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Calibn: Caminos de una metfora en el ensayo hispanoamericano. Elena Palmero Gonzlez. Fundao Universidade Federal do Rio Grande.

Significativo ejemplo de reinterpretacin de una figura1 de la cultura europea en nuestras tierras es Calibn. Procedente del drama shakesperiano, Calibn germina como metfora dominante en la composicin utpica del imaginario histrico de la generacin modernista hispanoamericana, continuar presente en el pensamiento de los aos cuarenta, para ser luego decisiva en nuestro ensayismo anticolonial de los sesenta. Hoy, a ms de un siglo de tan fecunda presencia en nuestro pensamiento, el personaje-metfora2 reaparece como apora en el discurso poscolonial contemporneo. Me pregunto, qu cualidad tan especial encierra esta figura para transitar tan productivamente por nuestro ensayo resignificndose permanentemente. Intento, en consecuencia, seguir el hilo de su desarrollo, trazando las principales direcciones en su interpretacin como lugar simblico de la identidad cultural latinoamericana, y reflexionando sobre su naturaleza, oximrica, y contradictoria, pero siempre representativa, a la hora de articularse un pensamiento sobre la identidad continental. El origen del nombre Calibn ha sido sumamente estudiado. La tesis ms aceptada es la de que es un anagrama de canbal, palabra que proviene de caribe, apelativo con el que Coln nombr a la presunta tribu antropfaga del mar Caribe y que debi articularse gracias a la idea de que estos pueblos eran habitantes del reino del Gran Kan, el lugar del que hablaba Marco Polo. La afinidad fontica, grfica, y en cierto sentido semntica entre ellas nos permite correlacionar entonces Calibn-CanbalCaribe, como lo propone Roberto Fernndez Retamar en su conocido ensayo de 1971, Calibn:
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Uso el concepto de figura propuesto por Bouchard (2003): Toda representacin o sistema de representaciones elaborado por un enunciador, susceptible de difundirse, de ocupar un lugar en el imaginario social, y anclarse en l. La figura es una imagen de segundo grado, en el sentido de que corresponde a un agrupamiento, a un agregado, a un principio organizador de imgenes. Ella ejerce un efecto estructurante dado que se presenta como una configuracin de imgenes o resulta de la accin combinada de varias imgenes, de la cual ella es una especie de denominador comn (traduccin ma. EPG.)
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Uso el concepto tomado de Gayatri Spivac (1987: 198) y asimilado por Roberto Fernndez Retamar (1993)

apuntes sobre la cultura de nuestra Amrica (1973), si bien lo ms probable es que Shakespeare solo correlacionara su Calibn con la palabra canbal. Personaje de la conocida obra dramtica La Tempestad (1611), Calibn en el drama

shakesperiano es un monstruo horrible que habita una isla desierta a donde llega Prspero y lo esclaviza. Calibn aprende la lengua de Prspero, pero se resiste a l. La lengua le sirve ms bien para maldecirlo y odiarlo. Calibn es, en la pieza, terrenalidad, lujuria, sensualidad devoradora, y es tambin tierra humanizada, criatura transformada, que jams volver a ser igual a la de antes de la llegada de Prspero. Mas tarde el personaje ser retomado por Ernest Renn, en su drama de 1878, Calibn. Aqu el personaje ser ledo bajos los evidentes efectos de la Comuna y del pensamiento finisecular francs. Calibn esta vez se subleva a su amo, solo que, tomado el poder, no sabe usarlo pues le falta intelecto y capacidad de direccin para ello. De estos referentes europeos, el pensamiento latinoamericano toma la figura, tensa su condicin metafrica, y le da nuevas significaciones en nuestras tierras. Calibn en el ideario modernista: El primer escritor latinoamericano en trasladar los personajes de La Tempestad a

nuestra realidad es el nicaragense Rubn Daro, quien en El triunfo de Calibn (1898), El crepsculo de Espaa (1898) y Edgar Allan Poe (1905) identifica a Calibn con los Estados Unidos, en lo que este evidenciaba ya de salvaje y deshumanizado, reivindicando la espiritualidad de Ariel, otro de los personajes de la obra, como metfora del alma delicada de nuestra Amrica hispnica. El 2 de mayo del mismo ao en que ve la luz El triunfo de Calibn, Paul Grousac, director de la Biblioteca Nacional de Buenos Aires, pronunciara un discurso en el teatro La Victoria, en el que hace la misma identificacin calibnica con los Estados Unidos, adems de presentar la misma oposicin entre el enemigo norteo y las virtudes de la cultura hispnica. Y dos aos despus Jos Enrique Rod

publicara su conocido ensayo, Ariel, en el que tambin polariza las figuras Ariel-Calibn, si bien su Calibn es siempre referencial ante el protagonismo de Ariel. La mayora de las interpretaciones sobre este Calibn del discurso finisecular del 98 coinciden en apuntar la identificacin que estos intelectuales hacen entre lo calibnico y el naciente imperialismo norteamericano, as como la identificacin del espritu de Ariel con las aspiraciones de la cultura latinoamericana. Sabemos que 1898 fue un ao clave en nuestra historia continental y en consecuencia un momento fundamental en la redefinicin de la identidad latinoamericana por parte de nuestra intelectualidad. En el ao en que se cumplan las previsoras palabras martianas acerca del creciente inters de los Estados Unidos sobre nuestras tierras de Amrica, nuestros intelectuales reaccionan con un discurso airado y rotundo, si bien expresivo de limitaciones ideolgicas para el entendimiento de las verdaderas races del sistema colonial. Es el caso de El triunfo de Calibn, enrgico alegato nacido al calor de la intervencin norteamericana en la isla de Cuba, donde Daro expone abiertamente su rechazo al guila nortea en favor de las virtudes morales y culturales de una cultura hispnica idealizada por el poeta. Tambin lo ser el discurso de Paul Groussac, que como el de Daro se refiere a la amenaza yanqui con la metfora del cuerpo monstruoso para distinguir, en contraposicin, los valores de la Conquista espaola en Amrica. Y la misma exaltacin de los valores de la latinidad estarn en Rod, si bien su Ariel difiere por su tono reposado, y por la presentacin de su figura en coordenadas ms ambiguas. El imperativo de la hora, como puede verse, generar un discurso de la identidad que remite habitualmente a oposiciones binarias como norte/sur, latinos/brbaros, lo hispnico/lo

anglosajn, y un discurso que nombrar lo yanqui bajo los conceptos de utilitarismo, materialismo, barbarie, vulgaridad, frente a los que opondr los valores del hispanismo como cultura superior en virtudes morales, espirituales, y culturales. Es as que la figura de Calibn alimenta la composicin

utpica del imaginario histrico de esta generacin, pues como afirma Carlos Juregui 3, la apropiacin latinoamericana de los personajes del drama shakesperiano es, sin dudas, una cuestin generacional. Pero hay evidentes contradicciones en este discurso calibnico del 98, y acaso la ms sobresaliente, considerando el desarrollo posterior de la metfora, pudiera ser la de no encontrarse jams en este discurso una identificacin de Calibn con la resistencia del colonizado al poder hegemnico del imperialismo. Evidentemente Daro y Rod no se reconocen en el monstruo colonizado que maldice al usurpador, se reconocen en Ariel, un Ariel que tampoco es expresin del drama del intelectual latinoamericano que luego tan eficazmente estudiar Fernndez Retamar. En ese sentido, otra paradoja significativa es la de no hallarse en toda su retrica ningn momento en que se relacione a Calibn con el concepto de canbal, y por tanto con la significacin ideolgica que el discurso latinoamericano de la identidad da al trmino. El anagrama, que para nosotros es prcticamente obvio, no lo fue para los modernistas. Y la ms compleja de las paradojas es su identificacin con una Espaa colonizadora contra la cual los cubanos acababan de liberar una larga guerra de independencia, presentada por estos ensayistas como la hidalga y agobiada Espaa. Este razonar, adems de ofensivo a la herencia poltica del independentismo latinoamericano, es muestra de las escasas armas del discurso finisecular para entender la esencia del colonialismo y del imperialismo, y es expresivo de las pobres herramientas del humanismo burgus para entender su tiempo. Como hemos visto, y siguiendo el razonar de Juregui, el discurso modernista de fin de siglo no alcanza a pensar su poca fuera de un aristocrtico manifiesto de latinidad, su visin del imperialismo norteamericano como lo opuesto a la tradicin hispnica es un sntoma del desencuentro de estos intelectuales con la modernidad, y una marca de los lmites de su lectura a la cultura y la historia de su tiempo. Quedan sus ensayos como expresin de los debates de la poca, y como muestra de los alcances y lmites de su discurso frente a la modernidad, el imperialismo y la identidad continental.

Carlos Juregui. . "Calibn: icono del 98. A propsito de un artculo de Rubn Daro" In: Revista Iberoamericana ( Balance de un siglo. 1898-1998). No.184-185, 1998.
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Calibn en el discurso anticolonial de los aos 60 Calibn reaparece nuevamente en la obra del argentino Anbal Ponce, quien en su libro Humanismo burgus y humanismo proletario (1938) consigue diferenciarse del discurso precedente a la vez que dar continuidad al movimiento de la figura. Ponce ve en La Tempestad una expresin de la lucha de clases, a la vez que advierte en Calibn el problema del colonialismo en la medida que se adelanta a dudar de la monstruosidad de Calibn frente a la enorme injusticia de su dueo. Estas reflexiones de Ponce me parecen de suma importancia, pues advierten una nueva lectura del Calibn, que es la que predominar aos ms tarde, en el ensayo latinoamericano de tema anticolonial. Ser la lectura que haga el escritor barbadense George Lamming en su libro de ensayos The pleasures of exile (1960), primer intento de un escritor caribeo por defender a Calibn a manera de redencin del pasado, argumentando que su historia pertenece al futuro. Y tambin la lectura que haga el martiniqueo Aim Cesire, si bien en otro gnero, en el teatro, con su obra Une tempte (1969), en la que desmitifica el texto shakesperiano, reivindica la figura de Calibn como metfora de la redencin negra en nuestras tierras, y reconstruye la figura como negacin de la dialctica del colonialismo4. Luego el cubano Roberto Fernndez Retamar en su ensayo Calibn. Apuntes sobre la cultura en Nuestra Amrica sistematizar uno de los momentos ms interesantes de reflexin sobre Calibn, considerando adems que este le acompaar durante muchos aos y en sucesivos ensayos, en una suerte de saga culturolgica. Retamar tiene la virtud de situar la figura en un cronotopo histrico y cultural perfectamente reconocible, el espacio del Caribe, y el tiempo del descubrimiento y la instauracin del sistema colonial en Amrica. Ya desde esta temprana precisin, comenzamos a releer el concepto-metfora de otra manera, y la figura comienza a adquirir un signo diferente del que le dieron Daro o Rod. No se trata ya de criticar el pragmatismo norteamericano, sino de poner en crisis las bases mismas del colonialismo como sistema. Aquella contradiccin Estados Unidos-Espaa que
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Ver un excelente anlisis en: Roger Toumson, Trois Calibn, Ed. Casa de las Amricas, La Habana, 1981.

domin el discurso de los modernistas es sustituida por la contradiccin Colonizador-Colonizado, a la vez que se cambia la oposicin Calibn-Ariel por la anttesis Calibn- Prspero, sin dudas la que mejor expresa el drama de Amrica. Paralelamente Ariel, para Retamar, deja de ser la representacin abstracta del espiritualismo, para convertirse en la expresin del intelectual latinoamericano. Tal como Calibn es resignificado, Ariel tambin adquiere un signo inverso, ahora como propuesta del intelectual que tambin sufre los efectos de la condicin colonial. En este sentido Ariel se revela no exactamente como la anttesis de Calibn, sino como su aliado natural. Un elemento de extraordinario valor en el ensayo de Retamar es remitir, con todo su sentido ideolgico, a la asociacin originaria entre caribe y canbal, correlato de Calibn, como expresin de la asimilacin transcultural. Una de las ms importantes aportaciones del libro segn comenta Walter Mignolo (1998) es precisamente que Fernndez Retamar no construye un discurso anti-occidental, sino que reorienta su anlisis hacia un discurso pos-occidental, recuperando la imagen de una Amrica Latina que surge hbrida y multicultural frente a quienes le dieron sus lenguas, una Amrica que en el acto de apropiacin de lo otro revierte la propia colonizacin, y cuyo acto de asimilacin revela su resistencia al dominio. Para algunos tericos, sin embargo, el Calibn de Retamar est an inmerso en la cultura masculina y logocntrica, amn de ser expresivo de una falsa visin de progreso, fruto an del viejo concepto ilustrado tan recurrente en el discurso de los aos setenta (SPIVAC, GAYATRI, 1998). Y no faltan razones para este argumento, toda vez que ciertamente el discurso de Retamar est an en los lmites del lenguaje patriarcal y el pensamiento estructural dominante en los setenta. Solo que siete aos antes de que Edward Said desmontara las nociones europeas que construyeron la idea de Oriente en su libro Orientalismo (1978), Retamar ya desconstrua las nociones colonialistas de Occidente al definir una Latinoamrica fragmentada y mestiza. Es en ese sentido que, a mi manera de ver, su relectura de Calibn es imprescindible a la hora de rastrear las races de un pensamiento subalterno

desde nuestros pases colonizados, y es fundamental a la hora de entender y explicar nuestra condicin de pos-colonialidad. Calibn ante el discurso poscolonial Ante la explosin de los estudios poscoloniales y la crisis del paradigma estructural, en una poca marcada por la quiebra de los sistemas totalizantes, la clausura de la representacin y la renuncia a desarrollar paradigmas crticos desde visiones eurocntricas de la cultura, la figura de Calibn comienza a ser leda de otra manera. Hoy comienza a ser comn la tesis de que tanto Ariel como Calibn han quedado fuera de lugar como espacio de representacin de nuestra identidad cultural, en la medida que precisamente ha entrado en crisis toda pretensin de representatividad. No parece fcil, hoy da, alzar a Calibn o Ariel como smbolos culturales de nuestra Amrica y difcilmente esta pueda sintetizarse en un smbolo nico. Ms interesante y representativo de la situacin actual latinoamericana sea quizs partir del reconocimiento de la dificultad de condensar la multiplicidad cultural Esta afirmacin de Felipe Arocena (1993, p.183) coincide con la de Eduardo de Len cuando este argumenta que el orden social moderno se caracteriza por la imposibilidad de restaurar de modo duradero, algn monopolio simblico (1993, p. 239), o con Jorge Rufinelli cuando asegura que: Calibn funcion como discurso cultural posmoderno, en cuanto introdujo en su momento una perspectiva desconstructiva desde la heterogeneidad de la multiculturalidad. Pero esa presunta condicin posmoderna, que en el contexto de los aos setenta fuera condicin de su vigencia como smbolo identitario alternativo para Amrica Latina parece no funcionar en el nuevo contexto de los aos noventa, e ingresar en la sealada crisis de representatividad que parece acompaar inevitablemente a todo intento de condensacin simblica (1992, p.272). Y estos criterios pueden ser ciertos en la medida en que se imponen otros paradigmas tericos para el anlisis en las ciencias humanas y sociales. Slo que se hace imprescindible tambin pensar en la necesidad de fundamentar la pertinencia de un Calibn resignificado, cuya vigencia utpica le d nuevos sentidos en el actual contexto.

Calibn, como unidad total, puede carecer de funcionalidad para expresar la diversidad de identidades de nuestro espacio cultural, sabemos adems que es problemtico apelar a representaciones articuladas desde la ciudad letrada (RAMA, ANGEL, 1995) para expresar los sectores socioculturales de sus mrgenes, como tambin sabemos que el Calibn hasta aqu estudiado precisara resignificarse desde la mujer o el homosexual, en cuanto formas reales de la otredad. Ahora bien, la pertinencia de Calibn como expresin de nuestra identidad cultural, puede ser argumentada si validamos el concepto de utopa, entendida esta no como falso utopismo, ni tampoco como aceptacin de sus anunciadas muertes. Y puede ser argumentada tambin si se considera la naturaleza metafrica de su constitucin, conociendo que es sustancial a la metfora un espacio vaco de permanentes resignificaciones de acuerdo a su uso y contexto. Sabemos que la utopa es un referente trascendental desde el cual analizamos lo imposible para tornarlo posible, de tal manera el referente utpico no es ausencia, es contrariamente, presencia, proyecto. Desde esta perspectiva, Calibn no es un referente emprico actual, pero s un referente utpico. Ante la crisis de paradigmas que azota nuestra sociedad, Calibn es un referente para pensar crticamente nuestra situacin cultural, y su apertura a la diferencia pudiera resignificarse en el nuevo clima cultural. Desde esta perspectiva, apelo a un Calibn resemantizado, a una metfora que una vez mas, abre su espacio en blanco a nuevas significaciones.

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS: AROCENA, Felipe; Ariel, Calibn y Prspero: Notas sobre la situacin cultural de las sociedades latinoamericanas; El complejo de Prspero. Ensayos sobre cultura, modernidad y modernizacin en Amrica Latina; 1993. BOUCHARD, Gerrd; Raison et contradiction : le mythe au secours de la pense , Nota bene/Cefan; 2003. DE LEON, Eduardo; Un inquietante juego de espejos; El complejo de Prspero. Ensayos sobre cultura, modernidad y modernizacin en Amrica Latina; 1993.

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