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ENFERMEDADES DE LA CAA DE AZUCAR El Mosaico: comn de la caa de azcar y afecta las hojas de tallos maduros produciendo decoloraciones de la lmina

foliar. La siembra de variedades resistentes y las labores de cultivo constituyen las mejores medidas de control. Sndrome de la Hoja Amarilla: se caracterizan por el amarilla miento de la nervadura central de la hoja, el cual se extiende progresivamente a toda la lmina foliar comenzando desde la punta (parte distal) hacia la base. El Raquitismo de la Soca: que generalmente produce retraso en el crecimiento, disminucin en el nmero de tallos por cepa y plantas de apariencia raqutica. El tratamiento trmico de la semilla y la limpieza contina de la herramientas Escaldadura de la Hoja: cuando se usa semilla infectada es posible que la enfermedad no presente sntomas y ocurra una muerte sbita de las nuevas plantas; en otros casos, los nudos de los tallos maduros sufren una decoloracin vascular o las hojas presentan estras blancas paralelas a la nervadura central. El Carbn: Enfermedad causada por el hongo Ustilago scitaminea, que al invadir la regin meristemtica de la yema produce la formacin de una estructura semejante a un ltigo en la parte terminal de los tallos infectados. La Roya: este produce muchas manchitas alargadas en las hojas por el as y el envs, por lo que las hojas no crecen y los tallos son delgados, por lo que baja la produccin. Raya Clortica: cuyos mrgenes son irregulares, en hojas adultas las rayas son continuas y en estados avanzados se produce la necrosis del centro de la lesin. En algunos casos se puede observar en el nudo, una raya roja que lo atraviesa. Afecta la germinacin y el rebrote, disminuyendo la poblacin de tallos. Se ha observado generalmente en la variedad PR67-1070 y PR61-632, bajo condiciones de mal drenaje. El tratamiento trmico de la semilla. PRINCIPALES INSECTOS PLAGAS DE LA CAA DE AZUCAR El Taladrador de la caa: Las larvas causan dao directo al tallo haciendo tneles en los entrenudos, reduciendo el vigor de la planta y produciendo a veces la muerte de la misma. Control con variedades resistentes y biolgicas. El Coco Rinoceronte: Los adultos perforan la caa en su interior dejndolas en forma de tubo. Se controlan a mano en las reas de los tablones donde aparecen, recogindolos con trampas de luz y de los tallos perforados. La Candelilla: El adulto es quien causa el dao al succionar a la hoja la savia y a su vez deja una especie de saliva que contienen unas enzimas que reducen el rea foliar. El Salta Hoja Verde: el verdadero dao de esta plaga no est en la savia que succionan, sino en la aparicin en la caa de lo que se conoce como la fumagina o moho negro, causada por un hongo que se desarrolla sobre una sustancia azucarada, que segregan las ninfas y los adultos. Como la sustancia cae sobre las hojas inferiores de la planta, el hongo se propaga en toda la superficie impidiendo las funciones naturales de las hojas. Proceso Productivo de la caa de azcar. Labores de campo y cosecha. El proceso productivo se inicia con la preparacin del terreno, etapa previa de siembra de la caa. Una vez madura la planta, las caas son cortadas y se apilan a lo largo del campo, de donde se recogen a mano o a mquina, se atan en haces y se transportan al ingenio, que es un molino en el cual se trituran los tallos y se les extrae el azcar. No debe transcurrir mucho tiempo al transportar la caa recin cortada a la fbrica porque de no procesarse dentro de las 24 horas despus del corte se producen prdidas por inversin de glucosa y fructuosa. Patios de caa (batey). La caa que llega del campo se revisa para determinar las caractersticas de calidad y el contenido de sacarosa, fibra y nivel de impurezas. Luego se pesa en bsculas y se conduce a los patios donde se almacena temporalmente o se dispone directamente en las mesas de lavado de caa para dirigirla a una banda conductora que alimenta las picadoras. Picado de caa. Las picadoras son unos ejes colocados sobre los conductores accionados por turbinas, provistos de cuchillas giratorias que cortan los tallos y los convierten en astillas, dndoles un tamao uniforme para facilitar as la extraccin del jugo en los molinos. Molienda.

La caa preparada por las picadoras llega a unos molinos (acanalados), de 3 a 5 equipos y mediante presin extraen el jugo de la caa, saliendo el bagazo con aproximadamente 50% de fibra leosa. Cada molino esta equipado con una turbina de alta presin. En el recorrido de la caa por el molino se agrega agua, generalmente caliente, o jugo diluido para extraer al mximo la sacarosa que contienen el material fibroso (bagazo). El proceso de extraccin con agua es llamado maceracin y con jugo se llama imbibicin. Una vez extrado el jugo se tamiza para eliminar el bagazo y el bagacillo, los cuales se conducen a una bagacera para que sequen y luego se van a las calderas como combustible, produciendo el vapor de alta presin que se emplea en las turbinas de los molinos. Pesado de jugos. El jugo diluido que se extrae de la molienda se pesa en bsculas con celdas de carga para saber la cantidad de jugo sacaroso que entra en la fbrica. Clarificacin. El jugo obtenido en la etapa de molienda es de carcter cido (pH aproximado: 5.2), ste se trata con lechada de cal, la cual eleva el pH con el objetivo de minimizar las posibles prdidas de sacarosa. El pH ideal es de 8 a 8.5, lo cual nos da un jugo brillante, volumen de cachaza, aumenta la temperatura entre el jugo mixto y clarificado y se evita la destruccin de la glucosa e inversiones posteriores. Para una buena clarificacin se necesita que la cantidad de cal sea correcta ya que esto puede variar la calidad de los jugos que se obtienen. La temperatura de calentamiento vara entre 90 y 114.4 C, por lo general se calienta a la temperatura de ebullicin o ligeramente ms, la temperatura ideal est entre 94 y 99 C. En la clarificacin del jugo por sedimentacin, los slidos no azcares se precipitan en forma de lodo llamado cachaza, el jugo claro queda en la parte superior del tanque; el jugo sobrante se enva antes de ser desechada al campo para el mejoramiento de los suelos pobres en materia orgnica. Evaporacin. El jugo procedente del sistema de clarificacin se recibe en los evaporadores con un porcentaje de slidos solubles entre 10 y 12 % y se obtiene una meladura o jarabe con una concentracin aproximada de slidos solubles del 55 al 60 %. Cristalizacin. La cristalizacin se realiza en los tachos, que son aparatos a simple efecto que se usan para procesar la meladura y mieles con el objeto de producir azcar cristalizada mediante la aplicacin de calor. El material resultante que contiene lquido (miel) y cristales (azcar) se denomina masa cocida. Esta mezcla se conduce a un cristalizador, que es un tanque de agitacin horizontal equipado con serpentines de enfriamiento. Aqu se deposita ms sacarosa sobre los cristales ya formados, y se completa la cristalizacin. Centrifugacin. La masa cocida se separa de la miel por medio de centrfugas, obtenindose azcar cruda o mascabada, miel de segunda o sacarosa lquida y una purga de segunda o melaza. El azcar moscabado debe su color caf claro al contenido de sacarosa que an tiene. Las melazas se emplean como una fuente de carbohidratos para el ganado (cada vez menos), para cido ctrico y otras fermentaciones. Refinacin. El primer paso para la refinacin se llama afinacin, donde los cristales de azcar moscabado se tratan con un jarabe denso para eliminar la capa de melaza adherente, este jarabe disuelve poca o ninguna cantidad de azcar, pero ablanda o disuelve la capa de impurezas. Esta operacin se realiza en mezcladores. El jarabe resultante se separa con una centrfuga y el sedimento de azcar se roca con agua. Los cristales resultantes se conducen al equipo fundidor, donde se disuelven con la mitad de su peso en agua caliente. Este proceso se hace en tanques circulares con fondo cnico llamados cachaceras o merenchales, se adiciona cal, cido fosfrico (3 a un milln), se calienta con serpentines de vapor y por medio de aire se mantiene en agitacin. El azcar moscabado, fundida y lavada, se trata por un proceso de clarificacin. Clarificacin o purificacin. El azcar moscabado se puede tratar por procesos qumicos o mecnicos. La clarificacin mecnica necesita la adicin de tierra de diatomeas o un material inerte similar; despus se ajusta el pH y la mezcla se filtra en un filtro prensa. Este sistema proporciona una solucin absolutamente transparente de color algo mejorado y forzosamente es un proceso por lote.

El sistema de carbonatacin incluye la adicin de dixido de carbono depurado hacia el azcar fundida, lo cual precipita el carbonato clcico. El precipitado se lleva 60% del material colorante presente. Decoloracin - Filtracin. El licor aclarado ya est libre de materia insoluble pero an contiene gran cantidad de impurezas solubles; stas se eliminan por percolacin en tanques que contienen filtros con carbn de hueso o carbn activado Los tanques de filtracin son de 3 metros de dimetro por 6 metros de profundidad, espacio en el que hay de 20 a 80 filtros de carbn; la vida til del filtro es de 48 hrs. La percolacin se lleva a cabo a 82C. Los jarabes que salen de los filtros se conducen a la galera de licores, donde se clasifican de acuerdo con su pureza y calidad. Los licores de color ms obscuro se vuelven a tratar para formar lo que se conoce como azcar morena suave. Una vez clasificados los licores se pasan a un tanque de almacenamiento, de donde se toman para continuar el proceso de acuerdo al producto final deseado. Los cristales finos de azcar se hacen crecer a un tamao comercial por medio de una velocidad de evaporacin o ebullicin controlada, de agitacin y de adicin de jarabe. La velocidad no debe ser muy alta ya que se formarn cristales nuevos impidiendo que los ya existentes crezcan. De los equipos de cristalizacin pasamos el producto a los tanques de mezclado para uniformar sus caractersticas, de ah a las centrfugas y finalmente al rea de secado. Otra posibilidad es pasar de los cristalizadores a otro tipo de cristalizadores, donde obtenemos otros tamaos de partculas: cristales finos para siembra, de aqu pasamos nuevamente a fundicin, mezcladoras y centrfugas para separar las melazas de los cristales. Secado. El azcar hmeda se coloca en bandas y pasa a las secadoras, que son elevadores rotatorios donde el azcar queda en contacto con el aire caliente que entra en contracorriente. El azcar debe tener baja humedad, aproximadamente 0.05 %, para evitar los terrones. Enfriamiento. El azcar se seca con temperatura cercana a 60C, se pasa por los enfriadores rotatorios inclinados que llevan el aire fro en contracorriente, en donde se disminuye su temperatura hasta aproximadamente 40-45C para conducir al envase. Envase. El azcar seca y fra se empaca en sacos de diferentes pesos y presentaciones dependiendo del mercado y se despacha a la bodega de producto terminado para su posterior venta y comercio.