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CUADRATURA DE POLGONOS

Carmen Galvn Fernndez

Introduccin Partimos de la idea de que en la enseanza de las matemticas la geometra tiene una gran importancia. Su carcter formativo es evidente, por s misma y porque en ella podemos encontrar una serie inagotable de ejemplos donde pueden relacionarse diversos contenidos matemticos. Los conceptos, apoyados en la realidad de las figuras, adquieren ms sentido y se aprenden mejor. Nuestro ejemplo geomtrico de hoy surge de la lectura de algo de historia de las matemticas. En Historia de la Matemtica de J. Rey Pastor y J. Babini leemos: En cuanto al problema de la cuadratura del crculo, surgi sin duda de la exigencia prctica de determinar el rea de un crculo conociendo su radio o su dimetro, y traducindose geomtricamente en un problema de equivalencia: dado un segmento como radio de un crculo, determinar otro segmento como lado del cuadrado equivalente. Los pitagricos haban resuelto el problema de la cuadratura de los polgonos, pero al pasar de los polgonos al crculo, el proceso resultaba inaplicable Y pensamos: Quizs en nuestro mtodo de enseanza de las reas estamos dando poca relevancia a la equivalencia (igualdad del rea de dos figuras) y al papel primordial que tienen el rectngulo y el cuadrado en la medida de una superficie: para empezar, es el cuadrado la figura elegida para representar la unidad de medida, y es a partir de la frmula del rea del rectngulo como producto de sus dos magnitudes lineales bsicas (su base y su altura) como se justifican las frmulas de las reas de las dems figuras. En dichas frmulas se relacionan, siempre a travs de un producto, dos magnitudes lineales. Sin embargo, en la prctica, inconscientemente, recurrimos al rectngulo o al cuadrado para comprender mejor la cuanta de una superficie: una habitacin de 12 m2 la imaginamos como un rectngulo de 3 por 4 metros, por ejemplo, o un pas cuya superficie sea, aproximadamente, 490000 Km2 ser como un cuadrado de 700 Km. de 1

ladoEstamos recurriendo a la equivalencia, y, en ello, el rectngulo y el cuadrado aparecen de manera natural. Pero cmo resolvieron los pitagricos en los siglos VI-V a C. el problema geomtrico?: Encontrar el segmento que ser el lado del cuadrado de igual rea que un polgono utilizando slo rectas y circunferencias es un problema atractivo, motivador...(Tenemos que buscar informacin, estudiar) En este trabajo se presenta una forma de llevarlo al aula. Puede servir para empezar a apreciar la fuerza y la belleza de las construcciones geomtricas de la antigua Grecia y para repasar diversas propiedades fundamentales. Primero veremos la transformacin de un polgono en un rectngulo de igual rea. Despus, el rectngulo se transformar en su cuadrado equivalente. Como el rectngulo que da origen al cuadrado no es nico, nos veremos obligados a analizar los rectngulos que son equivalentes entre s. La ocasin es buena para relacionar la geometra con las funciones. Recurriremos a la ayuda de GEUP (www.geup.net), un programa de matemticas interactivo, que nos va a facilitar al mximo el dibujo y la visualizacin, favoreciendo, por tanto, la comprensin, el hallazgo de nuevas relaciones, la formulacin de nuevas preguntas, nuevas pautas para seguir trabajando. Estas actividades estn pensadas para realizar en clase con alumnos de catorce a diecisis aos (sera ideal que fuera en un aula en la que cada alumno pudiera utilizar un ordenador). Podran resultar de inters en el momento del estudio de las reas. Aportaran, quizs, algo nuevo a este estudio, que normalmente limitamos a ejercicios de repaso de las frmulas y su aplicacin. Tambin se podra cambiar el orden: durante el estudio de las funciones, empezar por el estudio de rectngulos de igual rea, como ejemplo de funcin de proporcionalidad inversa, y hablar despus del cuadrado equivalente

Reduccin de vrtices de un polgono Podemos transformar un polgono cualquiera de n lados en un tringulo equivalente, valindonos slo de rectas? Esto promete ponerse interesanteSeguro que a los alumnos les gustar la idea. Es fcil. Slo tenemos que recordar una propiedad fundamental: Todos los tringulos que tienen la misma base y el vrtice opuesto es cualquier punto de una paralela a ella, tienen igual rea.

Si fijamos la base AB y un punto C formando tringulo con A y B, moviendo el vrtice C sobre la recta paralela por l a la base conseguimos diferentes tringulos ABC de la misma base y la misma altura y, por tanto, de igual rea. (Figura 1). Es conveniente que cada alumno realice l mismo el dibujo y darle la oportunidad de que descubra por s mismo la propiedad, antes de enunciarla formalmente.

El programa, aparte de facilitar el dibujo, permite cambiar el tringulo de partida modificando cualquiera de sus vrtices, y visualizar los tringulos generados por el movimiento de C sobre la paralela. La comprensin de la propiedad est, as, al alcance de todos. Ahora, podemos aplicarla para la transformacin del polgono. Recurrimos de nuevo al programa: Como ejemplo, dibujamos un pentgono ABCDE cualquiera. Nuestro objetivo: transformar el pentgono en un cuadriltero ABCD y ste, despus, en un tringulo BCD, equivalentes ambos al pentgono de partida.

El proceso es el siguiente: Poniendo como ejemplo el seguido en la figura 2, sustituimos el tringulo CDE por su equivalente CDE. El punto D es la interseccin de

la prolongacin del lado AE con la recta paralela a la diagonal CE por el vrtice D. Hemos conseguido el cuadriltero ABCD equivalente al pentgono. De forma anloga conseguimos el tringulo ACD, como se observa en la figura, equivalente al ACD. Con lo cual, el pentgono ABCDE es equivalente al tringulo BCD. El programa permite, con una sola construccin, tener el problema resuelto para cualquier polgono del mismo nmero de lados que el de partida, sin ms que modificar cualquiera de los vrtices. Si nos interesa, tambin nos dar el valor del rea en cada caso. Una vez que tenemos el tringulo equivalente, es fcil transformar ste en un rectngulo de igual rea. Slo tenemos que dibujar uno que tenga la misma base y la mitad de su altura (o aquel que tenga la misma altura y la mitad de la base).

En la figura 3 el rectngulo CFGM tiene la misma altura y la mitad de la base que el tringulo BCD. Es importante advertir que tringulo final no es nico, depende del vrtice elegido para empezar el proceso de reduccin

El cuadrado equivalente a un rectngulo Claro que la solucin numrica es muy sencilla. Cualquier alumno de estas edades ser capaz de indicarnos que la raz cuadrada del rea ser el valor del lado del cuadrado equivalentePero por qu renunciar a la riqueza de conceptos y a la belleza que encierra la construccin puramente geomtrica? El problema sera: Dado un rectngulo, encontrar el lado del cuadrado equivalente a l utilizando slo rectas y circunferencias. Aqu no va a haber clculo numrico alguno. Slo manipularemos segmentos valindonos de una regla sin graduar (trazado de rectas) y un comps (trazado de arcos de circunferencia). Puede resultar interesante. El lgebra va a abrir el camino para la construccin 4

Recordemos una identidad algebraica fundamental: (a + b) (a b) = a2 b2 Podemos interpretarla desde la geometra: Si a y b representan segmentos, el primer miembro representa el rectngulo de dimensiones (a + b) y (a b), mientras que el segundo miembro es el resultado de restar al cuadrado de lado a el cuadrado de lado b. Lo dibujamos: (Figura 4.1)

Encontrar el cuadrado equivalente a la diferencia a2 b2 nos conduce a recordar el Teorema de Pitgoras, que relaciona los cuadrados de los tres lados de un tringulo rectngulo: a2 = b2 + c2, siendo a la hipotenusa y b y c los catetos. El problema se reduce a encontrar el cateto c, conocidos a y b: (Figura 4.2). Hemos conseguido la igualdad (a + b) (a b) = c2. Es emocionante. No hay duda, las construcciones geomtricas tienen una magia especial. En el dibujo con GEUP (Fig.5) se muestran dos construcciones del cuadrado equivalente a un rectngulo de base a y altura b. Una de ellas es anloga a la que hemos hecho anteriormente y la segunda utiliza la propiedad: La altura, h, sobre la hipotenusa de un tringulo rectngulo es media proporcional entre los segmentos (en este caso a y b) que determina en ella (conocido como Teorema de la altura). Ser necesario, adems, recordar otra propiedad importante: El tringulo que tiene un lado como dimetro y el vrtice opuesto sobre la circunferencia es rectngulo, siendo el dimetro la hipotenusa. Es una oportunidad para recordar e ir consolidando el conocimiento de estas propiedades. Nuestro objetivo est cumplido: Podemos conseguir geomtricamente, utilizando slo rectas y circunferencias, transformar un polgono cualquiera en un

cuadrado equivalente: primero hemos conseguido un rectngulo, y , a travs de ste, el cuadrado.

Tiene que quedar claro que para cada valor de un rea, independientemente de la figura que sea, el cuadrado equivalente ser nico: el valor numrico de su lado es la raz cuadrada del rea. Y todos deben saber que, sin embargo, no es nico el rectngulo equivalente, pero, Podemos dibujar o imaginar todos ellos?

Rectngulos de igual rea Los diferentes apartados de esta actividad se irn proponiendo en clase uno a uno, a medida que los alumnos vayan resolviendo (es un ejercicio que sola trabajar con mis alumnos en el momento de iniciar el estudio de la proporcionalidad inversa): a) Dibujar diferentes rectngulos que tengan la misma rea ( 12 u2 por ejemplo) Aparecern, rpidamente, los rectngulos cuyas medidas de la base y la altura son nmeros naturales y divisores de 12: 3 x 4; 2 x 6; 1 x 12; y los 12 x 1; 6 x 2; 4 x 3 b) Cuntos rectngulos de igual rea podemos dibujar?

Lo ms probable es que no aparezca ningn rectngulo ms, pero si es as, ayudaremos un poco: Dibujar un rectngulo que tenga de base 25 y que su rea sea 12 (por ejemplo). Pronto se aclararn las cosas, la mente se abrir para aceptar la posibilidad de los nmeros no enteros y la posibilidad de jugar con las dimensiones a nuestro antojo: Si fijamos la base, que puede ser cualquiera, x, la altura correspondiente, y, se puede hallar fcilmente ( y = 12 / x). O de igual forma, si fijamos la altura, la base se hallar sujeta a una ley similar. La respuesta ser unnime: podemos dibujar todos los rectngulos de igual rea que queramos. Podemos continuar: La base y la altura en los rectngulos de rea constante (A) estn relacionadas mediante una ley de proporcionalidad inversa: El producto de ambas magnitudes debe ser constante: x x y = A. c) Construir la grfica de la funcin y = A / x. Analizar aspectos importantes de esta grfica, relacionndolos con los diferentes rectngulos. Cada punto de esta grfica tiene por coordenadas el valor de la base y de la altura de los infinitos rectngulos equivalentes, pudindose visualizar, si queremos, cada uno de ellos!. (Vale la pena estudiar la funcin).

Ser interesante analizar el intervalo de existencia ( 0 , ). No existe el rectngulo de base = 0 (podemos reflexionar sobre la imposibilidad de dividir por cero); pero si la base tiende a cero la altura tiende a ser ms y ms grande (diremos que tiende

a ). De igual forma, si la base tiende a infinito, la altura tiende a cero. Es una oportunidad para empezar a hablar de lmites, basndonos en una situacin concreta y visual como es el rectngulo. La continuidad en este intervalo se acepta fcilmente: cualquier segmento es admitido como base y el rectngulo tendr su altura correspondiente, no tiene por qu faltar ningn rectngulo. Podemos observar la simetra de la funcin con respecto a la recta y = x relacionndola con los rectngulos (b x a) y (a x b) y fijar la atencin en el punto de interseccin de la recta y la curva: aqu el rectngulo tiene igual base que altura es el cuadrado equivalente! En este punto el valor de la abscisa y de la ordenada es la raz cuadrada del rea (se puede recurrir al lgebra y resolver el sistema). Sera una lstima no detenernos en relacionar el lenguaje grfico con el geomtrico y con el algebraico. La realidad geomtrica, visual, nos ayuda a entender la utilidad de las funciones y sus grficas, as como a comprender mejor los nmeros y el lgebra. De igual forma, la funcin y su grfica nos ha facilitado el clculo y la visualizacin de todos los rectngulos equivalentes La grfica puede hacerse, primero, en el cuaderno y en la pizarra, como es habitual, para el caso concreto estudiado dibujando la funcin punto a punto. Despus utilizaremos el ordenador. El uso del programa nos va a permitir la observacin de manera general. Vamos a poder modificar el valor del rea (A) y, para cada valor de sta, observar la transformacin de los diferentes rectngulos equivalentes y disponer, en general, del dibujo de la funcin y = A / x. Podemos construir geomtricamente el cuadrado equivalente y observar su comportamiento cuando movemos los rectngulos.

Evidentemente, el cuadrado cambiar si cambia el valor del rea. La construccin es sencilla, (Fig. 6): 1.-Elegimos un valor inicial cualquiera A para el rea, que ser un parmetro que podremos modificar. 2.-Construimos el rectngulo de base b variable al mover el punto B; la altura correspondiente a cada base estar determinada por el valor a = A / b. As, para cada valor de A y de b tendremos el rectngulo correspondiente. 3.- Situando con origen en el vrtice O unos ejes de coordenadas, podemos obtener el dibujo de la curva, que ser el lugar geomtrico del punto P cuando se mueve B. Si movemos B sobre el eje horizontal, podemos observar el cambio del rectngulo y el

punto P movindose, en consecuencia, sobre la curva (su lugar), o, tambin, mover el punto P y observar cmo va cambiando el rectngulo correspondiente! 4.- Por ltimo construiremos, de forma geomtrica, el cuadrado equivalente, de tal forma que el vrtice C est situado en la curva correspondiente al lugar geomtrico de los diferentes rectngulos. Para un rea concreta, podremos observar la infinidad de los rectngulos equivalentes mientras el cuadrado permanece invariable. Es interesante fijar la atencin en cmo a medida que el punto P se acerca a C, sus coordenadas se van haciendo ms y ms iguales entre s, aproximndose ms y ms al valor de la raz cuadrada del rea, obviamente, ya que el rectngulo se va haciendo cada vez ms cuadrado. De nuevo la geometra, la visualizacin, ayuda a comprender la continuidad: llegaremos a encontrar el punto exacto, el segmento que ser el lado del cuadrado, que tendr, exactamente, un valor numrico (racional o irracional). Este ejercicio de visualizacin y observacin de los rectngulos equivalentes junto con su correspondiente cuadrado nos conduce a otras preguntas y a reflexiones nuevas: El problema inverso: Dado un cuadrado, encontrar el rectngulo equivalente, tiene, lgicamente, infinitas soluciones. Sera interesante proponer la construccin geomtrica de este caso. Y seguir observando: Es igual el permetro de todos los rectngulos que tienen la misma rea? La resolucin y el anlisis de estas dos cuestiones nos reserva nuevas sorpresasPodemos seguir trabajando.

Una pequea reflexin final Tenemos que animarnos. Animarnos a adaptar nuestros contenidos, nuestra metodologa y nuestros recursos didcticos a los nuevos tiempos. No podemos permanecer estticos, anclados en nuestras viejas tradiciones, mientras el mundo se mueve. El movimiento, en el sentido adecuado, trae como consecuencia el avance. Lo vemos en la geometra, imprimir movimiento a las figuras produce el descubrimiento de nuevas propiedades, y en el anlisis, que es, en s, pura variacin

Bibliografa Courant, R. y Robbins, H. (1971): Qu es la matemtica ? Aguilar, Madrid. Eves, Howard. (1969):Estudio de las geometras. Uteha, Mjico. 9

Rey Pastor, J. y Babini, J. (1986): Historia de las matemticas. Gedisa, Barcelona. Rbnikov., K. (1987): Historia de las matemticas. Mir, Mosc.

Resumen Intentamos mostrar una forma de resolver en el aula el problema geomtrico Cuadratura de polgonos. Encontraremos la posibilidad de establecer conexiones con las funciones y el lgebra. El uso de un programa de geometra interactivo facilita el dibujo, la visualizacin y la comprensin.

Abstract We try to show a way to solve in classroom the geometric problem Squaring polygons. We will find the possibility of connections with algebra and functions. The use of an interactive geometry program facilitates drawing, visualisation and understanding.

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