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Poltica antigua / poltica moderna

Una perspectiva histrico-conceptual Javier Fernndez Sebastin Universidad del Pas Vasco
Contrepoint La naissance de la politique moderne en Espagne, Jean-Philippe Luis (coord.), Dossier des Mlanges de la Casa de Velzquez, Nouvelle srie. 35 (1), Madrid, 2005

Los trabajos recogidos en este dossier de los Mlanges de la Casa de Velzquez se ocupan desde diferentes perspectivas del nacimiento de la poltica moderna en Espaa. Su coordinador sin duda ha sopesado cada palabra a la hora de elegir el ttulo, mas en principio cabe especular que el volumen hubiera podido titularse de manera alternativa: por ejemplo, El ocaso del antiguo rgimen y los orgenes del liberalismo en Espaa, Los albores de la modernidad: el declive de la poltica tradicional, u otro rtulo similar (aunque ciertamente todas estas rbricas estn lejos de ser intercambiables). Gnesis y fin, ascenso y declive, nacimiento y ocaso, y otros pares de antnimos semejantes constituyen en cualquier caso trminos muy corrientes entre los historiadores, trminos que encontramos a menudo en el encabezamiento de gran cantidad de obras y reflexiones historiogrficas (como lo son igualmente poltica moderna, sociedad tradicional, modernidad, antiguo rgimen, absolutismo, Ilustracin o liberalismo, por referirnos slo a algunas de las etiquetas ms utilizadas por los estudiosos que se ocupan del periodo a caballo entre los siglos XVIII y XIX). Y sin embargo todos sabemos que en historia no hay nacimientos ni ocasos absolutos. Hoy es casi un lugar comn entre los profesionales contemplar el devenir histrico como un juego incesante de innovaciones y permanencias, en el que ningn cambio, por sbito y profundo que sea, supondra un corte tan radical como para que lo nuevo y lo viejo no se interpenetren de algn modo. Precisamente por eso, el concepto historiogrfico de transicin que ha podido aplicarse a un amplsimo espectro de fenmenos, desde el cambio demogrfico hasta el cambio poltico o cultural, pasando por el clsico uso socio-econmico marxista, referido a las transiciones entre modos de produccin (con la carga determinista de ineluctabilidad que tal uso conlleva) ha servido y sigue sirviendo muy a menudo para dar cuenta de este tipo de situaciones. Desde este punto de vista, toda transicin poda ser contemplada como una solucin de continuidad entre el eclipse de un viejo estado de cosas declinante y el orto de un nuevo

2 orden ascendente. Continuidad, ruptura, transicin Hay que reconocer sin embargo que esta imagen gradualista del cambio histrico es difcil de cohonestar, en el caso que nos ocupa, con un trastorno poltico tan violento como el que se desencaden en el mundo hispnico a raz de la crisis de la monarqua borbnica y la intervencin napolenica en la pennsula. En este sentido, por mucho que insistamos en que 1808 es tambin un punto de llegada y no slo un punto de partida, la fractura que se produjo en ese ao crucial resulta histricamente tan honda y tan traumtica que no es fcil hacerla encajar en una nocin ms o menos apacible de transicin, entendida sta generalmente como un conjunto de pequeas transformaciones encadenadas de las que emerge finalmente un orden poltico o social muy diferente del anterior. Y, por cierto, el consenso generalizado entre los historiadores a la hora de atribuir a la vacatio regis i. e., a lo que en su da muchos percibieron como un vaco en la cspide del poder un papel fundamental en el origen de esa avalancha de sucesos debera bastar para convencer al ms escptico de la importancia decisiva del factor simblico-representativo en el universo de la poltica (en este caso, para la salvaguarda del statu quo). Una trascendencia difcil de exagerar cuando constatamos que fue justamente esa modalidad poltica de horror vacui provocada por lo que algunos entendieron nada menos como disolucin de la Monarqua espaola la que hizo entrar en danza un puado de conceptos polticos nacin, soberana, pueblos, constitucin, representacin, opinin pblica... que se postulan entonces por determinados sectores de las lites con el objeto ms o menos explcito de llenar el enorme hueco que la ausencia de un rey legtimo haba dejado. De manera que es esa sbita orfandad poltica de los espaoles de ambos hemisferios la que abre un espacio pblico inusitado en cuyo seno se irn perfilando nuevas identidades polticas y territoriales liberales, absolutistas, republicanos; americanos, peninsulares; realistas, insurgentes, etc.. Nuevas identidades nucleadas en torno a los conceptos evocados, que estn en el origen de los nuevos actores colectivos movimientos ideolgicos, partidos, ejrcitos, Estados, repblicas, naciones... que protagonizarn la agenda poltica de las siguientes dcadas. En definitiva, aun sin perder de vista otros factores concomitantes, es en la famosa acefalia de 1808, en el trono que desde cierta percepcin mayoritaria de la legitimidad ha quedado vacante a causa de la intrusin de una nueva dinasta, donde

3 habra que buscar el fulminante de esa gran explosin o, por mejor decir, de esos procesos complejos de resultado incierto que es costumbre denominar revolucin liberal, en el caso de la Espaa peninsular, y revoluciones de independencia, para los distintos territorios de la Amrica espaola. Es evidente, por tanto, que, por mucho que el debate constitucional se hubiera ya entablado desde la dcada de 1780, el nuevo imaginario liberal slo pudo entrar en accin cuando, gravemente desestabilizado el sistema por la ausencia del monarca, que era su clave de bveda, irrumpi en escena una poltica alternativa, basada en un conjunto de instituciones nuevas o remozadas. Y esa irrupcin es a su vez indisociable de un sentimiento desconocido de disponibilidad de la historia y de la poltica que parece haberse extendido con rapidez entre las lites espaolas en esas primeras dcadas del ochocientos, a raz del motn de Aranjuez y de la sublevacin antinapolenica de mayo de 1808. Como haba sucedido antes en Francia con el estallido de la revolucin, los sectores ms dinmicos de la sociedad espaola vivieron entonces esos acontecimientos que precipitaron una doble crisis, dinstica y blica como una oportunidad excepcional para la apertura de un proceso constituyente que abra posibilidades inditas para la renovacin global del sistema. Esa vivencia de aceleracin del tiempo histrico y de su apertura a un futuro insospechado de instituciones liberales que apoyndose sistemticamente en ciertas lecturas ideolgicas del pasado se trataba ahora de disear y construir result con toda probabilidad un sentimiento embriagador, si hemos de juzgar por diversos testimonios de la poca que transmiten al lector la euforia de quienes son conscientes de protagonizar en primera persona una coyuntura de excepcin, caracterizada por la extrema fluidez y por la maleabilidad de las instituciones (aunque ciertamente la desilusin provocada por la falta de adecuacin entre las grandes expectativas generadas y los magros resultados cosechados no tardara en llegar 1). As pues, es forzoso constatar que la intervencin napolenica en la pennsula puso en bandeja a los reformistas radicales una oportunidad nica para dar al traste en muy breve plazo con un orden de cosas que en lo sustancial no se haba modificado durante varios siglos. Y, a partir de ah, la secuencia de acaecimientos polticos y blicos de los aos siguientes tanto en la Espaa peninsular como en Hispanoamrica
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En un trabajo reciente hemos recogido algunas muestras de estos testimonios periodsticos y literarios, tanto de euforia como de decepcin: Revolucionarios y liberales. Conceptos e identidades polticas en el mundo atlntico, ponencia presentada en el seminario internacional Las revoluciones en el mundo atlntico: una perspectiva comparada, Centro de Estudios en Historia-Universidad Externado de Colombia, Bogot, 27-29 de octubre 2004, en prensa.

4 puede calificarse sin ningn gnero de dudas de ruptura o, como suele hacerse mucho ms frecuentemente, de revolucin, en la medida en que supuso una profunda quiebra del sistema. La poltica moderna, en este sentido, habra venido a ocupar rpidamente el vaco dejado por el colapso de la poltica tradicional (siendo la mxima expresin de ese vaco, insistimos, la falta de soberano legtimo). Ahora bien, Quiere esto decir que el historiador puede calificar en rigor de poltica antigua a la totalidad del ordenamiento, prcticas y discursos que preceden a la primavera de 1808, y de poltica moderna a todo lo que vino despus del triunfo definitivo de la Revolucin liberal, a partir de los aos 1830? Obviamente, la respuesta a esta cuestin, as planteada, slo puede ser negativa. Veamos. Para empezar convendra recordar lo que es evidente: que ningn presente se engendra a s mismo, y que toda situacin nueva surge necesariamente de un pasado, sea ste prximo o remoto. Ni los conceptos y discursos, ni los actores, ni las identidades polticas son una excepcin: ninguno de ellos se transforma profundamente de un ao para otro por arte de birlibirloque. La hermenutica gadameriana ha insistido suficientemente en este punto: sin tradicin no hay fundacin, y la mera idea de la tabla rasa, de un arranque absoluto e incondicionado, es inconcebible y radicalmente ajena a la razn histrica. La historiografa reciente de las revoluciones nos ha hecho comprender mejor, en este mismo sentido, la importancia decisiva de las tradiciones y de las nuevas prcticas culturales cristalizadas a lo largo del XVIII en el origen de las mutaciones discursivas y constitucionales en ese trnsito del antiguo rgimen a la sociedad moderna. Tambin en el caso hispano podemos hablar de unos orgenes culturales de la sociedad liberal 2, y todos sabemos que es en gran medida el viejo imaginario de la legitimidad basada en un pacto entre las comunidades y el monarca el que hace posible la irrupcin de las soberanas en pugna a partir de 1808. Lo moderno, una vez ms, hunde sus races en lo antiguo. Lenguajes antiguos y modernos Por otra parte, en historia del pensamiento poltico es comn que ciertas teoras, principios e ideologemas individuo, contrato social, voluntad general, divisin de poderes, derechos naturales, soberana nacional, etc. sean considerados modernos, en tanto que otros elementos polticos e ideolgicos
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corporaciones, pactos, bien

Jos Mara Portillo Valds, Revolucin de nacin. Orgenes de la cultura constitucional en Espaa, 17801812, Madrid, CEPC, 2000. Jess A. Martnez Martn, ed., Orgenes culturales de la sociedad liberal (Espaa siglo XIX), Madrid, Biblioteca Nueva, 2003.

5 comn, privilegios, soberana de derecho divino, fueros... se insertan en un entramado de valores o doctrinas habitualmente tenidos por antiguos o tradicionales. Sin embargo, los textos polticos de la Europa moderna estn llenos de discursos en los que se mezclan en distintas proporciones ingredientes de ambos repertorios (digamos, para simplificar, iusracionalistas y escolsticos), y en el caso espaol a la altura de la segunda mitad del siglo XVIII lo corriente es que gran parte de los autores que se ocupan de estos asuntos engarcen en sus escritos con muy diferentes propsitos conceptos antiguos y modernos. Pero hay ms: dejando a un lado la rica gama de matices de los diversos grupos que cabra distinguir en el seno de cada polo de esta dicotoma, el uso preferente de determinado vocabulario no basta para identificar a un autor como ilustrado-liberal o como tradicional-absolutista. Por el contrario, el recurso a una terminologa moderna puede hacerse de tal modo que el sentido que se atribuye a esos trminos en el discurso sea en el fondo bastante tradicional. Y tampoco cabe descartar la operacin inversa: tras una fachada lxica de apariencia tradicional puede disimularse y de hecho as se hizo muy a menudo una semntica y una prctica poltica revolucionarias 3. Conviene pues tener siempre presente la enorme plasticidad del material lingstico y la capacidad del ser humano para resemantizar mediante diversos artificios retricos determinados conceptos en provecho de sus propsitos coyunturales. Precisamente uno de los rasgos fundamentales del primer liberalismo espaol es esa manera peculiar de manejar el lenguaje que recurre sistemticamente a la anfibologa para dotar de un sentido nuevo a las doctrinas y a los hechos de un pasado ms o menos remoto, hechos y doctrinas que son reinterpretados en las dcadas interseculares entre el setecientos y el ochocientos para hacerlos encajar con los objetivos de la moderna accin poltica y responder as a los desafos planteados. Del mismo modo que, como subray K. Baker, el extraordinario xito de Sieys en la primera etapa de la Revolucin francesa se habra cifrado en su habilidad inusitada para inventar un discurso revolucionario, un lenguaje nuevo que acert a sintetizar elementos del discurso fisiocrtico de la razn con otros procedentes del discurso rousseauniano de la voluntad poltica 4, el mrito de los Martnez Marina, J. Lorenzo Villanueva, Agustn
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De hecho esa ser precisamente una de las acusaciones ms repetidas contra los liberales por parte de algunos de los publicistas ms influyentes del tradicionalismo espaol, especialmente en los crculos clericales, de Lorenzo Thiulen a Francisco Alvarado, y de Magn Ferrer a Sard y Salvany. Keith M. Baker, Inventing the French Revolution. Essays on French Culture in The Eighteenth Century , Cambridge, Cambridge University Press, 1990, p. 28.

6 Argelles y un puado de publicistas en el umbral de la Espaa contempornea habra consistido en articular un lenguaje mixto de neoescolstica, contractualismo racionalista y constitucionalismo historicista, cuya eficacia se puso a prueba durante las sesiones gaditanas de Cortes constituyentes. Muchas veces se les ha reprochado el recurso a un vocabulario confuso y vacilante, propio de una poca bisagra. Mas si el ncleo duro de la poltica es encontrar en cada momento los conceptos y las palabras idneas para comprender, legitimar o transformar el statu quo, debe reconocerse el esfuerzo de algunos escritores y oradores del momento por componer ese lenguaje anfibio apropiado para una situacin en la que, partiendo de una cultura de fuerte impronta catlica, se trataba de dar entrada sin estridencias a los principios fundadores de una poltica radicalmente nueva: sociedad civil, libertad, constitucin, monarqua moderada, representacin, igualdad, ciudadana, soberana nacional... La utilizacin a fondo de muchas categoras y recursos culturales provinientes de la escuela teolgico-jurdica de Salamanca dara paso as a la atribucin de nuevos significados a viejos trminos de origen medieval, y al engarce de estos conceptos en un discurso normativo tendente a instaurar un nuevo sistema sociopoltico 5. Del xito de ese difcil esfuerzo de ensamblaje entre Montesquieu y Surez, Mably y Mariana, Rousseau y Toms de Aquino, da idea la reflexin de uno de los participantes en la conversacin recreada literariamente por cierto clrigo constitucional muy conocido en el Cdiz de las Cortes. Uno de los partcipes en este dilogo ficticio, obispo por ms seas, concluye mostrando su satisfaccin ante las pruebas acumuladas por su interlocutor en favor de una hermenutica catlico-aristotlica del naciente constitucionalismo, lo que le lleva a asegurar que esos diputados que oigo llamar liberales son los restauradores del lenguaje poltico del Santo Doctor en nuestra Monarqua 6. Tal operacin ideolgica dista mucho de ser una simple tctica de enmascaramiento o camouflage. No se trat meramente de hacer pasar lo reciente por antiguo y viceversa (o, como suele decirse, de verter vino nuevo en odres viejos). Tampoco de componer una amalgama conceptual de ciertas nociones ilustradas y liberales inscritas en un discurso tradicional; y a la inversa, de rescatar algunos viejos conceptos, iluminados bajo una luz distinta, para insertarlos en el flamante lenguaje de
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El rescate de la vetusta palabra Cortes para designar a una asamblea representativa de nuevo tipo, dotada de atribuciones y de composicin radicalmente nuevas, es muy revelador de esta apuesta decidida por remodelar el edificio poltico conservando exteriormente la vieja fachada lxica. Joaqun Lorenzo Villanueva, Las anglicas fuentes o El tomista en las Cortes [Cdiz, 1811], Madrid, Imp. de lvarez, 1849, p. 71.

7 la libertad y la constitucin. Cuando Martnez Marina o Villanueva interpretan, respectivamente, las instituciones medievales castellanas desde el prisma del constitucionalismo, o los argumentos de la escolstica como antecedentes del liberalismo moderno estn al mismo tiempo inscribiendo el naciente reformismo de las Cortes de Cdiz en un largo proceso histrico de afirmacin de la libertad frente al despotismo; un largo proceso cuyo origen se remontara nada menos que a la Edad Media, y al reino visigodo. Y al hacerlo as, estn a la vez historizando y nacionalizando el liberalismo, dotndolo de un prestigioso pasado y de un arraigo nacional que alejara considerablemente en este punto la experiencia revolucionaria espaola del espritu adanista y geomtrico de su inmediato antecedente francs (y lo aproximara por contra al modelo angloamericano de la ancient constitution). Lo que estamos tratando de sugerir es que el propio planteamiento historiogrfico que contrapone netamente viejos y nuevos conceptos, como si esta distincin fuera evidente por s misma, conlleva una valoracin implcita no menos normativa que la de aquellos primeros liberales espaoles que improvisaron una retrica de legitimacin para sus propsitos reformistas con las armas intelectuales que tenan a mano: precisamente aquellos conceptos y argumentos que mejor encajaban en la cultura poltica espaola y, en consecuencia, podan resultar ms eficaces y convincentes de cara a acercar a sus compatriotas a una poltica alternativa a la hasta entonces vigente. Tradicin y modernidad: algunas reflexiones desde la historia de los conceptos En este sentido, la dicotoma entre nuevos y viejos conceptos polticos, entre tradicin y modernidad, entre poltica antigua y poltica moderna, est muy lejos de poseer el grado de certidumbre y de indiscutibilidad que suele suponerse. Antes bien, a la vista de la ms reciente historia poltica e intelectual habra que admitir que la imagen estereotipada de la modernidad poltica que los historiadores hemos venido manejando durante largo tiempo presenta insuficiencias y debilidades muy notorias. Si repasamos los estudios ms solventes de estos ltimos aos centrados en las prcticas polticas decimonnicas en varios pases europeos, todo parece indicar, en efecto, que el arquetipo de esa modernidad basada en individuos abstractos dotados de iguales derechos, en ciudadanos virtuosos, en elecciones limpias, pluralistas y participativas, en instituciones en fin razonablemente transparentes y democrticas, no es en modo alguno una nocin historiogrfica emprica e inductiva, ni siquiera un ideal-tipo, sino ms bien una construccin ideolgica imbuda de teleologismo. Una construccin ideolgica que

8 parece responder sobre todo a la necesidad de una reafirmacin retrospectiva de la democracia liberal tras la derrota de los fascismos en la II Guerra Mundial (y que, en el caso espaol, probablemente debamos asociar a los primeros tmidos intentos de recuperar una cierta tradicin liberal tras las dramticas circunstancias de la posguerra
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). Ahora bien, medir las realidades polticas del XIX con el rasero de las

democracias triunfantes de la segunda posguerra (o incluso con los estndares desiderativos de aquellos historiadores espaoles que a duras penas trataban de entroncar con las corrientes liberales de preguerra), o valorar el ejercicio de los incipientes derechos civiles y polticos por parte de los habitantes de los Estados europeos e iberoamericanos de las dcadas centrales del ochocientos de acuerdo a los exigentes criterios de la declaracin universal de derechos humanos de 1948 es un grosero anacronismo que en la mayora de las ocasiones slo puede conducirnos a emitir un juicio historiogrfico extemporneo y extremadamente negativo, hasta el punto de rechazar de plano la existencia de cualquier atisbo de modernidad y de liberalismo en la mayora de las sociedades occidentales decimonnicas 8. Varias de estas crticas al teleologismo y al anacronismo implcitos en la gran narrativa democrtico-liberal que muchas veces informa sin darnos cuenta nuestros anlisis histricos podran aplicarse a la visin de la politique moderne segn Maurice Agulhon que nos presenta crticamente Mara Cruz Romeo en la primera pgina de su excelente contribucin a este volumen. Y es que, en efecto, como sostiene lcidamente esta autora un poco ms adelante, la interpretacin que en ocasiones se ofrece del
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No parece casual que estos intentos pioneros de enlazar con la tradicin historiogrfica liberal rota por la guerra civil, de la mano de las primeras obras de Artola y Dez del Corral en los aos cincuenta, viniese acompaada de un proceso de hipstasis del liberalismo (sobre esta cuestin puede verse mi texto Actores polticos e identidades narrativas en la Espaa del siglo XIX. Reflexiones desde la historia conceptual, ponencia presentada en el Coloquio de historia cultural El impacto de la cultura de lo escrito , Universidad Iberoamericana-CONACYT, Mxico, 11-12 de octubre 2004, en prensa). Antonio Annino se refera en un texto reciente (El voto y el XIX desconocido: http://www.foroiberoideas.com) a este segundo aspecto del problema, cuando afirmaba que durante largo tiempo el siglo XIX fue considerado un apndice retrospectivo del siglo XX, y sugera que muy pocas o ninguna institucin, prctica o categora poltica decimonnica representacin, opinin pblica, elecciones, sufragio, partidos, etc. debieran equipararse sin ms con las actuales. En efecto, si aplicamos la piedra de toque del individualismo, el sufragio universal sin distincin de sexos, las elecciones competitivas, el voto secreto, y otros requisitos propios de las actuales democracias occidentales al mundo corporativo y a las sociedades deferentes decimonnicas, con su cortejo de relaciones clientelares, su universo familiarista, la dimensin esencialmente local de la poltica y los procesos electorales comunitaristas y escasamente competitivos, estas ltimas prcticas aparecern necesariamente como un dechado de corrupcin, gregarismo, machismo, localismo y antimodernidad. La historiografa tradicional practic por mucho tiempo una historia liberal del liberalismo, sigue diciendo Annino, estudiando el proceso histrico decimonnico con las categoras liberales. Algo como hacer historia medieval con categoras medievales. El problema, adems, es que tales categoras liberales ni siquiera se correspondan con los autnticos patrones del liberalismo de la poca, sino que se le aplicaban las pautas de comprensin de un liberalismo democrtico correspondiente a un momento posterior.

9 liberalismo adolece de falta de historicidad; en otras, se piensa como una doctrina perfectamente cerrada y unvoca sobre el individuo, la sociedad y el poder. En consecuencia, se habla ms de unos supuestos procedentes de la propia narrativa liberal que de la misma especificidad del discurso liberal configurado a partir de unos contextos particulares. Para evitar en lo posible caer en las trampas del presentismo, es decir para descontaminar nuestra visin del pasado decimonnico de esa clase de distorsiones y evaluaciones ex post, no basta con el anlisis cuidadoso de los contextos polticos y sociales y de las prcticas culturales del pasado en tanto que pasado (i. e., renunciando a juzgar esas realidades segn su grado de ajuste a un canon liberal-democrtico prefijado). Es necesario adems que los historiadores desarrollemos una nueva sensibilidad que nos habilite para comprender las actividades de los sujetos histricos de la manera ms prxima al modo en que vean las cosas los propios agentes 9. O, lo que es lo mismo, deberamos esforzarnos en captar lo mejor posible las nociones que daban sentido a su accin, y que con frecuencia tienen poco que ver son las categoras proyectadas desde fuera por los historiadores. Y en este punto, es preciso reconocer que si bien en varios textos de este dossier est muy presente esa sensibilidad histrico-conceptual 10, para muchos de nuestros colegas la historia de los conceptos es todava por desgracia una subdisciplina abstrusa y poco menos que esotrica. Sin embargo, estamos persuadidos de que el historiador tiene mucho que ganar con esa apertura a la historia conceptual: algunos instrumentos epistemolgicos desarrollados por la Begriffsgeschichte pueden resultar de gran ayuda a la hora de abordar el espinoso problema continuidad/ruptura en un tiempo de transformaciones aceleradas como el que nos ocupa. As, frente al nfasis probablemente excesivo de la historiografa liberal en la novedad radical de la Revolucin, como si se tratara del comienzo absoluto de una nueva era, y tambin, por otra parte, frente a la insistencia de estirpe tocquevilliana de la historiografa de estas ltimas dcadas en los abundantes elementos de continuidad
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Probablemente sera necesario afinar y redefinir nuestros instrumentos de anlisis para acercarnos a las realidades sociales, culturales y polticas de ese pasado no tan lejano en el tiempo de manera ms fidedigna y comprensiva, esto es ms adaptada a la visin de las cosas de quienes vivieron en esos mundos, que hoy aparecen fatalmente ante nuestros ojos como paisajes inslitos y extraos. Y en este punto conviene recordar que el lenguaje de una poca, su lxico y su semntica, nos dice mucho sobre el modo en que los hablantes pensaron las cosas en un momento determinado. Vanse, por ejemplo, las juiciosas advertencias de Jean-Pierre Dedieu en su artculo sobre la necesidad de examinar de cerca el sentido de conceptos tales como patria, familia, amistad, ley o mrito en los siglos que preceden a la revolucin.

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10 entre el antiguo y el nuevo rgimen, a mi juicio la historia de los conceptos puede aportar una visin equilibrada de este tracto histrico decisivo. Si, de un lado, es innegable que se produce un cambio extenso y profundo en la manera de concebir el orden poltico, ello no obsta para que muchos de estos cambios en el universo simblico se incoaran ya en las ltimas dcadas del XVIII. Y, por supuesto, muchos de estos conceptos, que posean un espesor histrico considerable, estaban siendo sometidos a nuevos usos polmicos por parte de los agentes, sufriendo as una rpida metamorfosis que estaba transformando profundamente sus significados. Pues bien, la propuesta especfica de la historia conceptual es indagar en los estadios semnticos anteriores, estadios que raramente se borran del todo, lo que hace posible sacar a la luz estratos de significado correspondientes a distintos momentos que siguen gravitando sobre el sentido posterior de los trminos mucho tiempo despus de su primera sedimentacin y de su fase de apogeo
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. Se pondra as de manifiesto una forma paradjica de

sincrona diacrnica o contemporaneidad de lo no-contemporneo (Gleichzeitigkeit der Ungleichzeitigen), perspectiva que permite pensar de otra manera el cambio histrico, a fin de no quedar atrapados en la estril alternativa continuidad/ ruptura. La dimensin temporal interna de estas mutaciones histrico-semnticas aparece desarrollada en la obra koselleckiana por medio de diversas reflexiones tericas e instrumentos analticos de gran valor 12, como las manoseadas nociones de campo de experiencia y horizonte de expectativa , cuyo inestable balance a lo largo de los siglos XVI y XVII i. e., las cambiantes relaciones entre un pasado permanentemente actualizado e incorporado en el presente y las crecientes expectativas de futuro que
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Habra que evitar sin embargo incurrir en la fantasa de que la historia de los conceptos es capaz de restituir el verdadero y exacto significado de tal o cual nocin para los hombres del pasado. El verdadero significado no existe, y es un error pensar el mundo de los lenguajes y de los conceptos como un universo ordenado de sentidos perfectamente coherentes que pueden ser exhumados y reconstruidos con absoluta precisin y nitidez. Sobre esta cuestin puede verse nuestro artculo Textos, conceptos y discursos polticos en perspectiva histrica, Ayer, 53 (2004), pp. 143-148. Entre las principales aportaciones tericas de Reinhart Koselleck que conviene enriquecer con los trabajos metodolgicos provenientes de la llamada escuela de Cambridge destacamos algunas de sus obras vertidas al espaol, como son Futuro pasado: para una semntica de los tiempos histricos, Historia y hermenutica, Los estratos del tiempo: estudios sobre la historia (las tres publicadas sucesivamente en Barcelona por la editorial Paids, en 1993, 1997 y 2001, respectivamente), e Historia/historia (Madrid, Trotta, 2004). Para una aproximacin sumaria a la historia de los conceptos, adems de las pginas introductorias de varios de los volmenes citados, pueden verse dos breves artculos de Joaqun Abelln y Lucian Hlscher (Historia de los conceptos (Begriffsgeschichte) e historia social. A propsito del diccionario Geschichtliche Grundbegriffe, en S. Castillo, coord., La Historia social en Espaa. Actualidad y perspectivas , Madrid, Siglo XXI, 1991, pp. 4764, del primero; y Los fundamentos tericos de la historia de los conceptos ( Begriffsgeschichte), en La nueva historia cultural: influencia del postestructuralismo y auge de la interdisciplinariedad, Madrid, Editorial Complutense, 1996, pp. 69-82, del segundo autor citado), as como el artculo del propio Reinhart Koselleck Historia de los conceptos y conceptos de historia, Ayer, 53 (2004), pp. 27-45. Vase tambin nuestro trabajo "Historia de los conceptos. Nuevas perspectivas para el estudio de los lenguajes polticos europeos", Ayer, 48 (2002), pp. 331-364, as como la Introduccin al Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol , Madrid, Alianza Editorial, 2002, Javier Fernndez Sebastin y Juan Francisco Fuentes, dirs., pp. 23-60.

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11 dicho presente conlleva y suscita y, sobre todo, el desequilibrio definitivo en favor de este ltimo factor a partir de finales del XVIII precipitara el advenimiento de la modernidad (esto es, la disociacin del pasado y el futuro, y la definitiva apertura y orientacin de los conceptos hacia el porvenir en aras de una filosofa del progreso). Es obvio, en cualquier caso, que por su propia naturaleza ni la lengua ni la cultura se transforman drsticamente de un da para otro y, por consiguiente, del mismo modo que la langue dancien rgime tuvo que ser en lo sustancial la lengua usada por los revolucionarios franceses de 1789, tambin los liberales espaoles de 1808, insertos como estaban en la cultura de su poca, hubieron de servirse necesariamente del estado de la lengua vigente en aquella fecha. Sin embargo, no es menos cierto que desde el primer momento se advierte un intenso y sostenido esfuerzo de los protagonistas de aquellos sucesos por revolucionar la lengua, dotando de nuevos sentidos a las viejas palabras y creando neologismos adaptados a las nuevas necesidades expresivas y, al mismo tiempo, capaces de cimentar las nuevos proyectos e instituciones que se trataba de construir. Se iniciaba as una encarnizada guerra semntica por la apropiacin del lenguaje que, con altibajos y avatares muy diversos, no ha cesado en los ltimos doscientos aos. Uno de los problemas que debieron afrontar entonces los partidarios de las reformas fue la dificultad de contrarrestar las resistencias estructurales que opone el lenguaje a su rpida transformacin. En efecto, el lenguaje al fin y al cabo, un cdigo heredado de nuestros mayores es la tradicin por excelencia y, por consiguiente, puede decirse que a priori jugaba en el campo de la contrarrevolucin. Las lites revolucionarias debieron sortear esa dificultad esforzndose en combatir las inercias semnticas de la lengua estndar mediante diversos expedientes retricos con vistas a legitimar sus proyectos. Claro que para ello tuvieron que amoldar sus discursos al idioma normativo disponible
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. Partiendo de ese horizonte lingstico infranqueable,

polticos, oradores y publicistas liberales recurrieron a distintas estrategias incluyendo el lanzamiento y popularizacin de una serie de trminos, metforas y discursos para difundir nuevos esquemas descriptivo-evaluativos que aspiraban a transformar sustancialmente ciertos valores y, por ende, a modificar un estado de cosas que se consideraba indeseable e injusto 14. Y, como hemos examinado sucintamente un poco
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Quentin Skinner, Los fundamentos del pensamiento poltico moderno, Mxico, F.C.E., 1985, I, pp. 10-11. Skinner ha desarrollado algunas reflexiones de gran inters sobre la figura del innovating ideologist y la rhetorical redescription como recurso para el cambio poltico y conceptual: Some Problems in the Analysis of Political Thought and Action, en Visions of Politics. 1. Regarding Method, Cambridge, Cambridge University

12 ms arriba, entre los recursos retricos ms utilizados destacan, en el caso espaol, aquellos que someten a una transvaluacin radical ciertas instituciones medievales y viejos conceptos de procedencia escolstica. Agentes e identidades polticas: herencia e innovacin Si trasladamos esa misma lgica reduccionista y un tanto maniquea a la que alud, sintetizada en la polaridad ruptura/continuidad, del rea lingstico-discursiva al terreno de las identidades y de los agentes polticos, los despropsitos van en aumento. En efecto, llamaremos viejos actores y viejas identidades a todos los grupos sociales y representaciones colectivas anteriores a 1808, y nuevas a todas las posteriores? Acaso no es evidente, como decamos hace un momento a propsito de la lengua, que los primeros liberales eran forzosamente hombres del antiguo rgimen? Podan ser, pues, ms o menos radicales, ms o menos innovadores, pero con toda certeza no por ello dejaban de ser en primer lugar herederos (P. Ricur): portadores y legatarios de cierto bagaje intelectual, de cierta cultura, tambin de cierto estatus
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. Adems, no es

igualmente indudable que muchas identidades polticas prerrevolucionarias siguieron existiendo mucho tiempo despus de la revolucin? Aunque sin duda las reformas en el terreno jurdico introdujeron cambios decisivos en el orden social, acaso se esfumaron por ensalmo todas las corporaciones, las familias tradicionales, las comunidades campesinas y muchas otras prcticas y estructuras consuetudinarias? De manera que, si queremos salir del callejn sin salida al que nos conduce la escisin tajante ruptura/continuidad, modernidad/tradicin, innovacin/permanencia, tambin en este terreno se hace necesario recurrir a expedientes un poco ms sofisticados. Los trabajos de Jean Philippe Luis, por ejemplo (y su contribucin a este volumen es buena muestra de ello), dejan ver claramente que un amplio sector de las lites que implantan en Espaa el nuevo orden estaba muy vinculado al Estado absolutista, hasta el punto de que muchos de ellos eran funcionarios pblicos, de mayor o menor cualificacin. Y si atendemos a los colores polticos o ideolgicos, con toda probabilidad tendremos que
Press, 2002, pp. 145-157. Del mismo autor, Reason and Rhetoric in the Philosophy of Hobbes , Cambridge, Cambridge University Press, 1996, cap. 4.
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Mxime en un pas como Espaa, donde el movimiento ilustrado tiene un carcter menos radical que en Francia, y por tanto los factores de continuidad entre las etapas pre y postrevolucionaria son bastante ms fuertes que en nuestro vecino transpirenaico. En efecto, pese a la ruptura de un sector de los intelectuales con las altas instancias del poder en la ltima dcada del Setecientos, el ilustrado espaol normalmente integrado en las redes de sociabilidad impulsadas y lideradas por los ministros reformadores (academias, tertulias, sociedades econmicas) plantea su posicin en la sociedad de un modo muy distinto al del philosophe, cuyo proverbial alejamiento de las tareas de gobierno provoc, segn Tocqueville, esa coloracin abstracta, rupturista y utpica que caracteriza a una gran parte de la produccin intelectual de los enciclopedistas, y que el analista francs acert a sintetizar en frmulas como socit imaginaire o politique littraire.

13 introducir asimismo no pocos matices. As, frente a las burdas simplificaciones de ciertos autores que nos dibujaban a grandes trazos un cuadro en blanco y negro de liberales contra absolutistas, la historiografa posterior ha ido haciendo surgir ante nuestros ojos un panorama polcromo, bastante ms complejo y matizado, en el que acertamos a distinguir una amplia gama de colores polticos (hasta el punto de hacer muy difcil la separacin estricta en dos bloques): reformistas ilustrados, jacobinos y demcratas radicales, liberales republicanos, constitucionalistas, liberales moderados, afrancesados, absolutistas moderados, apostlicos ultras..., por referirnos slo a las primeras etapas. Se comprender que en estas condiciones la etiqueta poltica moderna resulte bastante ms problemtica. Ya no estaramos, en efecto, ante un proceso lineal, monoltico e ineluctable de modernizacin articulado en una clave nica, y que en consecuencia pudiera ser captado mediante un rgido esquema bipolar del tipo liberalismo vs. absolutismo, o tradicin vs. modernidad, sino ante diversas mediaciones sociales, jurdicas, polticas e intelectuales complejamente solapadas y entretejidas. En este sentido, el trnsito del antiguo al nuevo rgimen no implicara mutaciones igualmente drsticas y simultneas en todos los sectores, sino que consistira ms bien en una serie de cambios que se van escalonando en distintos mbitos jurdico-poltico, econmico-administrativo, cultural-ideolgico y a diferentes niveles local, provincial, regional, nacional segn una multiplicidad de experiencias y temporalidades irreductibles a un nico ritmo (si bien a efectos acadmicos no es descabellado contemplar globalmente el proceso como una profunda transformacin de conjunto). Esta nueva visin impura y asincrnica de las cosas permite comprender mejor, por ejemplo, que en la segunda restauracin fernandina tuviera lugar, de la mano del grupo de burcratas liderado por Lpez Ballesteros, una importante reforma modernizadora del Estado en el plano administrativo y fiscal sin apenas modernizacin poltica
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. Y es que modernidad y liberalismo no tienen por qu entenderse

necesariamente como sinnimos. En cualquier caso, est fuera de dudas que la poltica moderna trajo consigo cambios sustanciales en la manera de enfocar el mundo, la vida poltica y sus organizaciones (por mucho que determinadas inercias culturales e institucionales perduraran todava durante largo tiempo). Paralelamente, la sustitucin de unos actores
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Jean-Philippe Luis, Lutopie ractionnaire: puration et modernisation de ltat dans lEspagne de la fin de lAncien Rgime (1823-1834), Madrid, Casa de Velzquez, 2002.

14 polticos por otros, y las transferencias de hegemona entre ellos, llevaron aparejados cambios de gran importancia. Sin embargo, todo parece indicar que algunos viejos actores sociales relegados en el nuevo reparto de papeles no desaparecieron del todo, y se las arreglaron para permanecer en escena, a menudo cambiando de personajes y asumiendo nuevos roles, no siempre secundarios. Complejidad y generalizacin Una parte considerable de los malentendidos de la historia poltica referente a los siglos XVIII y XIX tienen que ver con ciertas simplificaciones excesivas que se transmiten cotidianamente a travs de los medios y del sistema educativo 17. La historia del liberalismo, la democracia y la ciudadana en Europa y Amrica son fenmenos complejos, que no se dejan atrapar en frmulas demasiado simples, del tipo la Revolucin francesa y el resto de las revoluciones liberales convirtieron a los sbditos en ciudadanos. Afirmaciones as de categricas tienen la ventaja de transmitir una idea sencilla y didctica, lo que las convierte en un gnero de enunciados muy apto para la enseanza. Sin embargo, resultan muy poco exactas en trminos histrico-conceptuales. En realidad, en cierto sentido haba ya ciudadanos en el antiguo rgimen y continu habiendo sbditos despus de la revolucin
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. Algo semejante sucede cuando leemos,

por ejemplo, que la poltica antes de la revolucin era esencialmente local, y que con el liberalismo se pas a una nueva poltica a escala nacional. Aunque en lneas generales esa afirmacin puede darse por buena, gracias a un puado de especialistas en la cuestin sabemos que todava en el ochocientos la poltica continu siendo para la mayora de las personas concernidas una actividad vivida en gran medida en el mbito ms prximo, y que la mismsima poltica nacional frecuentemente para ellos slo cobraba sentido a travs de las instancias locales. Por lo dems, el encabalgamiento de identidades nuevas y viejas por ejemplo, el juego entre sbdito y ciudadano; entre individuo abstracto, sujeto de derechos, y miembro de una corporacin o padre de familia; o, desde otro punto de
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Forma parte de estos esquematismos pedaggico-mediticos un formidable equvoco consistente en suponer, contra toda evidencia, que la actual parcelacin de los saberes y esferas de actividad en Occidente es poco menos que un dato fijo, ahistrico. Ahora bien, habra que insistir un poco ms en que poltica, economa, derecho, moral, religin, ciencia, filosofa o literatura son realidades histricas que no siempre han existido tal cual hoy las conocemos. No slo han experimentado grandes variaciones a lo largo del tiempo, sino que sus contenidos se presentan histricamente parcelados, confundidos y/o jerarquizados de diversas maneras y segn diferentes criterios. Javier Fernndez Sebastin, Des sujets aux citoyens ? Pour une smantique historique de quelques mots espagnols dappartenance politique, en Sujet & citoyen, Aix-en-Provence, Presses Universitaires dAixMarseille, 2004, pp. 297-332.

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15 vista, entre la poltica nacional y la provincial o municipal no tiene nada de extrao, habida cuenta de la importancia decisiva de los contextos en que se producen determinadas prcticas y de la propia ambigedad de esos conceptos vividos que sirven de base a unas identidades en permanente recreacin y remodelacin. De manera que, siendo esencialmente cierto que en las sociedades modernas cada vez va habiendo ms individuo, ms poltica, ms ciudadana y menos confesionalismo en el espacio pblico, es necesario apurar las precauciones intelectuales para que esta clase de afirmaciones categricas no terminen por convertirse en una caricatura. Para evitarlo es conveniente tener siempre muy presente la complejidad de los procesos histricos. La poltica moderna seala ciertamente la transicin entre dos mundos, pero se trata de un trnsito matizado, que da paso a nuevas situaciones ms o menos fluidas que suelen llevar la marca de los orgenes, y rara vez logran eliminar por completo las seales culturales de los estados de cosas que las precedieron. Franois-Xavier Guerra sola utilizar el adjetivo hbrido para referirse a este tipo de situaciones histricas
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, pero esta metfora biolgica no termina de

satisfacernos, puesto que cabe entender que estaramos hablando de productos polticos o sociales engendrados por dos progenitores de distinta especie o naturaleza lo antiguo y lo moderno, en bloque, cuando lo que quisiramos enfatizar es precisamente que no hay exactamente dos modelos puros que se cruzan o se combinan, sino una sucesin de ajustes, deslizamientos, infiltraciones y compromisos, de arreglos provisionales y contingentes, entre diferentes prcticas, instituciones, conceptos y representaciones. En cuanto a los sintagmas sociedad tradicional, modernidad, antiguo rgimen, Ilustracin o liberalismo, conviene manejarlos asimismo con ciertas precauciones. Probablemente nunca podamos prescindir en historia y en ciencias sociales de este tipo de generalizaciones, que nos permiten subsumir un conjunto muy amplio de fenmenos bajo una sola denominacin (aun cuando, como sugiri Max Weber, la enorme variedad de casos englobados por esta clase de conceptos demasiado genricos nos aleja al propio tiempo de la riqueza de las realidades concretas abarcadas). Sin embargo, en la medida en que se trata a la vez de instrumentos analticos de los estudiosos actuales y de nociones ya utilizadas en la poca estudiada, debemos ser extremadamente cautelosos para no atribuir a los agentes del pasado propsitos o visiones del mundo
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Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas , Mxico, Mapfre-FCE, 2000, 3 ed., passim.

16 completamente ajenas a ellos. Por eso, sin dejar de reconocer, con Gadamer y con Ricur, un papel fundamental a ese ejercicio de anacronismo controlado que est en la base de toda operacin historiogrfica la distancia temporal con el objeto de estudio puede resultar en s misma heursticamente productiva, en la medida en que puede ser generadora de sentido, es preciso distinguir entre nuestros conceptos analticos como historiadores y los significados anteriores de esos mismos trminos que muchas veces se presentan amalgamados con los nuestros. El uso de las voces Ilustracin o liberalismo, por ejemplo, en gran parte de la historiografa de estas ltimas dcadas, en la medida en que se trata todava de conceptos vivos y el historiador se ve a s mismo en una situacin de filiacin con respecto a los valores que vehiculan, es fuente de no pocos equvocos, anacronismos y malentendidos que perjudican una visin propiamente histrica de los siglos XVIII y XIX 20. En estas condiciones parece imprescindible preguntarnos seriamente si tales categoras siguen siendo los mejores instrumentos intelectuales para captar en trminos histricos ese pasado que tratamos de aprehender, y, en caso de que nuestra respuesta sea negativa, esforzarnos en buscar un sistema de conceptualizacin histrica sustitutivo que se solape menos con la terminologa de los agentes involucrados en la accin. En todo caso, sin renunciar completamente al uso de los tipos ideales, hemos de ser conscientes de que la complejidad de las experiencias concretas de las gentes del pasado se deja encerrar difcilmente en esas grandes simplificaciones. Y, en este sentido, hay que reconocer que el primer liberalismo espaol es un excelente laboratorio y un autntico desafo para la nueva historiografa poltica e intelectual. Una historiografa que al abordar un concepto tan complejo liberalismo y una fecha tan cargada de simbolismo 1808 se ve obligada a bregar con una etapa crucial en la que el historiador, como se ha podido comprobar a lo largo de este nmero de la revista, no tiene ms remedio que reflexionar y tomar posicin frente a algunos espinosos problemas relacionados con la continuidad, la ruptura y la transicin entre sistemas.

Palabras clave: poltica moderna, transicin, conceptos polticos, identidades polticas, historia conceptual, lenguaje poltico.

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Javier Fernndez Sebastin, El liberalismo como movimiento y como concepto poltico en la Espaa del siglo XIX. Reflexiones sobre su insercin en el contexto europeo Congreso Internacional "Sagasta y el liberalismo europeo", Logroo, 2-4 de septiembre de 2004, en prensa.

17 Resumen: El autor presenta algunas reflexiones relativas al tema del dossier el advenimiento de la poltica moderna en Espaa desde la perspectiva de la historia cultural e intelectual (y especialmente del lenguaje). Tras someter a crtica algunas dicotomas muy corrientes en la historiografa relativa a las revoluciones, como por ejemplo continuidad vs. ruptura, permanencias vs. innovaciones, o tradicin vs. modernidad, sugiere la conveniencia de recurrir a algunos instrumentos tericos que ofrece la historia conceptual para superar tales aporas, y plantear as una visin ms rica y matizada de la transicin entre conceptos, discursos, identidades y actores histricos en la centuria que se extiende entre mediados del siglo XVIII y mediados del XIX. El texto insiste particularmente en la asincrona y la multiplicidad de temporalidades relativas a los distintos sectores y niveles del cambio histrico, as como en la necesidad de evitar a toda costa esa forma de anacronismo consistente en la retroproyeccin de categoras polticas y sociales propias del siglo XX a pocas anteriores, atribuyendo a los sujetos del pasado una serie de conceptos, propsitos o visiones del mundo que les eran completamente ajenos.