capitalismo en general ()El imperialismo es la fase monopolista del capitalismo () pero conviene dar una definicin del imperialismo que contenga los cinco rasgos fundamentales siguientes: 1) la concentracin de la produccin y del capital llegada hasta un grado tan elevado de desarrollo, que ha creado los monopolios, los cuales desempean un papel decisivo en la vida econmica; 2) la fusin del capital bancario con el industrial y la creacin, sobre la base de este capital financiero, de la oligarqua financiera; 3) la exportacin de capitales, a diferencia de la exportacin de mercancas, adquiere una importancia particularmente grande; 4) la formacin de asociaciones internacionales monopolistas de capitalistas, las cuales se reparten el mundo, y 5) la terminacin del reparto territorial del mundo entre las potencias capitalistas ms importantes.

Una derivacin de este debate se plante en torno a las nociones de ultraimperialismo y sperimperialismo (dominio consensuado entre varias potencias el primero; dominio impuesto por una nica potencia el segundo). Especialmente por parte de Kautsky en 1914, que, significativamente, comparte con Hobson la idea de que es posible dar otra orientacin al capitalismo336:
() stas son las principales races del imperialismo, que ha sustituido al libre comercio. Representa l la ltima posible forma fenomnica de la poltica capitalista mundial, o an es posible otra? En otras palabras, ofrece el imperialismo la nica forma posible para expandir el intercambio entre la industria y la agricultura en el capitalismo? () el resultado de la guerra mundial entre las grandes potencias imperialistas puede ser una federacin de los ms fuertes, que renuncian a su carrera armamentista. Por lo tanto, desde el punto de vista puramente econmico no es imposible que el capitalismo todava pueda vivir a travs de otra fase, la traduccin de la cartelizacin en la poltica exterior: una fase de ultra-imperialismo (). Desde el punto de vista puramente econmico, sin embargo, finalmente no hay nada ms para prevenir esta explosin violenta que reemplazar el imperialismo por una santa alianza de los imperialistas.

Lenin rebati tajantemente este planteamiento, contribuyendo con su crtica a afinar su propia caracterizacin del imperialismo como estadio del capitalismo al que ha conducido, necesariamente, su pleno desarrollo337:
Kautsky () se pronunci () declarando que por imperialismo hay que entender no una fase o un grado de la economa, sino una poltica, la poltica preferida por el capital financiero; que no se puede identificar el imperialismo con el capitalismo contemporneo. En su definicin () dice: el imperialismo es un producto del capitalismo industrial altamente desarrollado. Consiste en la tendencia de cada nacin industrial capitalista a someter y anexionarse regiones agrarias cada vez mayores, sean cuales sean las naciones que la pueblan. Pero esta definicin no sirve para nada, es unilateral () En el aspecto econmico las inexactitudes de la definicin () saltan a la vista, lo caracterstico del imperialismo no es el capital industrial, sino el capital financiero. Kautsky () da un paso atrs, con relacin a Hobson, que s tiene en cuenta, las dos particularidades histrico-concretas del imperialismo contemporneo: 1) concurrencia de varios imperialismos, 2) predominio del financiero sobre el comerciante. [Su] definicin () separa la poltica del imperialismo de su economa, hablando de las anexiones como de una poltica preferida por el capital financiero y oponiendo a la misma otra poltica burguesa posible, segn l, sobre la misma base del capital financiero () sostiene que () no es imposible que el capitalismo pase todava por una nueva fase, fase del ultraimperialismo, el sperimperialismo, la unin de los imperialismos de todo el
336

KAUTSKY, Karl (1914: 41-46; el ltimo prrafo forma parte de un aadido posterior que incluye referencias a la guerra que ya ha estallado). Kautsky fue un terico y dirigente socialdemcrata que rompi con las posiciones marxistas desde la I Guerra mundial.
337

LENIN, V.I. (1916: 461-462).

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mundo, la fase de la explotacin general del mundo por el capital financiero unido internacionalmente () idea errnea, segn la cual la dominacin del capital financiero atena las desigualdades y las contradicciones de la economa mundial, cuando en realidad lo que hace es acentuarlas.

Un aspecto crucial de esta discusin es el carcter estrictamente tendencial del movimiento hacia la centralizacin. Slo desde una perspectiva dialctica puede entenderse su significado, como explicaba Lenin en 1915338:
Con un razonamiento terico abstracto es posible llegar (...) a la misma conclusin a que lleg Kautsky (...): no est ya distante la unin mundial de estos magnates del capital en un trust mundial nico, el cual sustituir la competencia y la lucha entre los capitales financieros que actan en el marco de los distintos Estados por el capital financiero unido internacionalmente (...). No hay duda de que el desarrollo marcha en direccin a un nico trust mundial, que devorar todas las empresas y todos los Estados sin excepcin (...) Sin embargo, esta conclusin es tan abstracta, simplista e inexacta como lo era la anloga () de la dcada del 90 del siglo pasado [de la que] del carcter progresista del capitalismo (...) [se] extraan conclusiones ora apologticas () ora apolticas (...). Pero, por otra parte, el desarrollo marcha en tales circunstancias, con tal ritmo, con tales contradicciones, conflictos y conmociones no slo econmicas, sino tambin polticas, nacionales, etc.- que, inexorablemente, antes de que se llegue a un nico trust mundial, a la unin mundial ultraimperialista de los capitales financieros nacionales, ser inevitable que estalle el imperialismo y el capitalismo se convierta en su contrario.

Qu significa que el capital, con su nueva configuracin, acte a escala mundial? Que, pese a la pervivencia de las economas nacionales, la ley del valor opera predominantemente a escala mundial. Significa, en definitiva, la existencia de una economa mundial como tal, estacin de llegada del desarrollo capitalista que, desde luego, tiene consecuencias importantes. Especialmente en relacin con las fuerzas productivas sobre las que va a haber tensiones cada vez mayores, pues el capitalismo ya no va a poder salir de las crisis apoyndose tambin en su expansin geogrfica. Esta tendencia, que ya exista desde el capitalismo ascendente339, se va a configurar definitivamente en el siglo XX, en el imperialismo. Es decir, hablamos de economa mundial como categora terica, s, pero no abstracta sino expresin del desarrollo histrico del capitalismo.
El marxismo parte del concepto de la economa mundial, no como una amalgama de partculas nacionales, sino como una potente realidad con vida propia, creada por la divisin internacional del trabajo y el mercado mundial, que impera en los tiempos que corremos sobre los mercados nacionales. Las fuerzas productivas de la sociedad capitalista rebasan desde hace mucho tiempo las fronteras nacionales. La guerra imperialista fue una de las manifestaciones de este hecho () El capitalismo nacional no puede, no ya transformarse, sino ni siquiera concebirse ms que como parte integrante de la economa mundial () Los rasgos especficos de la economa nacional, por grandes que sean, forman parte integrante, y en proporcin cada da mayor, de una realidad superior que se llama economa mundial () (Trotsky, 1930: 7-8 y 10).

338

LENIN, V.I. (1915); Prefacio en Bujarin (1915): La economa mundial y el imperialismo, Cuadernos de Pasado y Presente., Mxico, 1971, 25 y 29; (resaltado nuestro).
339

Como lo sealaban los propios Marx y Engels (1845-46: 36): este desarrollo de las fuerzas productivas (que entraa ya, al mismo tiempo, una existencia emprica dada en un plano histricouniversal, y no en la vida puramente local de los hombres) constituye tambin una premisa prctica absolutamente necesaria, porque sin ella slo se generalizara la escasez y, por tanto, con la pobreza, comenzara de nuevo, a la par, la lucha por lo indispensable y se recaera necesariamente en toda la inmundicia anterior (resaltados suyos).

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Una implicacin de la existencia de una economa mundial como tal es mostrar el que la formulacin estalinista de socialismo en un solo pas era un engendro, no ya contrario al planteamiento de Marx y los desarrollos marxistas posteriores, sino especialmente en relacin con el propio debate sovitico de los aos veinte entre los principales tericos bolcheviques340. La configuracin de una economa mundial marca un punto de no retorno. No hay vuelta atrs o, al menos, una vuelta atrs que no sea destructiva y, por tanto, la solucin de fondo a los problemas tendr que darse a escala mundial.
Si bien el desarrollo de la economa mundial constituye un progreso histrico incontestable para la humanidad, este desarrollo (bajo el rgimen de la propiedad privada de los medios de produccin y sometido a la ley de la ganancia) est bloqueado en su verdadera finalidad por la acentuacin de las tensiones nacionales e internacionales, por la persistencia de la crisis crnica, econmica, poltica y social del sistema. ste es el hecho de todo el siglo XX, perodo del imperialismo, perodo de las guerras y de las revoluciones. Si el perodo de unos 25 aos que ha seguido a la Segunda Guerra mundial ha podido dejar creer que el capitalismo mundial haba encontrado los medios de darse una nueva estabilidad, de desembarazarse de las crisis y de asegurarse un crecimiento sostenido, el resurgimiento, desde el fin de los aos sesenta, de los problemas que se pretendan tener definitivamente superados, su agravamiento total en el curso de los aos setenta y la conviccin creciente de su irresolubilidad que se desprenda al principio de los aos 80, demostraron, frente a toda pretensin contraria, la persistencia de esta crisis crnica de todo el rgimen. Slo las condiciones excepcionales de la posguerra (destruccin de masas enormes de fuerzas productivas, sobreexplotacin de la fuerza de trabajo, pillaje de los pases subdesarrollados...) y los medios artificiales (expansin del crdito y del endeudamiento, relanzamiento de los gastos militares...) permitieron dejar creer que era una cosa pasajera (Gill, 1983: 8).

Una de las expresiones ms claras de esas tensiones crecientes sobre las fuerzas productivas son precisamente las crisis.
Las crisis no son solamente posibles, sino necesarias. Su necesidad surge doblemente: de su inevitabilidad y de su indispensabilidad. Son necesarias, en primer lugar, en el sentido de que el curso normal de la acumulacin conduce a ellas necesariamente o de manera inevitable; al ser el resultado de la valorizacin insuficiente del capital y de la cada de la tasa de ganancia que implica el aumento de la productividad, expresan as peridicamente un bloqueo inevitable de la acumulacin. Son necesarias, en segundo lugar, en el sentido de la funcin indispensable de saneamiento que llevan a cabo por la destruccin de valores y la restauracin de la rentabilidad que de ellas se desprende, haciendo posible la reanudacin de la acumulacin (Gill, 1996: 541).

Hemos explicado en el primer apartado la inevitabilidad de las crisis. Importa ahora su condicin de indispensables. Porque esa funcin de saneamiento no se verifica de igual modo en el imperialismo que en el capitalismo ascendente. No es que en ste fuera un mecanismo automtico, porque entre otras cosas dicha funcin se vea ayudada por la expansin colonial como palanca anticrisis. Pero s que en el imperialismo las sacudidas son, tambin necesariamente, ms violentas. Como se aprecia repasando panormicamente el transcurso del siglo XX. Y en particular los ltimos cuarenta aos de la economa mundial, que describen una secuencia en la que el ajuste fondomonetarista, respuesta del

340

Vase De Blas (1994: 137-158).

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capital a la crisis de los setenta, acaba llevando a una nueva crisis. Expresin inequvoca de la nocin mencionada de huda hacia delante. En resumen, por qu planteamos esta nocin casi centenaria de imperialismo? Obviamente no se trata de adherirse per se a tal o cual formulacin clsica. Nuestro objetivo es responder de forma solvente la pregunta que tenemos planteada en qu momento histrico estamos-. Para hacerlo, necesitamos caracterizar tericamente la situacin actual de la forma ms afinada posible. Y esta caracterizacin slo puede basarse en reflejar los datos relevantes que nos muestra la realidad. Es decir, slo puede basarse en los hechos, sin caer en la tentacin de bautizar de forma ms o menos ingeniosa supuestos nuevos fenmenos, cuyo contenido sustancial distintivo como estadio del capitalismo, a la manera del que separa el capitalismo ascendente del imperialismo, es inexistente341. La validez de esta formulacin se muestra no ya en que su contenido se mantenga sino en que no ha dejado de intensificarse. En cuanto a la configuracin de los capitales dominantes como capitales crecientemente internacionalizados, crecientemente centrados en la exportacin de capitales y, por ello, crecientemente oligoplicos. En cuanto a la economa mundial como mbito en el que opera de forma creciente la ley del valor que rige el proceso capitalista de acumulacin. Y, resultado de lo anterior, en cuanto a las tensiones igualmente crecientes sobre las fuerzas productivas. La distancia creciente de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin mundial en relacin con las posibilidades materiales (es decir, la destruccin de fuerzas productivas), explica la pertinencia de la mencionada pregunta acerca de en qu momento histrico estamos. Porque el hecho de que en estos cien aos haya habido muchas y graves convulsiones en la economa capitalista es precisamente lo que define la nocin de imperialismo. Que, en su esencia, puede resumirse como sigue: la nueva configuracin del capital y de su mbito general de actuacin, tiene como consecuencia principal la tensin creciente hacia las fuerzas productivas (resultado de la supervivencia del capitalismo en un momento tan avanzado del descenso tendencial de la tasa de ganancia, base en definitiva de esas convulsiones)342. O dicho de otra forma, la superacin en positivo del rgimen capitalista, que permita evitar los problemas que provoca, no es ni podr ser un proceso automtico sino que se dilucidar en el terreno ms amplio de la poltica (como en

341

Con formulaciones que van desde el capitalismo monopolista de Baran y Sweezy, el capitalismo monopolista de Estado de Boccara y el Partido Comunista francs o el neocapitalismo de Mandel en los aos cincuenta y sesenta, hasta las ms recientes del fin de la historia de Fukuyama, la nueva economa (basada en las nuevas tecnologas, las puntocom), la financiarizacin o la tan exitosa mediticamente -pero a menudo vaca de contenido relevantemundializacin/globalizacin.
342

Y de ah la importancia del debate que enfrenta a quienes depositan ilusiones en otro capitalismo (como Hobson o Kautsky) frente a quienes no (como Luxemburg o Lenin). Y sus sucesores en la actualidad

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otras situaciones histricas343). Por eso, en su ausencia, se mantendr esa marcha que no tiene nada de lineal, sino que el propio Lenin describa con tales contradicciones, conflictos y conmociones no slo econmicas, sino tambin polticas, nacionales, etc.-. 2.3. El siglo XX y la secuencia reciente de crisisajustecrisis En los ltimos cien aos, los procesos de destruccin van mucho ms all de las crisis, pese a su magnitud, adquiriendo formas tan gigantescas como las dos guerras mundiales y las dems. Y en particular una forma ms gigantesca, la desvalorizacin de la fuerza de trabajo. Crisis, guerras y desvalorizacin de la fuerza de trabajo son mecanismos interrelacionados entre s y vinculados a los requerimientos de rentabilidad propios del capital en este momento de su desarrollo histrico, dramticamente vigentes todos ellos como se est mostrando precisamente en los primeros meses de 2011. La agudizacin de las dificultades de valorizacin se expresa en el estallido de virulentas crisis: la de los aos treinta, la de los setenta o la actual (mal llamadas, respectivamente, del 29, del 73 y del 2007-08, porque van mucho ms all de los detonantes acaecidos en esos precisos momentos). Ante ellas, el otrora mecanismo saneador de la propia crisis, que destruyendo valores (cierre de empresas, despidos) permita restablecer la rentabilidad y, con ello, que se reanudara la acumulacin, se muestra incapaz por s mismo de recomponer las condiciones de valorizacin. La consecuencia de esta incapacidad se concreta en la necesidad de procesos, cada vez mayores, de destruccin de fuerzas productivas como requisito para la reanudacin de la acumulacin. Es la mxima expresin de la huda hacia delante. En relacin con la crisis de los treinta, ni la propia destruccin de la crisis ni el recurso a la intervencin estatal (la palanca burguesa de estmulo de la demanda impuesta por Roosevelt en EEUU desde 1932-33 y teorizada por Keynes en 1936) permitirn la reanudacin de un ritmo acelerado de acumulacin 344. Por el contrario, la recuperacin slo acabar siendo posible tras la brutal destruccin econmica y social de la Segunda Guerra mundial y el posterior entramado internacional consensuado en los acuerdos de Yalta y Potsdam entre EEUU como potencia capitalista en ascenso, hegemnica; Gran Bretaa como potencia capitalista ya en declive y la URSS estalinista. Respecto a la de los setenta, ni siquiera la posterior imposicin generalizada del ajuste fondomonetarista (con su corolario en trminos de intensa desvalorizacin de la fuerza de trabajo, de liquidacin de conquistas sociales) ha permitido una recuperacin generalizada y sostenida que justifique hablar de una nueva etapa de crecimiento en los ochenta,
343

Es muy interesante al respecto la discusin que plantea Keynes, pese a su hostilidad al marxismo, en su artculo de 1926 Trotsky e Inglaterra en el que comenta el texto de ste, de 1925, titulado Adnde va Inglaterra?.
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Bajo la presidencia de Franklin Delano Roosevelt, el gobierno haba empleado un 60% de los parados del pas en vastos trabajos pblicos () a pesar de la amplitud de estas medidas la tasa de desempleo en Estados Unidos, que era ms del 30% en 1933 y que haba sido reducida al 13% en 1936, segua en un 10% en 1940. Fue solamente gracias a la Segunda guerra mundial como el paro fue finalmente eliminado, cayendo al 1% y la actividad vigorosamente relanzada (Gill, 2009a: 27).

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noventa y primeros aos del siglo XXI a la manera de la de los aos cincuenta y sesenta (y en todo caso, los acotados episodios de crecimiento habidos se vinculan directamente a una regresin social de carcter histrico345). Y cmo, por otra parte, toda especulacin acerca de supuestos nuevos redespliegues de la acumulacin capitalista se han acabado zanjando con el estallido de la profunda crisis actual. Las condiciones fundamentales que caracterizan al capitalismo desde entonces se siguen manteniendo y tienen consecuencias graves desde el punto de vista de las crisis. Adems de las dificultades crecientes para contrarrestar la tendencia declinante de la tasa de ganancia, el lugar predominante que adquiere el capital financiero implica una paradoja. Si bien resulta crucial su funcin estimuladora del proceso de concentracin y centralizacin del capital, as como su papel en la configuracin de la economa mundial como tal, su orientacin fuertemente especuladora le hace provocar continuos estallidos de crisis muy graves en plazos de tiempo cada vez ms cortos (en trminos tericos, estamos hablando de un circuito D D en el que sin produccin de plusvala se obtiene ganancia, procediendo sta por tanto de cesiones de plusvala del capital productivo que exige a su vez aumentar la explotacin-; y tambin de una vorgine de capital ficticio que toma la forma de burbujas que necesariamente acaban desinflndose). Pero estos estallidos se muestran a todas luces incapaces de llevar efectivamente a cabo la tradicional funcin de saneamiento necesaria para la reanudacin de la acumulacin. En efecto, tras la crisis de los aos treinta, no fue suficiente con la intervencin masiva de los Estados que slo alivi la profundidad de la crisis-, sino que slo fue posible la reanudacin de la acumulacin con la guerra y todos sus corolarios (que inauguran la supuesta edad dorada del capitalismo que nosotros calificamos de huda hacia delante). No obstante, la supervivencia del keynesianismo como principal referente terico justificador de las polticas aplicadas es importante, aunque la intervencin estatal de las dcadas posteriores fuera mucho ms all de los planteamientos acotados, bsicamente anticclicos, de Keynes. En efecto, se utilizan como referente para, haciendo de la necesidad, virtud, integrar las concesiones a la clase trabajadora que el capital se ve obligado a aceptar para la desactivacin del conflicto social que le ofrece la colaboracin de las direcciones de las dos principales corrientes del movimiento obrero346. Concesiones cuya condicin de fardo insostenible para la acumulacin se constatar inequvocamente con la crisis de los setenta. Y que, por ello, sern situadas en el punto de mira de las polticas, para su liquidacin, muy

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En EEUU, por significativo ejemplo, la participacin de los sueldos y salarios en el PIB pasa del 50,1% en 1980 al 45,8% en 2005. Excluyendo al primer quintil de asalariados, en esas dos dcadas los salarios reales cayeron el 18% (las fuentes respectivas son el Bureau of Economic Analysis y el Departament of State). Igualmente mecanismos destructivos son la economa del armamento a lo largo de toda la segunda mitad del siglo XX as como, especialmente en el periodo ms reciente, la economa de la droga y otras actividades conectadas a la criminalidad financieroespeculativa.
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La socialdemocracia y el estalinismo que, frente a toda pretensin de ruptura, revolucionaria, se sitan en el marco de colaboracin interclasista definido en las conferencias de Yalta y Postdam para las economas occidentales.

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sealadamente a partir de los gobiernos de Thatcher en Reino Unido (desde 1979) y Reagan en EEUU (desde 1980). El fracaso de esta orientacin keynesiana para hacer frente a los crecientes problemas de valorizacin inherentes al desarrollo capitalista se pone de manifiesto con el estallido de la crisis en los primeros setenta. Desde los ochenta, el regreso al predominio de las polticas de inspiracin/justificacin liberal (no resultante de ningn debate terico sino de las necesidades del capital, cuya concrecin en trminos de poltica econmica se reviste a posteriori con el entramado terico-propagandstico liberal) no poda tener resultados frente a los problemas de valorizacin mencionados, excepto de forma muy limitada y coyuntural, tal y como se ha encargado de demostrar de forma inequvoca la actual crisis. A pesar del aumento sostenido de la tasa de plusvala que, pese a sus graves efectos de deterioro de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin, no logra aportar el suficiente margen de rentabilidad para la prosecucin de la acumulacin. Esta orientacin puede resumirse como expone Valenzuela (1991:153-154), mostrando las posibilidades que trata de abrir y su alcance muy limitado:
En primer lugar se podra caracterizar como una modalidad especfica e histricamente determinada, de reconstitucin de la tasa de ganancia. Para ello, se apoya fundamentalmente en la elevacin de la tasa de plusvala. Para lograrlo, se busca congelar o controlar la expansin de los salarios reales y, para tales efectos, los mecanismos que se privilegian son la dilatacin del ejrcito de reserva industrial y la coaccin directa o extraeconmica () Al mismo tiempo provoca una modificacin sustancial en las modalidades de reparto de la plusvala social (): i) retraccin del beneficio empresarial y mayor peso de la plusvala que se traduce en intereses; ii) especialmente por la va de los intereses, crecimiento de la masa de plusvala, absoluta y relativa, que fluye al exterior. Como consecuencia de lo anotado, desestmulo a la acumulacin productiva en general y, en particular, a la ms pesada y de ms largo perodo de maduracin. La alta tasa y masa de plusvala combinada con los bajos niveles de la acumulacin productiva dan lugar a la emergencia de agudos y recurrentes problemas de realizacin. Por las caractersticas del modelo, ni el gasto (o dficit) estatal ni un eventual supervit externo, pueden jugar como palancas resolutivas. De hecho, son la expansin del consumo suntuario y otros gastos improductivos, los mecanismos que se privilegian para suavizar los problemas de realizacin del excedente. De aqu, el parasitismo esencial del modelo. La configuracin econmica estructural que precipita el ideario neoliberal, da lugar a consecuencias de largo plazo o tendenciales: i) menores ritmos de crecimiento; ii) mayor inestabilidad en el curso de la reproduccin.

La crisis actual ha zanjado toda idealista aspiracin de que la llamada globalizacin o mundializacin permitiera a la acumulacin capitalista desembarazarse de sus contradicciones. Mostrndose as, descarnadamente, que la concepcin de la globalizacin como un supuesto nuevo estadio del capitalismo era puramente retrica. Pero mostrndose tambin que su trasfondo real, la universalizacin de las polticas de ajuste permanente del FMI, de abaratamiento del costo directo e indirecto de la fuerza de trabajo (con su corolario en trminos de deterioro de las condiciones de vida de la inmensa mayor parte de la poblacin mundial), slo era un nuevo episodio de esa huda hacia delante. A la cual, sin embargo, se quiere volver con la orientacin de ms de lo mismo ante la crisis, eje que preside las propuestas de las instituciones del Pgina 726 de 1374

capital y particularmente de los organismos intergubernamentales como el propio FMI o la UE, a las que optan por subordinarse la inmensa mayora de los gobiernos. El desempeo reciente de la economa mundial se sintetiza en la secuencia crisis ajuste ms crisis. Secuencia que parte de la crisis de los setenta, reveladora de que lo excepcional no eran las dificultades graves en el proceso de acumulacin, sino la continuidad de ste durante los aos 50 y 60, al fundamentarse en bases tan inestables como las condiciones extraordinarias de la posguerra (desvalorizacin de la fuerza de trabajo, enormes espacios de rentabilidad en la reconstruccin, estabilidad monetaria internacional impuesta por la solvente e incontestada hegemona estadounidense y estabilidad poltica derivada de la orientacin de paz social a la que se subordinan las principales direcciones del movimiento obrero en el marco de los acuerdos de Yalta y Postdam) y el recurso a medios artificiales (como el crdito masivo o la economa de armamento). Secuencia que contina con el ajuste como instrumento del capital contra la cada de la rentabilidad que est en el origen de la crisis, ajuste basado en el cuestionamiento del status quo salarial previo, impuesto a travs de las privatizaciones, la desreglamentacin, la apertura, etc.. Y secuencia que desemboca en la respuesta tajantemente negativa a la pregunta acerca del xito final de dicho ajuste cara al restablecimiento de la rentabilidad para la reanudacin de la acumulacin- zanjada inequvocamente, como decamos, con la grave crisis actual. De hecho, es muy significativa la caracterizacin del periodo que transcurre entre la crisis de los setenta y la actual. Podemos definirlo como un periodo de crecimiento o expansin entre dos crisis? Claramente, no. De hecho, si mantenemos el criterio que nos lleva a hablar de crisis en los setenta y crisis en la actualidad, esto es, el criterio del ritmo de acumulacin, debemos definir el periodo intermedio como un periodo de irregularidades, inestabilidad, asimetras, vaivenes, etc. Si en lugar de adoptar ese criterio nos fijamos en lo ms destacado, constatamos que es justamente la mundializacin del ajuste el elemento que identifica de forma ms ntida el periodo. Es decir, el criterio no sera directamente el ritmo de acumulacin sino la respuesta del capital a las dificultades de mantener un cierto ritmo de acumulacin. 3. Significado de la crisis actual: una encrucijada histrica A principios de 2007, pese a los indicadores que apuntaban la insostenibilidad de la situacin financiera, inmobiliaria y econmica en general, la amenaza de la crisis apenas estaba presente en el orden del da de las instituciones del capital. El primer estallido de agosto de 2007 fue identificado mayoritariamente por ellas como una crisis puntual y limitada a aspectos parciales (inmobiliario y financiero sobre todo: la crisis de las hiptecas subprime). El desarrollo posterior de los acontecimientos ha puesto en seguida de relieve que se trata de una crisis mucho ms profunda, cuyas causas van ms all de meros desajustes de mercado. O dicho de otra forma, que el problema no se haba originado en una insuficiencia de ingresos que haba llevado al endeudamiento y, en general, a la espiral especulativa. Sino, por el contrario, en una dificultad Pgina 727 de 1374

creciente para el capital de encontrar espacios de valorizacin, ante la que haba intensificado una huda hacia delante que, entre otras cosas, inclua la concesin masiva de crditos carentes de toda probabilidad de devolucin347. 3.1. Estallido y desarrollo de la crisis: slo aspectos inmobiliarios y financieros? Desde antes incluso de la crisis de los setenta y, en particular, de la quiebra del sistema monetario de Bretton Woods en 1971, ya comienza a expandirse la actividad financiera de una forma en la que su dimensin especulativa prima sobre la crediticia. En particular a partir del desarrollo del mercado interbancario de eurodlares como tal desde 1958, cuya rpida extensin se vincula a las limitaciones del orden de posguerra y la condicin de EEUU como gigante que acaba sindolo con pies de barro (lo que acaba expresndose en su dficit por cuenta corriente). La ruptura del patrn dlar-oro en 1971 va a convertir al mercado internacional de divisas en un espacio privilegiado para la especulacin (las monedas pasan a intercambiarse, cada vez en mayor medida, ms como activos financieros que como medio para el intercambio de mercancas). Y sobre esta base se acabarn configurando los mercados secundarios, especialmente de seguros, que hoy, multiplicados exponencialmente, conocemos como derivados. La formacin de grandes bolsas de divisas en los pases exportadores de petrleo como resultado del aumento de su precio en 1973 (los petrodlares) intensifica este proceso. Desde mediados de los setenta, las dificultades de valorizacin propias de la crisis estimulan an ms el desvo de capitales al mbito financiero. En particular hacia determinados sectores de las economas dependientes (y del bloque de la URSS) en lo que constituye el origen de la crisis de la deuda externa que estalla en agosto de 1982 con la declaracin del gobierno mexicano (y el polaco) 348. Y tambin hacia la financiacin de la deuda pblica de los pases desarrollados. Sera pretencioso intentar exponer brevemente el recorrido completo de la expansin de la actividad financiera especulativa. Baste lo expuesto hasta aqu, aadiendo que ser propulsada por la desregulacin financiera que se impone en casi todos los pases bajo la gida del FMI desde el pistoletazo de salida que dan Thatcher y Reagan en 1979-80. Y que culminar con el fenmeno de la titulizacin y los riesgos asociados a ella. Baste asimismo para indicar la magnitud de esa expansin que en 2007

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Greenspan sigue reivindicando explcitamente las subprime en 2007, pese al riesgo y distorsin del mercado que reconoce que implican, alegando los beneficios que aporta la ampliacin del nmero de propietarios (Greenspan, Alan, 2007; La era de las turbulencias, Ediciones B, Barcelona, 2008: 263).
348

La situacin actual presenta varios paralelismos con la crisis de la deuda externa: por una parte, su origen comn, asociado a la necesidad de mover los capitales incluso sin garanta razonable alguna acerca de su ulterior devolucin, bajo el amparo de que los Estados no quiebran y, por tanto, pueden nacionalizar esa deuda, para imponer a continuacin su pago a la poblacin; por otra parte, las medidas para asegurar este pago y la forma profundamente antidemocrtica de imponerlas, entonces en la mayora de las economas dependientes y ahora en los casos de Grecia, Irlanda, Portugal, etc.

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la suma total de los activos bancarios y de los ttulos de deuda privada y pblica representaba 4,4 veces el producto mundial bruto y el valor mundial de los productos derivados de cualquier tipo de transaccin que a finales de 2008 era del orden de 700 billones de dlares, es decir, alrededor de 14 veces el producto mundial bruto" (Gill, 2009b: 12 y 18).

La consecuencia ser una gran inestabilidad que se traducir en numerosos episodios de crisis, ms o menos puntuales y limitados. El mismo Gill (2009b: 14) cita un estudio de Laeven y Valencia para el FMI en el que se identifican 124 crisis bancarias, 208 crisis cambiarias y 63 de impagos o reestructuracin de deuda (algunas dobles e incluso 10 triples). Y menciona tambin otro estudio, de Eichengreen y Bordo para el National Bureau of Economic Research estadounidense, que recuenta 139 crisis bancarias, cambiarias y conjuntas entre 1973 y 1977 frente a 38 entre 1945 y 1971349. Es decir, las crisis vinculadas a la actividad financiera no tienen nada de excepcional. E incluso esta tan somera panormica muestra que la expansin de la actividad especulativa no puede ser comprendida sin encuadrarla en el marco de las dificultades de valorizacin propias del imperialismo.
[la parte de la ganancia no consumida] slo se transforma en capital dinerario cuando no resulta inmediatamente utilizable para la ampliacin de los negocios en la esfera de la produccin () en primera instancia se transforma en capital dinerario prestable y sirve para la ampliacin de la produccin en otras esferas () Pero si esta nueva acumulacin tropieza con dificultades en su aplicacin, si choca contra la falta de esferas de inversin, es decir si se opera una saturacin de los ramos de produccin y una sobreoferta de capital en prstamo, esta pltora del capital dinerario prestable no demuestra otra cosa que las limitaciones de la produccin capitalista (Marx, 1894, 6: 653 -654).

3.2. El trasfondo real de la crisis Finalmente, tras la crisis inmobiliaria y financiera se muestra la crisis econmica general. El ao 2008 la produccin mundial aument solamente un 1,6% y el ao 2009 cay un 1,9% (0,0 y -2,6 en Norteamrica y -0,6 y -0,4 para la UE). En los peores aos de la crisis de los setenta, 1974 y 1975, la produccin mundial creci 1,6 y 0,9 (-0,2 y 0,0 en Norteamrica y 2,3 y 0,6 en los pases de la UE). Incluso numerosos autores comparan su magnitud con la crisis que estall en 1929 350. Un corolario central es la extensin del desempleo351.
Las mismas circunstancias que han elevado la fuerza productiva del trabajo, aumentado la masa de los productos mercantiles, expandido los mercados, acelerado la acumulacin del
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Laeven, Luc y Valencia, Fabin (2008); Systematic banking crisis, IMF Working Paper WP/08/224, septiembre; y Eichengreen, Barry y Bordo, Michael (2002); Crises now and then: what lessons from the last era of financial globalization?, NBER Working Paper 8716, enero.
350

Por ejemplo, James Galbraith en su declaracin ante el Committee on Financial Services de la US House of Representatives (26.2.2009) o Eichengreen y ORourke en A Tale of Two Depressions (disponible en voxeu.org). Para Scott Reynolds Nelson (The Real Great Depression, The Chronicle of Higher Education Washington, 17.10.2008), ms bien se debera comparar a la de 1873. Referencias tomadas respectivamente de Valle Baeza (2009: 1) y Gill (2009b: 2 y 5).
351

Segn () Dennis Lockhart () [de] la Reserva Federal, la tasa de paro real, incluyendo los trabajadores desanimados que ya no buscan un empleo y las personas obligadas a trabajar a tiempo parcial, es del 16% en Estados Unidos, ms de seis puntos porcentuales por encima de la cifra oficial de 9,4% en el primer trimestre de 2009 (Gill, 2009b: 5).

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capital, tanto respecto a su masa como a su valor, y rebajado la tasa de ganancia, las mismas circunstancias han generado una sobrepoblacin relativa y la generan constantemente, una sobrepoblacin de obreros que el capital excedente no emplea a causa del bajo grado de explotacin del trabajo con el cual nicamente podra emplersela, o cuando menos a causa de la baja tasa de ganancia que arrojara en caso de un grado de explotacin dado (Marx, 1894, 6: 328).

Constatada la crisis, resta la cuestin fundamental acerca de su caracterizacin (qu tipo de crisis?), de sus causas profundas ms all de sus detonantes inmediatos (por qu ocurre la crisis?). Al respecto, hay una plyade de autores que apuestan por una interpretacin que la limita a desequilibrios de mercado. Entre ellos, algunos que, desde posiciones crticas con la situacin actual, detectan correctamente la polarizacin creciente de la distribucin del ingreso, conectada con la enorme expansin de las actividades financiero-especulativas, efectivamente acaecidas ambas en el periodo reciente352. En tal caso, se apuntara finalmente, de forma explcita o no, una interpretacin subconsumista de esta crisis, lo que les emparenta con aquellos que en el debate sobre el imperialismo asocian ste a una forma de conducirse el capitalismo no ineludible por intrnseca a su lgica, sino, por el contrario, como una suerte de desviacin respecto a otras posibilidades (y por tanto evitable). Esta polarizacin del ingreso es la expresin, sobre todo, de un aumento de la tasa de plusvala que resulta de las polticas de ajuste cuyo sentido hemos explicado en el apartado anterior. Ciertamente tambin ha habido un cambio en el reparto de la plusvala entre las distintas formas de ganancia, a favor de la financiera (lo que a su vez ha presionado en la direccin de una mayor exigencia de plusvala). Estos hechos no pueden ser comprendidos de forma ajena al marco terico general que explica la acumulacin capitalista y su contradictorio desarrollo histrico. El subconsumo no tiene nada de excepcional. Al contrario, es un requisito ineludible de la acumulacin, que se encuentra sometida a unas dificultades crecientes de valorizacin (causa a su vez del descenso tendencial de la rentabilidad). Por eso, no se puede atribuir al subconsumo ser el causante profundo de la crisis, lo que implicara que la resolucin de sta pasara por una redistribucin ms equitativa de la renta. Ciertamente si analizramos aisladamente la cuestin, solamente en trminos del intercambio, el problema de la realizacin se resuelve, ms o menos fcilmente, con un aumento del ingreso de la mayora de la poblacin. Pero no se puede analizar aisladamente, porque equivaldra a sostener que las mercancas caen del cielo, que no son producidas de acuerdo a la lgica capitalista. Ni siquiera puede abordarse en el mismo plano que la rentabilidad, porque la fuerza motriz -la nica fuerza motriz- de la acumulacin es la valorizacin del capital, esto es, la produccin de plusvala y su apropiacin como ganancia. Fuerza motriz a la que, en el marco de dicha lgica, se subordina cualquier otra consideracin. La rentabilidad que resulta de esa valorizacin es el imperativo nmero uno.

352

Por ejemplo, Vienc Navarro para el caso espaol (vase vnavarro.org).

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En definitiva, en la crisis actual el subconsumo es la expresin superficial de una sobreproduccin general derivada de una sobreacumulacin del capital (en particular de medios de produccin)353. Esta sobreacumulacin se da en un periodo caracterizado, en trminos generales, por una relativa recuperacin de la tasa de ganancia, vinculada, sobre todo desde los aos noventa, a la expansin del capital ficticio y su elevada rentabilidad,
consecuencia de la profunda transformacin de la naturaleza de los bancos () por la titulizacin masiva de sus activos y la aparicin de un sistema bancario en la sombra (fondos especulativos hedge funds- y fondos de capital privado private equity funds-) que escapan a toda reglamentacin (Gill, 2010: 58-59).

Pero esa recuperacin relativa de la tasa de ganancia, basada en buena parte en un desvo masivo del capital hacia las actividades financiero-especulativas, se refiere en realidad a una tasa de ganancia parcialmente ficticia porque el numerador no incluye slo plusvala sino tambin ganancias virtuales de la valorizacin de activos financieros. De modo que la pretensin de evitar el descenso tendencial de la rentabilidad es limitada, por eso mismo y porque el aumento de la tasa de plusvala resulta insuficiente. Sin embargo, esa recuperacin, incluso relativa y parcialmente ficticia, estimula la acumulacin. Cuando estallan las burbujas y dejan de existir esas ganancias virtuales, se desvela la insuficiencia de plusvala, cae la tasa de ganancia y se produce la sobreacumulacin con sobreproduccin de mercancas (con insuficiente plusvala en su seno, pese al aumento de la tasa de plusvala) 354. En resumen, las burbujas burstil e inmobiliaria son intentos desesperados para restablecer la tasa de ganancia. Necesariamente limitados y, en ltima instancia poco exitosos, puesto que:
desde 1992, los aos de aumento de la tasa de ganancia son compensados por los aos de cada, por lo que en realidad, y en el mejor de los casos, la tasa se ha estancado () este fracaso se debe a la estrecha relacin existente entre rentabilidad e inestabilidad. El aumento de la tasa de ganancia exige manos libres, es decir, ms liberalismo y por lo tanto una mayor inestabilidad: debido a eso, los puntos de tasa de ganancia obtenidos durante la fase de crecimiento se pierden durante la recesin que sigue. Por el contrario, mayor estabilidad exige ms supervisin, regulacin, y por tanto menos ganancia. En resumen, elegir estabilidad significa menos ganancia; pero privilegiar la ganancia genera inestabilidad, lo que supone el declive en las fases descendentes de la rentabilidad ganada durante las fases ascendentes. Precisamente porque con el neoliberalismo la carta de la rentabilidad ha sido empleada a fondo, la inestabilidad se ha cruzado en el camino: el modelo se dispara a s mismo. El fondo del asunto es el siguiente: a pesar de que se ha estado intentando durante casi 30 aos, el capitalismo sigue siendo incapaz de casar estabilidad y rentabilidad, y esta contradiccin es fundamental, puesto que es constitutiva de su propia existencia. Estos repetidos fracasos dan todo el sentido a la crisis actual, en la que el capitalismo, en el callejn sin salida, ha utilizado un modelo sin haber encontrado un sustituto (Joshua, 2009).
353

Muestra de la sobreacumulacin es la industria del automvil, que puede producir 94 millones de vehculos en el mundo al ao, mientras la demanda slo llega a unos 60 millones (The Economist, 2009; The car industry: the big chill, 15 de enero).
354

La discusin acerca de la evolucin real de la tasa de ganancia entre 1980 y 2007 es conflictiva, resultado tanto de aspectos conceptuales y estadsticos como de sus implicaciones econmicas y, sobre todo, polticas. Un repaso muy clarificador de dicha discusin se encuentra en Gill, Louis (2010).

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El trasfondo real es justamente la necesidad de esa huda hacia delante, una de cuyas mximas expresiones es la extensin de las actividades financieras (y, desde luego, el aumento de la tasa de plusvala). Porque el problema al que se trata de dar respuesta es una ley del capitalismo, la del descenso tendencial de la tasa de ganancia. Esa huda desemboca en una sobreproduccin de capital que no logra ser valorizado. De hecho, las tesis subconsumistas chocan con una realidad: es precisamente en los pases con mayor nivel relativo de consumo donde la crisis estalla de forma ms aguda. Especialmente EEUU, cuyo nivel de consumo provoca un dficit crnico de la balanza comercial, financiado desde pases como China. Entre 2000 y 2008, entraron en EEUU 5,7 billones de dlares, el 40% de su PIB en 2007. Situaciones anlogas se dan en Reino Unido, Espaa e Irlanda en los que los datos son respectivamente el 20%, el 50% y el 20%355. Una prueba a la inversa es precisamente el caso de China, donde s impera un autntico subconsumo y el impacto de la crisis ha sido mnimo, pues lejos de ser un obstculo que evitara la crisis, los bajsimos salarios y el dbil consumo al que dan acceso, han sido ms bien, como es natural en el capitalismo, un poderosos factor de crecimiento y acumulacin (Gill, 2009a: 17)356. Esto caracteriza inequvocamente a la dictadura china, que impone una brutal sobreexplotacin a la poblacin, a travs de la cual genera una enorme plusvala y alcanza un monto de exportaciones equivalente a un tercio de su PIB; cuyo destino es contribuir a una relativa estabilidad cambiaria mundial. En resumen, que la crisis estalle donde no hay subconsumo y apenas en donde s lo hay y a gran escala, no es sino otra prueba del carcter de la crisis actual: crisis de sobreacumulacin de capital y sobreproduccin de mercancas. Mirando el tejado (el plano del intercambio), se observa un insuficiente consumo, pero mirando los cimientos (la produccin) se constata una crisis de valorizacin, relacionada directamente con las contradicciones crecientes, a escala mundial, de la acumulacin capitalista en su estadio imperialista. 3.3. La respuesta del capital: relanzamiento o rescates+recortes? El papel de la UE como negacin de Europa De una interpretacin subconsumista se desprende que la va de solucin pasa por un impulso del consumo, para lo que una palanca clave es el gasto pblico. Sin embargo, antes de sacar conclusiones, tenemos que preguntarnos sobre la fuente del financiamiento de los gastos pblicos y sobre el uso, productivo o improductivo, al que estn destinados (Gill, 2009a: 19). Slo en el caso de una fuente procedente de los salarios y un destino orientado a las empresas privadas
355

Gill (2009a:16); tomado de VVAA (2009); A Special Report on the Future of Finance, The Economist, 24 de enero.
356

De acuerdo a los datos del National Bureau of Statistics chino, la participacin de los salarios en el PIB (calculado por el viejo mtodo que incluye la renta de los autnomos) ha ido cayendo del 53,6% en 1982 al 50,8% en 1998 y al 45,4% en 2007.

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va, por ejemplo, subvenciones, puede ser valorado como positivo para la acumulacin. Pero al final, lo que estamos planteando no deja de ser un mecanismo indirecto de aumento de la tasa de plusvala. Aumento del que ya sabemos que es condicin necesaria para la acumulacin. De hecho, el gasto pblico y el aumento de la demanda global a la que da lugar, no juegan ms que un papel de intermediario (bid.: 20). Por eso, el monto de los planes de relanzamiento es limitado en EEUU y Europa: respectivamente no llega ni al 3% del PIB en el primer caso ni siquiera al 2% en el segundo. Y por eso su magnitud es casi testimonial en relacin con los rescates bancarios357. En efecto, el esfuerzo de gasto orientado al rescate de empresas en dificultades (especialmente bancos) sigue siendo enorme. En el caso europeo esto resulta especialmente ofensivo, considerando que, ya desde el Acta nica de 1986 pero especialmente desde los acuerdos de Maastricht de 1991, la UE ha intensificado la imposicin de duras polticas de ajuste cuyo vehculo principal ha sido el euro. Primero bajo la coartada del camino hacia l con los programas de convergencia y posteriormente para su mantenimiento con el Pacto por la Estabilidad y el Crecimiento. Donde no haba recursos para las necesidades sociales en mbitos como la educacin o la sanidad, s los ha habido para los mencionados rescates. Que, desde luego, no teniendo nada de nacionalizacin, salvo de las prdidas, son cuestionables desde una perspectiva democrtica:
De cara al futuro, hay en primer lugar que tomar conciencia de que una empresa privada reputada too big to fail [demasiado grande para quebrar] y cuya sobrevivencia reposa en el sostn del Estado debera ser considerada too big to remain private, [demasiado grande para seguir siendo privada], bajo gestin privada y fuente de beneficios privados. La poltica mnima que se deduce de este corolario debera ser el rechazo de cualquier donacin de fondos pblicos que no vaya acompaada de una toma de posesin al menos parcial, si no completa, por parte del Estado, sobre una base permanente y con un control determinante de la gestin de las empresas a cuya ayuda acude (Gill, 2009a: 23).

A su vez, dichos rescates han disparado los dficit pblicos (hasta el 32,4% del PIB en Irlanda, segn Eurostat), excusa privilegiada para nuevas vueltas de tuerca en el ajuste, con una violencia superior como ejemplifican los casos de Irlanda, Grecia o Portugal (o en el conjunto de los pases como en el mbito universitario con el Plan Bolonia y la Estrategia Universidad 2015). Y muy destacadamente en el caso espaol desde mayo de 2010, a partir del llamado a captulo de Zapatero en Bruselas donde se subordina a las imposiciones de la UE y el FMI, que se traducirn en el paquete de recortes sociales que hemos sealado358. Si Europa ha representado histricamente un referente a escala mundial en materia de progreso social, la UE representa justamente la anttesis. Para decirlo con claridad, la UE es la negacin de Europa. Y se prepara para serlo en mayor medida como ilustra perfectamente la gestin de los problemas de deuda soberana de los pases. Sobre la base de esta deuda, vinculada directamente a
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Por ejemplo, el Plan Obama de relanzamiento de la economa real () slo representa el 9,4% del plan de salvamento del sector financiero (ste y otros datos en Gill, 2009a: 24-27).
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Por citar un solo dato, cuando acaben de implantarse los recortes ya establecidos en Espaa, las pensiones se habrn reducido en una magnitud en torno al 20%; un 10% por el aumento de los aos para el clculo de la base y otro 10% por el atraso de la edad de jubilacin.

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los mencionados programas de rescate bancario, se establece la gran impostura del juego de personajes en el que las tres grandes agencias de calificacin (corruptas, como demuestran reiteradamente los casos, Lehman Brothers entre ellos, de infundadas valoraciones de empresas con las que estaban vinculadas) la denuncian, lo que sirve de base para que la UE, al dictado directo del FMI, imponga nuevos ataques, cada vez ms graves, a las conquistas sociales y democrticas359. El Pacto del Euro acordado en marzo de 2011 sientas las bases para ataques mayores. 4. Conclusiones y perspectivas: hay solucin a los problemas? Sin perjuicio de que muchos de los aspectos planteados en este documento deban ser objeto de anlisis empricos ms pormenorizados, las conclusiones son claras: en la economa capitalista las crisis no son evitables. No nos referimos ya a los desequilibrios de mercado, que no tienen nada de excepcional, sino a las crisis de produccin vinculadas a las dificultades crecientes de valorizacin. Es decir, a las resultantes de una insuficiente plusvala, dado que se enmarcan en una ley central de la acumulacin capitalista, la del descenso tendencial de la tasa de ganancia. En trminos histricos, desde hace cien aos el desarrollo capitalista provoca una nueva configuracin del capital (el capital financiero oligoplico) que se despliega en un nuevo terreno de juego (la economa mundial), cuyo resultado es una tensin cada vez mayor sobre las fuerzas productivas. Es el imperialismo, en el marco del cual las crisis tienen un estatus distinto, ms grave, que identificamos con la expresin de huda hacia delante para sealar las necesi dades crecientes de destruccin para la prosecucin de la acumulacin capitalista (destruccin que, desde luego, incluye las guerras o la sobreexplotacin de los recursos naturales, pero que se concentra especialmente en la desvalorizacin de la fuerza de trabajo). El recorrido reciente de la economa mundial se sintetiza en la secuencia crisisajuste-crisis. En ella se liga la crisis de los setenta (expresin del agotamiento del periodo excepcional de la segunda posguerra mundial), con la mundializacin del ajuste fondomonetarista (como respuesta del capital ante dicha crisis, centrada en el abaratamiento de la fuerza de trabajo). Y este ajuste se conecta a su vez con la crisis actual. sta, que se presenta en primera instancia como un fenmeno de mercado (los aspectos inmobiliarios y financieros), se extiende en seguida al conjunto de la economa planteando su contenido histrico asociado a la mencionada ley capitalista.

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Sobran los ejemplos: desde la repeticin del referndum irlands, hasta los acontecimientos recientes en Portugal que motivan titulares como ste: El partido que gane las elecciones anticipadas deber aplicar un plan de ajuste muy duro (El Pas, Negocios, 27.3.11:4) y pasando por las declaraciones del directivo del BCE Gonzlez Pramo: "se acab eso de que la poltica laboral es asunto de cada pas" (EFE, Berln, 8.4.10). La subordinacin del proceso de integracin en Europa a los intereses estadounidenses se muestra hasta en los vnculos de Jean Monnet, el padre de dicho proceso, con EEUU desde antes incluso de 1945 (vase Beevor, Anthony y Cooper, Artemis, 1994; Pars despus de la liberacin: 1944-1949, Crtica, Madrid, 2003: 7, 25 y 187-188).

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En este contexto, las polticas que se tratan de imponer desde las instituciones del capital puede ser fcilmente resumidas bajo la frmula coloquial de ms de lo mismo (es decir, privatizaciones, desreglamentacin, recortes sociales, etc.). Hasta cundo? Conquistas que parecan consolidadas hace apenas unos pocos meses, como la capacidad adquisitiva de las pensiones, hoy son frontalmente atacadas (desvelando inequvocamente, eso s, el carcter reaccionario de instituciones como la UE). Hasta dnde y hasta cundo? A principios del siglo XX Rosa Luxemburg acu una frmula que sintetizaba el dilema al que se enfrentaba la humanidad: socialismo o barbarie. Irreflexivamente puede parecer exagerado hablar de barbarie. Pero deja de parecerlo si observamos rigurosamente la impugnacin frontal de las condiciones de vida de la mayora de la poblacin incluso en las economas ms desarrolladas; la distancia creciente entre las posibilidades materiales fruto del desarrollo cientfico y tcnico y su aprovechamiento social. La orientacin de ms de lo mismo en cuanto a la poltica econmica slo puede producir ms y ms de lo mismo en cuanto a sus desastrosos resultados sociales. Eppur si muove. La propia OCDE reconoca en 2009 el riesgo de ver la crisis financiera y econmico [mutarse] en crisis social plena360. Las costuras del orden imperialista comienzan a ceder. Tan slo considerando el periodo muy reciente, constatamos en este sentido las experiencias latinoamericanas de ruptura con la orientacin fondomonetarista (especialmente en Venezuela). Y las movilizaciones recientes en algunos pases europeos contra las imposiciones del euro (Grecia, Reino Unido, Francia, Portugal) y en algunos estados en EEUU contra los ataques a la negociacin colectiva de los empleados pblicos (Indiana, Ohio, Wisconsin). Y la lucha de los trabajadores en China por acceder a derechos laborales y democrticos con la posibilidad de organizarse de forma independiente. Y, muy sealadamente, los procesos revolucionarios en el Norte de frica. De una forma u otra, nada volver a ser igual.

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