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Lecturas: Ventanas de la seduccin en "El Zarco" Author(s): Christopher Conway Reviewed work(s): Source: Revista de Crtica Literaria Latinoamericana,

Ao 26, No. 52 (2000), pp. 91-106 Published by: Centro de Estudios Literarios "Antonio Cornejo Polar"- CELACP Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4531123 . Accessed: 06/12/2011 17:03
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REVISTADE CRITICA LITERARIA LATINOAMERICANA Aiio XXVI,N0 52. Lima-Hanover,2do. Semestre del 2000, pp. 91-106

LECTURAS: VENTANAS DE LA SEDUCCION EN EL ZARCO Christopher Conway Brown University


zLey6 la credula dama libros de caballerias que osasen contar quimeras tan indignas de creer? -Tirso de Molina La lealtad contra la envidia

Introducci6n En el Mexico decimon6nico la elaboracion de modelos de conducta femenina fue un frente importante en el proyecto para idear y sustentar la identidad nacional. Ya para la epoca borbonica de la colonia se empezo a promover una nueva vision de la mujer como sujeto que podia contribuir al progreso de la sociedad. Las jovenes de recursos eran educadas y preparadas para la maternidad en conventos como La Ensenianza (fundado 1753), colegios como el de San Ignacio Loyola (1767), o a traves de tutoras que se denominaban "Las Amigas" (Arrom, 1985: 17-18). No obstante, no fue hasta finales del siglo XIX cuando los discursos disciplinantes dirigidos a la mujer en nombre del progreso y de la nacion encontraron amplia difusi6n y apoyo. Este es el momento en que la creacion, sustento y defensa de lo mexicano como signo nacional comenzo a ser tarea del orden escriturario; en palabras del Presidente Benito Juarez en 1866, la obra intelectual debia afianzar la autoridad republicana, reforzando "obediencia a las 6rdenes de la autoridad suprema de la nacion [para] consolidar la independencia, la libertad, la igualdad y la paz" (Cortazar, 1997: 38)1. Los discursos disciplinantes en torno a la mujer fundamentaron en el nivel simbolico las relaciones sociales del poder, entre el centro y el margen, entre sujeto y el otro. El espacio domestico se ligo al orden social por medio de una division de labores en la que el hombre burgues dependia para sostener la seguridad financiera de su familia y la educacion moral de los hijos que

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lievarlan su nombre. Aun ma's, la esfera privada tambien se vinculo a la puiblica porque servia de "representacion en miniatura de la sociedad", en la que el poderlo del padre modelaba la f6rmula mas aniorada del poder social y cultural (Cruz, 1993-1994: 76). La mujer y los hijos, como las clases subalternas, tenian que ser disciplinados por una autoridad puiblica que manejaba el discurso del "<progreso". En las palabras de Jean Franco, en su anailisis del caso mexicano en Las conspiradoras, los que detentaban el poder escriturario defendian un ideal homogeneo frente a una realidad heterogenea habitada por todos aquellos desprovistos de agencia putblica (Franco, 1994: 117). Considerese, por ejemplo, la siguiente cita de un texto positivista mexicano que exponia muy conscientemente esta dinaimica entre el poder del esposo y el poder de clase:
si el jefe de familia necesitaba para su seguridad ligas con extrafios, necesitaba tambi6n una lealtad absoluta de sus subordinados, y por eso se acrisol6 en la esposa la fidelidad conyugal, que no es sino una variante de aquella; pues un adulterio no s6lo hubiera manchado su honra, sino que hubiera dado entrada a la casa a un presunto enemigo, y entregandole los secretos, a veces la fortuna y quizds la vida del jefe traicionado (Guerrero, 1901: 125).

La esposa era la que controlaba las "entradas" que podian poner en peligro el hogar del 'jefe", base de su poder sobre sus subordinados sociales. En este sistema, la mujer era guardiain de la estructura social, cuyas riesgosas aperturas y entradas operaban como equivalencias de las de su propio cuerpo. Con la propiedad de su vientre, ella aseguraba la propagacion "de numerosos descendientes varones que pasaran a engrosar en calidad de cuerpo letrado el demos del Estado republicano" (Gonzalez Stephan, 1995: 31). Una de las figuras fundacionales del nacionalismo cultural mexicano fue el "Maestro" Ignacio Manuel Altamirano (1834-93), un indio aculturado que impuls6 un renacimiento literario durante la Repuiblica Restaurada, y que comenzo la tarea de promover una cultura nacional a traves de la asociacion de poetas y escritores, y la difusion de las ideas por medio del periodismo literario2. Altamirano concebia la literatura nacional como "una pequenia repuiblica"' cuyas semillas debian ser sembradas por un apostolado de letrados y por la propagacion de novelas didafcticas. La realizacion utopica de este ideal fue novelado por Altamirano en La Navidad en las montahas (1870), en la que un militar liberal se encontraba con un cura carmelita que habia realizado la transformacion moral y material de un pueblo montane's de pastores. Las novelas El Zarco (1888) y Clemencia (1869) tambien obedecen a este impulso civilizador de catalizar por medio del signo literario una reflexion sobre la promesa de una identidad nacional capaz de superar el subdesarrollo del pais. En la mayor parte de la novelistica de Altamirano, la mujer

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constituye un eje central en la problemaitica nacional , protagonizando la coyuntura sentimental que impulsa reconciliaciones y resoluciones ideologicas, creando lo que Doris Sommer ha denominado "ficciones fundacionales" (1991:12). En Clemencia y La Navidad en las montanas, el amor frustrado, dirigido a la mujer idealizada, sirve de motor para la expresion de los dilemas pollticomorales de los heroes y de su eventual desenvoltura como patriotas. En El Zarco, la subjetividad femenina -entendida como la moral, el conocimiento y comportamiento de la mujer -es un espacio peligroso, donde la infiltracion o la contaminacion entropica puede deshacer los proyectos de regeneracion representados por Juairez y la gendarmeria rural. En particular, El Zarco nos ofrece la oportunidad de ahondar en las conexiones entre el disciplinamiento de la mujer y el disciplinamiento de las masas mexicanas. En estas paginas subrayaremos que dentro del imaginario nacionalista de Altamirano no hubo un deslinde entre una temaitica circunscrita al problema de genero sexual, y otra a problemaiticas socio-politicas. Tal enfoque reduce la complejidad y y organicidad de Altamirano como pensador nacionalista reproduce el espejismo conceptual que separa los espacios y discursos domesticos de los puiblicos. Por medio de un esbozo del genero sexual como un signo de la otredad social en el Mexico finisecular, y una lectura comparada de la ensayistica de Altamirano y El Zarco, comprobaremos que el orden escriturario promovido por Altamirano legitimo el poder y las jerarquias sociales de la ciudad letrada liberal por medio de un mapa de la promesa y del peligro de la subjetividad femenina. Genero sexual y clase en el Mexico del XIX En 1881, como trasfondo grafico del titulo de la revista El album de la mujer, un bello angel femenino de grandes alas muestra las paginas de un libro a un ninto y a una ninia. A los pies de este angel del hogar descansan mas libros, una lira y un globo, mientras que detras de el y a su alrededor, vemos tres escenas de la vida domestica de la mujer: una mujer leyendo al lado de la cuna de su bebe, otra tocando el piano, y la tercera pintando un paisaje desde un suntuoso y amplio balcon. Esta imagen literal del "angel del hogar" sintetiza el papel redentor que se queria dar a la mujer en el siglo XIX. La madre republicana fomentaba las condiciones subjetivas de la entrega a la patria: el honor, el deber, la virtud y el sacrificio. En el sentido mas amplio de la palabra, ella era la Madre Patria. Dentro de las novelas del porfiriato (por ejemplo, Oceanida, 1887, de Rafael de Zayas Enriquez; La Calandria, 1890, de Rafael Delgado; La Rumba, 1890, de Angel del Campo; y Santa, 1903, de Federico Gamboa) prevaleci a entonces la defensa de lo mater-

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no/domestico por encima de las tentativas y esbozos de mujeres que intentaban salir de su papel tradicional, ya fuese en una bu'squeda de nuevas experiencias como de un nuevo papel social (Ramos Escandon, 1989: 80-82). La antitesis de aquel "a'ngel del hogar", defendido por el status quo porfiriano, era la "ramera" o "tepachera", blanco de reglamentaciones que buscaban domar el peligro anairquico de su sexualidad. La imagen de la Salome destructora, comuin en el arte y la literatura europea, encontro difusion en Mexico, promoviendo una imagen patologica de la sexualidad femenina. En un artlculo titulado "La enfermedad social" (1883), Francisco Sosa situaba el origen de la degeneracion nacional en la "polla", mujer inmodesta y sexual en la que "se estrellan todas las esperanzas, se desvanecen todas las ilusiones, y se oscurece todo el porvenir" (Sosa, 1883:8). Percibimos el peso cotidiano de este deseo de disciplinar el cuerpo de la mujer en las leyes y practicas juridicas de la epoca. Por ejemplo, el adulterio por parte de la mujer era un crimen severo que excusaba su muerte a manos de su propio esposo, mientras que al hombre aduiltero no se le castigaba si su comportamiento era discreto. El discurso sobre la sexualidad femenina cobro un sentido social en textos cientificos que proveian una tipologi a compartida para lo sexual y lo social. En La genesis del crimen en Mexico: estudio de psiquiatria social (1901) Julio Guerrero postulaba un modelo de la evolucion de las relaciones sexuales como mapa de las clases sociales. La promiscuidad era propia del lumpenproletariado, y la poliandria era natural en los sectores obreros mas bajos, mientras que la monogamia se ubicaba en la cu'spide social y sexual (Guerrero, 1901: 297). En La prostitucion en M6xico (1908), el Dr. Luis Lara y Pardo subrayaba este punto, declarando "cientificamente" que "la prostitucion es un estado de inferioridad psicologica y social (...) como lo es la vagancia, como es la mendicidad, como lo son todas las formas del parasitismo" (Guerrero, 1908: 108). En la optica de Lara y Pardo, Mexico estaba amenazado por una informe y mortifera niebla de cuerpos contaminados que tenian que ser identificados, catalogados y asi separados del hombre "scivilizado" que tenfa que moverse en aquella ciudad moderna. El porfiriato, entonces, se caracterizaba por un temor a la hibridez, que obedecia al impulso de separar sistemaiticamente cuerpos, practicas y espacios en nombre de una higiene que se atenia tanto a la definicion y mantenimiento de papeles sociales como al disciplinamiento del cuerpo individual. Vale la pena acudir al valioso estudio antropologico sobre la pureza y la suciedad de Mary Douglas, cuyo libro Purity and Danger, An Analysis of the Concept of Taboo (1993) provee un marco para teorizar la relacion entre las practicas higienicas y lo sacro, lo profano y lo hibrido. En su lectura critica de las prohibiciones del Viejo Testamento, Douglas establece que los conceptos de pureza/suciedad deben ser compren-

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didos en relacion a la nocion de lo "sagrado". Uno de los sentidos de lo sagrado radica en la distincion entre dos formas de vida, una regida por un convenio con el poder divino, confiriendo sentido transcendental y exito a la empresa terrestre, y otra marcada por la ausencia de tal sujecion al poder superior, caracterizada por el caos y el fracaso. De este modo, se establece la contraposicion entre orden (divino, fructlfero) y desorden (caos, esterilidad). Douglas tambien nos regresa al sentido originario de la palabra "sagrado", que significa "apartar" o "separar" (Douglas, 1993: 49), subrayando que el termino funciona para enaltecer la perfeccion fisica, la contencion y separacion de cuerpos que deblan regir las practicas religiosas, militares, sexuales, agrlcolas y sociales: los ofrecimientos del templo no pueden ser corruptos; el flujo del cuerpo guerrero esta prohibido dentro del campamento; el acto sexual con animales es "perverso"; la mezcla de especies de bestias es condenada; y el juego de apariencias que no concuerde con la verdad-digamos, una "mentira"-alejan a los sujetos de lo sacro y de lo puro por medio de una gramatica que tiene como eje el concepto de lo integro. "El ser sagrado es ser completo, ser uno", declara Douglas, "lo sagrado es unidad, integridad, perfeccion del individuo y de la especie" (53). Los catailogos exhaustivos de prohibiciones biblicas pueden parecer en la superficie arbitrarios, pero demuestran la coherencia de la matriz discursiva al impedir lo hibrido, lo mezclado, y las confusiones que delaten un cuerpo cuyos delineamientos/ limites esten violados o en crisis. El trabajo de Douglas nos provee con la prehistoria fundamental de los conceptos limpio /sucio y orden Icaos sobre los cuales se fundamentan los discursos totalizantes que disciplinan el cuerpo individual y social, confundiendolos en un logica compartida de dominacion y subordinacion. En el Mexico finisecular, los discursos civilizadores del orden se constituyeron en una maquinaria ideologica de gran alcance social y cultural, capaz de mitigar lo heterogeneo en nombre de una identidad y estructura social dominante. Aunque la vision social de Altamirano tuvo su particularidad ideologica frente a las perspectivas deterministas de los cientificos que apoyaban el regimen de Porfirio Diaz, en su obra vemos de nuevo el impulso de negar lo otro, de mantener los limites del cuerpo nacional que Altamirano concebia en terminos de virginidad femenina. El vehiculo para controlar el cuerpo nacional imaginario impulsado por Altamirano fue la literatura nacional. Altamirano: lectura, lectora y nacion

En 1868, en plena epoca de las veladas de la bohemia literaria, se publican tres ediciones de un pequefio tomo de escritos de crftica literaria de Ignacio Altamirano, titulado "Revistas literarias en Mexico (1821-1867)". El texto traza el progreso de las letras

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patrias hasta 1867; describe la mision redentora de la literatura nacional; y reflexiona sobre la novela europea y mexicana. Por su extension y profundidad, "Revistas literarias" es la obra central de la crntica literaria de Altamirano, que ademas capta el primer despegue de una historiografia literaria plenamente nacionalista y liberal en Mexico3. Como parte de una generacion liberal de figuras fundacionales en la historiografia literaria latinoamericana (por ejemplo, Lastarria, Alberdi y Echeverria), Altamirano hace hincapie en los lemas caracteristicos de la historiografia literaria liberal: la autonomia cultural, la necesidad de democratizar la difusion de obras literarias, y la lectura como praictica disciplinante capaz de civilizar al pueblo (Gonzailez Stephan, 1987: 160). Una relectura del texto fundacional de Altamirano establece claramente lo que Doris Sommer ha denominado una expresion teorica y programatica del enlace entre Eros y politica (Sommer, 1991: 231). Altamirano vincula lectura, lectoras y clase social, estableciendo un impulso disciplinatorio dirigido tanto al cuerpo de la mujer como al de las masas incultas de Mexico. Bajo esta optica, la problemaitica de la mujer como lectora fue central en las dimensiones sociales e historicas del proyecto nacional de Altamirano, fenomeno comun en la cultura decimononica del continente, y descrita por Juan Poblete en un estudio del caso chileno, como una "generificacion (asignaci6n de un genero sexual) de los elementos del debate sobre la novela nacional" (Poblete, 1999: 80). El Zarco, a su vez, puede ser leido como una version novelada de las ansiedades sexuales y sociales que se introdujeron en el ensayo "Revistas literarias en Mexico". En "Revistas literarias en Mexico" Altamirano present6 la lectura de la poesia y de la novela como practicas domesticas, reconociendo en particular que la novela moderna era un producto de una red de fuerzas sociales y materiales que desembocaban en un mundo social dividido en esferas puiblicas y privadas. Como Alberto Blest Gana en Chile4, Altamirano declaraba que la lectura por placer, culturalmente asociada con la domesticidad y la mujer, podia cultivar lo espiritual y lo moral impulsando el progreso, porque era en ella donde el alma del individuo encontraba regeneracion y refugio: "Cuando el alma se fatiga de las tareas graves del estudio o de las enfadosas preocupaciones del trabajo fisico, desea un descanso agradable, un entretenimiento inocente, y entonces la lectura de poesias y de novelas viene a ser una necesidad" (Altamirano, 1988: 54). La mujer, en su papel de "angel del hogar", era la lectora por excelencia puesto que vivia sus dias en aquella esfera que definia al genero novelesco. De hecho, Altamirano declaraba que el lector al que se tenia que dirigir el novelista era un sujeto femenino, era una lectora: "adoptemos para la leyenda romanesca la manera de decir elegante, pero sencilla, poetica (...) particularmente por el bello sexo (...) porque es su g6nero"

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(77). Altamirano imaginaba el proyecto de educar a las masas en terminos de un trabajo misionero laico cuya Biblia era la literatura nacional. Sin embargo, el discurso de Altamirano cambiaba de registro, oscilando entre el lector colectivo de pueblo/masas y la lectora. Cuando Altamirano comentaba los peligros de la literatura antinacional, se apartaba de las generalidades sobre un publico lector "pueblo" y "masa" para ofrecer la figura de: "la bella ignorante, que aparta el libro de las manos luego que ve escrito La Alameda o el Paseo de Bucareli, en vez del Boulevard des Italiens o del Bois de Boulogne, que esta acostumbrada a ver en sus novelas francesas" (80). La literatura antinacional e impura era la que imitaba, corrompiendo a la juventud e impulsandola a una sensualidad destructora que terminaba agrediendo a la patria5. Altamirano declaraba que los "directores de la juventud" debian evitar que "pequefios libros dorados" llegasen a las manos de la gente joven, que pudiese ser embriagada por su lectura (54). En contraste con esta literatura antinacional, Altamirano ofrecia la imagen de la literatura autoctona en terminos de la virginidad de la mujer. La literatura podia ser "una virgen nacida en Mexico y vestida a la francesa para introducirse en el salon... llena de atractivos y de pasion, pero que no esta aficionada por la maldad, que no lleva en sus labios puros el pliegue de la malignidad" (87). Esta cita subraya que el orden escriturario concebido por Altamirano se fundamentaba en el disciplinamiento de la mujer, cuyo cuerpo y subjetividad establecian los contornos de la promesa y el peligro de los mairgenes simbolicos de la nacion. La combinacion, dentro de su argumento, de lectores plurales (patria) y la mujer que lee (lectora), pudiera parecer contradictoria, pero adquiere coherencia si recordamos que tanto la mujer como el subordinado social operaban dentro del medio social, politico y cultural como "otros", como objetos de la autoridad de una minoria liberal cuya autoridad se revestia de la imagen de maestro, padre y esposo. El Zarco: lectura y seduccion El Zarco es una buena muestra de un texto nacionalista cuyos matices alegoricos y moralizantes expresan nitidamente los designios civilizadores de la elite intelectual mexicana de la segunda mitad del siglo XIX (Sommer, 1991: 228; Cruz, 1993-1994: 73). La historia de la fuga de la altiva Manuela con el bandido plateado el Zarco apunta sobre la necesidad de acabar con la violencia rural, la corrupcion politica, la infiltracion extranjera y los defectos morales de cierto tipo de mujer, todo en funcion de fomentar la paz, el progreso y una nacionalidad autoctona. Escrita a finales de la decada de los ochenta, la novela responde a dos actitudes contradictorias frente al juarismo: por una parte, una critica a la

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corrupcion y actitud reconciliadora del gobierno de Judrez frente a los bandidos que habian colaborado en las guerras contra los conservadores en la decada de los sesenta, y, por otra, la nostalgia que siente Altamirano en 1880 hacia la suspension de ciertas garantias legales en aquel mismo periodo (Rivas Velazquez. 1992: 175177)6. A traves del incansable caza-bandidos Sadnchez Chagollan, Altamirano celebra la violencia extrajudicial en contra de aquellos que acechaban el progreso. Por medio de la trama sentimental protagonizada por una joven timida y sumisa liamada Pilar, la corrupta Manuela, el buen indio Nicolas y el bandido el Zarco, Altamirano formula una ficci6n fundacional que rechaza las coordenadas raciales del poder politico corrupto de los conservadores, y celebra un nuevo ideal mestizo e indigena (Sommer, 1991: 226). Como muestra de actitudes liberales-nacionales frente al problema de la mujer, la novela pone en escena un rico panorama de simbolos y matices reveladores. En su analisis de los personajes femeninos de la novela, Jacqueline Cruz establece que Manuela, la joven que se fuga con el Zarco se asemeja a Eva y a la Malinche, "4prototipo de la mujer violada" y abandonada por el violento invasor extranjero de piel clara (Cruz, 1993-1994: 74, 80-82). En contraste con este personaje, que encarna tanto la corrupcion femenina como la social, Altamirano propone a Pilar, modelo del "angel del hogar" que transmite "los valores morales rechazados por Manuela" (75). En cuanto a la moraleja social de la novela, Cruz subraya un punto importante: la relacion entre el medio social y el agente social femenino es circular. Manuela, lectora de libros extravagantes que la llevan a idealizar al Zarco, no es la que genera el desorden en la nacion, sino que es victima de aquel desorden nacional. Cruz destaca que en un contexto historico en el que los liberales habian sido culpables de aliarse con elementos del desorden, y de encauzar la violencia de aquellos elementos para sus propios fines politicos, la confusion moral de Manuela puede ser entendida como un resultado de este medio (77). La novela, entonces, no reduce el problema de la mujer en la sociedad a una ecuaci6n unidireccional, sino que le confiere una matriz historica. La paradoja radica en el hecho que a la misma vez que Manuela se convierte en simbolo de la corrupcion nacional, tambien se le representa como victima de una corrupcion nacional fomentada por dirigentes politicos. El argumento literario-moral sobre el peligro de lecturas inapropiadas en la (de)formaci6n de Manuela sugiere que, como mujer, es incapaz de distinguir entre la realidad y la fantasia. Cuando Manuela ve al Zarco, se crean expectativas amorosas en la joven, ya predispuesta a este desvio moral por lecturas que forjaron "un ideal extraordinario, revistiendo a su amante bandido con los arreos de una imaginacion extraviada" (Altamirano, 1966: 63). Las lecturas promueven un concepto teatral del ser que amenaza con

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desestabilizar los papeles sociales que limitan a la mujer. Subrayamos el pasaje en el que Manuela, bajo la proteccion de la noche, admira las joyas que su bandido le ha regalado. Cuando se da cuenta que las joyas fueron robadas (divisa una gotita de sangre en un arete) siente confusion, pero todo rastro de remordimiento y conciencia se esfuma para dejar en su lugar una "codicia desenfrenada y avasalladora" (42). Altamirano prosigue describiendo como ella se observa en las aguas negras de un remanso, dandose aires con joyas robadas, grotesca, sensual y teatral como una Salome. Altamirano la metamorfosea en demonio, describiendola como una "aparicion satanica" que "no se deteni'a ante la verguenza ni el remordimiento". (43) La sensualidad ha desbordado los limites decentes y morales; las joyas ajenas manchadas de sangre, los gestos altivos y grotescos, el desorden apasionado de su persona, por no mencionar esos ojos chispeantes, captan el momento en que Manuela pierde su pureza moral. Las aguas negras del remanso reflejan una contra-imagen grotesca de la mujer que quiere ser, y como un Narciso femenino (o quiza's una Madame Bovary mexicana) cansada de la vida aldeana, Manuela se deja enamorar por esa oscura imagen, aquel negro cuadro que la incita a cruzar los limites entre un honor anclado en la prision del hogar y la vida aniorada y ficticia que busca con el Zarco. Dentro de aquel remanso, Manuela escribe su propia historia; se sumerge en la trama y se pierde dentro de ella, sucumbiendo por ignorancia a la corrupcion. Como declara Jean Baudrillard en su estudio sobre la seduccion, 4''yo sere tu espejo' no significa 'yo sere tu reflejo' sino 'yo sere tu engafio' " (Baudrillard, 1990:69). Este mismo fenomeno de mujeres extraviadas por reflejos seductores se da en la novela Clemencia, como subraya Alejandro Cortazar, cuando la palabreria y la apariencia fisica del traidor Enrique Flores seducen a la protagonista (1997: 34). La transgresion de Manuela es concebida por medio de dos superficies: la ventana subjetiva por la que se deja engantar por el Zarco, y aquel negro remanso, espejo oscuro que provoca lo atavico dentro de ella. Como las aberturas del cuerpo, ventana y espejo son aquellas superficies susceptibles al contacto, y como tales, posibilitan la desestructuracion del orden social: mujer que mira por la ventana, mujer que se fuga del hogar. Lo que se puede mirar por la ventana es el espejo, y lo que se mira en el espejo es la ventana; dos superficies enmarcadas que a la vez separan espacios y tientan un entrecruce prohibido de espacios separados. Todo lo que puede corromper a la mujer, disolviendo las restricciones del espacio hogarefio e invitandola a salir de esa estructura por medio de una seduccion, comparte con la ventana una funcion amenazante. En otras palabras, consideremos la ventana metaf6ricamente como aquel espacio que posibilita la transgresion de categorias separadas. En este marco podriamos considerar la lectura prohi-

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bida como ventana, cuyas heroinas, heroes y melodramas pueden enamorar a la mujer y quitarle su honor. En el Manual de urbanidad y buenas maneras (1854) de Manuel Antonio Carrenio, texto central para el estudio de la cultura decimononica en la America Latina, podemos comprobar este enlace entre aberturas arquitectonicas, corporeas y subjetivas. El afdn disciplinatorio que rodea la ventana es el mismo que rodea las entradas del cuerpo y subraya la obsesion decimononica por "domesticar" (Gonzailez Stephan, 1994:111) la barbarie del cuerpo humano. En este sentido, Carrenio se atiene a dos sentidos originarios de la palabra "ventana", que de acuerdo al diccionario de la Real Academia Espafiola de 1727, "se llama la apertura del cano6n de la nariz, que sirve para la respiracion" y "se toma por los sentidos corporales, especialmente la vista, y el oldo, que se llaman ventanas del alma" (1964: 450). La falta de aseo en estas ventanas, ya sea en el sentido arquitectonico o figurado de la palabra, conlleva varios peligros: exponer el espacio privado al espacio puiblico, desarticulando el honor familiar; la corrupcion de toda una maquinaria de protocolos e intermediarios cuyo fin es sostener las separaciones sociales en todos los niveles de la cultura; y mas que nada, la transmision del desorden corporeo de una persona a otra. La ventana es aquella zona del cuerpo arquitect6nico, social o humano donde la rigidez de los limites prescritos pueden ser flexibilizados, si no descompuestos por el movimiento centrlfugo del cuerpo que se sale de si, o del que se disuelve por medio de un desorden causado por los contactos de espacios separados. Carrenlo nos provee con una imagen paralela en su tratado sobre el arreglo interior de las casas, subrayando la dimension seductora y teatral del concepto de las aberturas corp6reas, subjetivas y sociales. El adornar las casas con cuadros que representan personas "mal cubiertas", personas "en actitudes contrarias a la honestidad", y "'escenas que aunque en si nada tengan de tachables, sean sin embargo sacadas de obras inmorales y puedan excitar deseos de leerlas", introducen el germen de la corrupcion en lo que deberla ser el espacio seguro del hogar (Carrenio, 1979:95). El cuadro es via de acceso a una perspectiva parcial, informe y limitada que encierra nefastos peligros de tentacion. Como via de acceso a la esfera del placer, el cuadro/ ventana amenaza con la seduccion de la mujer por medio del juego de apariencias, de la ilusion, de la mentira, sobre la que se define la seduccion como acto discursivo. El espacio visual del cuadro/ventana se vuelve salida, pero una salida que desemboca en un caos sin trabas sociales ni morales, fuera de la red simbolica, cultural y juridica fundamentada en el hogar (matrimonio, maternidad, gobierno del hogar). Asi, la mujer se convierte en la contraimagen del "angel del hogar", en un demonio sexual descontrolado'.

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Las lecturas prohibidas de los textos seductores que corrompen a Manuela no se limitan a promover im agenes distorsionadas de si misma, sino tambien del medio historico social en que vive la joven: en el paisaje militar de 1861, los plateados y los defensores de la Reforma se confunden, introduciendo elementos degradados del proceso politico mexicano. Bajo tales circunstancias, la separacion entre los representantes armados del orden y los criminales que encarnan el desorden queda colapsado, posibilitando una visualizacion heroica del Zarco, como la que hace Manuela desde su perspectiva parcial. De este modo, Altamirano entrelaza su preocupacion con la intimidad del hogar y la formacion de sujetos femeninos con procesos politicos mucho ma's amplios y puiblicos. El propio medio historico, obra de dirigentes politicos y militares, se convierte en un texto de gran alcance moral: el fracaso en este mise-en-sce'ne de la politica nacional (colaboracion con bandidos, el soborno y la debilidad) puede conducir a transgresiones como la de Manuela, mientras que los triunfos morales (la ley "Linch") ayudan a sostener la nacionalidad moderna como un cuerpo integro y viable. AEl Zarco, personaje femenino?

El Zarco es, por una parte, una reflexion sobre la subjetividad femenina, y, por otra, una serie de condenas y prescripciones sociales y juridicas. El desafio para una lectura correcta de la novela radica en explorar las intersecciones entre estos dos elementos. Una manera de abarcar el entrecruce de genero sexual y de clase es la representacion de Xochimancas, la guarida de los plateados a la que es llevada Manuela por el Zarco. Por una parte, el topos de Xochimancas simboliza la degradacion sexual de la poliandria, asociada con las capas sociales mas bajas (Altamirano, 1966: 63); y la llegada de Manuela a aquel espacio establece que la perdida del honor femenino es considerada como una degeneracion social. Evodio Escalante sugiere que Xochimancas, originalmente reino de la culebra resplandeciente de Coatlicue, funciona como signo de lo primitivo e irracional, que tiene que ser destruido por el liberalismo esgrimido por Altamirano (Escalante, 1997: 203). Los movimientos y contornos del personaje de Manuela no ofrecen el utnico enfoque para explorar las conexiones entre genero sexual y clase. El personaje del Zarco nos ofrece una oportunidad para ahondar en como se relacionan las contenciones sexuales y sociales. La primera vez que es introducido el personaje de el Zarco, Altamirano delata el enlace entre la cuestion del genero sexual y el planteamiento social y politico de la novela:
El jinete lo contenia a cada paso, y en la actitud mas tranquila, parecia abandonarse a una deliciosa meditaci6n, cruzando una pierna sobre la cabeza de la silla, como las mujeres, mientras que entonaba, repitien-

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CHRISTOPHER CONWAY dola distraido, un copla de una canci6n extrania.. El jinete, caminando asf a mujeriegas, no parecia darse prisa... (Altamirano, 1966: 14-15)

Altamirano desarrolla esta representacion por medio del signo de la ostentacion en la indumentaria; como bandido plateado, el Zarco y su montura estain cubiertos de plata, creando "una especie de armadura de plata, algo como un picador de plaza de toros o como un abigarrado centurion de Semana Santa" (16). Como Manuela ante su remanso con las joyas ajenas, el Zarco se define en terminos de una codicia desenfrenada nutrida por los bienes de otros. En su papel de asesino y de ladron, el Zarco queda fuera de las estructuras sociales que reclaman una austeridad en el traje; lo que opera como signo de esta ubicacion; violando los preceptos de la urbanidad. Para el funcionamiento de la urbanidad, todo aspecto de la vida cotidiana se debe ajustarse a la defensa de jerarquias sociales y a la homogeneizacion de practicas sociales. En este contexto, la severidad del traje funciona como respeto de las normas sociales, como lo recomienda el manual de Carreiio: "Los deberes relativos al traje no estain fundados uinicamente en nuestra propia estimaci6n, la cual exige siempre de nosotros un porte honesto y elegante, sino en la consideracion que debemos a la sociedad en que vivimos..." (Carrefio, 1979: 322). Si acudimos a la memorable descripcion de Martin Sainchez y Benito Juairez, encontramos un contraste revelador del bandido "vestido de plata", que subraya los vfnculos entre traje y masculinidad:
Al ver a aquellos dos hombres, pequenios de estatura, el uno frente al otro, el uno de frac negro, como acostumbraba entonces Juarez, el otro de chaquet6n tambien negro; el uno moreno y con el tipo de indio puro, y el otro amarillento, con el tipo del mestizo y del campesino; los dos serios, los dos graves, cualquier que hubiera leido un poco en el futuro se habria estremecido. Era la ley de la salud puiblica armando a la honradez con el rayo de la muerte. (Altamirano, 1966: 86)

La gravedad del traje funciona como equivalente de la moralidad, la honradez y la ley. El aspecto humilde de los dos hombres (indio, amarillento-mestizo), como el de Nicolas (rechazado por Manuela por ser indio "feo"),no operan como signos raciales de lo ata'vico en el plano moral, sino como medida de una profunda moralidad civica, mientras que el aspecto fisico de el Zarco funciona como joya seductora que cubre un alma corrupta. El cobarde criminal "afeminado" es el objeto de la ley de la salud publica representado por Juarez, Sainchez y Nicolas hombres que encarnan un ideal masculino viril. En la biografia que hace Altamirano de el Zarco vemos una puntualizacion de la femineidad del personaje. Como Manuela, el Zarco siente fastidio en el hogar domestico y se deja arrastrar por los instintos de la codicia y de la envidia. Desprop6sito de su status

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social, el Zarco es producto de un odio de clase que lo lieva a destruir lo que no puede poseer, en particular las mujeres de rango superior (25). El crimen originario de el Zarco fue no atenerse a la estructura de aquel hogar domestico, que pudo haber hecho de el un campesino honrado, y el haberse dejado arrastrar, como una mujer leida, por el deseo de tener y vivir lo ajeno. No podemos despreciar la importancia de este detalle: los periodicos del periodo estaban repletos de articulos sobre urbanidad y ficciones moralizantes que advertian sobre los peligros de la envidia y la codicia en la mujer. El Zarco, de aspecto bello y revestido de joyas de plata, ignorante y cobarde, fugado del hogar domestico, tambien es una Salome seductora. El y Manuela son personajes que violan los disciplinamientos sociales que mantienen las jerarquias sociales y las separaciones entre espacios privados y puiblicos. Los dos, desde sus esferas marginales -el socialmente, ella como mujer- violan la maquinaria subjetiva de su contencion en lugares subalternos. Conclusion En 1873 Vicente Aguirre V., periodista y comentarista chileno, publica un articulo en La Estrella de Chile en el que presenta los peligros de la ficcion en terminos de seduccion y criminalidad, que podrian sintetizar la tesis de la novela de Altamirano:
Muchas veces se ha dicho que un padre, una madre de familia no consentirfan jamds que un bandido, un criminal terrible fuera el preceptor de sus hijos. Eso cualquiera lo comprenderd. Pero lo que muchos padres i madres de familia consienten es que varios bandidos i criminales con nombres i figuras de novela sean los que den frecuentes lecciones a su familia. Esto no todos lo comprenden (Poblete, 1999: 84).

La cita nos recuerda que el caso del enlace de lo social y lo sexual en Altamirano no es un ejemplo aislado dentro de los proyectos modernizantes del liberalismo. El proyecto de la modernidad se fundamenta en el reconocimiento de que ciertas condiciones subjetivas e ideologicas tienen que ser cumplidas a nivel individual y colectivo por medio de la difusion de narrativas de identidad. Por medio del ejemplo negativo de la "leida" Manuela, y el avaro y feminizado Zarco, Altamirano subraya que la lectura tiene un desempefio decisivo en el desarrollo moral de los pueblos. Tanto mujeres como sujetos socialmente subalternos tienen que someterse a la autoridad del estado constituido como patriarca absoluto. Numerosos estudios sobre el tema en anios recientes demuestran que los discursos sobre clase y genero sexual se entrelazan y funden en un tramado ba'sico: tanto la mujer como el sujeto socialmente marginado operan como objetos del poder8. Bajo esta optica Manuela y el Zarco se funden, formando una imagen dual de la otredad, de la diferencia, que amenaza los paradigmas jerarquizados de la identidad nacional.

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NOTAS
1. Agradezco las imprescindibles sugerencias que Max Parra me ofreci6 al iniciar esta investigaci6n. 2. Altamirano vive intensamente lo que podriamos ilamar las tres fases del "Renacimiento": 1) 1867-1868: las veladas del grupo de "la bohemia literaria", 2) 1869-1870: las revistas literarias "El Renacimiento" (fundada por Altamirano) y "El Semanario Ilustrado", y 3) 1870 en adelante: la proliferaci6n de los debates en una cantidad de peri6dicos y columnas, proceso que por fin consolida el tema y ciertos espacios periodisticos didactico-nacionales que se multiplicaran durante el Porfiriato. 3. Si acudimos al uitil esquema de periodizaci6n de Luis Schneider en Ruptura y continuidad, la literatura mexicana en pol6mica (1975), antes de "Revistas literarias de M6xico" hubo dos pol6micas representativas de los supuestos y condiciones del dialogo sobre la literatura en M6xico: en 1755 Juan Jos6 de Eguiara y Eguren escribe una reivindicaci6n de la vida intelectual en la colonia titulado La biblioteca mexicana; y en 1811 el poeta neoclasico Jos6 Maria Lacunza provoca una pol6mica con Jos6 Joaquin de Lizardi sobre la calidad de su producci6n literaria. Cuestiones de lenguaje y de puiblico lector surgen en esta pol6mica -el Pensador Mexicano pugna a favor de un lenguaje popular y el arte como medio pedag6gico y popular- apuntando al nacionalismo que vendria d6cadas despu6s. 4. El articulo "La construcci6n social de la lectura y la novela nacional: el caso chileno" de Juan Poblete cita a Alberto Blest Gana: "Mas al lado de 6sta [la gente de esmerada educaci6n] vive y se agita, asi en el nuestro como en todo pais civilizado, una parte de poblaci6n infinitamente mayor que esa otra, que necesita de la lectura para descansar del trabajo, que muchas veces recibe en sus gustos y pasiones muy directa influencia de esa lectura y que ha menester para nutrir su espiritu de un alimento mas sencillo del que aquellos preciosos modelos del arte le presentan.... Para llenar las condiciones que enunciamos, sin disputa la novela de costumbres es la mas apropiada" (1999: 85). 5. En un texto sobre el suicidio en M6xico, Altamirano elabora de manera mas concreta c6mo la lectura de libros indecentes por parte de la mujer pueden desestabilizar la sociedad, explicando que la moda del suicidio femenino destruye la instituci6n de la familia y amenaza con sembrar el caos en la sociedad. El culpable de la epidemia es la amplia difusi6n de novelas inmorales, que "ha bajado de las clases educadas a las que no lo son" (1869: 69) contaminando a mujeres humildes como la fondista que "comprendi6 que puesto que aquellas sefioras tan decentes se habian matado por sus novios, ella tambi6n debia hacerlo" (69). 6. Como observa Evodio Escalante en su medular analisis de la ideologia de la novela, la celebraci6n de la violencia extrajudicial situa a Altamirano dentro de una tradici6n anticonstitucional: "(...) lo fundamental aqui es esta autorizaci6n por la cual el funcionario de la legalidad otorga facultades extralegales a un civil para matar a quien 61 considere conveniente, y sin necesidad de correr un juicio en los tribunales (...) El ciudadano puede hacerse justicia por sf mismo(.. .)S61o una larga tradici6n jacobina y autoritaria, como la que hemos vivido en M6xico, explicarfa que este pasaje, francamente de escandalo, haya pasado inadvertido a los ojos de nuestros historiadores y criticos literarios" (1997:199). 7. Este planteamiento de la subjetividad femenina nos recuerda el episodio del Quijote en el que la joven Leandra, enmarcada por la ventana de su casa, es

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seducida por el galan mentiroso Vicente de la Rosa, quien es capaz de tomar tres vestimentas y combinarlas de tal modo que produce la impresi6n de tener mas que diez. Este talento indumentario da eco a la ilusi6n creada por las exageradas historias y promesas de Vicente. Leandra ha mirado por la ventana, pero no fue capaz de ver lo real. Por definici6n, entonces, la ventana arquitect6nicamente enmarca una perspectiva limitada, imperfecta, enganiosa.En la ventana Leandra miraba un cuadro, un texto que codificaba sus j6venes ilusiones de amor y de riqueza, y dejandose Ilevar por su fragil y defectuosoentendimiento, cay6 en la desgracia. 8. Kemy Oyarzuinofrece un buen cuadro general para hablar de este tema cuando declara: "En el inestable proceso que genera las identidades, el hombre de Occidente imagin6 un continente oscuro e innombrable;sobre esa delimitaci6n irgui6 su identidad: exilio imaginario del 'salvaje', de la madre y el hijo 'perverso', de la mujer er6gena, del cuerpo. Al deseo de lo Otro le asign6 el territorio de lo satanico, lo delictuoso y mas tarde, lo patol6gico: histeria, locura".(1993: 42). En su analisis de genero sexual y el siglo XIX espaniol, Susan Kirkpatrick sefiala los puntos de contacto entre la contenci6n social y la contenci6n de la mujer y su subjetividad en los escritos de Larra y otros liberales (1989: 55, 89). El trabajo anteriormente mencionado de Juan Poblete sobre Alberto Blest Gana y los debates en torno a la literatura nacional en Chile explora c6mo la novela nacional blestganiana buscaba mediatizar entre lecturas libidinales asociadas con la mujer y aquellas lecturas socialmente construidas como "masculinas"para crear un publico lector "nacional".El andlisis que hace Beatriz Gonzalez de constituciones, gramaticas y manuales como discursos que normativizan un "campo policial de vigilancia y ortopedia que capta e inmoviliza al ciudadano" confirma que la estigmatizaci6n punitiva de la mujer dentro de los discursos disciplinarios proviene de un impulso homogeneizante que busca el fortalecimiento por medio de la negaci6n de la diferencia, ya sea en el plano geogrdfico,corp6reo,social o linguistico (1995:34).

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