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Madera Laminada

Por Vicente Perez, Universidad de Santiago (profesor part time Departamento de Ingeniera y Gestin de la Construccin, Escuela de Ingeniera, Pontificia Universidad Catlica de Chile) I.- Definicin La Madera Laminada es un material verstil, que se forma con piezas de madera, unidas con adhesivo, por sus extremos y caras, de manera tal que las fibras queden paralelas al eje del elemento. De esta forma se pueden obtener elementos, que no estn limitados en cuanto a su seccin transversal, longitud o forma. Por razones de secado y economa, fundamentalmente , se ha llegado a la conclusin de que el espesor de las lminas no debe ser inferior a 19 mm ni sobrepasar los 50 mm. Si las lminas son paralelas al plano de flexin del elemento, se dice que la laminacin es "horizontal" y cuando estas son normales al plano neutro de flexin se dice que la laminacin es "vertical".

II.- Especies Usadas Las especies madereras ms usadas, son las conferas, debido a la abundancia de stas en todos los pases desarrollados del mundo. En Chile, la ms empleada es el Pino radiata, debido a que es la especie ms abundante, de rpido crecimiento y bajo costo. Adems, sus propiedades la sealan como la especie ms apta para la fabricacin de madera laminada encolada.

Las principales caractersticas son: su abundancia, su posibilidad de usarla como material estructural, su apariencia esttica, facilidad para encolarla, su bajo peso, facilidad de secado, trabajabilidad y permeabilidad, entre otras.

III.- Resea Histrica

Durante muchos aos la laminacin fue utilizada en la fabricacin de muebles, artculos deportivos, etc. Luego comenz a ser utilizada en el rea de la construccin, durante la primera dcada del siglo pasado. Actualmente, constituye un elemento importante en las estructuras, sobretodo en grandes luces, siendo aptas para una extensa gama de aplicaciones, ya que con ellas es posible crear estructuras estticamente agradables y con bastantes posibilidades de diseos arquitectnicos. El prejuicio que exista contra las estructuras de madera laminada era, por sobre todo, desde el punto de vista de su durabilidad, dado que en un comienzo el encolado era basado en colas orgnicas, sensibles a la humedad y el agua. Posteriormente fue cediendo lugar a una gran confianza a partir de la Segunda Guerra Mundial. Esto se debi, principalmente, a los excelentes adhesivos que se lograron obtener y al alto nivel de prctica alcanzado en las faenas de encolado, especialmente en la industria aeronutica. La historia de la madera laminada esta ntimamente ligada con el avance tecnolgico de los adhesivos. En Chile, desde 1964, se han realizado distintos esfuerzos por imponerla como un material de construccin alternativo. Sin embargo, los resultados de esta gestin no han sido del todo positivos debido, principalmente, al desconocimiento que de sus propiedades mecnicas poseen los profesionales de la construccin. Con el propsito de introducir en el pas, nuevas aplicaciones de la madera, en 1964, el Instituto Forestal (INFOR), realiz la primera experiencia controlada de una estructura de madera laminada, que consisti en supervisar la fabricacin de arcos de madera laminada

en Via del Mar. En 1967, se construye la Capilla de los Padres Franceses de Via del Mar, tambin bajo la supervisin del INFOR. La mayor obra realizada en esta primera etapa, en nuestro pas, fue la construccin de la ex sede del INFOR, en la comuna de La Reina, con una superficie construida de 9.025 m2. Como un factor de desarrollo para la industria nacional cabe destacar la importancia que tuvo la planta piloto de INFOR, que inici su produccin en 1983 y que en 1984 alcanz a producir un total de 56.4 m3. Este hecho despert inters en arquitectos e ingenieros, los que han diseado y construido diferentes estructuras de madera laminada. Posteriormente se crean las fbricas Tecnolam, Laminotecnia (actualmente cerrada), Tradema, Lamitec, Arte Madera e Ingemad en Santiago, y Norwood en Concepcin por nombrar las mas relevantes.

Hubo tambin experiencias negativas con empresas que entraron irresponsablemente al mercado sin la adecuada supervisin tcnica y prescindiendo de ingeniera de apoyo y que como resultado tuvieron una efmera existencia. Durante la ltima dcada del siglo pasado, el mercado nacional ha experimentado un auge considerable, en comparacin con la situacin que caracteriz el perodo anterior. Como consolidacin tcnica de las fbricas y la concrecin de algunos proyectos relevantes, destacan las estructuras del campamento minero La Escondida y el pabelln nacional en la Feria Mundial de Sevilla. Ambas permitieron apreciar, por una parte, las ventajosas propiedades de las estructuras de madera en ambientes qumicamente agresivos, la calidez del material para la materializacin de ambientes de convivencia y trabajo en reas remotas y agrestes. Por otra parte, el extraordinario efecto esttico que es posible obtener con la madera laminada encolada, cuando el talento y la sensibilidad del arquitecto resaltan las caractersticas del mismo. Se puede decir que desde que el INFOR inaugur su planta piloto en 1980, el desarrollo tcnico en el rea ha sido progresivo, an cuando en la actualidad se encuentra a cierta distancia del desarrollo alcanzado por la industria de madera laminada en los pases europeos y en Norteamrica, donde se cautela la aptitud de produccin a travs de un riguroso control de la infraestructura de las plantas como del personal laboral y profesional involucrado en el proceso productivo. Tomando en cuenta que el mercado de

madera laminada encolada est an en vas de expansin y desarrollo, se puede decir que es marcado el crecimiento del rea y con buenas expectativas futuras.

. IV.- Ventajas y Desventajas de la Madera Laminada Ventajas 1. Se pueden conformar estructuras no limitadas en escuadra, longitud o forma. 2. Como resultado de la produccin de lminas continuas, en teora resultan factibles secciones transversales y largo de vigas no limitados. Es as como en los pases desarrollados se han llegado a producir, en casos excepcionales, vigas de Madera Laminada Encolada con alturas de 2.0 m y largos de 20 30 m. Las limitaciones se manifiestan como consecuencia del tiempo abierto de los adhesivos, las dimensiones de las mquinas cepilladoras y de los recintos de produccin o sencillamente de la arquitectura. Si las dimensiones de la proyeccin volumtrica de las vigas de Madera Laminada Encolada exceden de los 16 m en el largo, 1.0 m de altura, se requerir de procedimientos especiales durante el transporte. 3. Los elementos laminados tiene baja razn peso / resistencia, por lo cual pueden ser levantadas y montadas a bajo costo. Adems, son elementos elsticos y de una hermosa apariencia arquitectnica. 4. Como consecuencia del proceso productivo, los nudos de las tablas que constituyen las lminas se distribuyen de forma ms pareja, dentro del volumen de la viga, lo que resulta en un material ms homogneo que la madera original. La influencia de reas potenciales de falla singulares debido a la presencia de nudos se ve reducida, resultando en una menor variabilidad de la capacidad resistente y para madera de menor calidad, en resistencias medias altas. 5. El espesor de lminas inferior a 50 mm (vase NCh 2148), permite secar la madera fcilmente al contenido de humedad deseado antes de usarla, con menos defectos producto del secado y por lo tanto de la propia estructura. 6. La posibilidad de curvar las lminas individuales con anterioridad al encolado, permite la fabricacin de formas de vigas atractivas. Esto hace posible tambin la imposicin de contraflecha en las vigas con el fin de contrarrestar las deformaciones del peso propio. La produccin de vigas curvas requiere la

adaptacin de guas y dispositivos prensores para cada tipo de geometra nueva, por lo que su tiempo de produccin resulta mayor que el correspondiente a las piezas rectas. La diferencia de costo resultante depende del nmero de piezas similares y a menudo resulta despreciable. Las piezas de altura variable se pueden producir por una simple variacin del largo de las lminas individuales o por el aserrado de dos piezas de altura variable, a partir de un elemento recto. 7. El empleo de una disposicin estratificada de lminas hace posible relacionar la calidad de las mismas con el nivel tensional previsto para las piezas, una vez construidas. Por ejemplo, en el caso de una pieza flexionada, resulta prctico ubicar las lminas de clase estructural altas, en las regiones exteriores altamente tensionadas, disponiendo, a la vez, lminas de una calidad inferior en las zonas interiores. Esto permite un uso ms econmico de la madera disponible. 8. La efectividad de las secciones transversales compuestas encoladas es completa, esto es, no se producen corrimientos relativos entre los componentes. Lo anterior permite contar con las propiedades estticas de la seccin transversal bruta para efectos de clculo. 9. Las tablas se secan en cmaras especiales a un contenido de humedad de, aproximadamente 15%, dado que en la mayora de las situaciones prcticas, la humedad de equilibrio de la madera usada vara entre un 9% y un 15%. Consecuentemente, el riesgo de dao causado por deformaciones, tales como distorsiones que se producen durante el proceso de la construccin, quedan prcticamente eliminados. 10. El secado de las lminas y el proceso productivo permiten, adems, la fabricacin de vigas de Madera Laminada encolada con dimensiones muy precisas. En un momento en que los conceptos de prefabricacin e industrializacin constituyen paradigmas para las empresas constructoras, las pequeas tolerancias resultan de suma importancia para el uso y fabricacin de piezas prefabricadas de diferentes materiales, de manera que la precisin dimensional puede constituirse en un factor determinante en la opcin preferencial por el uso de Madera Laminada encolada an en situaciones en que la madera aserrada hubiera resultado suficiente, en trminos de resistencia y rigidez. En relacin con el mayor uso del diseo asistido por computadora (CAD), y de las mquinas de terminaciones controladas computacionalmente, la precisin dimensional va adquiriendo, gradualmente mayor importancia. 11. El proceso mismo de fabricacin de Madera Laminada encolada facilita la industrializacin en la produccin y, por ende, la prefabricacin. 12. Las estructuras de Madera Laminada encolada poseen una alta resistencia al fuego. La madera se quema mas lentamente y resiste la penetracin del calor. Esto significa que la Madera Laminada no sea combustible, lo que pasa es que el avance de la combustin es muy lento (0,6 mm/min). 13. Abren posibilidades de ampliaciones, reparaciones en obra y modificaciones sin grandes dificultades.

14. El adhesivo permite el uso de tablas cortas y angostas que, unidas eficientemente, pueden conformar piezas estructurales de cualquier espesor, ancho, largo y de formas no restringidas.

Desventajas 1. Comparadas con la madera sin laminar, los elementos de Madera Laminada son ms costosos, especialmente las vigas rectas. Pero en este ltimo tiempo, debido a las exigencias de proteccin del medio ambiente, en particular del bosque nativo, esta situacin se ha ido remitiendo, principalmente, para luces superiores a los 4,6 m. El factor econmico comprende tres rubros: adhesivos, mano de obra, infraestructura y madera. Lo mas caro es la madera, luego la mano de obra y por ltimo el adhesivo. Durante el proceso productivo se produce una prdida considerable en la materializacin de estos elementos estructurales, tanto en madera como en adhesivos, como consecuencia de la preparacin de las lminas y de las uniones de externo, de los procesos de cepillado y terminaciones. Se necesita, para la fabricacin de Madera Laminada encolada equipos (Horno de secado, sierra huincha, cepilladora, entre otras), y tcnicas especiales. Los equipos son caros, se debe conocer el proceso y contar con mano de obra especializada. Como no es conveniente fabricarlos en obra, se fabrican en plantas industrializadas, y en los casos de elementos de gran longitud y gran curvatura, hay dificultades de manipulacin, embarque y transporte, lo que incide en el costo final de la Madera Laminada. El adhesivo debe estar condicionado al uso que se va a dar al elemento. As, los adhesivos que se requieran para estructuras que van al exterior son costosos, en comparacin a los de uso interior, debido a que los primeros en Chile hay que importarlos. La posibilidad de curvar las lminas individuales con anterioridad al encolado, permite la fabricacin de formas de vigas atractivas. Esto hace posible tambin la

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imposicin de contraflecha en las vigas con el fin de contrarrestar las deformaciones del peso propio. La produccin de vigas curvas requiere la adaptacin de guas y dispositivos prensores para cada tipo de geometra nueva, por lo que su tiempo de produccin resulta mayor que el correspondiente a las piezas rectas. La diferencia de costo resultante depende del nmero de piezas similares y a menudo resulta despreciable. Las piezas de altura variable se pueden producir por una simple variacin del largo de las lminas individuales o por el aserrado de dos piezas de altura variable, a partir de un elemento recto.

V.- Necesidad de Clasificar la Madera En general, en una estructura de madera, los elementos y/o las piezas que lo conforman deben ser clasificados, a fin de verificar que sus propiedades resistentes sean las adecuadas para resistir la carga de diseo en las condiciones de servicio que se presumen de acuerdo al grado estructural deseado. La Norma europea entrega las especificaciones mnimas que permiten la confeccin de piezas o vigas con la resistencia deseada, luego ellas deben ser clasificadas antes de proceder a la fabricacin de la Madera Laminada. Esta clasificacin debe hacerse a cada una de las piezas que se destinen a dicha fabricacin. Actualmente, para clasificar la madera aserrada de Pino radiata destinada a la Madera Laminada encolada, slo se utiliza la NCh 2150 Of. 29.